sabato 28 settembre 2013

Il fracking


Che cosa è il  Fracking ?
E ' un sistema di perforazione che si usa anche  in Nord Dakota vicino alla città di Stanley . Il fracking è una tecnica utilizzata per sfruttare al meglio le riserve di petrolio .La fratturazione idraulica, comunemente chiamata fracking, è una tecnica di trivellazione per l'estrazione di petrolio o gas naturale dal sottosuolo profondo .Il fracking è uno dei temi oggi più discussi ambientali e politici. I sostenitori insistono sul fatto che è una fonte sicura ed economica di energia pulita , i critici sostengono che il fracking può distruggere le risorse di acqua potabile, inquinare l'aria e contribuire ai gas ad effetto serra che causano il riscaldamento globale.
Come si opera per il fracking:                                                                                                                         La maggior parte dei pozzi fracking in uso oggi si basano su due tecnologie : la fratturazione idraulica , in uso dal 1940 , e la perforazione orizzontale, tecnica diffusa dal 1990 .In termini semplificati, il processo di fracking inizia con un pozzo che viene perforato verticalmente o in un angolo dalla superficie ad una profondità di  1,6 km a 3,2 km o più, secondo la US Environmental Protection Agency ( EPA ). Il pozzo verticale poi è racchiuso in acciaio e / o cemento al fine di garantire  bene di non correre il rischio di perdite in qualsiasi delle acque sotterranee .Una volta che il pozzo verticale raggiunge lo strato profondo di roccia dove esiste gas naturale o olio ,  comincia la perforazione orizzontale lungo tale strato di roccia . La perforazione orizzontale può estendere più di 1,6 km dal foro e verticalmente .Dopo che il fracking è completamente ben forato e racchiuso, un fluido fracking viene pompato nel pozzo a pressione estremamente elevata , in alcuni casi superano 9000 libbre per pollice quadrato . Una pressione abbastanza potente per fratturare la roccia circostante , creando fessure e crepe attraverso cui petrolio e gas possono fluire. Il fluido che viene pompato nel pozzo per fratturare la roccia è principalmente acqua , ma può anche contenere una vasta gamma di additivi e sostanze chimiche . Gli additivi sono detergenti , sali , acidi , alcoli , lubrificanti e disinfettanti .In aggiunta agli additivi acqua e chimici ,  sono anche pompate " sabbia e particelle ceramiche ". Queste aggiunte alle fratture , assicurano che gas e petrolio possano continuare a fluire liberamente attraverso le fratture rocciose anche dopo che il pompaggio sotto pressione viene diminuito , secondo l'EPA .Una volta che vengono pompati in posizione, intrappolati serbatoi di gas e petrolio vengono rilasciati e pompati in superficie , insieme a milioni di litri di liquido " riflusso ", secondo l'EPA .Il liquido di riflusso contiene acqua e un certo numero di contaminanti , compresi materiali radioattivi , metalli pesanti , idrocarburi e altre tossine. L' acqua di scarico viene scaricata in fosse , iniettata in pozzi sotterranei profondi o smaltita fuori sede in un impianto di trattamento delle acque reflue .
Il boom del  fracking                                                                                                                                                          Anche se il  fracking è utilizzato in tutto il mondo per l'estrazione di gas e petrolio , il boom del fracking  si è verificato di recente negli Stati Uniti , guidato da preoccupazioni sulla sicurezza energetica e dei costi connessi con importazioni di petrolio e di altri combustibili fossili .                                                                      Nel 2000,  276.000 pozzi di gas naturale attivati negli Stati Uniti. Ma entro il 2010 , il numero è quasi raddoppiato a 510.000, secondo il Dipartimento dell'Energia ( DOE ) degli Stati Uniti . E ogni anno , circa 13.000 nuovi pozzi vengono perforati .Le aree dove il fracking è più redditizio includono le Grandi Pianure del Canada sud in Texas , la regione dei Grandi Laghi e una zona conosciuta come la Marcellus Shale , che raggiunge dal centro di New York in Ohio e Virginia a sud , secondo la US Energy Information Administration ( VIA) .La regione del Marcellus Shale è particolarmente attraente per i perforatori di gas perché è ricca di gas naturale - alcuni la chiamano " l' Arabia Saudita del gas naturale " o " Frackistan " - e molte delle comunità rurali della regione economicamente depresse, sono ansiose di attirare un settore energetico che gode di lauti guadagni .
Quanto è sicuro il fracking ?                                                                                                                                                           I fautori del fracking sostengono che la tecnica di perforazione è metodo sicuro e pulito di assicurare fonti essenziali di energia in grado di soddisfare il fabbisogno energetico degli Stati Uniti per decenni .                                                                                                                                                           Il " fracking" ha sbloccato massicce nuove forniture di petrolio e gas naturale a combustione pulita dai depositi densi di scisto - secondo Energy From Shale . org alleanza di gruppi industriali del petrolio e del gas - forniture che aumentano la sicurezza energetica dell’America e migliorano la capacità di generare elettricità, riscaldare le case e veicoli di potenza per le generazioni a venire. Ma gli oppositori dicono che il settore sta ignorando effetti reali del fracking , una lunga lista che comprende l'inquinamento dell'aria , contaminazione delle acque sotterranee , i problemi di salute e di inquinamento delle acque di superficie .                                                                                                                         La storia recente supporta alcune delle loro affermazioni : un impianto di fracking a Bradford County , Pennsylvania, gestito da Chesapeake Energy Corp. , malfunzionava nell'aprile 2011 , vomitando migliaia di litri di acqua contaminata fracking per più di 12 ore.  E nel 2012 , Chesapeake è stato nuovamente citato per aver contaminato l' acqua potabile di tre famiglie in Pennsylvania , con conseguente utilizzo forzato  di $ 1,6 milioni, secondo NPR.org . Ricercatori provenienti da Duke University hanno testato acqua potabile in 60 siti di tutta la Pennsylvania e New York , con una ricerca pubblicata nel 2011 negli Atti della National Academy of Sciences . Hanno scoperto che l'acqua potabile nei pressi di pozzi fracking aveva livelli di metano che " cadevano esattamente all'interno di un intervallo che il Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti ritiene pericoloso e richiede un'azione urgente ' pericolo di mitigazione ' , " rapporti di Pro Publica .Ci possono essere più casi di acqua contaminata da fracking , ma gli insediamenti legali e accordi di non divulgazione -secondo il New York Times- di solito impediscono l'accesso a tutta la documentazione di questi incidenti .Uno studio, pubblicato nel luglio 2013 da parte del Dipartimento dell'Energia ( DOE ) degli Stati Uniti , ha trovato prove che le sostanze chimiche derivanti dal processo di fracking avevano contaminato le acque sotterranee in un sito di perforazione in Pennsylvania .Tuttavia , il National Energy Technology Laboratory del DOE è affrettato a rilasciare una dichiarazione sulla natura preliminare della relazione dichiarando che , anche se " nulla di preoccupante è stato trovato finora , i risultati sono di gran lunga troppo preliminari per fare affermazioni definitive. Prevediamo una relazione finale sui risultati entro la fine del 2013. "Oltre a problemi di qualità dell'acqua ,i composti del liquido di riflusso del fracking rilasciano in aria , benzene , etilbenzene , toluene e n-esano. L’esposizione a lungo termine a questi prodotti viene collegata a difetti alla nascita , problemi neurologici , malattie del sangue e tumori .Il benzene, per esempio , è un noto cancerogeno , secondo l'American Cancer Society . E nel 2012 , i ricercatori della Colorado School of Public Health sostengono che l'inquinamento atmosferico causato dal fracking potrebbe contribuire a problemi di salute immediati e a lungo termine per le persone che vivono nei pressi di siti di fracking .Inoltre, molte aree degli Stati Uniti non considerate a rischio sismico , come Ohio e Oklahoma , ora stanno vivendo una forte attività sismica . Il fracking si crede di essere la causa della più forte terremoto registrato di Oklahoma nel 2011 e più di 180 scosse in Texas tra il 2008 e il 2009 .                                                                                                                                                                           
Il fracking e la legge                                                                                                                               Negli Stati Uniti , il fracking è regolato da un mosaico di leggi statali e locali , secondo la Conferenza Nazionale dei legislatori statali .A livello federale ,il fracking è esente da alcuni dei requisiti del Safe Drinking Water Act , in particolare l'obbligo di divulgare i prodotti chimici utilizzati pure nelle iniezioni .Wyoming , Michigan e del Texas , tuttavia, hanno normative che richiedono la completa divulgazione delle sostanze chimiche utilizzate in fracking . Decine di altri regolamenti proposti che controllano una parte del settore fracking, ora stanno muovendo le legislature degli stati dove il fracking è una grande e crescente industria .Ma per la maggior parte dei conti , fracking in America - specialmente in aree di shale gas - non si fermerà tanto presto. L’ampio rifornimento del paese di shale gas rappresenteranno quasi la metà del gas naturale prodotto in USA da 2035.

Io, che ero a Caivano ieri mattina, vi maledico | Parallelo 41

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giovedì 26 settembre 2013

Tartarughe marine che nidificano sulla penisola messicana dello Yucatan



Brad Nahill, lavora per proteggere le tartarughe marine in pericolo dal crescente mercato per i viaggi turistici sulla conservazione e per sostenere i piccoli programmi di conservazione in tutto il mondo.
Osservare le tartarughe collega i volontari per progetti di conservazione e educa gli studenti, sia negli Stati Uniti e nei pressi d’importanti siti di nidificazione delle tartarughe che si trovano nell'America Latina .”Potremmo dover camminare un po -ho detto a mia figlia Karina nei Caraibi -'per vedere una tartaruga  ". La mia famiglia era in piedi sulla spiaggia X'cacel , una delle più importanti spiagge di nidificazione del Messico per le tartarughe verdi, situata in un parco nazionale vicino a Playa del Carmen, sulla penisola messicana dello Yucatan . Abbiamo scoperto ,  che s’è dovuto camminare solo per circa 20 metri prima che una forma rotonda e scura apparisse nel bagnasciuga . La tartaruga è emersa proprio di fronte alla stazione di ricerca, gestita da organizzazioni locali, Flora Fauna y Cultura de Mexico . Per dare modo alla tartaruga verde di trovare un buon posto ove deporre le uova , si ritirò la passerella , per seguire poi la tartaruga su per il sentiero . E alla fine ha cambiato idea , tuttavia, e ha fatto la sua strada verso l'acqua .Non  trascorse molto tempo prima che diverse altre tartarughe salissero sulla spiaggia . Abbiamo aspettato fino a quando la tartaruga più vicina deponesse le uova prima di avvicinarsi per non disturbare in un momento sensibile del processo. Questa è stata quando una tartaruga verde , una femmina di peso probabilmente più di 200 chili col suo guscio multicolore, apparse, leggermente bianca alla luce della luna . Anche se ho lavorato con le tartarughe di mare per più di un decennio , per la prima volta Karina vide le uova , e rimase affascinata dallo spettacolo dell'antico rituale .X'cacel si trova su una strada anonima , senza segni evitando perciò di promuovere questo posto incredibile, che nel panorama turistico del Messico può essere una ghiotta opportunità . Le tartarughe nidificano lungo tutto il tratto di spiaggia da Cancun a Tulum, conosciuta come la riviera Maya , uno dei pochi luoghi dove la spiaggia è libera di grandi alberghi e resort . Luci, mobili da spiaggia , e le folle di turisti, tutto ciò contribuisce a ridurre il numero di tartarughe che vengono a nidificare e, tratti non sviluppati come questi sono fondamentali per mantenere in giro questi antichi rettili. Flora , Fauna y Cultura ha trascorso gli ultimi 30 anni  dedicandosi alla protezione di tre specie di tartarughe che nidificano su più di 10 spiagge della regione . Queste tartarughe devono affrontare una serie di minacce tra cui il consumo umano delle loro uova e carne , e qui - forse più che in qualsiasi altra parte del mondo - lo sviluppo del turismo costiero . Pur essendo un parco nazionale , noto come Santuario de la Tortuga Marina Xcacel - Xcacelito , Xcacel deve ancora affrontare una minaccia di avere la sua zona costiera naturale, sviluppata nel bel mezzo di grandi centri turistici .La mattina dopo, ci siamo diretti verso Akumal ( nella lingua Maya " luogo delle tartarughe ") , che ha una baia ben nota per le tartarughe verdi che si nutrono sulle fanerogame  marine. Siamo arrivati ​​presto per evitare la folla e mettere  i nostri boccagli e siamo usciti alla ricerca degli antichi rettili . In poco tempo, mia moglie ha trovato una tartaruga che con calma era al pascolo sul prato e noi silenziosamente la osservavamo a distanza. La sua splendida corazza modellata su tonalità di arancio , marrone e guscio d'oro era molto più chiara di quella che avevamo visto la sera prima in spiaggia .Abbiamo ottenuto che la giovane tartaruga verde stesse vicino a noi , per circa 15 minuti prima che altri amanti dello snorkeling si spostassero verso di lei. Il rettile si muoveva lentamente lungo la prateria, di tanto in tanto saliva dolcemente in superficie per riempire i suoi polmoni prima di affondare di nuovo al fondo . La maggior parte degli osservatori ha dato lo spazio sufficiente tartaruga , anche se uno snorkeler troppo zelante alla fine ha spinto la tartaruga lontano, avvicinandosi troppo e cercando di seguirla con una videocamera . Euforica per l' esperienza , mia figlia ha detto più tardi che la visione della tartaruga  che svolgeva la sua attività ha dato speranza per il futuro di questa specie .Con il  trascorrere del tempo , decine e decine di persone stavano in acqua. Dopo che siamo usciti , abbiamo chiacchierato con Paul Sanchez- Navarro , direttore scientifico del Centro Ecologico di Akumal , organizzazione che lavora per proteggere le tartarughe sia in acqua e mentre nidificano in questa zona . Ha spiegato che un gran numero di persone che nuotano nella baia hanno un impatto reale sulle tartarughe che si nutrono dei sargassi , inducendoli a mangiare di meno e aumentare lo stress . La buona notizia è che un nuovo piano di gestione dovrebbe essere adottato presto, da far rispettare  ai visitatori e alle guide turistiche mentre intorno agiscono le tartarughe .
CONDIVISIONE DELLA SPIAGGIA                                                                                                                            Di sera , ci siamo diretti a sud di Tulum . Abbiamo dovuto rallentare dopo aver abbandonato la strada principale e guidato la nostra auto a noleggio oltre i dossi frequenti lungo la strada in direzione di Sian Ka'an Biosphere Reserve . All'Hotel Nueva Vida de Ramiro , un albergo che lavora per ridurre al minimo la sua impronta ecologica, per la creazione di un ambiente invitante , dove la maggior parte dei terreni sono coltivati con alberi autoctoni . La piccola località ospita rangers da Flora , Fauna y Cultura e un vivaio per proteggere le uova deposte dalle tartarughe che vengono su questo tratto di spiaggia .Ho incontrato Lluvia Soto , direttore giovane e cordiale dell’organizzazione per vedere le tartarughe (Partner Global Vision International) o GVI  . Siamo saliti su un Suv , per attraversare la strada sterrata in Sian Ka'an , l'unica grande area protetta lungo la costa a sud di Cancun . GVI è la partnership con Flora , Fauna y Cultura e porta i volontari a monitorare un tratto precedentemente non protetto di spiaggia di nidificazione (utilizzato da caretta e tartarughe verdi ) all'interno del parco .Dopo  un'ora su per la strada sterrata pianeggiante attraverso la foresta costiera e mangrovie , uscimmo su una penisola sottile di terra , poco più larga della spiaggia e la strada , stretta tra mare turchese e una laguna blu scuro. Questa spiaggia sarebbe una delle più belle che abbia mai visto , se non fosse per l' incredibile quantità di spazzatura  .Anche in questa oasi di natura , le tartarughe hanno bisogno di strisciare nella spazzatura per trovare un posto per deporre le uova e le larve emergenti sono più piccole delle bottiglie di plastica e infradito . Parte del lavoro di GVI nella zona è quello di ridurre tali rifiuti, il loro personale e i volontari fanno settimanali pulizie della riserva , che può risultare al massimo di carico anche di una tonnellata di rifiuti raccolti al giorno. Hanno anche istituito un centro di riciclaggio nella vicina città di Punta Allen , che si trova all'interno del rifugio . Per saperne di più su come i rifiuti di plastica colpiscono le tartarughe marine, tornando a Nueva Vida , il ranger ha bussato alla nostra porta per farci sapere che una tartaruga stava nidificando di fronte l'hotel, uno dei pochi a spegnere le sue luci che si affacciano sull'acqua durante la stagione di nidificazione e che rimuove di notte i mobili dalla spiaggia. Tali misure di buon senso sono una necessità se condividono la spiaggia con le tartarughe marine , ma purtroppo, molte località non fanno lo stesso sforzo .Questa tartaruga  verde , si diresse verso il vivaio del resort , poi cambiò idea e tornò in acqua senza nidificare . Fortunatamente un'altra tartaruga verde emerse dal mare, solo dopo una breve passeggiata lungo la spiaggia, quindi abbiamo potuto vedere l'intero processo di nidificazione : come scava il nido e depone le uova e come camuffa il nido da nasconderlo ai predatori . Mia moglie , ambientalista, ha aiutato il ranger a raccogliere dati sulla tartaruga mentre spiegavo il processo affascinante a una coppia di turisti che si trovava sulla scena .Lungo la via del ritorno , abbiamo visto una serie di persone che portavano una poltrona di fronte a una stazione illuminata . Era chiaro che la tartaruga era girata  e questa attività è l’ ulteriore riprova che in questa località  ha sostituito il bracconaggio come la più grande minaccia .
TOUR DI NOTTE SULLE SPIAGGE

Il nostro tour delle spiagge tartarughe della zona, si è concluso con un incontro con i nostri amici a Flora , Fauna y Cultura e un gruppo di giovani maya che pattugliavano una spiaggia nel vicino parco Nazionale di Tulum , vicino alle famose rovine della città . Questa spiaggia , con la sua posizione vicino alla città , diventa un spot  per attuare il bracconaggio delle uova . Viene finanziato un programma, che dà lavoro a questi giovani e aiuta a proteggere un importante spiaggia di nidificazione per le tartarughe verdi e tartarughe embricate .Durante la nostra visita , abbiamo camminato con i protettori delle tartarughe verso la spiaggia e i giovani ci hanno raccontato il loro duro lavoro. Passano l'intera notte sulla spiaggia , camminando su e giù per la sabbia in cerca di tartarughe emergenti. All'alba , tornano a casa per riposare e recuperare . Questo tipo di impegno è necessario per consentire alle tartarughe di tornare in queste spiagge, anno dopo anno .

Come smaltire la plastica degli oceani






di Jack Taylor scrittore e giornalista freelance
In precedenza l'idea di ripulire gli oceani del mondo dei loro vasti accumuli di materiale plastico era considerata una cosa impossibile. Ora, un inventore di 19 anni sostiene che lui e la sua fondazione hanno trovato un modo per ripulire gli oceani del mondo , e non solo dice come possiamo farlo , ma che siamo in grado di farlo in cinque anni e produrre da esso un profitto.                                                                                                                  Si chiama ' Great Pacific Garbage Patch ' o, a volte il "Pacific Trash Vortex " . E’ una massiccia raccolta di particelle di plastica si accumulano nel Pacifico . Altri oceani hanno le loro collezioni di rifiuti di plastica e , inoltre , la maggior parte dei detriti nei nostri oceani sono materie plastiche che rappresenta circa il 90% di tutti i detriti di scarto. Gli scienziati hanno preso in considerazione tutti i modi come fosse possibile recuperare ,questi rifiuti, ma non c’è stata mai una risposta chiara a tale quesito .Boyan Slat inventore di 19 anni dice che possiamo togliere quasi 20 miliardi di tonnellate di rifiuti in plastica con il suo congegno che  chiama pulizia di serie dell'oceano . E’ composto da una massiccia serie di panne e piattaforme di elaborazione che risucchiano gradualmente nella plastica galleggiante come un imbuto gigante.                                                                         L'angolo di come è configurato permette a tutti  rifiuti di plastica di andare dove vi sono i centri di elaborazione delle piattaforme che sono galleggianti . Presso l'area di trasformazione  sulla piattaforma  verrebbero separati gli organismi naturali , come il  plancton mantenendo solo i materiali plastici da riciclare .Per l’inquinamento da plastica nell’Oceano indiano l’ inventore in questione avrebbe trovato il modo di ripulire gli oceani del mondo in meno di 5 anni . Sicuramente un fatto impressionante!                                                                                    " Uno dei problemi  è il lavoro di prevenzione poichè non vi è alcuna immagine di questi ' patch spazzatura " ,  i detriti sono dispersi nel corso di milioni di chilometri quadrati ", dice Slat sul suo sito web. "Inserendo i nostri congegni tuttavia , si accumulano lungo i bracci , rendendo improvvisamente possibile visualizzare effettivamente le spazzature oceaniche . Abbiamo bisogno di sottolineare l'importanza del riciclaggio , e puntare a ridurre il nostro consumo di imballaggi in plastica " .                                                                                   Slat ha sviluppato l'idea , mentre era ancora a scuola , e ha scritto un articolo sul suo concetto . Una volta pubblicato immediatamente ha catturato l'attenzione di molti esperti marini . Il suo giornale ha vinto ogni sorta di premi , che includeva il miglior design tecnico 2012 dalla Delft University of Technology .Quando insieme ad altri si rese conto che il concetto potrebbe funzionare ha fidelizzato il tutto, creando una organizzazione non-profit chiamata il Cleanup Fondazione Ocean . Questo gruppo si concentrerà sull'obiettivo di sviluppare la sua invenzione, raccogliendo fondi per esso al fine  di renderlo operativo al più presto possibile. Il suo progetto salverebbe numerose specie acquatiche di pesci e contribuirà a ridurre i PCB e a contenere il DDT,  due fattori d’inquinamento che ci riguardano. Meglio di tutti si opera sulla forza del sole e dagli oceani stessi. Non solo è il concetto di Slat si autoalimenta , ma sarebbe anche molto redditizio tutto il riciclaggio , stimato per un importo di 500 milioni di dollari ( US ) all'anno . Secondo il sito web della stecca " renderebbe di fatto più soldi rispetto a quanto sarebbe costato il piano per eseguirlo. In altre parole è redditizio. "
















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mercoledì 18 settembre 2013

Si può generare elettricità dalla depurazione

I filamenti di un batterio esoelettrogenico

Gli scienziati della Stanford University hanno sviluppato una " batteria microbica " guidato da batteri naturali che si sono evoluti per produrre energia elettrica poiché digeriscono il materiale organico.                                                                                                                                                      Gli ingegneri di Stanford hanno escogitato un nuovo modo per generare energia elettrica da liquami, utilizzando naturalmente " microbi cablati " come mini centrali elettriche, capaci di produrre energia elettrica poiché digeriscono rifiuti animali e vegetali. Yi Cui, uno scienziato dei materiali, Craig Criddle, un ingegnere ambientale, e Xing Xie, un ricercatore interdisciplinare, chiamano la loro invenzione di una batteria microbica. Essi sperano di utilizzarla in luoghi come impianti di depurazione, o per abbattere gli inquinanti organici nelle " zone morte" dei laghi e delle acque costiere in cui il deflusso di fertilizzanti e di altri rifiuti organici possono esaurire i livelli di ossigeno e  soffocare la vita marina.                                         Al momento, tuttavia, il loro prototipo da laboratorio è delle dimensioni di una batteria D -cell e appare come un esperimento di chimica, con due elettrodi, uno positivo, l' altro negativo, immerse in una bottiglia di acque reflue.                                                                                                Dentro quella fiala torbida, allegata all’elettrodo negativo come cirripedi attaccati allo scafo di una nave, un insolito tipo di batteri digerisce particelle di rifiuti organici e produce energia elettrica che è catturata da elettrodo positivo della batteria .                                                            ”Noi lo chiamiamo la pesca di elettroni ", ha detto Criddle, professore nel dipartimento d’ingegneria civile e ambientale.Gli scienziati sanno da tempo l'esistenza di ciò che essi chiamano microbi esoelettrogeni - organismi che si sono evoluti in ambienti senz'aria e hanno sviluppato la capacità di reagire con i minerali di ossido piuttosto che respirare ossigeno come noi, per convertire i nutrienti organici in carburante biologico. Nel corso degli ultimi dodici anni o giù di lì, diversi gruppi di ricerca hanno provato vari modi per utilizzare questi microbi come bio- generatori, ma utilizzare questa energia in modo efficiente si è dimostrato impegnativo.                                                                                                                    Cosa c'è di nuovo: la batteria microbica è un design semplice ma efficace che mette questi batteri esoelettrogeni a lavorare. All’elettrodo negativo della batteria, le colonie di microbi cablati si aggrappano a filamenti di carbonio che fungono da conduttori elettrici efficienti. Utilizzando un microscopio elettronico a scansione, il team di Stanford ha catturato le immagini di questi microbi connessi  con viticci ai filamenti di carbonio.                                                           "Si può vedere che i microbi fanno i nanofili per discaricare i loro elettroni in eccesso ", ha detto Criddle. Mettere le immagini in prospettiva, circa 100 di questi microbi potrebbero rientrare, fianco a fianco, nella larghezza di un capello umano. Poiché questi microbi ingeriscono materia organica e la convertono in combustibile biologico, i loro elettroni in eccesso fluiscono nei filamenti di carbonio, e chiude il circuito attraverso l'elettrodo positivo, fatto di ossido d'argento, materiale che richiama questi elettroni. Gli elettroni scorrono al nodo positivo gradualmente e riducono l'ossido di argento in argento, memorizzando i pezzi di elettroni nel processo.                                                                                                               Secondo Xie, dopo un giorno  l'elettrodo positivo ha assorbito un carico completo di elettroni ed è stato ampiamente convertito in argento. A quel punto viene rimosso dalla batteria e riossidato in ossido di argento, rilasciando gli elettroni memorizzati. Gli ingegneri della Stanford stimano che la batteria microbica può estrarre circa il 30 per cento dell'energia potenziale rinchiuso nelle acque reflue. Questa è all’incirca la stessa efficienza con cui le migliori celle solari disponibili in commercio convertono la luce solare in energia elettrica. Naturalmente, non vi è molta meno energia potenziale nelle acque reflue. Anche così, gli inventori dicono che vale la pena di perseguire la batteria microbica perché potrebbe compensare in parte l’energia elettrica ora utilizzata per il trattamento delle acque reflue. Un uso che ora rappresenta circa il 3 per cento del carico elettrico totale nelle nazioni sviluppate. La maggior parte di questa elettricità va verso il pompaggio di aria in impianti di trattamento convenzionali delle acque reflue, dove i batteri ordinari utilizzano ossigeno nel corso della digestione, come gli esseri umani e altri animali. Guardando al futuro, gli ingegneri della Stanford dicono la loro sfida più grande sarà trovare un materiale economico ma efficace per il nodo positivo. “Abbiamo dimostrato il principio usando l'ossido d'argento, ma l'argento è troppo costoso per l'uso su larga scala ", ha dichiarato Cui, professore associato di scienza dei materiali e ingegneria. La ricerca è in corso per un materiale più pratico, ma per trovare un sostituto ci vorrà del tempo . “


martedì 10 settembre 2013

STRANA CITTA' -continua-

Qualcuno ha definito lo svolgersi della politica nella città che ha dato i natali ad Archimede, come salsa siracusana, per paragonarla alle larghe intese che si sono già realizzate, ma forse si deve definire solo brodaglia dove più d’uno consigliere comunale, si dibatte alla disperata per trovare spazi vitali e interessi da perseguire. Strana città dove seppure non si riescono ad assicurare, le manutenzioni di minima, con la città  sempre dannatamente sporca, soprattutto nei quartieri della periferia, si intende, chissà come, volare alto puntando a essere concorrenziali come capitale italiana della cultura. Strana città, perché in queste direzione c’è stata una querelle tra l’ex soprintendente Muti e l’attuale assessore regionale alla cultura Maria Rita Sgarlata. Entrambe siracusane dovrebbero unire gli sforzi  per rendere più attraente Siracusa ricca di beni monumentali e naturali. Invece si finisce solo per trascurare la valorizzazione di risorse turistiche di primo ordine. Strana città nella quale per tutta l’estate non s’è potuto usufruire delle visite al Caravaggio, non è stata possibile visitare l’enorme cisterna annessa al seminario arcivescovile all’interno del rifugio antiaereo e, resta perennemente chiuso, la sede in piazza Duomo del museo nazionale mentre sono tanti i reperti archeologici accantonati e non adeguatamente valorizzati. Strana città nella quale si viene titillati di avviare discorsi mastodontici che non approdano, regolarmente, a nulla sulla mobilità cittadina e nella carenza di fondi, conclamata, nulla si cerca di attingere a fondi europei che potrebbero consentire di rimettere in funzione per esempio i bus elettrici. Strana città perché in questa direzione cioè della mobilità c’è l’esempio deteriore dei fondi investiti  a vuoto, per la stazioncina di Fontane Bianche che  non viene utilizzata anche perché le zone balneari pagano un disinteresse e un abbandono conclamato e consolidato con cali record di presenze. Strana città, perché d’altronde si tratta di zone in cui il mare è stato recintato e quindi riservato a pochi e sottratto ai più. Strana città nella quale esistono periferie dormitorio del tutto sottratte a ogni coinvolgimento a manifestazioni attrattive nella stagione estive, manca una managerialità  (seppure figure di conclamato prestigio in questa direzione non fanno difetto in Italia) capace di programmare e armonizzare le iniziative (in questa estate solo dovuta a investimenti privati) nell’arco di un intero anno. Strana citta dove si preferisce seguire il detto:.. “ dividi et impera” frammentando manifestazioni senza un criterio organico e quindi turisticamente spendibile, per accontentare tutti.

lunedì 9 settembre 2013

Dark Energy Survey (Passo avanti per la ricerca dell'energia oscura)



da StaffSpace
Il rilevamento dell’energia oscura è ufficialmente iniziato .
L’immagine della galassia NGC 1398 presa con la fotocamera che rileva l'energia oscura. Questa galassia vive  a circa 65 milioni di anni luce dalla Terra . Ha 135 mila anni luce di diametro , appena un po’ più grande della nostra Via Lattea , e contiene più di cento milioni di stelle .  
                                                                                                                                                                         Dopo 10 anni di progettazione, costruzione e collaudo , la fotocamera che rileva l’energia oscura (DES)è ufficialmente una realtà .La fotocamera digitale più potente al mondo, stasera, e per centinaia di notti nel corso dei prossimi cinque anni , un team di fisici e astronomi di tutto il mondo la userà per cercare di rispondere ad alcune delle domande fondamentali sul nostro universo .Il 31 agosto , è iniziata ufficialmente il rilevamento dell’energia oscura (DES) . Gli scienziati del team d’indagine potranno sistematicamente mappare un ottavo del cielo (5000 gradi quadrati) con dettagli senza precedenti . L'avvio dell'indagine è il culmine di 10 anni di progettazione, costruzione e collaudo da scienziati provenienti da 25 istituzioni di sei Paesi .L'obiettivo del sondaggio è di scoprire perché l’espansione dell'universo sta accelerando , invece di rallentare a causa della forza di gravità , e di sondare il mistero dell'energia oscura , la forza  che si crede possa essere la causa che l'accelerazione .
I membri del rilevamento dell’energia oscura in sinergia spiegano che cosa sperano di apprendere attraverso lo studio del cielo australe con la fotocamera digitale più avanzata del mondo , montata su un telescopio in Cile ."                                                                                          “Il DES consentirà di rispondere ad alcune delle domande più importanti sulla nostra esistenza - ha detto James Siegrist , direttore  per la Fisica delle Alte Energie presso il Dipartimento di Ufficio Energia di Scienze degli Stati Uniti - nel giro di cinque anni , saremo più vicini alle risposte , e sarà notevolmente più ricco nella nostra conoscenza dell'universo."                                Con l'inizio del sondaggio , il lavoro di più di 200 collaboratori, è giunto a buon fine - ha detto Josh Frieman DES Direttore del Dipartimento di Fermi National Accelerator Laboratory di Energia degli Stati Uniti - è un momento emozionante in cosmologia , perché possiamo utilizzare le osservazioni dell'universo lontano per raccontarci la natura fondamentale della materia, energia , spazio e tempo . "                                                                                                        Lo strumento principale dell'indagine è la fotocamera Dark Energy , una macchina fotografica digitale 570 megapixel, costruito al Fermilab di Batavia , Illinois , e montato sul telescopio Victor M. Blanco 4 metri presso la National Science Foundation Cerro Tololo Inter-American Observatory nella catena delle Ande in Cile . La fotocamera include cinque lenti con precisione di forma , la più grande di quasi un metro di diametro, che insieme forniscono immagini nitide su tutto il suo campo visivo .                                                                                          La fotocamera Dark Energy , montato sul telescopio Blanco al Tololo Inter-American Observatory in Cile Cerro .
                                                                                                                                                                      Il DES è lo strumento di indagine più potente del suo genere , in grado di vedere la luce da più di 100.000 galassie fino a 8 miliardi di anni luce di distanza in ogni istantanea.                                 " L'inizio della Dark Energy Survey (DES) è un traguardo importante ", ha detto Nicole Van der Bliek direttore CTIO- poiché il rilevamento dell’energia oscura, in collaborazione con il telescopio Blanco qui a CTIO , aumenterà notevolmente la nostra comprensione delle forze che controllano l'espansione del nostro universo . "In cinque anni , l'indagine sarà capace di ottenere immagini a colori di 300 milioni di galassie e ammassi di galassie e 100.000 scoprirà 4.000 nuove supernove , molte dei quali si sono formate quando l'universo aveva la metà della sua dimensione attuale . I dati raccolti saranno trattati presso il National Center for Supercomputing Applications (NCSA) dell'Università dell'Illinois a Urbana e poi consegnati agli scienziati e al pubblico .                                                                                                                    " NCSA è lieta di produrre -ha detto Don Petravick , ricercatore principale dell’Operation Data Management DES- e di distribuire i dati prodotti e raffinati che permetteranno questi sviluppi " .Le osservazioni del sondaggio non saranno in grado di vedere direttamente l'energia oscura . Tuttavia, studiando l’espansione dell'universo e la crescita della struttura su larga scala nel corso del tempo , l'indagine darà agli scienziati le misure più precise dei dati delle proprietà dell'energia oscura .                                                                                                            "Stiamo guardando a questa grande mappa delle galassie nell'universo- ha dichiarato Ofer Lahav dell’University College di Londra e responsabile del Comitato Scienza DES- come un modo per trovare le prove dell'energia oscura e caratterizzare la sua natura di un'epoca cosmica ". L’ obiettivo ancora più difficile per i DES è di stabilire se ciò che provoca l'accelerazione dell'universo è infatti l'energia oscura , o qualcosa di completamente diverso .                                                                                                                                                                     L'indagine utilizza quattro metodi per sondare l'energia oscura :

Contare gli ammassi di galassie . Mentre la gravità tira massa per formare galassie , energia oscura tira a parte . La fotocamera Dark Energy vedrà la luce da 100.000 galassie ammassi di miliardi di anni luce di distanza . Contando il numero di ammassi di galassie in diversi punti nel tempo sarà possibile risolvere questa competizione cosmica tra la gravità e l'energia oscura.                                                                                                                   Supernove di misura . Una supernova è una stella che esplode e diventa luminosa come un'intera galassia di miliardi di stelle . Misurando la luminosità che appaiono sulla Terra , possiamo dire quanto sono lontane. Gli scienziati possono utilizzare queste informazioni per determinare quanto velocemente l'universo si sta espandendo dal momento dell'esplosione della stella. L'indagine scoprirà 4000 di queste supernove , che esplose miliardi di anni fa, in galassie a miliardi di anni luce di distanza .                                                                                              Studiare la curvatura della luce . Quando la luce di galassie lontane incontra la materia oscura nello spazio , si piega intorno , provocando immagini distorte di quelle galassie nel telescopio . L'indagine misurerà le forme di 200 milioni di galassie , rivelando la guerra tra gravità ed energia oscura nella formazione dei grumi di materia oscura nello spazio.                                                                                                                                                   Utilizzare onde sonore per creare una mappa su larga scala di espansione nel tempo. Quando l'Universo aveva meno di 400.000 anni , l'interazione tra materia e luce partì una serie di onde sonore che viaggiano a quasi due terzi della velocità della luce . Quelle onde lasciato un'impronta su come le galassie sono distribuite in tutto l'universo . L'indagine misurerà le posizioni nello spazio di 300 milioni di galassie: trovando questa impronta e utilizzandola per dedurre la storia dell'espansione cosmica .                                                                                    L’Energy Survey Oscuro è sostenuto da un finanziamento da parte del Dipartimento di Ufficio Energia di Scienze degli Stati Uniti , la National Science Foundation , agenzie di finanziamento nel Regno Unito , Spagna , Brasile, Germania e Svizzera, e gli istituti partecipanti .   Maggiori informazioni sull’Energy Survey Oscuro , compreso l'elenco delle istituzioni partecipanti , è disponibile sul sito web del progetto : www.darkenergysurvey.org .

UN ALBERO PER RICORDARE IL MARESCIALLO DEI CARABINIERI VITO IEVOLELLA

GIARDINO DELLA MEMORIA:
UN ALBERO PER RICORDARE
IL MARESCIALLO DEI CARABINIERI VITO IEVOLELLA
 Il prossimo martedì 10 settembre 2013 alle ore 11,30, al Giardino della Memoria di via Ciaculli, sarà piantato un albero dedicato al maresciallo dei carabinieri Vito Ievolella,
 ucciso dalla mafia il 10 settembre 1981.
La manifestazione è promossa dal Gruppo siciliano dell'Unci
e dall'Associazione nazionale magistrati.
Il maresciallo Ievolella fu assassinato dai killer di mafia la sera del 10 settembre 1981 a Palermo. I sicari lo hanno fulminato mentre il sottufficiale era alla guida della sua auto davanti alla sede di un'autoscuola, in attesa di un familiare, tra piazza principe di Camporeale e via Serradifalco. Ievolella, originario di Benevento, lavorava al Nucleo investigativo dei carabinieri di Palermo e si era distinto nelle indagini su un gruppo di rapinatori vicini alla cosca mafiosa della Kalsa di Palermo e su altri personaggi gravitanti nell'orbita di Cosa nostra siciliana.
Alla cerimonia di martedì prossimo, oltre ai familiari del sottufficiale assassinato, interverranno tra gli altri il generale Giuseppe Governale, comandante della Legione carabinieri "Sicilia", il comandante provinciale dell'Arma, Pierangelo Iannotti, il sindaco di Palermo Leoluca Orlando, ed i vertici della magistratura.


martedì 3 settembre 2013

Università di Stanford e Soprintendenza del mare al lavoro sul sito Marzamemi II

La nuova  stagione di scavi subacquei denominata progetto “Marzamemi Maritime Heritage” ha iniziato la sua attività a pieno campo a fine agosto e si concluderà a metà del mese di settembre 2013.                                                                                                     Questa iniziativa di collaborazione tra l’Università di Stanford e la Soprintendenza del Mare di Sicilia, diretta da Sebastiano Tusa, rappresenta un progetto a lungo termine di indagini archeologiche, scavi, e la gestione del patrimonio di naufragi al largo della costa di Marzamemi , borgo marinaro nei pressi di Siracusa, quindi nella Sicilia sud-orientale. La scoperta di più di una dozzina di naufragi al largo  di questa costa offre chiara la testimonianza del ruolo della Sicilia come un nodo di comunicazione e di commercio tra l'est e l'ovest del Mediterraneo romano.                                                                                    Nel 2013 il lavoro sul campo si concentrerà su due siti. Il primo di una nave romana che trasportano enormi colonne di granito lungo con la ceramica, e il secondo su una nave tardoantico che effettuava trasporto di prefabbricati in marmo, ed altri elementi architettonici probabilmente diretti verso qualche nuova costruzione di chiesa o meglio di basiliche tardo-antiche. Altrettanto importante per il progetto, tuttavia, è il ruolo che questo lavoro sul campo  di ricerca giocherà nella creazione di un museo locale a Marzamemi e lo sviluppo della gestione associata del patrimonio locale e iniziative turistiche. Sono disponibili opportunità per gli studenti interessati non solo nello scavo, ma in questioni come la conservazione, l'esposizione e la ricostruzione, studi museali, e la gestione del patrimonio culturale in generale. Il progetto sarà necessariamente di piccolo sviluppo nella sua prima stagione sul campo, ma 5-6 laureati e studenti universitari saranno invitati fin dall'inizio, e più opportunità saranno disponibili nelle stagioni successive.                              La certificazione subacquea  è obbligatoria per la maggior parte dei ruoli che si vorranno assumere nel progetto, anche se ancora una volta deve essere ribadito che la ricerca viene realizzata su fondali con una profondità “ piuttosto bassa (8-10 m).
A marzo è stata inaugurata a Siracusa la mostra “Tesori Sommersi”. L’esposizione includeva reperti archeologici esposti in due sale del Castello Maniace e ad illustrarne il percorso storico è stato Sebastiano Tusa,  soprintendente del Mare, che ha condotto per anni le ricerche. “ Valenza storica testimoniata da alcuni reperti risalenti al 10 Marzo 241 a.C.,quando nelle acque delle Egadi i romani vinsero sui cartaginesi. Da lì proviene il rostro con una reca punica per sfondare la nave nemica. L’altro reperto è l’elmo romano “Montefortino” dello stesso periodo. Vasta selezione di anfore recuperate ed esposte, sono di notevole importanza perché testimoniano gli scambi commerciali tra l’Italia e l’Africa. Tra i ritrovamenti siracusani

 i lingotti in piombo di provenienza iberica che portano il nome della famiglia di commercianti: i Papia Nella mostra presentati i video prodotti da Stefano Zangara della Soprintendenza del Mare, che documentano le attività commerciali dell’epoca greco–romana nel Mediterraneo, le guerre puniche e l’attività di recupero di reperti in mare. I sistemi di ricerca sistematica oltre all’impiego dell’operatore subacqueo prevedono anche l’impiego di un robot subacqueo operativo fino a 300 metri. Vengono utilizzati dei metaldetector subacquei fino ai sessanta metri e con l’ausilio di questi mezzi ad alta tecnologia è possibile scandagliare i fondali marini per recuperare i beni archeologici.