giovedì 26 febbraio 2015

Nucleare: perdite a Fukushima e crepe nei reattori belgi

Nucleare: perdite a Fukushima e crepe nei reattori belgi

martedì 24 febbraio 2015

Problemi con la memoria flash del rover Opportunity

Problemi con la memoria flash del rover Opportunity della NASA impegnato nell'esplorazione di Marte che si sono intensificati. Ian O'Neill parlando con John Callas, project manager della NASA, ha riferito la gravità dei difetti, che interessano Opportunity e come il suo team spera di trovare una soluzione.
Il rover Opportunity per l'esplorazione di Marte si è mosso sulla superficie del pianeta rosso per oltre un decennio. Incredibile la durata di dieci anni, periodo di tempo più a lungo rispetto alla missione primaria (3 mesi), iniziata nel gennaio 2004. Ma con i suoi grandi successi, i problemi legati all'età inevitabilmente sono emersi e gli ingegneri di missione vengono sfidati da un attacco sempre più preoccupante, definito come "amnesia"del rover. Opportunity utilizza due tipi di memoria per registrare nella missione la telemetria mentre è impegnata ad esplorare la regione detta Meridiani Planum. La sorella cioè il rover Spirit, ha ceduto agli elementi marziani nel 2010, dopo 6 anni di esplorazione di Marte, avendo usato lo stesso sistema. I due tipi di memoria in uso, sono noti come "volatile" e "non-volatile." "La differenza per la memoria non volatile è che ricorda tutto, anche se si spegne, mentre nella memoria volatile tutto va via, -ha detto John Callas (Jet Propulsion Laboratory_NASA_Pasadena), project manager del progetto Mars Exploration Rover- e la memoria volatile è come la RAM tradizionale che avete nel vostro computer; la memoria non volatile utilizza la tecnologia di memoria flash. " Tutti i dati di telemetria sono memorizzati nella memoria flash, e quando i poteri del rover vanno giù durante la notte marziana o nel riavvio, i dati rimangono memorizzati. Tutti i dati memorizzati nella RAM del rover, però, si perdono appena si spegne.
"La memoria flash può essere grande per la memorizzazione dei dati quando l'elettronica del rover viene spenta, ma la memoria flash ha una limitazione su quante volte è possibile leggere e scrivere su di essa,-ha dichiarato Callas - e si 'consuma' con l'uso."
Dopo un decennio di uso continuo, la memoria flash del rover che gli ingegneri di missione hanno identificato come la fonte dei dati persi e degli eventi di ripristino, imprevisti , che affliggono la missione del rover sulla superficie marziana .
"I problemi sono saltati fuori in modo benigno, ma ora sono diventati più gravi - proprio come una malattia, -ha aggiunto Callas- i sintomi sono stati prima lievi. Ora con la progressione del tempo le cose sono diventate più gravi e stiamo avendo questi eventi che chiamiamo 'amnesia" : il rover cercando di utilizzare la memoria flash, non è in grado di farlo , così invece riesce a fare la RAM, cioè memorizzare i dati di telemetria in quella memoria volatile. Quando il rover va a dormire e si sveglia di nuovo, tutti (i dati) sono perduti. Ecco perché la chiamiamo "amnesia" - dimentica quello che ha fatto ".
Opportunity usa il Mars Odyssey, satellite della NASA come relè di comunicazione tra il pianeta Rosso e della Terra, ogni volta che fa un passaggio orbitale Odyssey , i comandi vengono inviati verso il rover e la telemetria viene vista sulla Terra. Se un passaggio orbitale è disponibile fino a quando il rover è spento e poi riavviato il giorno seguente, il team del rover ha notato che i dati si perdono - il rover  incontrando l'errore di memoria flash, cerca di salvarli in RAM, evitando la memoria flash tutti insieme. Come il rover si spegne, la RAM viene cancellata e il dato sparisce il giorno seguente. Il problema di memoria flash è diventato un grande problema: cioè perdere dati importanti. Appena  il rover tenta di salvare i dati nella memoria flash, più volte senza successo, il suo software costringe il rover a riavviare. Se una sequenza di comandi viene inviato al rover, manterrà il riavvio più e più volte, dimenticando ciò che il comando precedente ha incaricato il rover di fare.
"Fondamentalmente il rover si ferma a quello che stava facendo, perché non è sicuro di quello che ha causato l'azzeramento, -ha detto Callas- e così s' interrompe la nostra missione scientifica sulla superficie di Marte. Non si fanno molti progressi in questo modo! "E il peggiore incubo della squadra degli ingegneri che si dedica al rover. Adesso Opportunity ha smesso di comunicare con la Terra . l
ANALISI: Il rover Opportunity celebra la Marte Spring Power Boost
Il team NASA, per una serie di 3 sol (giorni marziani) ha dato al rover una sequenza di comandi per lavorare . Sul primo sol, il rover dovrebbe operare come previsto, ma nel secondo e terzo sol, non solo il rover non ha eseguito il resto dei comandi, ma ha cessato di parlare al controllo missione.
Come ogni missione spaziale, quando Opportunity smette di parlare, "diveniamo molto, molto preoccupati, - ha detto Callas- e fortunatamente, dopo l'invio di comandi al rover, quest'ultimo ha inviato un "beep" rassicurante in risposta e ha continuato con le sue istruzioni.
Software Fix?
Sembra che la fonte di tutti questi problemi si possono ricondurre ad una determinata banca di memoria flash. 7 sono le banche utilizzati da Opportunity ed è la settima banca che sta provocando la perdita di dati, azzerando il rover e provocano difetti di comunicazione.
Identificato il colpevole è stato, gli ingegneri del software JPL hanno sviluppato una tecnica che costringerà il software del rover ad ignorare la settima banca e utilizzare ,invece, le altre 6 banche apparentemente sane. Secondo Callas, la sua squadra è probabilmente ad un paio di settimane di distanza dal completamento del cambio di software in modo che possa essere caricato su Opportunity.Questo punto di vista è fonte di pericolo per la fotocamera frontale, da evitare per Opportunity. Il procedimento include il braccio robotico di Opportunity , denominato "dispositivo strumento di distribuzione". Parti del substrato roccioso pallido, esposto sul terreno di fronte al rover erano e sono alla portata del braccio robotico. I ricercatori hanno usato gli strumenti sul braccio per esaminare un obiettivo chiamato "Calera" su questa roccia. Oltre a questo preoccupante stato di cose, Callas è stupito della salute per il resto del hardware del rover, ma rimane realista sul futuro di Opportunity. "Il rover è stato incredibilmente sano considerando quanto l'abbiamo usato. Abbiamo pensato che il sistema della mobilità sarebbe durato solo un certo tempo fa, ma è tuttora in grande salute.Tutto può fallire in qualsiasi momento, -ha detto- è come avere un genitore anziano, in buona salute - fa un po' di jogging ogni giorno, gioca a tennis ogni giorno - ma non si sa mai, potrebbero avere un enorme colpo nel bel mezzo della notte. Quindi siamo sempre prudenti che qualcosa potrebbe accadere. "
Il rover Opportunity
E la cosa peggiore, dice Callas, è che la scoperta scinetifica più emozionante e interessante di Opportunity potrebbe trovarsi a meno di mezzo miglio dalla posizione corrente del rover , cioè sul bordo del cratere Endeavour.
Si potrà sprintare verso Marathon Valley ?
"Forse la parte più emozionante della missione è più avanti. Abbiamo una valle, chiamata Marathon Valley, a circa 650 metri di distanza dal rover."
Marathon Valley, segna la distanza che il rover avrà superato come una maratona su Marte e, dove dovrebbe arrivare. Opportunity  che ha già percorso oltre 26 miglia e attualmente detiene il record percorso da qualsiasi rover - robotico o guidato da un astronauta cioè, si risale ai periodi dell'Apollo.
 Mars Rover Opportunity Rolls su depositi di argilla
Secondo la mappatura orbitale di Maratona Valley,  questo luogo contiene una varietà di minerali argillosi che avrebbe potuto essere formate solo quando Marte era con l'abbondanza di acqua e con pH neutro, sulla sua superficie. Ha una geologia antica, risale all'epoca Noachiano , ed è molto più vecchia di Gale Crater - dove il rover Curiosity della NASA sta attualmente esplorando. Come avvenne nella precedente esplorazione di Opportunity su depositi argillosi, gli studi su Marathon Valle potrebbero fornire dati preziosi per l'antico ambiente,potenzialmente abitabile, su Marte. Speriamo sul successo della correzione del software per Opportunity e dell'enorme potenziale scientifico che il rover promette ancora. Questo rover, aveva una missione primaria di soli 3 mesi, dunque breve, nel 2004, ma sta ancora facendo un lavoro incredibile. Quindi la scienza in questo ambiente estraneo, sta aggiungendo più pezzi al puzzle dell'abitabilità di Marte. Per le versioni ad alta risoluzione delle immagini di Opportunity, sfogliare la galleria rover NASA / JPL Mars.

 
Immagini del suolo marziano

lunedì 23 febbraio 2015

Marte visto dal rover Opportunity della NASA




I panorami molto diversi di Marte così come li ha proposti la prima volta il rover della NASA Opportunity che adesso è entrato in stand bay per problemi alla memoria flash del suo computer,dopo quasi dicei anni di attività.

mercoledì 18 febbraio 2015

STRANA CITTA'_Manutenzione strade_pulizia del territorio_qualità dell'aria_amiamnto_bonifica_viadotto Targia_costi della politica_mense scolastiche_cementificatori

Strana città : sempre insoluti i problemi delle strade da manutenzionare e vergognoso l’abbandono della Pizzuta e di viale Epipoli con notevole popolazione residente. La sporcizia rimane sovrana sui marciapiedi alla Pizzuta sommersi da erbacce. E l’illuminazione? Rimane carente, in zone limitrofe e tutt’attorno ai meravigliosi resti del castello Eurialo e delle mura Dionigiane. Strana Città ? Città turistica? Città etica? Tema di ecosostenibilità, da affrontare, ma la prima sostenibilità possibile è la pulizia del territorio? Recinzioni abborracciate e matasse di filo pendenti, utilizzate per frenare mandrie che pascolano tranquillamente sulle balze della Panoramica, attorno al Teatro Greco. Nella vicina strada panoramica  l’illuminazione è saltata da oltre un anno? Lontanissima l’illuminazione artistica e notturna come quella operante nella valle dei Templi! Si  gioca sul termine turismo mentre la città deve fare i conti con un inquinamento incontrollato e mai giustamente irreggimentato. La direttiva europea sull’inquinamento dell’aria,indica come pessima la qualità dell’aria nell’are di Siracusa-Priolo per i valori di Pm10 che si continuano a raggiungere ( dovrebbe essere di 20 microgrammi /m3 annuo,secondo l’OMS). Strana città : non si batte ciglio alla notizia che le industrie chiedono la modifica dei parametri degli inquinanti (per esempio H2S). Nonostante la marcia per chiedere la riduzione degli inquinanti imbastita ripetutamente e le giuste proteste con l’elenco dei morti per tumori che legge ogni volta durante la S.Messa, don Palmiro Prisutto. E si ciancia anche di pesca eco-sostenibile con l’inquinamento che per esempio nel porto Grande la fa da padrone.Strana città' dove permangono discariche abusive, disseminate nel territorio urbano, (nonostante un appalto di bonifica comunale annunciato ma ancora non realizzato di appena 30mila €) del pericoloso eternit in città e di edifici anche pubblici con tetti di amianto. Ancora oggi non si riesce ad avere risposta alla domanda : quanto di questo pericoloso materiale nel tempo è stato abusivamente scaricato nelle coste prospicienti lo stabilimento della Targia?Strana città dove si elimina di botto il ponte sullo sbarcadero e si mantiene l’ecomostro del parcheggio Talete. Strana città dove il nuovo procuratore della Repubblica annuncia la necessità di opere di bonifiche del territorio avviando l’abbattimento degli ecomostri abusivi a Fontane Bianche, e diffusi nelle rimanenti località balneari.




 Strana città che convive nonostante le iniziative sporadiche di qualche consigliere comunale, con il pasticciaccio brutto del viadotto a Targia  per mancanza di fondi quando spende dieci milioni di euro per sedute delle commissioni comunali e rimborsi a consiglieri che svolgono altro lavoro. Strana citta dove sono sempre evidenti i  malfunzionamenti delle mense scolastiche,  gestite dalle stesse strutture che hanno accusato continue disfunzioni nel recente passato e tuttora. Strana città' che registra la iattanza ,per così dire, senza veli, dei cementificatori che si concedono toni di sfotto a chi sollecita un rispetto del territorio e del panorama . Strana città dove  tengono banco i dissidi in casa Pd con ricattucci ma solo verbali a varie gradazioni e dove  si richiederebbe una concreta riduzione dei costi della politica. Continua invece il festival dei cosiddetti patrocini onerosi. Contemporaneamente le inferriate di protezioni dei marciapiedi a sbalzo del lungomare ALFEO,sono a rischio crollo per montanti abbondantemente corrosi. Però si approva un marchio DEC per prodotti siracusani quando il miglior marchio per una città turistica è risaputo che sono pulizia, strade e collegamenti utili, servizi da rendere agli ospiti, calendario annuale di manifestazioni attrattive. Strana città costretta a registrare querelle inutili al Vermexio tra presidente consiglio comunale- parte della deputazione regionale.  


lunedì 16 febbraio 2015

Recuperato IXV al largo delle Galapagos




IXV dell'ESA



Recupero di IXV dell'ESA nell'Oceano Pacifico a ovest delle isole Galapagos .
La navetta spaziale IXV si è sollevata alle 13:40 (10:40 ora locale ) dell'11 febbraio dallo
spazioporto di Kourou
spazioporto europeo di Kourou, Guaiana francese, collocato in cima ad un razzo Vega, costruito dall'ESA.Si è separata da Vega ad un'altitudine di 340 km e ha continuato fino a 412 km . Rientrando da questo percorso suborbitale, ha registrato una grande quantità di dati provenienti da più di 300 sensori sia avanzati che convenzionali .
Appena si è messo in parabola discendente, la navicella di cinque metri di lunghezza, due tonnellate di peso ha manovrato per decelerare dalla velocità ipersonica a velocità supersonica . La velocità di ingresso di 7,5 km / s ad un'altitudine di 120 Km ha creato le stesse condizioni per un veicolo di ritorno da un' orbita terrestre bassa .
IXV  è scivolata attraverso l'atmosfera prima di aprire una serie di paracadute,appositamente schierati per rallentarne la discesa oltre che per operare un ammaraggio sicuro nell'Oceano Pacifico .



Samantha al lavoro sulla stazione spaziale


venerdì 13 febbraio 2015

Spettacolare il nostro Sole!

Dai un'occhiata al Tweet di @NASA_Marshall: https://twitter.com/NASA_Marshall/status/566272318952198144?s=09

martedì 10 febbraio 2015

Scoperta la proteina anti obesità ?

Scoperta proteina in grado di controllare il peso corporeo
Permetterà in futuro di curare il diabete di tipo 2 e l’obesità. Lo rivela uno studio dell'Università belga di Lovanio sulle cavie da laboratorio.
Si trova nell'intestino 'l'arma segreta' per controllare il peso e combattere obesità e diabete di tipo 2. E' una proteina che potrebbe aiutare chi combatte con la bilancia e i chili di troppo. A dimostrarlo, uno studio dell'Università Cattolica di Louvain in Belgio.
Diversi studi hanno già rivelato da tempo che i microrganismi dell'intestino umano, approssimativamente 100 trilioni di batteri appartenenti a oltre 1000 specie, giocano un ruolo importante per una sana digestione. Ma ora la ricerca belga mostra che il microbiota intestinale è correlato anche ad aspetti della salute, compresi l'obesità e il diabete e che, grazie ad una proteina del sistema immunitario intestinale, è possibile influenzare la regolazione del peso corporeo.
La sperimentazione sui topi.
Flora batterica intestinale e obesità
 Lo studio, condotto su topi da laboratorio, ha messo in evidenza che la disattivazione della proteina MyD88 solo nelle cellule che ricoprono l'intestino, permette di migliorare il metabolismo e consumare più energia. I ricercatori hanno reso i topi obesi e diabetici con una dieta ricca di grassi. Poi hanno indotto una mutazione per disattivare la MyD88, osservando le modificazioni del sistema immunitario dell'intestino: hanno verificato che era possibile rallentare lo sviluppo del tessuto adiposo, riducendo l'infiammazione presente nell'obesità e proteggere contro il diabete di tipo 2. Hanno dimostrato, inoltre, che i topi che non hanno questa proteina nei loro intestini, sono così protetti contro l'obesità perché consumano più energia di altri. Inoltre, che è possibile fornire una protezione parziale contro l'obesità e diabete trasferendo tramite un innesto i batteri intestinali di questi topi ad altri topi senza flora batterica.
Il 42% degli italiani è sovrappeso. Insomma in futuro riuscire a intervenire su questa proteina che si nasconde nell'intestino, potrebbe curare diverse patologie. In Italia, oltre quattro adulti su dieci (42%) sono in eccesso di peso. Percentuale che nella popolazione tra i 65 e i 75 anni di età arriva al 60% degli individui. E il problema ha ormai iniziato ad interessare anche le fasce più giovani della popolazione: secondo dati del ministero della Salute (relativi al 2010), tra i bambini di terza elementare il 22,9% è in sovrappeso e l'11,1% obeso. Dati allarmanti a causa dell'ampio spettro di complicanze acute e a lungo termine che comportano.
Le patologie.
Si stima che il 23% dei casi di cardiopatia ischemica e fino al 41% di alcuni tumori sono attribuibili all'obesità o al sovrappeso. Così come il 44% dei casi di diabete tipo 2, che riguarda il 5,5% della popolazione, cioè oltre 3 milioni di italiani. Sebbene siamo ancora lontani dall'applicazione sull'uomo, la scoperta è una grande notizia poiché "per la prima volta si mostra - ha commentato Patrice D. Cani, uno degli autori della ricerca-che il sistema immunitario intestinale svolge un ruolo nella regolazione del peso. E’ stato verificato che era possibile controllare il metabolismo energetico e rallentare lo sviluppo del tessuto adiposo, riducendo l’infiammazione presente nell’obesità e proteggendo contro il diabete di tipo 2.”
L’obesità può essere considerata come una vera e propria malattia moderna, spesso associata a uno stile di vita errato, a un’alimentazione troppi ricca di grassi e all’eccessiva sedentarietà. Ma contro l’obesità esisterebbe una soluzione che consiste in un batterio che vive nell’intestino . A parlare dell’esistenza del cosiddetto Akkermansia muciniphilia e a svelare qualche ulteriore dettaglio sulle sue utili potenzialità, è uno studio internazionale condotto da un gruppo di ricercatori delle Università di Helsinki (Finlandia), Wageningen (Paesi Bassi) e Lovanio (Belgio).
In pratica numerosi risultati dello studio dimostrano che la maggiore presenza di questo batterio corrisponde a un minor peso corporeo, sia nei topi, sia negli uomini. 
Insomma esisterebbe una concreta correlazione fra questo batterio e il peso corporeo: ulteriore conferma di ciò è data dal fatto che nei topi affetti da diabete di tipo 2 i suoi livelli tendono a  diminuire. Lo studio ha anche dimostrato come un’alimentazione ricca di prebiotici aiuti a normalizzare i livelli dell’Akkermansia muciniphilia e a migliorare il profilo metabolico dei topi.
Gli scienziati hanno osservato che un trattamento di base di Akkermansia muciniphilia riesce a contrastare i disturbi metabolici che vengono causati da un’alimentazione troppi ricca di grassi e dall’accumulo di adipe. Insomma la soluzione contro l’obesità potrebbe essere davvero più vicina di quanto non si pensi.
Secondo gli scienziati infatti gli ottimi risultati dello studio offrono la base di partenza per ulteriori studi e per lo sviluppo di un trattamento che utilizzi questo batterio umano dell’intestino per poter prevenire, ma anche per curare l’obesità e risolvere tutti i conseguenti disturbi metabolici ad essa associati

In particolare l’ Akkermansia muciniphilia è un batterio che riveste la parte dell’intestino, ed è necessaria per la degradazione di proteine dette mucine.

lunedì 9 febbraio 2015

Tutte le lune di Saturno

Stato della missione Cassini_Titano dopo un sorvolo a 1200 km
12 febbraio 2015
A proposito di Saturno e delle sue lune
Finora, 62 lune sono state scoperte in orbita attorno a Saturno, e 53 di loro sono state nominate ufficialmente.
Lune di Saturno
Le decine di lune ghiacciate orbitanti attorno a Saturno variano drasticamente in forma, dimensione, età e origine della superficie. Alcuni di questi mondi hanno superfici dure e ruvide, mentre altri sono corpi porosi rivestiti da una bella coltre di particelle ghiacciate. Tutti hanno i numeri maggiori o minori di crateri, e molti hanno creste e valli. Alcuni, come Dione e Teti, mostrano prove di attività tettonica, dove le forze dall'interno hanno strappato le loro superfici. Molti, come Rhea e Teti, sembrano essere stati formati miliardi di anni fa, mentre altri, come Giano ed Epimeteo, potrebbe avere inizialmente fatto parte di organismi più grandi che poi si sciolsero. Lo studio e il confronto di queste lune ci dice molto sulla storia del sistema di Saturno e del sistema solare nel suo complesso.
Ad oggi, 53 lune sono stati ufficialmente nominato.
In ordine alfabetico, sono : Aegaeon , Aegir , Albiorix , Anthe , Atlas , Bebhionn , Bergelmir , Bestla , Calypso , Daphnis, Dione , Enceladus , Epimetheus , Erriapus , Farbauti , Fenrir , Fornjot , Greip , Hati , Helene, Hyperion , Hyrrokkin , Iapetus , Ijiraq , Janus , Jarnsaxa , Kari , Kiviuq , Loge , Methone , Mimas , Mundilfari , Narvi , Paaliaq , Pallene , Pan , Pandora , Phoebe , Polydeuces , Prometheus , Rhea , Siarnaq , Skadi , Skoll , Surtur , Suttung , Tarqeq , Tarvos , Telesto , Tethys , Thrym , Titan and Ymir . Gli astronomi continuano a trovare nuove piccole lune che orbitano intorno Saturno, utilizzando sia osservatori terrestri e anche le termocamere proprie di Cassini.
Diversità dei Mondi
Le lune di Saturno sono una variegata collezione. Cassini ha esplorato i loro paesaggi ghiacciati in dettaglio senza precedenti, risolvendo misteri di lunga data e la condivisione di tante nuove sorprese: Giapeto ha un'enorme cresta lungo il suo equatore in aggiunta ai suoi due lati dalla luminosità notevolmente diversa. Rhea può avere propri anelli deboli. E' come una spugna puntando l'attenzione su Hyperion. E' così porosa che gli impatti tendono a lasciare,quasi fossero pugni solo nella superficie, e la sua gravità è così bassa che tutto il materiale che viene espulso tende a lasciare del tutto la luna . In un certo senso, le lune Titano e Encelado si sono rivelati essere i protagonisti della missione Cassini. Titano, con la sua atmosfera densa, nubi, e le dune sulla sua superficie, oltre a fiumi e laghi di metano liquido, è un ricco laboratorio di chimica e i processi che vi sono in corso, possono somigliare alla Terra primordiale in un congelatore. E con il suo imponente pennacchio, al Polo sud, di particelle ghiacciate, Encelado ha grande attività geologica,composti organici semplici e acqua, possibilmente liquida, sotto la sua superficie ghiacciata, che rende tutti questi dati incredibilmente importanti, per lo studio degli ambienti potenzialmente abitabili per la la vita. Entrambi questi satelliti sono gli obiettivi allettanti per future esplorazioni.
 Caccia alle lune di Saturno
Trovare nuove lune che orbitano intorno un pianeta distante come Saturno è un gioco di pazienza e un duro lavoro. Sia che si usano telescopi terrestri o le telecamere a bordo di una navicella spaziale come Cassini, gli astronomi fondamentalmente usano la stessa tecnica: si confrontano faticosamente immagini del cielo, prese in momenti diversi alla ricerca di tutto ciò che si muove, tra le diverse esposizioni. Poiché le stelle sono così lontane, non si muovono rispetto all'altro in un'immagine - ma un nulla fuori posto potrebbe rappresentare un oggetto appena trovato. Se la posizione e l'orbita di un corpo celeste sono unici, gli astronomi pubblicheranno i risultati. Verifiche successive assicurano come la luna candidata, ottiene un nome definitivo. Cassini concentra le sue telecamere principalmente sugli oggetti relativamente vicini a Saturno, inclusi gli anelli, dove scoprì infatti la luna incorporata Daphnis nel 2005. Lune orbitanti vicino o in anelli sono particolarmente interessanti per gli scienziati che studiano gli anelli e, che osservano gli effetti della gravità delle lune sulle particelle degli anelli. Osservazioni basate sugli strumenti a Terra, invece, si concentrano sulla parte esterna della regione di Saturno. Le lune che si trovano in questi ultimi anni, a mezzo dei telescopi terrestri tendono ad essere piccole e su orbite molto inclinate - come sentieri attorno a Saturno e sono inclinati rispetto all'equatore del pianeta - e con orbite molto ellittiche - cioè su percorsi a forma di ovali allungati. Molte di queste lune hanno orbite retrograde, nel senso che viaggiano intorno a Saturno nella direzione opposta rispetto alla maggior parte delle altre lune e mentre la direzione del pianeta ruota. Le orbite insolite di queste lune esterne stravaganti, forniscono suggerimenti sulla loro identità; sono probabilmente catturati come oggetti che si allontanavano troppo, vicino a Saturno e vennero irretiti dalla sua gravità.Come tutte le lune ottengono i loro nomi esotici? Chi prende la decisione finale? Per ragioni pratiche, ad una luna nuova, viene dato un titolo provvisorio che gli astronomi usano per identificarlo in attesa del suo nome ufficiale. Questo nome temporaneo di solito consiste nell'anno della scoperta e un numero che indica l'ordine di scoperta in quell'anno. Nel caso delle lune di Saturno, questi nomi provvisori seguono il formato S/2005-S1, S/2005-S2, ecc. La prima "S" (prima della barra) è per Saturno. La seconda "S" (dopo il trattino) è per il satellite. Una volta confermata la luna e la sua orbita determinata, alla luna viene dato un nome definitivo da parte dell'Unione Astronomica Internazionale, l'organizzazione che dal 1919 ha assunto questo compito. Mentre chiunque può presentare suggerimenti, la decisione finale viene formulata da una commissione all'interno dell'organizzazione, chiamata gruppo di lavoro per la nomenclatura del sistema planetario . I nomi di solito provengono da personaggi della mitologia greca e romana. Nel caso di Saturno, la maggior parte delle lune sono chiamati dopo i fratelli di Saturno, i Titani, e le sorelle di Saturno, i Titanesses. Questi erano giganti mitologici che si credeva governassero in cielo, prima che Giove lo conquistasse. Diciassette delle lune di Saturno, cioè le prime scoperte, portano quei nomi (più il gigante Titano, che è stato il primo di questi satelliti ad essere rilevato). Altre piccole lune scoperte negli ultimi anni sono stati chiamati per Inuit, gallico e coi nomi degli dei nordici e delle dee.

I computer quantici e la distorsione dello spazio




Da quando Einstein propose la sua teoria della relatività nel 1905, fisica e cosmologia si basano sul presupposto che lo spazio ha lo stesso in tutte le direzioni - che non è compresso in una direzione rispetto all'altra.
In un nuovo esperimento dall' University of California, Berkeley, i fisici utilizzato atomi parzialmente aggrovigliati- identici a qubit in un computer quantistico - dimostrano più precisamente che mai che questo è vero, di una parte su un miliardo di miliardi.L'esperimento classico che ha ispirato Albert Einstein è stata effettuata a Cleveland da Albert Michelson e Edward Morley e smentito l'esistenza di un "etere" che permea lo spazio attraverso il quale la luce è stato pensata che si muove come un'onda attraverso l'acqua. Che ha anche dimostrato, ha detto Hartmut Häffner,   assistente professore di fisica a Berkeley , è che lo spazio è isotropo
e che la luce viaggia alla stessa velocità in alto, in basso e lateralmente."Michelson e Morley hanno dimostrato che lo spazio non viene schiacciato, -ha detto Häffner- e questa isotropia è fondamentale per tutta la fisica, tra cui il modello standard della fisica. Se togli l'isotropia, l'intero modello standard crollerà. Ecco perché le persone sono interessate a testarlo."Il modello standard della fisica delle particelle descrive come tutte le particelle fondamentali interagiscono, e richiede che tutte le particelle e campi  debbano essere invarianti per le trasformazioni di Lorentz, e in particolare che si comportano allo stesso modo, non importa quale direzione si muovono. Häffner e la sua squadra hanno condotto un esperimento analogo per l'esperimento Michelson-Morley, ma con elettroni invece di fotoni di luce. In una camera a vuoto hanno isolato due ioni calcio, parzialmente impigliati, come in un computer quantistico, quindi monitorato le energie degli elettroni negli ioni come sulla Terra,dopo aver ruotato oltre le 24 ore.Se lo spazio è stato spremuto in una o più direzioni, l'energia degli elettroni cambierebbe con un periodo di 12 ore. Non ha, dimostrando che lo spazio è infatti isotropo ad una parte su un miliardo di miliardi (1018), 100 volte meglio di precedenti esperimenti che coinvolgono gli elettroni, e cinque volte meglio di esperimenti come quello di  Michelson e Morley  usando la luce. I risultati -hanno detto-  smentiscono almeno una teoria che estende il modello standard assumendo alcuni luoghi di anisotropia dello spazio. Häffner e suoi colleghi, tra cui Thaned Pruttivarasin (Quantum Laboratorio di Metrologia) a Saitama, Giappone, hanno riportato i loro risultati. Häffner ha avuto l'idea di utilizzare ioni aggrovigliati per testare l'isotropia dello spazio, mentre la costruzione dei computer quantistici, che implicano atomi ionizzati come bit quantistici, o qubit, impigliano le loro funzioni d'onda di elettroni, costringendoli ad evolvere per fare i calcoli non sono possibili con i computer digitali di oggi. Gli venne in mente che due qubit aggrovigliati potrebbero servire come rilevatori sensibili di lievi disturbi nello spazio. "Volevo fare l'esperimento, perché ho pensato che fosse elegante e che sarebbe una cosa interessante applicare i nostri computer quantistici ad un campo completamente diverso della fisica", ha detto. "Ma non pensavo di essere competitivi con gli esperimenti in corso di esecuzione da parte di persone che lavorano in questo campo. E 'stato completamente fuori di punto in bianco." Spera di fare rilevatori di computer quantistici più sensibili con altri ioni, come itterbio, per guadagnare oltre 10.000 volte maggiore nella misura di precisione della  simmetria di Lorentz . Anche esplorando con colleghi futuri esperimenti per rilevare le distorsioni spaziali causate dagli effetti di particelle di materia oscura, che sono un completo mistero nonostante comprendano il 27 per cento della massa dell'universo."Per la prima volta abbiamo usato strumenti di informazione quantistica per eseguire un test di simmetrie fondamentali, vale a dire, abbiamo progettato uno stato quantico che è immune al rumore diffuso, ma sensibile agli effetti Lorentz-viola", ha detto Häffner. "Siamo stati sorpresi dall'esperimento appena lavorato, e ora abbiamo un fantastico metodo di nuovo a portata di mano che può essere utilizzato per effettuare misurazioni molto precise di perturbazioni dello spazio."

Esperimenti Cats sulla stazione spaziale internazionale

Esperimenti CATS sulla stazione spaziale internazionale.

Un mese sulla stazione spaziale internazionale


L'attività mensile a base di esperimenti scientifici sulla stazione spaziale internazionale.