venerdì 29 novembre 2013

Come si vede col telescopio Hubble la cometa ISON

giovedì 28 novembre 2013

Come ti ripulisco lo spazio dai rifiuti spaziali orbitanti

Quando pensiamo alla Terra vista dallo spazio, generalmente ci immaginiamo una sfera azzurra sospesa nel nero del vuoto. In realtà, intorno a questa sfera orbita un'impressionante quantità di oggetti: non solo quelli leciti - dalla ISS ai più "normali" satelliti - ma anche tutta una serie di detriti spaziali, spazzatura che non ha altro scopo se non dare fastidio e, potenzialmente, rappresentare un pericolo. La NASA tiene sotto controllo 16.000 di questi oggetti (ma il totale si aggira intorno ai 370.000), quelli con un diametro superiore ai 10 centimetri, poiché un impatto con un satellite o un veicolo spaziale potrebbe essere disastroso. La vera e unica soluzione al problema del cielo affollato è però la pulizia. Il Centro Spaziale Svizzero ha deciso così di intervenire lanciando il progetto Clean-mE, che si concretizzerà nel satellite-spazzino Clean Space One entro il 2017-2018.CleanSpace One si trova al momento allo stadio di prototipo e avrà come prima missione il recupero di due picosatelliti lanciati dalla Svizzera l'uno nel 2009 e l'altro nel 2010.Il lavoro non sarà semplice: il satellite dovrà sistemarsi sul piano orbitale dei suoi bersagli, che viaggiano a 28.000 km orari, e afferrarli con un meccanismo speciali; quindi li dovrà far uscire dall'orbita in modo che caschino verso la Terra, dove verranno bruciati dall'atmosfera. L'obiettivo del Centro Spaziale Svizzero è ambizioso.  «Vogliamo offrire e vendere un'intera famiglia di sistemi pronti, progettati nella maniera più sostenibile possibile, che sia in grado di mettere fuori dall'orbita diversi tipi di satellite» spiega Volker Grass, direttore del Centro .«Le agenzie spaziali» - continua Grass - «hanno sempre più bisogno di prendere in considerazione e prepararsi per l'eliminazione di quello che mandano nello spazio. Noi vogliamo essere i pionieri in questo campo».                                                                          Questo impegno costerà 10 milioni di franchi svizzeri (circa 8 milioni di euro) - tanti ne serviranno per costruire SpaceClean One - ma potrebbe aprire una nuova era per le "pulizie spaziali".


lunedì 25 novembre 2013

La costellazione GPM per lo sfruttamento dei satelliti meteorologici.

La costellazione GPM è una rete di satelliti di Stati Uniti e agenzie spaziali internazionali, tra cui la NASA, JAXA, il dipartimento della Difesa Meteorological Satellite Program della Difesa degli Stati Uniti, la National Oceanic and Atmospheric Administration degli Stati Uniti, il Giappone, il Centre National d'Etudes Spatiales in Francia , l'organizzazione di Ricerca Spaziale Indiana, e l'organizzazione europea per lo sfruttamento dei satelliti meteorologici.
La misura globale delle precipitazioni                                                                                                                                        L'osservatorio GPM Core e satelliti partner, in orbita sopra la Terra.  


Gli ingegneri che lavorano in un laboratorio di integrazione e test del nucleo osservatorio GPM
.

L'osservatorio GPM Core è attualmente in costruzione presso la NASA Goddard Space Flight Center. Globale Precipitazioni Measurement (GPM  cioè la misurazione delle precipitazioni globali) è una missione internazionale satellitare per fornire osservazioni di prossima generazione sulla pioggia e neve in tutto il mondo ogni tre ore . NASA e il giapponese Aerospace Exploration Agency ( JAXA ) lanceranno un satellite "Core" che trasportano gli strumenti avanzati che fisseranno un nuovo standard per le misure di precipitazione dallo spazio . I dati che forniscono saranno utilizzati per unificare le misure di precipitazione effettuate da una rete internazionale di satelliti partner per quantificare quando, dove , e quanto piove o nevica in tutto il mondo .La missione GPM aiuterà a progredire la nostra comprensione dei cicli  d’acqua e di energia della Terra , migliorando la previsione di eventi estremi che causano disastri naturali , ed estendendo le attuali capacità di utilizzare le informazioni precipitazioni satellitare a diretto beneficio della società.                                                                                                                                             GPM : Le eredità di TRMM                                                                                                                                                   Il Tropical Rainfall Measuring Mission ( TRMM ) , lanciato nel 1997 , misura precipitazioni moderate e pesante nei tropici . TRMM ha dimostrato l'importanza di adottare misure in diversi momenti della giornata per migliorare osservazioni di sistemi meteorologici e di monitoraggio in tempo reale degli uragani . Il GPM ​​Nucleo Osservatorio continuerà questa strategia di campionamento , ma estenderà le osservazioni più alte latitudini , che coprono il globo dal circolo polare Antartico al circolo polare Artico . Il progetto dell'Osservatorio GPM Core è un avanzamento di pacchetto grande successo sui sensori che misurano la pioggia del TRMM , utilizzando un radar attivo in grado di fornire informazioni sulle particelle di precipitazione , all'interno delle nuvole , e le  immagini passive in grado di rilevare la precipitazioni totali in tutti gli strati della nube . Dal momento che la pioggia leggera e  la quantità di neve per una frazione significativa di occorrenza precipitazioni alle latitudini medie e superiori , gli strumenti GPM estendono le funzionalità dei sensori TRMM per rilevare la neve che cade , misurare la pioggia leggera , e forniscono , per la prima volta , le stime quantitative sulle proprietà microfisiche delle particelle di precipitazione .                                                               
Il sistema GPM in orbita geostazionaria

GPM : scienza e applicazioni                                                                                                        L'acqua è fondamentale per la vita sulla Terra . Sapere dove e quanto la pioggia e la neve cade a livello globale è fondamentale per capire come tempo e l'impatto sul clima sia il nostro ambiente e i cicli d’acqua ed energia della Terra , inclusi gli effetti sull'agricoltura , la disponibilità di acqua dolce , e le risposte alle calamità naturali . Dal momento che piogge e nevicate variano notevolmente da luogo a luogo e nel tempo, i satelliti possono fornire osservazioni più uniformi di pioggia e neve in tutto il mondo agli strumenti a terra , soprattutto nelle zone dove le misure di superficie sono difficili.  Prossima generazione di dati di precipitazione globale di GPM porteranno a progressi scientifici e benefici sociali nei seguenti ambiti :
*Una migliore conoscenza del ciclo dell'acqua della Terra e il suo legame al cambiamento climatico
*Nuove intuizioni microfisica delle precipitazioni , le strutture temporalesche e processi atmosferici su larga scala
*Funzionalità estese di monitoraggio e prevedere uragani e altri eventi meteorologici estremi
*Miglioramento capacità di previsione per i rischi naturali , tra cui inondazioni, siccità e frane .
*Avanzate capacità di previsione numerica per tempo e il clima

*Meglio previsione colture agricole e il monitoraggio delle risorse di acqua dolce

“Festività Patronali e Turismo in Sicilia”

Chiesa bizantina al Plemmirio
 L’assessore regionale ai Beni Culturali Mariarita Sgarlata è intervenuta alla presentazione, sabato 23  novembre presso la casa museo regionale Antonino Uccello di Palazzolo Acreide,  del volume su
Chiese bizantine rupestri

“Festività Patronali e Turismo in Sicilia” di Michele e Antonino La Tona edito da Mela Cult Edizioni. La pubblicazione, in italiano e inglese, ha censito 456 feste patronali nei 390 comuni siciliani e inoltre ha  registrato ed inserito altre 568 ricorrenze religiose  significative esistenti in Sicilia per un totale di ben 1.024  appuntamenti religiosi contenuti nel libro. Sono state realizzate per ogni singolo comune schede con le caratteristiche della festività, curiosità, itinerari culturali e turistici, riferimenti organizzativi. Il volume è illustrato da oltre 300 fotografie riguardanti le feste patronali, le ricorrenze religiose, immagini dei santi, le processioni, i siti di maggiore interesse, i santuari, le chiese, le abbazie, i luoghi di culto che appartengono alla storia e alla cultura religiosa siciliana. Il libro pone l’accento  anche sul ricchissimo patrimonio artistico di cui è dotata la  Regione Siciliana e che vede la chiesa custode e depositaria di beni culturali di inestimabile valore: opere d’arte, sculture, mosaici, tele, affreschi, santuari, eremi, capolavori, oggetti preziosi ,ex-voto, paramenti sacri, musei, opere di artigianato sacro, quadri, tesori inestimabili.. La casa museo Antonino Uccello nel rispetto delle direttive dell’ex assessorato alla Presidenza della Regione Siciliana, attua la progressiva eliminazione della produzione di atti cartacei non indispensabili.                                                                                                                      Chi fosse interessato a ricevere notizie e informazioni sulle attività del museo è invitato a inviare una mail a casamuseouccello@regione.sicilia.it, con oggetto ‘iscrizione mailing list’.              Calogero Rizzuto – direttore del Servizio Casa museo Antonino Uccello                                                              


CONCORSO NAZIONALE “MURA DIONIGIANE”.

                                             
DOPO LA PREMIAZIONE STUDENTI  HANNO VISITATO IL CASTELLO EURIALO

Un tratto delle Mura Dionigiane
Il 21 novembre scorso, nella sala Borsellino di palazzo Vermexio, cerimonia di premiazione dei progetti vincitori e menzionati del concorso nazionale sulle Mura Dionigiane. Alla cerimonia erano presenti tutte le autorità cittadine. Al tavolo di presidenza i promotori del concorso: Bruno Messina, presidente della Struttura Didattica Speciale (SDS) di architettura di Siracusa, Roberto Meloni, Presidente del consorzio universitario “Archimede”, Giuseppe Ansaldi, presidente del comitato per i parchi “Santi Luigi Agnello”, e Corrado Giuliano, titolare dello studio legale Giuliano di Siracusa.                                                                                                       Il gruppo 1° classificato, composto da Simone Iannucci e Simona Iachetti di Architettura di Pescara, è stato premiato da Giuseppe Voza, archeologo e soprintendente emerito ai BB.CC.AA. di Siracusa e membro della Commissione giudicatrice del concorso; il gruppo 2° classificato, composto da Alessandra Nassivera, Alice Citterio, Claudio Giampietro, Carlo Maria Cislaghi e Michela Tettamanti del Politecnico di Milano, ha ricevuto il premio da Beatrice Basile, soprintendente ai BB.CC.AA. di Siracusa. Vittorio Fiore, professore associato della SDS di Architettura ha invece premiato il gruppo 3° classificato, composto da Francesco Tonnarelli, Giacomo Moretti, Michele Pelliconi, Giacomo Quercia e Matteo Viciani di Architettura di Ferrara. La menzione speciale ad Alessio Marino e Paolo Mercorillo, di architettura di Siracusa, è stata consegnata da Emanuele Fidone, professore associato della SDS di Architettura. Le altre menzioni sono state consegnate rispettivamente da Lilia Cannarella, presidente dell’Ordine degli architetti di Siracusa, da Enzo Maiorca, portavoce del coordinamento SOS Siracusa, e da Carmen Castelluccio, consigliera comunale. Subito dopo la cerimonia di premiazione è stata inaugurata la mostra dei progetti in concorso allestita nei locali dell’ex convento del Ritiro, in via Mirabella, 31. Poi, gli studenti premiati al concorso hanno partecipato ad una visita al Castello Eurialo, accompagnati da Gabriella Ancona, archeologa della Soprintendenza di Siracusa. Nel pomeriggio sono stati ospiti dello studio legale Giuliano.


venerdì 22 novembre 2013

Problemi elettrici su Curiosity

movimenti di Phobos nel cielo marziano

Mars Hand Lens Imager (MAHLI)

Gruppo di lavoro per diagnosticare un recente problema elettrico sul rover Curiosity
20 novembre 2013
Una  recente composizione del rover marziano Curiosity della NASA unisce 66 esposizioni assunte dal  rover Mars mano Lens Imager ( MAHLI ) durante il giorno 177 marziano  del lavoro di Curiosity su Marte (3 febbraio 2013) .                                                                                                                              Le osservazioni scientifiche del rover marziano Curiosity della NASA sono state sospese per alcuni giorni mentre gli ingegneri eseguivano test per verificare le possibili cause di un cambiamento di tensione rilevata il 17 Novembre.                                                                                                                       " Il veicolo è sicuro e stabile , pienamente in grado di operare- ha detto Jim Erickson project manager del Mars Science Laboratory al Jet Propulsion Laboratory della NASA , a Pasadena - nella sua condizione attuale , ma stiamo prendendo la precauzione di indagare su quella che potrebbe essere una breve perdita . Una breve " soft" è una perdita attraverso qualcosa che è parzialmente conduttivo di elettricità , anziché un breve corto circuito, ad esempio un filo elettrico  che stia in contatto con un'altro .La squadra ha rilevato una variazione della differenza di tensione tra il telaio e il bus di alimentazione a 32 volt che distribuisce energia elettrica ai sistemi in tutto il rover . Dati che indicano  questo cambiamento sono stati ricevuti domenica, durante il 456 giorno marziano di Curiosity . Il livello era stato di circa 11 volt dal giorno di atterraggio , e ora è circa  4 volt . Il sistema elettrico del rover è stato progettato con la flessibilità di lavorare correttamente in  tutta quella gamma di valori e anche di più .                                                                                                                                                  "Autobus galleggiante"                                                                                                                                           Un corto circuito può causare un cambiamento di tale tensione . La sonda Curiosity aveva già sperimentato un cortocircuito il giorno dell’atterraggio nell’agosto 2012. Una disfunzione che è stato correlata a dispositivi esplosivi a rilascio utilizzati per le implementazioni poco prima e dopo l'atterraggio. Si abbassa la tensione del bus – verso il- telaio da circa 16 volt a circa 11 volt , ma non influenza le successive operazioni del rover . Accorgimenti che riducono il livello di robustezza per tollerare gli altri corti in futuro , e possono indicare un possibile problema in  una qualsiasi componente nel sito del corto registrato . Le operazioni previste per Curiosity nei prossimi giorni sono progettati per controllare alcune delle possibili cause del cambio di tensione . L'analisi finora ha determinato che il cambiamento è apparso a intermittenza tre volte durante un certo numero di ore prima di diventare persistente .Il problema elettrico non ha causato al rover  l’entrata in un stato di autosalvaguardia , in cui la maggior parte delle attività cessano automaticamente in attesa di ulteriori istruzioni , e non è stata rilevata alcuna indicazione. Il problema appare legato ad un riavvio del computer che ha attivato un "modalita di sicurezza " all'inizio di questo mese . Il progetto della NASA laboratorio di scienze su Maree sta usando Curiosity all'interno del cratere Gale per valutare antichi ambienti abitabili e le trasformazioni in condizioni ambientali marziane. JPL , una divisione del California Institute of Technology di Pasadena , ha costruito il rover e gestisce il progetto per il Science Mission Directorate della NASA a Washington .                                                                                                                                               Guy Webster - Jet Propulsion Laboratory di Pasadena , California

Maggiori informazioni su Curiosity online all'indirizzo http://www.nasa.gov/msl e http://mars.jpl.nasa.gov/msl/ . È possibile seguire la missione su Facebook all'indirizzo : http://www.facebook.com/marscuriosity e su Twitter all'indirizzo : http://www.twitter.com/marscuriosity.



Un brillante bolide di fuoco sul lago Ontario -video-

Neutrini altamente energetici dallo spazio lontano trovati da IceCube



Acceleratori di particelle al CERN
Alcuni astrofisici studiando i ghiacci perenni del polo Sud ed esattamente l'equipe scientifica di IceCube, rivelatore di particelle cosmiche sepolto nei ghiacci antartici, hanno individuato le prime prove concrete del passaggio, nel ghiaccio, di neutrini cosmici altamente energetici provenienti dall'esterno del sistema Solare.

Neutrini altamente energetici dallo spazio lontano trovati da IceCube

lunedì 18 novembre 2013

STRANA CITTA’

Pista ciclabile

Fogna alla Mazzarona

Bike sharing
Davvero strana questa città (Siracusa) nella quale gli amministratori si affannano a costruire castelli in aria, puntando ad obiettivi irrealizzabili o praticando la politica della questua continua. Legittimo perciò chiedersi sono amministratori o che altro? Grande la boutade di fare diventare Siracusa la capitale europea della cultura. Ma questi amministratori si muovono a Siracusa? Sono consapevoli quali sono le necessità più urgenti per migliorare la qualità della vita cittadina? Hanno mai visto i cumuli di immondizia perenni in via Noto, il degrado di via Gaetano Zummo  le strade perennemente allagate in viale Epipoli,
Allagamento alla Pizzuta
all’altezza del villaggio Miano e in viale Teracati nel tratto dove si convogliano le acque di via Necropoli Grotticelli. Strana città nella quale si discute da anni di una strada alternativa per il mare e nessuna progettualità a tale proposito è stata avviata. Strana città che continua a trascinarsi il dilemma sui finanziamenti da ricercare per l’entrata nord della città che si presenta con un viadotto in cemento quasi a pezzi. E’ stata annunciata, per esempio, con grandi strombazzamenti la volontà di rendere Ortigia veramente del tutto pedonale e non si hanno fondi per rendere fruibile il serpentone di cemento del parcheggio Talete che ostruisce la vista del mare. Strana città perché intanto viene lasciato a disperdersi il patrimonio del bike-sharing che poteva costituire un occasione in più per una città che intende professarsi turistica. Stesso discorso, pari pari ,vale anche per la riattivazione dei bus elettrici, necessari per convincere a lasciare le automobili nei parcheggi di scambio,  perché si è scoperto ( ma guarda ?) che bisogna investire una buona somma, per batterie lasciate colpevolmente a guastarsi. La pista ciclistica è diventata un monumento al nulla in quanto sistemata in una posizione che seppure panoramica abbisognerebbe di manutenzione per come è stata concepita , continua. Non è dotata di illuminazione e diventa perciò al calare delle tenebre, terreno di elezione di malintenzionati, spacciatori, drogati e di teste matte  in vene di ribalderie. Strana città nella quale si è scelto di non risolvere il problema o peggio il pasticciaccio di via Puglia con affermazioni e decisioni che sanno solo di vecchia politica. Dopo le baruffe chiozzotte per la segreteria cittadina del Pd, adesso c’è l’altro sogno pendente di cercare di affidare la gestione di una serie di edifici storici di Ortigia ai privati perché l’amministrazione non lo può materialmente fare .Idea che potrebbe diventare  presto un campo minato. Strana città nella quale non c’è uno straccio di opposizione e dove si continua a discutere dell’applicazione o meno della Tares mentre il governo nazionale discute di altre tasse da applicare a livello locale? 

giovedì 14 novembre 2013

Viene sorvegliata un isola di ghiaccio grande quanto Singapore

Ricercatori britannici hanno ottenuto una sovvenzione di finanziamenti d’emergenza: devono tenere sotto traccia un vasto iceberg in Antartide , che potrebbe entrare sulle più trafficate rotte di navigazione .                                                                                                                                
Le ultime immagini mostrano diversi chilometri di acqua tra un iceberg , che si stima essere di circa 700 km quadrati , e il ghiacciaio che ha generato questo enorme blocco .Il premio di 50.000 sterline finanzierà un progetto di sei mesi, per prevedere il suo movimento attraverso l'oceano Meridionale. Il gigante di ghiaccio si staccò dal ghiacciaio Pine Island (PIG) nel mese di luglio .” Dal momento in cui è stato trovato, -ha spiegato il ricercatore principale Grant Bigg dell'università di Sheffield- il crack era andato attraversandolo tutto, in senso trasversale, a luglio ed era rimasto ghiacciato -perché era ancora inverno (in Antartide) ".                                Il rift nel PIG (Pine Island Glacier).  
Un aereo della Nasa è stato il primo a rilevare il crack in espansione in tutto il ghiacciaio Pine Island  nel 2011." Ma negli ultimi due giorni , ha iniziato a staccarsi e ora un chilometro o due di acqua chiara si sono sviluppati tra esso e il ghiacciaio . " Spesso ci vuole un po 'per gli icebergs  affinchè possano uscire da questa zona ,cioè da Pine Island Bay, ma una volta che lo fanno possano andare sia verso est lungo la costa, oppure possono circolare fuori nella parte centrale dell'oceano Meridionale.Il prof Bigg ha aggiunto che un iceberg è stato rintracciato mentre passava attraverso il passaggio di Drake - corpo di acqua tra il Sud America, cioè tra capo Horn e le isole Shetland del Sud, nell’Antartide. Se l'iceberg ha seguito questa traiettoria , è presumibile che l’iceberg che ha la taglia “Singapore”, cioè un enorme isola di ghiaccio, potrebbe pervenire in trafficate vie di trasporto internazionale.                                                                                                                                  Occhi dal cielo.                                                                                                                                      Il team di scienziati provenienti da Sheffield e dall'università di Southampton utilizzerà i dati da una serie di satelliti , tra cui il tedesco Terra SAR -X , che per primo a  luglio ha allertato i ricercatori dell'istituto Alfred Wegener per il parto di questo enorme iceberg. PIG è descritto come il ghiacciaio che scorre lungo e più velocemente in Antartide , con enormi iceberg che possono essere partoriti da questa enorme piattaforma di ghiaccio, ogni 6-10 anni. Eventi importanti in precedenza si sono verificati nel 2007 e nel 2001.Gli scienziati hanno prima notato una crepa spettacolare  che si diffondeva attraverso la superficie del “grande maiale” (PIG) nel mese di ottobre 2011.

Mappa dell’ Antartide che mostra Pine Island Glacier.  
Così dopo il monitoraggio del movimento di un altro iceberg , il prof Bigg ha spiegato che il team ha anche previsto di predire il suo percorso attraverso l'oceano Meridionale ." Una parte del progetto è di cercare di simulare ciò che pensiamo che l’iceberg potrebbe fare , dati i campi di vento in cui si trova e vivendo di recente nella succitata regione. Ha aggiunto che la squadra avrebbe tentato di prevedere le possibili tracce nei prossimi 12 mesi circa .Se l’iceberg si muovesse verso o in direzione delle rotte di navigazione, un avvertimento verrebbe emesso tramite i servizi di numerose agenzie di pericolo che testano il movimento dei ghiacciai alla deriva in tutto il mondo .

martedì 12 novembre 2013

Dare un nome alla missione dell'astronauta italiana Cristoforetti







Al via la scelta del nome  per la missione ISS 42/43 con l’astronauta italiana dell’Aeronautica Militare Cristoforetti.



L'Agenzia Spaziale Italiana, l’Agenzia Spaziale Europea e l’Aeronautica Militare hanno lanciato la Call for ideas “Dai un nome alla missione di Samantha Cristoforetti”, l'astronauta dell'ESA e ufficiale pilota dell'Aeronautica Militare che parteciperà alla missione di lunga durata ISS 42/43, in partenza a novembre 2014. S'invita il grande pubblico e gli appassionati dello spazio a dare il nome italiano ufficiale alla missione ISS 42/43, di cui il cap. Cristoforetti sarà parte dell’equipaggio.
Una chiamata generale anche da parte dell'altro astronauta dell'ESA e ufficiale pilota collaudatore/sperimentatore dell'Aeronautica Militare Luca Parmitano che, dalla stazione spaziale, ha già sollecitato tutti a partecipare per individuare il nome della missione sull'ISS.
 Per rispondere alla Call for ideas la proposta va inoltrata via e-mail, entro e non oltre le  12 del 22 Novembre 2013, all'indirizzo: urp_asi@asi.postacert.it. Nell’oggetto della e-mail dovrà essere indicato “Proposta nome per la missione di Samantha Cristoforetti”. Il nome dovrà avere attinenza con gli aspetti del volo spaziale ed essere sintetizzato nelle parole: ricerca, scoperta, scienza, tecnologia, esplorazione, ispirazione, meraviglia, avventura, viaggio, eccellenza, lavoro di squadra, umanità, entusiasmo, sogno e nutrizione
 Samantha Cristoforetti, capitano pilota dell’Aeronautica Militare e astronauta italiana dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA), volerà sulla stazione spaziale internazionale (ISS) per una nuova missione di lunga durata dell’Agenzia Spaziale Italiana (ASI). Sarà il settimo astronauta e la prima italiana ad andare nello spazio. L'astronauta, raggiungerà la ISS con la navicella russa Soyuz, al suo primo lancio nello spazio, dove, resterà per circa sei mesi quale membro effettivo dell’equipaggio residente, contribuendo allo svolgimento di tutti i compiti di ricerca, sperimentazione, manutenzione operativa dell’enorme laboratorio spaziale. La partecipazione di Samantha Cristoforetti all’equipaggio della missione ISS 42/43 conferma il ruolo di primo piano che l’Italia ha nel settore spaziale e, in particolare, nell’attività di ricerca sulla stazione spaziale internazionale. Durante la sua permanenza sull'ISS, la Cristoforetti sarà impegnata in numerosi esperimenti selezionati dall’ASI, ideati e sviluppati da università, enti di ricerca e PMI italiani.



lunedì 11 novembre 2013

L'esperimento Cloud del CERN

Ricerca di fisica fondamentale del CERN ci aiuta a risolvere i misteri del nostro universo. La comprensione del cielo è oggi un po’ più chiara grazie all’esperimento Cloud del CERN .

L'esperimento Cloud ha recentemente scoperto una reazione che genera minuscole particelle che formano i semi per le nuvole. Questa scoperta, potrebbe aiutare gli scienziati a costruire migliori modelli climatici. L'esperimento è stato progettato per studiare l'effetto dei raggi cosmici sul “cloud- formazione ", ma nel processo che abbiamo costruito in una camera -afferma Jasper Kirkby, che guida Cloud- può rispondere a un sacco d’incognite circa gli aerosol e le nubi ". "Ciò che è veramente notevole è che questi processi sono molto poco conosciuti a livello di microfisica fondamentale, eppure così importanti per il clima.                    "Il vapore acqueo condensa per formare goccioline di nubi sulle particelle liquide o solide piccoli nell'atmosfera e il tutto viene chiamato aerosol . "Tutte le goccioline di nubi  si formano su una particella di seme aerosol , -dice Kirkby - perchè l'acqua non può condensare spontaneamente in atmosfera .Il cinquanta per cento di aerosol sono terrestri - proveniente da fonti come spruzzi del mare e le tempeste di polvere. Ma l'altro 50 per cento viene etero - creato in cielo dalla condensazione dei vapori di traccia.                                                       Come questi aerosol eterei sono realizzati, come si formano e la loro influenza sul clima non è ben compreso, secondo il gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico.         Le nuvole hanno sia un effetto riscaldante e di raffreddamento del pianeta. Riflettono i caldi raggi del Sole lontano dalla Terra, ma anche assorbono calore emesso dalla superficie terrestre e irradiano una parte di questo calore verso il basso. L'attuale effetto complessivo di nuvole è di raffreddare la Terra, secondo il rapporto IPCC. L'esperimento Cloud ha studiato il ruolo che composti contenenti azoto chiamati ammine svolgono nella formazione di particelle di aerosol. Le ammine sono prodotti da entrambi i processi naturali e processi artificiali, come l'agricoltura ed esistono nell'atmosfera in concentrazioni minime - un minuscolo paio di molecole di ammina per mille miliardi di molecole d'aria. I ricercatori Cloud hanno scoperto che, nonostante la loro scarsità, le ammine formano prontamente particelle di aerosol stabili con acido solforico, che è presente in atmosfera a circa una molecola ogni mille miliardi di molecole d'aria. L'esperimento ha rilevato che il tasso col quale le ammine e molecole di acido solforico formano particelle di aerosol in laboratorio corrisponde ai tassi osservati in atmosfera - che suggeriscono che le ammine offrono un importante contributo per le misteriose aerosol eteree .                                                                                                    "Questa è la prima volta, in laboratorio o in atmosfera, che abbiamo osservato produzione di particelle atmosferiche e saputo esattamente quali molecole sono coinvolte , -dice Kirkby – e tuttavia le nostre misurazioni lasciano aperta la possibilità che la formazione di aerosol nell'atmosfera può anche procedere con altri vapori . "                                                        
L'esperimento Cloud utilizza una camera di ultra -clean appositamente progettata per simulare e controllare le condizioni atmosferiche. Crea aria ultra pura da azoto e ossigeno dalla miscelazione dei due liquidi criogenici e, dopo l'aggiunta di acqua, presenta tracce di altri vapori atmosferici. Gli scienziati hanno poi monitorato i tipi di particelle che si formano e misurato il tasso di produzione.                                                                                                           Ricercatori Cloud simulando la radiazione ionizzante dei raggi cosmici bombardando la camera con i pioni prodotti dal CERN Proton Synchrotron, parte fondamentale del complesso di acceleratori del CERN, che dà anche una spinta a particelle dirette verso il Large Hadron Collider. Il risultato ha mostrato che le ammine e acido solforico formano tali particelle stabili che l' introduzione di raggi cosmici ha poco effetto sulla formazione di particelle.                                                                                                                                                      Ma le note di Kirkby sostengono che l'effetto di ionizzazione può essere diverso per le altre particelle di aerosol, per cui l'influenza dei raggi cosmici sulle nubi e il clima rimane una questione aperta.

Un tesoro misconosciuto nelle catacombe di Santa Lucia

Tra i tesori archeologici nascosti di Siracusa oltre alla miriade di necropoli disseminate e colpevolmente mistificate nel perimetro urbano ed extraurbano, vi sono diversi reperti d’archeologia marina a torto trascurati. Per esempio quelli di anfore ritrovate disseminate nell’area marina protetta del Plemmirio. Senza dimenticare altre testimonianze che risalgono al periodo bizantino e tra le quali va sicuramente annoverato insieme a diverse chiese bizantine rupestri, l'oratorio dei quaranta martiri ubicato nelle catacombe di Santa Lucia. In questa catacomba di Siracusa è di particolare interesse una serie di affreschi databili all’VIII secolo, cioè in piena epoca bizantina. La raffigurazione si sviluppa nella volta con affreschi scoperti da Paolo Orsi, tra il 1916 e il 1919. La decorazione pittorica era nascosta sotto uno strato di malta, tranne che per un unico elemento pittorico la Vergine orante, risparmiata per rispetto. Questa traccia isolata destò la curiosità di Orsi, che fece stonacare la superficie adiacente per vedere se il dipinto continuasse. La concavità in cui si trovano gli affreschi, in corrispondenza del secondo ordine della galleria E delle catacombe, convinse Orsi che si trattasse di un piccolo oratorio ricavato all'interno della stessa galleria, andato in gran parte distrutto durante la costruzione (XV secolo) della cisterna H. Unico esempio in Sicilia di ciclo pittorico sicuramente databile al periodo bizantino, dunque, questo battistero di Siracusa. Dell'originaria struttura architettonica resta la parte più alta dell’abside, la volta leggermente a botte e il registro superiore della parete sud-est, interamente affrescati. Queste parti superstiti consentono di stabilirne le dimensioni originarie, lungo 4,30 m e largo 2 m. L'affresco ha un complesso schema iconografico, dove una grande croce gemmata divide la superficie in quattro settori nei quali sono raffigurati, a gruppi di dieci, i quaranta martiri di Sebastia, tutti raffigurati a torso nudo, immersi nell’acqua e con la corona martiriale sulla testa. All’estremità inferiori e laterali dei bracci della croce la Vergine in posa “ecclesia”, a braccia alzate in segno di preghiera e due angeli. A sinistra della Vergine san Giovanni e all'incrocio dei bracci, Cristo Pantocrator, immagine che si ripete nel frammento pittorico absidale. La decorazione prosegue con sei santi a mezzo busto, riconoscibili due vescovi non identificati, i santi Cosma e Damiano, S. Elena, madre dell’imperatore Costantino con la corona imperiale e S. Marciano, primo vescovo di Siracusa. Per le fonti agiografiche di riferimento si registra l’assenza del vescovo Markianos a Siracusa e la notizia che il vescovo Leone abbia importato da Siracusa i culti dei quaranta martiri e di santa Lucia. Fatti che circoscrivono alla prima metà del VIII secolo d.C., la datazione del complesso pittorico siracusano. Il restauro degli affreschi ha permesso di determinare anche la particolare tecnica esecutiva.                                      



venerdì 8 novembre 2013

La sonda Voyager 1 nello spazio interstellare


Uno studio pubblicato di recente ha confermato che Voyager 1 della NASA la quale da 36 anni ha lasciato il nostro sistema solare è entrata nello spazio interstellare .                                            Voyager 1della NASA è ufficialmente il primo oggetto costruito dall'uomo ad avventurarsi nello spazio interstellare. La sonda dopo 36 anni si trova a circa 19 miliardi km  dal nostro Sole. Dati nuovi e inaspettati indicano che Voyager 1 ha viaggiato per circa un anno con plasma o gas ionizzato, presente nello spazio tra le stelle. Voyager è in una regione di transizione immediatamente al di fuori della bolla solare, dove alcuni effetti del nostro Sole sono ancora evidenti. Una relazione sull'analisi di questi nuovi dati, sforzo guidato da Don Gurnett e il team scientifico “Onda di plasma” presso l’University of Iowa, Iowa City, è stata anche pubblicato. “Ora che abbiamo nuovi, dati chiave, -ha dichiarato Ed Stone, scienziato del progetto Voyager, presso il California Institute of Technology di Pasadena-, crediamo che questo sia lo storico salto del genere umano nello spazio interstellare. "Il team di Voyager richiede tempo per analizzare tali osservazioni e darne un senso. Ora possiamo rispondere alla domanda che tutti stavamo chiedendo - .’ Siamo arrivati ​​?' Sì . "Dopo decenni di esplorazione, Voyager 1 ha raggiunto un traguardo storico per l’umanità raggiungendo lo spazio interstellare .                                                   Come ha fatto il team a scoprire la sonda, aveva raggiunto lo spazio tra le stelle?                      Voyager 1 in primo luogo , nel 2004 ha rilevato l' aumento della pressione dello spazio interstellare sull’eliosfera , la bolla di particelle cariche che circondano il Sole che va ben oltre i pianeti esterni. Gli scienziati hanno poi allargato la loro ricerca per trovare prove sull’arrivo della nave nello spazio interstellare, conoscendo l' analisi e l'interpretazione dei dati che potrebbero richiedere mesi o anni. Voyager 1 non dispone di un sensore di plasma , così gli scienziati avevano bisogno di un modo diverso di misurare l'ambiente plasma dal veicolo spaziale per fare una determinazione definitiva della sua posizione. Un espulsione di massa coronale , o una massiccia raffica di vento solare e il campo magnetico, scoppiata sul Sole (marzo 2012) hanno fornito agli scienziati dati di cui avevano bisogno. Con questo dono inaspettato dal Sole alla fine siamo arrivati ​​presso la sede del Voyager 1, 13 mesi dopo, nell'aprile del 2013, quando il plasma attorno al veicolo spaziale vibrava come una corda di violino. Il 9 aprile , lo strumento onda di plasma della Voyager 1 ha rilevato il movimento . Le oscillazioni aiuteranno gli scienziati a determinare la densità del plasma . Le particolari oscillazioni significavano che la navicella era immersa nel plasma 40 volte più denso di quello che avevano incontrato nello strato esterno dell’eliosfera . Densità di questo genere è dunque prevedibile siano nello spazio interstellare .                                           La barra di scala è in unità astronomiche , con ogni distanza impostata di là da 1 UA che rappresenta 10 volte la distanza precedente. Una UA è la distanza dal Sole alla Terra , circa 93 milioni miglia o 150.000 mila km . Nettuno, il pianeta più lontano dal sole , è a circa 30 UA. Informale , il termine "sistema solare" è spesso usato per indicare lo spazio verso l' ultimo pianeta . Il consesso scientifico , dice che il sistema solare si spegne per la Nube di Oort , la fonte delle comete che oscillano dal nostro Sole su scale temporali lunghe . Oltre il bordo esterno della nube di Oort , la gravità di altre stelle comincia a dominare quella del Sole. Il bordo interno della parte principale della Nube di Oort potrebbe essere più vicino che 1.000 UA dal nostro Sole. Il bordo esterno è stimata in circa 100.000 UA.                                                   Voyager 1 della NASA, è il veicolo spaziale più lontano del genere umano , si trova a circa 125 UA. Gli scienziati credono che sia entrata nello spazio interstellare o lo spazio tra le stelle , il 25 agosto del 2012. Gran parte dello spazio interstellare è in realtà all'interno del nostro sistema solare . Ci vorranno circa 300 anni prima che Voyager 1 raggiunga il bordo interno della Nube di Oort e, eventualmente, circa 30.000 anni per volare di là da esso.Alpha Centauri è attualmente la stella più vicina al nostro sistema solare . Ma , a 40 mila anni , la Voyager 1 sarà più vicino alla stella AC +79 3888 rispetto al nostro Sole. AC +79 3888  in realtà viaggia veloce verso Voyager 1 anziché pensare che la navicella è in viaggio verso di essa.                   Il team scientifico Onda Plasma dopo aver rivisto i suoi dati, ha trovato una prima, più debole insieme di oscillazioni in ottobre e novembre del 2012. Attraverso l'estrapolazione di densità di plasma misurati da entrambi gli eventi , il team ha determinato che Voyager 1 sia entrato nello spazio interstellare nel mese di agosto 2012."Siamo letteralmente saltati quando abbiamo visto queste oscillazioni dei nostri dati, -ha detto Gurnett -  hanno dimostrato che la navicella era in una regione completamente nuova , paragonabile a quello che era prevista nello spazio interstellare , e totalmente diverso da quello nella bolla solare ". "Chiaramente avevamo attraversato l'eliopausa , confine a lungo ipotizzato tra il plasma solare e il plasma interstellare ".I nuovi dati di plasma hanno suggerito un calendario coerente con bruschi cambiamenti durevoli nella densità di particelle energetiche, rilevati prima il 25 agosto 2012. La squadra di Voyager accetta generalmente questa data come data di arrivo interstellare. Le particelle e le variazioni imputate al plasma erano quelle che sarebbero state previste durante una traversata dell'eliopausa. Neil de Grasse Tyson , Will Wheaton , il figlio di Carl Sagan e altri messaggi partiti dalla sonda Voyager 1 ." Il duro lavoro del team punta a costruire astronavi durevoli ",- ha detto Suzanne Dodd , Voyager project manager , presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA , Pasadena , California- gestendo  attentamente le risorse limitate del veicolo spaziale Voyager pagato per la NASA e per  l'umanità . "Ci aspettiamo che i campi e gli strumenti scientifici che misurano le particelle sulla Voyager continueranno a mandare indietro i dati almeno fino al 2020. Non vediamo l'ora di vedere cosa gli strumenti Voyager ci mostrano prossimamente per lo spazio profondo .                                                                                                                                   "Voyager 1 e la sua gemella , Voyager 2 , sono state avviate 16 giorni a distanza l’una dall’altra nel 1977 . Entrambi le navicelle hanno volato anche nei paraggi da Giove e Saturno . Voyager 2 ha volato anche nei pressi di Urano e Nettuno . Voyager 2 , lanciato prima del Voyager 1 , è la nave spaziale che più a lungo ha operato continuamente . Si tratta di circa 15 miliardi chilometri di distanza dal nostro Sole. Responsabili della missione Voyager parlano o ricevono dati da Voyager 1 e Voyager 2 tutti i giorni , anche se i segnali emessi sono attualmente molto deboli , a circa 23 watt - la potenza di una lampadina frigorifero . Con il tempo i segnali che arriveranno a Terra , saranno una frazione di un miliardo di miliardesimo di watt . I dati provenienti dagli strumenti di Voyager 1 sono trasmessi alla Terra in genere a 160 bit al secondo , e vengono catturate da 34 stazioni di rete a 70 metri , secondo il programma NASA Deep Space . Viaggiando alla velocità della luce , un segnale da Voyager 1 impiega circa 17 ore per raggiungere la Terra . Dopo che i dati vengono trasmessi al JPL e trattati dalle squadre di scienziati, i dati Voyager sono resi disponibili al pubblico ."                            “Voyager è arrivato dove nessuna sonda è mai giunta prima, -ha dichiarato John Grunsfeld , amministratore associato della NASA- , segnando una delle conquiste tecnologiche più significative negli annali della storia della scienza , e l'aggiunta di un nuovo capitolo nei sogni scientifici umani e gli sforzi ". " Forse un po 'di futuro profondo gli esploratori dello spazio potranno recuperare, malgrado il ritardo con il Voyager , il nostro primo inviato interstellare , e rifletteranno su come questa intrepida navicella ha aiutato a consentire il loro viaggio . "Gli scienziati non sanno quando Voyager 1 raggiungerà la parte tranquilla di spazio interstellare dove non c'è alcuna influenza dal nostro Sole. Non sono certo quando Voyager 2 si prevede riesca ad attraversare nello spazio interstellare , ma crediamo che non è molto lontano .JPL ha costruito e gestisce il gemello Voyager veicolo spaziale. Il Voyager Interstellar Mission è una parte di Eliofisici Osservatorio Sistema della NASA , promosso dalla Divisione Heliophysics del Science Mission Directorate della NASA a Washington . Deep Space Network della NASA , gestito dal JPL , è una rete internazionale di antenne che supportano le missioni spaziali interplanetarie e le osservazioni di radioastronomia e radar per l'esplorazione del sistema solare e l'universo . La rete supporta anche le missioni in orbita terrestre selezionati .Il costo delle missioni Voyager 1 e Voyager 2 - tra cui il lancio, le operazioni di missione e le batterie nucleari del veicolo spaziale , sono stati forniti dal Dipartimento di Energia - è di circa 988 milioni dollari a settembre .                                                                                                                                                 Per un file audio delle oscillazioni rilevate da Voyager nello spazio interstellare , animazioni e altre informazioni, visitare il sito: http://www.nasa.gov/voyager; http://www.jpl.nasa.gov/interstellarvoyager/. Per l'immagine del segnale radio dal Voyager 1 che dal 21 febbraio dal National Radio Astronomy Observatory di Very Long Baseline Array, collega telescopi dalle Hawaii a St. Croix , visita : http://www.nrao.edu .

martedì 5 novembre 2013

Analisi al supercomputer Lonestar e il telescopio Spitzer per la materia oscura

Il telescopio Spitzer
Super computer Lonestar

Galassia nana

Oggi gli astronomi utilizzano sia i dati provenienti da telescopi e la modellazione informatica di nuova concezione per risolvere un dibattito che si trascina da 20 anni: come la materia oscura è distribuita in piccole galassie.                                                                                                                              Gli astronomi presso l'Università del Texas ad Austin hanno scoperto la risposta a un dibattito di 20 anni su come il misterioso materiale cosmico  denominato "materia oscura" è distribuito in piccole galassie. John Jardel e  Karl Gebhardt  hanno scoperto che la distribuzione, in media, segue una semplice legge di densità decrescente dal centro della galassia, anche se l'esatta distribuzione varia spesso da galassia a galassia. La materia oscura è materia che non emette alcuna luce, ma che gli astronomi rilevano dal riscontrare come agisce la sua forza gravitazionale sulle stelle. Le teorie abbondano su ciò che la materia oscura potrebbe essere composta e s’ipotizza di - particelle invisibili, stelle morte, e di più - ma nessuno lo sa per certo. La comprensione della natura della materia oscura è importante, perché include la maggior parte della materia nell'universo. L'unico modo per capire come il cosmo si è evoluto fino allo stato attuale è quello di decodificare il ruolo della materia oscura. Per questo motivo, gli astronomi studiano la distribuzione della materia oscura all'interno di galassie e su scale ancora più grandi. Le galassie nane, in particolare, sono grandi laboratori per lo studio della materia oscura, dice Jardel, perché contengono fino a 1.000 volte più materia oscura che materia normale.                  Galassie normali come la Via Lattea, d'altra parte, contengono solo 10 volte più materia oscura che materia normale. Negli ultimi 20 anni, gli astronomi osservativi e teorici hanno dibattuto come la materia oscura è distribuita nelle galassie. Astronomi osservazionali, attraverso i loro studi su dati del telescopio, hanno sostenuto che le galassie hanno una distribuzione abbastanza uniforme della materia oscura. I teorici, supportati da simulazioni al computer dal 1990, hanno sostenuto che la densità di materia oscura diminuisce costantemente dal nucleo di una galassia quando si arriva al suo hinterland. Il disaccordo è conosciuto come il "cuore del dibattito . “                                                                            
Il supercomputer Lonestar è una risorsa del Texas Advanced Computing Center (TACC) presso l'Università del Texas ad Austin. Si tratta di un cluster Linux di Dell con 5840 core di elaborazione, e una performance di picco di 62 teraflop (62.000 miliardi operazioni il secondo). Dal suo lancio nel 2006, Lonestar ha fornito oltre 85 milioni di ore di calcolo a circa 1.100 ricercatori in tutta la nazione .
Il lavoro di Jardel si proponeva di studiare la questione utilizzando sia dati da telescopi e la modellizzazione informatica di nuova concezione. Il progetto è partito " non assumendo il cuore del dibattito come giusta teoria, " dice, " ma solo chiedendosi ' che cos'è? '. I nuovi modelli informatici hanno permesso di adottare quest’ approccio . "Jardel ha usato osservazioni telescopiche di alcune delle galassie satelliti in orbita intorno alla Via Lattea, tra cui Carina, Draco, Fornace, Scultore, e Sestante, tutte nane delle galassie. Il lavoro ha coinvolto molti modelli di supercomputer per ogni galassia teso a determinare la distribuzione della materia oscura al suo interno, utilizzando Texas Advanced Computing Center dell'università (TACC). Ha scoperto che in alcune delle galassie, la densità di materia oscura è diminuita costantemente dal centro. In altri, la densità si è mantenuta costante. E in alcune galassie cadeva invece come valori in mezzo. Tuttavia, quando le distribuzioni di tutte le galassie sono stati analizzati insieme, i risultati hanno mostrato che, in media, i teorici avevano ragione .                                                                         "Quando si guarda a singole galassie ", dice Jardel, "alcune di loro sembrano molto diversi dalle aspettative. Tuttavia, quando si media diverse galassie insieme, queste differenze tendono ad annullarsi a vicenda . "Questo suggerisce che la teoria alla base della materia oscura nelle galassie è corretta nel complesso, ma che" ogni galassia si sviluppa in modo leggermente diverso. "I risultati non " pongono più domande - dice Jardel - su materia oscura stessa, e come normale la materia interagisce con la materia oscura" per formare i tipi di galassie viste oggi. Possibili prossimi passi in questa ricerca includono sempre più osservazioni telescopiche di queste galassie, sia i loro centri e le loro regioni periferiche estreme, per comprendere la distribuzione della materia oscura ancora meglio. Più teoria è necessaria anche per spiegare i dettagli del perché aloni di materia oscura in alcune galassie si discostano dalla norma. Lavoro parzialmente finanziato da una sovvenzione da parte del National Science Foundation.
Il supercomputer Lonestar è una risorsa del Texas Advanced Computing Center (TACC) presso l'Università del Texas ad Austin. Si tratta di un cluster Linux di Dell con 5840 core di elaborazione, e una performance di picco di 62 teraflop (62.000 miliardi operazioni al secondo). Dal suo lancio nel 2006, Lonestar ha fornito oltre 85 milioni di ore di calcolo a circa 1.100 ricercatori in tutta la nazione.

La galassia nana Fornax è una delle galassie nane vicine alla nostra Via Lattea. La Via Lattea è, come tutte le grandi galassie, che sono formate da piccole galassie nei primi tempi dell'Universo. Queste piccole galassie dovrebbero contenere anche molte stelle molto vecchie, come si evidenzia nella Via Lattea, e un team di astronomi l’ha dimostrato. Questa immagine è stata composta dai dati dal Digitized Sky Survey 2. 

La materia oscura nello spazio

E' noto già da alcuni decenni che la massa delle galassie deve essere molto maggiore – fino a 10 volte – di quella luminosa (cioè stelle e gas).                                               Benché non la si possa vedere direttamente, possiamo dedurre la presenza di questa massa in eccesso dai suoi effetti gravitazionali: le stelle nelle galassie hanno velocità così alte che la gravità dovuta alla loro mutua attrazione non sarebbe sufficiente a trattenerle e le galassie si smembrerebbero rapidamente.                                                                                                               Dunque, ci deve essere una gravità supplementare dovuta a materia che però non si
La galassia nana Fornax
vede.   Analogamente, le galassie in un ammasso si allontanerebbero velocemente le une dalle altre se a trattenerle non fosse una gravità superiore a quella data dalla loro reciproca attrazione.  Pertanto, negli ammassi deve essere presente più materia scura di quella associata alle singole galassie. Inoltre, questa materia "misteriosa" o materia oscura potrebbe trovarsi anche negli spazi tra galassie ed ammassi di galassie. La nostra Galassia fa parte del Gruppo Locale di cui è il membro più grande insieme alla galassia di Andromeda e ad una trentina di galassie nane.                  Ebbene, tutte queste galassie – un autentico torrente di stelle – si muovono a 600 km/s verso un punto del cielo ribattezzato il Grande Attrattore; tuttavia, puntando i telescopi in questa direzione non si nota nulla di particolare. Potrebbe dunque esserci un enorme aggregato di materia scura che ci attrae in questa direzione. In generale, il conteggio di galassie in grandi volumi di universo osservabile indicano che la materia scura è circa 30 volte più abbondante di quella luminosa.                                                                             Si tratta di capire quale sia la natura di questa materia scura.                                   Potrebbe essere composta da una miriade di piccoli oggetti delle dimensioni di pianeti, oppure buchi neri, che risulterebbero del tutto invisibili ai nostri telescopi.

L'asteroide Don Chisciotte è in realtà una cometa




I dati dello Spitzer Space Telescope della NASA hanno aiutato gli astronomi a scoprire che il grande asteroide chiamato Don Chisciotte è in realtà una cometa. Da 30 anni, questo grande asteroide vicino alla Terra vagava, passando davanti agli occhi che scrutavano di scienziati armati di telescopi, mantenendo il suo segreto. L'oggetto, conosciuto come Don Chisciotte, il cui viaggio si estende p
Il telescopio Spitzer
er l'orbita di Giove, ora sembra essere una cometa.La scoperta è il risultato di un progetto coordinato da ricercatori della Northern Arizona University, Flagstaff, Arizona, utilizzando il telescopio spaziale
Spitzer della NASA. Attraverso molta attenzione focalizzata e un po’di fortuna, hanno trovato prove di attività come cometa, che aveva eluso il rilevamento per tre decenni. I risultati mostrano che Don Chisciotte non è, infatti, una cometa morta, come si riteneva, ma ha una debole chioma e la coda. In realtà, questo oggetto, il terzo più grande asteroide vicino alla Terra, con un'orbita irregolare, esteso, è " fradicio ", -ha detto David Trilling della Northern Arizona University-, con grandi depositi di anidride carbonica e presumibilmente ghiaccio d'acqua. Don Chisciotte ha circa 18 chilometri di lunghezza. “Questa scoperta di emissioni di anidride carbonica di Don Chisciotte ha richiesto la sensibilità e lunghezze d'onda infrarosse del telescopio Spitzer e non sarebbe mai stata possibile utilizzando solo telescopi a terra, - ha detto Michael Mommert -, che ha condotto la ricerca presso il Centro aerospaziale tedesco di Berlino, prima di muoversi alla Northern Arizona University. Questa scoperta implica che l'anidride carbonica e l’acqua ghiacciata potrebbe pure essere, presenti su altri asteroidi vicini alla Terra.                                                                                                                                                                                         Dunque Don Chisciotte è una cometa che esibisce una chioma e la coda, come si è visto in luce infrarossa dal telescopio spaziale Spitzer della NASA.                                                                                                 Dopo l' elaborazione d’immagini, la coda appare più evidente. Le implicazioni hanno meno a che fare,- ha detto Trilling- con un impatto potenziale, estremamente improbabile e in questo caso, di più con " le origini di acqua sulla Terra". Impatti con comete come Don Chisciotte nel tempo geologico possono essere state la fonte di almeno una sua parte. La quantità su Don Chisciotte rappresenta circa 100 miliardi di tonnellate di acqua - circa la stessa quantità che si può trovare in Lake Tahoe, California.  Mommert ha presentato i risultati alla Conferenza europea Spazio Planetario di Londra al Jet Propulsion Laboratory della NASA, Pasadena, in California e, gestisce la missione per Spitzer Science Mission Directorate della NASA, a Washington. Operazioni scientifiche sono condotte presso lo Spitzer Science Center al California Institute of Technology di Pasadena. I dati sono archiviati presso l'Infrared Science Archive ospitato presso il Processing Infrarossi e Analysis Center a Caltech. Caltech gestisce JPL per la NASA. Per ulteriori informazioni su Spitzer, visitare http://spitzer.caltech.edu e http://www.nasa.gov/spitzer.anidride carboni
La cometa Don Chisciotte