lunedì 28 luglio 2014

Anche il cibo vuole la sua parte

http://oggiscienza.wordpress.com/2014/07/24/orologio-biologico-anche-il-cibo-vuole-la-sua-parte/

martedì 22 luglio 2014

Scoperto il peptide che distrugge il biofilm dei batteri

 
Biofilm dei batteri


I ricercatori della University of British Columbia hanno identificato una piccola molecola che impedisce la formazione di batteri nel biofilm, una frequente e importante causa di infezioni.     Il peptide anti-biofilm funziona su una gamma di batteri tra cui molti che non possono essere trattati con antibiotici.
"Attualmente c'è un problema grave -spiega Bob Hancock,  professore nel Dipartimento di UBC di Microbiologia e Immunologia e autore principale dello studio -con microrganismi antibiotico-resistenti. Il nostro intero arsenale di antibiotici sta gradualmente perdendo efficacia."
Molti batteri che crescono sulla pellepolmoni, cuore e altre superfici di tessuti umani formano il biofilm, una comunità altamente strutturata di batteri che sono responsabili di due terzi di tutte le infezioni umane.                                                                                                                 Non ci sono trattamenti approvati per le infezioni da biofilm e i batteri nel biofilm sono molto più resistenti agli antibiotici standard.
Hancock e suoi colleghi hanno scoperto che il peptide conosciuto come 1018 - composto di soli 12 aminoacidi, i mattoni delle proteine ​​– distrugge i biofilm e impedisce loro di formarsi.
I batteri sono generalmente divisi in due classi, Gram-positivi e Gram-negativi, e le differenze nelle loro strutture, della parete cellulare li rendono sensibili a diversi antibiotici. 1018 lavora bene su entrambe le classi di batteri così come su diversi importanti patogeni resistenti agli antibiotici, tra cui Pseudomonas aeruginosa , E. coli e MRSA.


"Gli antibiotici sono la medicina di maggior successo del pianeta. La mancanza di antibiotici efficaci -dice Hancock - porterebbe a profonde difficoltà in importanti interventi chirurgici, alcuni trattamenti di chemioterapia, trapianti, e persino lesioni lievi. La nostra strategia rappresenta un avanzamento significativo nella ricerca di nuovi agenti che colpiscono specificamente i biofilm batterici."

I rischi dell'acrilamide


L'acrilamide aumenta potenzialmente il rischio di cancro correlato all'alimentazione. L'Efsa ha dato il via ad una consultazione pubblica online, che si chiuderà il prossimo 15 settembre 2014. L'obiettivo è la raccolta di pareri sulla bozza del proprio documento scientifico relativo alla presenza di acrilamide negli alimenti. Il documento include una valutazione dell'esposizione alimentare all'acrilamide e dei rischi tossicologici per la salute umana. L'Efsa si apre ai commenti della comunità scientifica e dei portatori d'interesse, in nome della propria politica di trasparenza. La questione acrilamide coinvolge infatti anche produttori alimentari e ristorazione. L'Efsa valuterà tutti i commenti che riceverà attraverso il proprio sito web soltanto se risponderanno a criteri ben precisi. Prosegue così la valutazione dell'acrilamide in Europa, una sostanza di cui vi avevamo già parlato a proposito delle patatine fritte e surgelate e del rischio di cancro. Il processo di doppia cottura porta ad una maggiore presenza di sostanze cancerogene, tra le quali troviamo l'acrilamide, che si forma quando gli alimenti ricchi di amidi raggiungono temperature elevate. I maggiori problemi riguarderebbero la cottura al forno e la frittura di alimenti ricchi di amidi come le patate, ma anche crackers, pane e biscotti. L'acrilamide si sviluppa nel processo di cottura che porta i cibi alla doratura. Secondo quanto riportato dall'Efsa sul proprio sito web, nel 2002 alcuni ricercatori svedesi hanno scoperto che l'acrilamide si forma naturalmente negli alimenti amidacei durante la normale cottura ad alte temperature. Si sviluppa a partire da un amminoacido chiamato asparagina, presente in molti alimenti. L'acrilamide inoltre ha diffusi impieghi in ambito industriale. A parere dell'Efsa, per cottura ad alte temperature si intendono frittura, cottura al forno e alla griglia e lavorazioni industriali a temperatura superiore a 150°C. Non soltanto la preparazione a livello industriale ma anche la cottura in ambito domestico può avere un impatto sostanziale sul livello di acrilamide cui veniamo esposti attraverso la dieta.  Cibi che contengono acrilamide                                                                                                                                             Gli alimenti che contengono acrilamide sono caffè, prodotti fritti a base di patate, incluse le patate fritte a bastoncino, le crocchette e le patate arrosto. Si tratta delle fonti alimentari di acrilamide più importanti, seguite da biscotti, cracker, pane croccante e pane morbido. I prodotti a base di patate fritte rappresentano la maggior fonte di esposizione all'acrilamide soprattutto per i bambini, che ne sarebbero i più grandi consumatori a parere dell'Efsa. Secondo quanto riportato dall'Efsa, finora gli studi condotti su soggetti umani hanno fornito prove limitate e discordanti in merito all'aumento del rischio di sviluppare tumori. Tuttavia, gli studi sugli animali da laboratorio hanno dimostrato che l'esposizione all'acrilamide attraverso la dieta ha aumentato enormemente la probabilità di sviluppare mutazioni geniche e tumori in vari organi. Come ridurre l'esposizione all'acrilamide? L'Efsa suggerisce di variare molto la propria dieta e i metodi di cottura. Dunque anziché friggere e arrostire, si potrebbe cuocere al vapore, bollire e saltare in padella. Poi sarebbe bene arricchire la propria dieta con frutta e verdura fresca, che sono il simbolo della sana alimentazione e della prevenzione. Anche l'Fda negli Stati Uniti si sta occupando della questione acrilamide. Sul proprio sito web riporta che in uno studio condotto in collaborazione con gli esperti dell'Oms si considera l'acrilamide come una fonte di preoccupazione per la salute umana e si suggeriscono valutazioni e studi a lungo termine per valutare i rischi. L'Fda consiglia a propria volta una dieta che si basi soprattutto su frutta e verdura, cereali integrali e cibi poveri di grassi. Raccomanda un'alimentazione povera di grassi saturi, grassi trans, colesterolo, sale (sodio) e zuccheri aggiunti). Sempre negli Stati Uniti, secondo quanto comunicato dal National Cancer Institute, l'Epa si occupa di regolamentare i livelli di acrilamide nell'acqua potabile e nei materiali che entrano in contatto con gli alimenti, ma al momento non esistono linee guida governative sulla presenza di acrilamide nei cibi. Per quanto riguarda l'Europa, dovremo attendere la conclusione della consultazione pubblica dell'Efsa.
Marta Albè



Voyager 1 balla col Sole


Nuovi dati confermano che Voyager 1 è nello Spazio Interstellare
Esperienze della nuova onda di tsunami (plasma) proveniente dal Sole

Lo spazio interstellare è dominato dal plasma o gas ionizzato, che è stato espulso dalla morte delle vicine stelle giganti milioni di anni fa. Nuovi dati di un altro "tsunami wave" generata dal nostro Sole conferma che Voyager 1 della NASA è nello spazio interstellare. Voyager 1della NASA ha sperimentato un nuovo "tsunami" dal Sole per le modalità con le quali  si naviga attraverso lo spazio interstellare. Tali onde sono quello che hanno portato gli scienziati a concludere, nell'autunno del 2013, che Voyager aveva effettivamente lasciato la bolla del nostro Sole, entrando in una nuova frontiera.                                                                                        "Normalmente, lo spazio interstellare è come un lago tranquillo, -ha detto Ed Stone del California Institute of Technology di Pasadena, in California- ma quando il nostro Sole ha un eruzione, invia un'onda d'urto verso l'esterno che raggiunge Voyager circa un anno dopo. L'onda implica che il plasma attorno alla navicella comincia a cantare ".                                      I dati di questa nuova ondata tsunami generato dal nostro Sole confermano che Voyager è nello spazio interstellare - regione tra le stelle riempito con un sottile zuppa di particelle cariche, noto anche come plasma. La missione non ha lasciato il sistema solare - deve ancora raggiungere un alone finale di comete che circondano il nostro Sole - ma ha rotto la bolla dal vento, o eliosfera, che stringe il nostro Sole.                                                        Voyager è la sonda fatta dalla Terra più lontana, e il primo ad entrare nel vasto mare tra le stelle. "Non tutto è tranquillo intorno Voyager- ha detto Don Gurnett della University of Iowa- il ricercatore principale dello strumento onda di plasma sulla Voyager e, che ha raccolto la prova definitiva che la Voyager 1 aveva lasciato eliosfera del sole”. "Siamo entusiasti di analizzare questi nuovi dati. Possiamo dire che è la conferma che siamo nello spazio interstellare ".  Il nostro Sole passa attraverso periodi di maggiore attività, dove si espelle materiale esplosivo dalla sua superficie, lanciandolo verso l'esterno. Questi eventi, chiamate espulsioni di massa coronale, generano shock, o onde di pressione. Tre onde di questo tipo hanno raggiunto il Voyager 1 in quanto entrato nello spazio interstellare nel 2012. La prima era troppo piccola per essere notata quando si è verificata ed è stato scoperta solo più tardi, ma la seconda era chiaramente registrata dallo strumento raggio cosmico della sonda nel marzo del 2013.Le prime due onde di tsunami per raggiungere Voyager 1 hanno provocato nella circostante materia ionizzata, suoni, come si  trattasse di una campana a frequenze attese nello spazio interstellare. Il terzo tsunami ha causato squilli simili, confermando che Voyager 1 continua la corsa nello spazio interstellare. Voyager 1 ha catturato questi suoni d'interesse colpito da raggi cosmici : sono particelle cariche energetiche che provengono da stelle vicine della Via Lattea. Onde d'urto del Sole spingono queste particelle in giro come boe in uno tsunami. I dati dallo strumento che analizza i raggi cosmici dicono i ricercatori che un'onda d'urto dal Sole l’ha colpito. Nel frattempo, un altro strumento di Voyager registra  tante onde d'urto,. Lo strumento onda plasma può rilevare oscillazioni degli elettroni del plasma. "L'onda tsunami suona il plasma, -ha detto Stone- come una campana. Mentre lo strumento onda del plasma ci permette di misurare la frequenza del suono, lo strumento raggi cosmici rivela ciò che ha colpito la campana : l'onda d'urto dal sole.      "Questo suono campana del plasma è quello che ha portato alla prove chiave che mostra Voyager entrato nello spazio interstellare. Poiché il plasma denso oscilla più veloce, questo ha fatto capire la densità del plasma. Nel 2013, grazie alla seconda ondata dello tsunami, la squadra ha acquisito prove che Voyager stava volando per più di un anno attraverso un plasma che era 40 volte più denso di quello misurato prima - un indicatore rivelatore per la posizione nello spazio interstellare. Perché è più denso il plasma in questa regione dello spazio interstellare? Venti del sole soffiano una bolla attorno ad esso, spingendola contro la densa materia proveniente da altre stelle. Ora, la squadra ha nuove letture da una terza onda dal sole, la prima registrata nel marzo di quest'anno. Questi dati mostrano che la densità del plasma è simile a quella misurata in precedenza, confermando la sonda è nello spazio interstellare. Grazie ai brontolii del nostro Sole, Voyager ha l'opportunità di ascoltare il canto dello spazio interstellare. Voyager 1 e la sua gemella, Voyager 2, sono stati lanciati a intervalli di 16 giorni nel 1977. Entrambi le navicelle hanno volato da Giove e Saturno. Voyager 2 ha volato anche da Urano e Nettuno. Voyager 2, lanciato prima del Voyager 1, è il veicoli spaziali che più a lungo ha operato continuamente e si prevede debba entrare nello spazio interstellare in pochi anni. JPL, divisione di Caltech, ha costruito e gestisce la sonda gemella Voyager.                                                                                                                                 La missione interstellare Voyager è una parte di Eliofisici sistema Observatory della NASA, promosso dalla Divisione Heliophysics del Science Mission Directorate della NASA a Washington.                                                                                                                                     Deep Space Network della NASA, gestito dal JPL, è una rete internazionale di antenne che supporta missioni interplanetarie spaziale e le radio e le osservazioni di radar astronomia per l'esplorazione del sistema solare e l'universo. La rete supporta anche le missioni selezionate in orbita terrestre. Le batterie nucleari della sonda sono state fornite dal Dipartimento dell'Energia.

lunedì 21 luglio 2014

Attività fisiologica del rame e implicazioni col morbo di Alzheimer.


di Luigi Campanella
Come elemento essenziale in tracce il rame è un componente  funzionale di varie importanti proteine intracellulari ed extracellulari e di enzimi come superossido dismutasi (che trasforma i radicali liberi in perossido di idrogeno) . Sebbene il rame sia frequentemente indicato come metallo tossico perché catalizza la formazione di specie reattive dell’ossigeno attraverso la sua partecipazione alla reazione di Fenton o per la sua formazione di complessi tossici, questo elemento in tracce è importante per mantenere l’omeostasi nel sistema nervoso centrale. Il rame legato alle proteine agisce come un cofattore o come un gruppo prostetico di cuproenzimi rame, importanti per preservare lo stato redox intracellulare ed extracellulare e per la protezione dal danno ossidativo. Dal momento che queste proteine dipendono dalla presenza di ioni rame e sono i principali sistemi antiossidanti nel cervello, è probabile che la somministrazione di rame ad animali possa essere neuroprotettiva, sotto certe condizioni sperimentali, attraverso l’attivazione di cuproproteine o l’aumentata emivita di apoproteine . Il rame è necessario all’organismo per utilizzare il ferro nella sintesi dell’emoglobina dal momento che la  citocromo oxidasi, enzima necessario per la produzione del sangue,richiede la presenza del rame, la sua carenza può quindi provocare anemia.
È anche uno dei più importanti antiossidanti del sangue e previene l’irrancidimento degli acidi grassi polinsaturi e aiuta la membrana cellulare a rimanere sana. È necessario per tenere uniti collagene ed elastina, per la produzione di melanina e per il metabolismo energetico. Contribuisce alla conversione dell’aminoacido tirosina in un pigmento scuro (melanina) che colora i capelli e la pelle. Attraverso l’enzima tirosinasi catalizza la formazione della melanina e attraverso la lisil-ossidasi ha un ruolo importante nella formazione del
 collagene,  principale proteina  che si trova nella nostra pelle. Oltretutto il collagene è presente anche nelle ossa: alcune ricerche evidenziano che fratture, anomalie scheletriche e osteoporosi sono più frequenti se vi è carenza di rame. Partecipa ai processi di cicatrizzazione.

È coinvolto nella funzionalità del sistema immunitario. È necessario per la sintesi dei fosfolipidi, sostanze essenziali nella formazione delle membrane protettive della mielina che circondano le fibre nervose. Enzimi a base rame intervengono nella sintesi dei neurotrasmettitori, i messaggeri chimici che permettono le comunicazioni attraverso le cellule nervose. Partecipa alla produzione del neurotrasmettitore noradrenalina. Ha un ruolo nel processo di ossidazione della vitamina C e collabora con questa vitamina alla formazione dell’elastina, una componente fondamentale delle fibre elastiche dei muscoli del corpo; è necessario per la formazione di una buona struttura ossea. È necessario anche per la produzione dell’RNA. Combatte l’ossidazione cellulare, aiutando a neutralizzare i radicali liberi che altrimenti causerebbero danni alle cellule stesse. La capacità di assorbimento del rame viene ridotta dalla presenza di zinco.
La carenza di rame  provoca sintomi simili a quelli da carenza di ferro dei quali il più evidente è l’anemia. La carenza di rame ha notevoli ripercussioni su certi tipi di cellule, come i macrofagi e i neutrofili. La funzionalità del sistema immunitario è stata studiata in bambini carenti di rame, prima e dopo la cura. È stato rilevato che la attività dei fagociti (cellule che inglobano materiale estraneo) è aumentata dopo l’assimilazione di rame. Tra gli effetti collaterali dovuti alla carenza di rame si registrano anche l’ingrossamento cardiaco, le arterie con muscolatura liscia degenerata e aneurismi alle arterie ventricolari e coronariche. Un eccesso di rame produce irregolarità nelle mestruazioni, perdita di capelli e insonnia e abbassamento della quota di zinco presente. Il fabbisogno giornaliero nell’adulto è di circa 2-3 mg. Le fonti naturali sono: carne in genere, noci, cereali e pane integrale, legumi.
Il rame è un minerale in traccia presente in tutti i tessuti dell’organismo in quantità che vanno dai 75 ai 100 mg. Durante la crescita la percentuale più alta si trova nei tessuti in via di sviluppo.

Il rame influenza anche il metabolismo del colesterolo: adulti sottoposti ad una dieta povera di rame hanno registrato un aumento dei livelli del colesterolo LDL (quello ‘cattivo’) e una diminuzione del colesterolo HDL (quello ‘buono’). L’uso del rame come catalizzatore per saggiare la resistenza delle LDL alle modificazioni ossidative in presenza di antiossidanti è significativamente dovuta all’azione di ione nella promozione dell’ossidazione delle lipoproteine in due modi. Il rame attivo redox è stato rivelato nelle lesioni aterosclerotiche indicando che può agire anche come proossidante e come agente aterogenico .Basse assunzioni di rame influenzano negativamente il corretto metabolismo del
glucosio e la pressione sanguigna.
Il rame è anche necessario durante la gravidanza. Il feto dipende completamente dalla madre per il suo fabbisogno di rame. Il feto accumula rame alla velocità di 0,05 mg/giorno (soprattutto nell’ultimo trimestre) e alla nascita ha mediamente 15 mg di rame, di cui più della metà immagazzinata nel
 fegato. Queste riserve sono importanti nella primissima infanzia, quando l’assunzione di rame è relativamente bassa. Gran parte del restante rame si trova nel cervello. Per i neonati, il rame si trova nel latte materno. La concentrazione media di rame nel latte materno è 0,32 mg/litro; sebbene questa concentrazione sia più bassa rispetto al latte artificiale, il rame del latte materno viene assorbito meglio essendo maggiormente biodisponibile. A dimostrazione dell’importanza del rame, il latte artificiale per i neonati prematuri arriva a contenere fino a 1-2 mg/litro: questo è necessario poiché hanno avuto meno tempo per accumulare rame durante la gestazione.
Dall’Ospedale Fatebenefratelli di Roma una notizia importante : attraverso una misura della concentrazione del rame nel sangue si può prevedere in persone che presentino qualche segnale di declino cognitivo se siano avviate a contrarre il morbo di Alzheimer. La determinazione riguarda il rame libero,cioè non complessato (per le attività antiossidanti nell’uomo i complessi del rame con gli antiossidanti endogeni risultano più attivi delle stesse molecole antiossidanti libere) che può raggiungere il cervello e danneggiarlo. La verifica pubblicato riguarda 140 pazienti con qualche iniziale problema di memoria. Sotto accusa, sarebbe la capacità di questo metallo di stimolare la produzione di una proteina tossica, la beta-amiloide e impedirne lo smaltimento.
In condizioni normali, la beta-amiloide viene rimossa dal cervello grazie all’azione di un’altra proteina, denominata proteina-1, collegata al recettore della lipoproteina  che si trova nell’epitelio dei capillari che arrivano al cervello. Legandosi alla beta-amiloide che si trova nel tessuto cerebrale, la LRP1 ne consente il trasporto all’interno dei vasi sanguigni e il successivo smaltimento. Se questo processo viene alterato, l’esito ultimo è l’accumulo della beta-amiloide è la formazione di placche nel sistema nervoso, caratteristiche della malattia di Alzheimer.


venerdì 18 luglio 2014

La strumentazione di Rosetta

http://www.esa.int/spaceinimages/Images/2013/12/Rosetta_s_instruments_white_background

Le novità al cinema di Frontiera

Festival internazionale del Cinema di Frontiera di Marzamemi
CONFERENZA STAMPA APERTURA XIV EDIZIONE
Tra gli ospiti Battiato e produttori cinematografici internazionali


Siracusa, luglio 2014 - Ci sarà anche il cantautore e regista Franco Battiato, che presenterà il suo ultimo film documentario, tra i prestigiosi ospiti della quattordicesima edizione del Festival internazionale del cinema di frontiera di Marzamemi, in programma dal 21 al 27 luglio prossimi.
Nel corso della manifestazione, oltre alle esibizioni musicali, tra cui quelle dei fratelli Mancuso, agli incontri con gli autori e alle proiezioni di lunghi, corti, documentari e fuori formato, si terrà un’importante tavola rotonda a cui parteciperanno i più autorevoli rappresentanti dell’industria cinematografica mondiale, tra i quali Martin Katz, il produttore dei film del regista canadese David Cronenberg.
Questi e altre novità sulla prossima edizione del Festival internazionale del cinema di frontiera di Marzamemi saranno illustrati nel corso della conferenza stampa di presentazione
, nella sala degli Stemmi della Provincia in via Roma. All’incontro con i giornalisti, dopo i saluti del commissario della Provincia oggi libero consorzio comunale, Mario Ortello, interverranno: l’ideatore e direttore artistico della manifestazione Nello Correale, il vicedirettore Sebastiano Gesù, il presidente del Centro commerciale naturale “Marzamemi”, Barbara Fronterrè, il sindaco di Pachino Roberto Bruno, gli assessori Gisella Calì, Andrea Rabito, Andrea Nicastro, Carmelo Piccione e il presidente del Consiglio comunale di Pachino Salvatore Borgh. Saranno inoltre presenti Floriana Coppoletta, responsabile didattica della Summer School management di eventi culturali e artistici promossa da Ned l’associazione Notte Euromediterranea del Dialogo e Marilina Paternò, di Paternò vigneti e cantine, azienda che curerà il premio “Donna di frontiera”.




Come ti solletico con lo "scorzone" a Ferla

La pubblicità da semaforo e la campagna di selfies sperimentate dalla giunta comunale di Ferla, comune ibleo in provincia di Siracusa, confermano il motto che sostiene: “la creatività è l’arte di sommare due e due ottenendo cinque”. Infatti, a costo zero, il sindaco di Ferla, Michelangelo Giansiracusa, insieme al vicesindaco e agli altri assessori, hanno escogitato una campagna pubblicitaria non convenzionale a costo zero per alcuni eventi clou del cartellone “Ferla,E…state QUI,” tra cui ricordiamo “La festa del tartufo nero di Ferla” e “Cardacia. Carnevale d’Agosto”. Un video - caricato su You Tube dal titolo "Cardacia da Tartufo" - è la testimonianza della stravagante pubblicità collaudata dalla giunta ferlese, che vestita completamente di nero con delle mascherine, a mo’di mimo, ha invaso i principali attraversamenti pedonali dei semafori della città di Catania e, nel momento in cui scattava il rosso e gli automobilisti erano costretti a fermarsi, mostrava loro dei cartelli pubblicitari artigianali, realizzati da un’artista ferlese, che promuovevano da un lato la Festa del Tartufo Nero di Ferla e dall’altro “Cardacia, Carnevale d’Agosto”.  Sorpresa e incredula la reazione degli spettatori che divertiti hanno fotografato o filmato quanto avveniva, o addirittura si sono prestati a fotografarsi con la giunta comunale. La campagna di selfies intitolata "#nerodiferla" , in cui si invitano i ferlesi e, quanti hanno a cuore il piccolo comune ibleo, a fotografarsi con un foglio con su scritto l’hastag #nerodiferla, per postare, successivamente, la foto sul proprio profilo Facebook e su quello dell’evento, ha innescato una miriade di visualizzazioni delle foto. Visitando il profilo Facebook del Comune di Ferla è, inoltre, possibile visionare l’album  fotografico #nerodiferla che già raccoglie un centinaio di selfies e votare il proprio preferito.

I tagli e le difficoltà economiche in cui versano gli enti pubblici e le piccole realtà comunali come quella che amministro non ci spaventano. Io e la mia squadra cerchiamo sempre delle soluzioni alternative ai problemi cercando di reagire con ottimismo e creatività alle difficoltà che incontriamo. Ovviamente, non avremmo potuto realizzare tutto questo senza l’aiuto dei nostri concittadini - ricorda il Sindaco - che come sempre ci hanno sostenuto moralmente e materialmente nella promozione dei nostri eventi. Io e i miei collaboratori ringraziamo fortemente quanti hanno postato le loro foto sul nostro profilo facebook, e chi fattivamente ci ha seguiti e accompagnati nella realizzazione della pubblicità da semaforo”. 

La Festa del Tartufo nero di Ferla in programma dal 18-19 Luglio in Piazza Sant’Antonio a partire dalle 21, prevede stands enogastronomici, espositivi e due eventi musicali - il 18 suoneranno live i “Male Zoo” e il 19 i “Controsenso in concerto”. “L’intento di questa manifestazione è quello di valorizzare e promuovere il tartufo nero,  elemento molto presente nella flora dei nostri boschi iblei - commenta l’Assessore all’Agricoltura e Foreste, Emanuele Rossitto - che, tuttavia, rimane generalmente ingrediente sconosciuto nella cucina tradizionale siciliana”. Durante la manifestazione, protagonista principale della serata sarà, quindi, il tartufo nero dei boschi di Ferla - per gli intenditori “scorzone” - declinato in particolari ricette, dalle più comuni tagliatelle al ragù e tartufo, al pregiato formaggio al tartufo nero fino all’inusuale gelato al tartufo nero di Ferla.




mercoledì 16 luglio 2014

Microbi si nutrono di plastica abbandonata in mare sono inquinanti?

Scienziato SEA Education Association Greg Boyd detiene galleggianti di schiuma recuperati contenenti invertebrati e biofilm microbico. Questa nuova ricerca presentata presso l'Ocean Sciences Meeting scava più in profondità sulle comunità microbiche che vivono su detriti marini di plastica e il loro ruolo nell'ecosistema marino.



Gli scienziati stanno rivelando come i microbi che vivono su pezzi galleggianti di detriti marini plastica influenzano l'ecosistema marino, e il danno potenziale che rappresentano per gli invertebrati, gli esseri umani e altri animali. Una nuova ricerca scava più a fondo nel mondo in gran parte inesplorato del "Plastisphere" , comunità ecologica di organismi microbici che vivono sul mare di plastica scoperto l'anno scorso.Quando gli scienziati hanno inizialmente studiato la Plastisphere, hanno trovato che almeno 1.000 diversi tipi di microbi prosperano su queste piccole isole di plastica, e che potrebbero rappresentare un rischio per gli animali più grandi, tra invertebrati e gli esseri umani. Gli studi hanno inoltre dimostrato che gli abitanti del Plastisphere inclusi i batteri causano malattie negli animali e nell'uomo.Da allora, i ricercatori hanno cercato di capire perché questi batteri potenzialmente pericolosi vivono sulla Plastisphere, come ci sono arrivati ​​e come si stanno interessando dell'oceano circostante.Nuovi dati suggeriscono che questi "super-colonizzatori" formano ammassi rilevabili sulla plastica in pochi minuti. Altri risultati indicano che alcuni tipi di batteri nocivi si sviluppano sule materie plastiche più di altri. E, gli scienziati stanno esplorando se i pesci o altri animali dell'oceano possono aiutare questi agenti patogeni a prosperare ingerendo la plastica. "Questo permette ai batteri-ha detto Tracy Mincer,  scienziato associato alla Woods Hole Oceanographic Institution , Massachusetts-    di acquisire ulteriori sostanze nutritive che passano attraverso le viscere dei pesci." Queste informazioni potrebbe aiutare gli scienziati a capire meglio quanto è solo potenziale la minaccia  che questi batteri nocivi pongono e il ruolo che il Plastisphere svolge nel più ampio ecosistema marino, compreso il potenziale di alterare le sostanze nutritive nell'acqua. "Tali informazioni potrebbero anche contribuire a ridurre l'impatto dell'inquinamento plastica nel mare -ha detto ancora  Mincer -  per esempio, se i produttori di materie plastiche impareranno a fare prodotti in modo che degradano ad un ritmo ottimale. Uno dei vantaggi di intendere la Plastisphere in questo momento e come interagisce con il biota in generale, è che siamo meglio in grado di informare gli scienziati dei materiali su come rendere i materiali migliori e, se si diffondono  in mare, abbiano il minor impatto possibile - prosegue Mincer -, che ha scoperto il 'Plastisphere scorso anno insieme a Linda Amaral-Zettler del Marine Biological Laboratory (MBL) e Erik Zettler (Education Association SEA).La squadra Plastisphere  ha presentato l'ultima ricerca su queste comunità  all' Ocean Sciences Meeting 2014 , co-sponsorizzato dalla Associazione per le Scienze di Limnologia e Oceanografia, The Oceanografia Society e l'American Geophysical Union. Altri risultati includono le scoperte su come la plastica vien colonizzata e come interagisce con gli altri organismi marini. Ulteriori rilievi mettono in luce le somiglianze e le differenze tra le comunità Plastisphere in luoghi diversi e su diversi tipi di plastica. Questa ricerca potrebbe aiutare gli scienziati a determinare l'età della plastica galleggiante nel mare, e  aiutarli a capire come si rompe in acqua.Si potrebbe anche potenzialmente aiutare a determinare -hanno detto  gli scienziati  - da dove i detriti di plastica sono venuti, e come la plastica e i microbi che vivono a bordo possano avere un impatto sugli organismi che entrano in contatto con loro ."È chiaro, -ha detto Amaral-Zettler -, che il Plastisphere ha sicuramente una funzione là fuori nell'oceano" e questi esperimenti cercano di quantificare quella che è."

venerdì 11 luglio 2014

Il suono del plasma attorno a Voyager nello spazio interstellare




Nuovi dati confermano che Voyager 1 è nello Spazio Interstellare
Esperienze della nuova onda di tsunami (plasma) proveniente dal Sole

Lo spazio interstellare è dominato dal plasma o gas ionizzato, che è stato espulso dalla morte delle vicine stelle giganti milioni di anni fa. Nuovi dati di un altro "tsunami wave" generata dal nostro Sole conferma che Voyager 1 della NASA è nello spazio interstellare. Voyager 1della NASA ha sperimentato un nuovo "tsunami" dal Sole per le modalità con le quali  si naviga attraverso lo spazio interstellare. Tali onde sono quello che hanno portato gli scienziati a concludere, nell'autunno del 2013, che Voyager aveva effettivamente lasciato la bolla del nostro Sole, entrando in una nuova frontiera.                                                              "Normalmente, lo spazio interstellare è come un lago tranquillo, -ha detto Ed Stone del California Institute of Technology di Pasadena, in California- ma quando il nostro Sole ha un eruzione, invia un'onda d'urto verso l'esterno che raggiunge Voyager circa un anno dopo. L'onda implica che il plasma attorno alla navicella comincia a cantare ".                                      I dati di questa nuova ondata tsunami generato dal nostro Sole confermano che Voyager è nello spazio interstellare - regione tra le stelle riempito con un sottile zuppa di particelle cariche, noto anche come plasma. La missione non ha lasciato il sistema solare - deve ancora raggiungere un alone finale di comete che circondano il nostro Sole - ma ha rotto la bolla dal vento, o eliosfera, che stringe il nostro Sole.                                                          Voyager è la sonda fatta dalla Terra più lontana, e il primo ad entrare nel vasto mare tra le stelle. "Non tutto è tranquillo intorno Voyager- ha detto Don Gurnett della University of Iowa- il ricercatore principale dello strumento onda di plasma sulla Voyager e, che ha raccolto la prova definitiva che la Voyager 1 aveva lasciato eliosfera del sole”. "Siamo entusiasti di analizzare questi nuovi dati. Possiamo dire che è la conferma che siamo nello spazio interstellare ".  Il nostro Sole passa attraverso periodi di maggiore attività, dove si espelle materiale esplosivo dalla sua superficie, lanciandolo verso l'esterno. Questi eventi, chiamate espulsioni di massa coronale, generano shock, o onde di pressione.Tre onde di questo tipo hanno raggiunto il Voyager 1 in quanto entrato nello spazio interstellare nel 2012. La prima era troppo piccola per essere notata quando si è verificata ed è stato scoperta solo più tardi, ma la seconda era chiaramente registrata dallo strumento raggio cosmico della sonda nel marzo del 2013.Le prime due onde di tsunami per raggiungere Voyager 1 hanno provocato nella circostante materia ionizzata, suoni, come si  trattasse di una campana a frequenze attese nello spazio interstellare. Il terzo tsunami ha causato squilli simili, confermando che Voyager 1 continua la corsa nello spazio interstellare. Voyager 1 ha catturato questi suoni d'interesse colpito da raggi cosmici : sono particelle cariche energetiche che provengono da stelle vicine della Via Lattea. Onde d'urto del Sole spingono queste particelle in giro come boe in uno tsunami. I dati dallo strumento che analizza i raggi cosmici dicono i ricercatori che un'onda d'urto dal Sole l’ha colpito. Nel frattempo, un altro strumento di Voyager registra  tante onde d'urto,. Lo strumento onda plasma può rilevare oscillazioni degli elettroni del plasma. "L'onda tsunami suona il plasma, -ha detto Stone- come una campana. Mentre lo strumento onda del plasma ci permette di misurare la frequenza del suono, lo strumento raggi cosmici rivela ciò che ha colpito la campana : l'onda d'urto dal sole. "Questo suono campana del plasma è quello che ha portato alla prove chiave mostrando che Voyager è entrato nello spazio interstellare. Poiché il plasma denso oscilla più veloce, questo ha fatto capire la densità del plasma. Nel 2013, grazie alla seconda ondata dello tsunami, la squadra ha acquisito prove che Voyager stava volando per più di un anno attraverso un plasma che era 40 volte più denso di quello misurato prima - un indicatore rivelatore per la posizione nello spazio interstellare. Perché è più denso il plasma in questa regione dello spazio interstellare? Venti del sole soffiano una bolla attorno ad esso, spingendola contro la densa materia proveniente da altre stelle. Ora, la squadra ha nuove letture da una terza onda dal sole, la prima registrata nel marzo di quest'anno. Questi dati mostrano che la densità del plasma è simile a quella misurata in precedenza, confermando la sonda è nello spazio interstellare. Grazie ai brontolii del nostro Sole, Voyager ha l'opportunità di ascoltare il canto dello spazio interstellare. Voyager 1 e la sua gemella, Voyager 2, sono stati lanciati a intervalli di 16 giorni nel 1977. Entrambi le navicelle hanno volato da Giove e Saturno. Voyager 2 ha volato anche da Urano e Nettuno. Voyager 2, lanciato prima del Voyager 1, è il veicoli spaziali che più a lungo ha operato continuamente e si prevede debba entrare nello spazio interstellare in pochi anni. JPL, divisione di Caltech, ha costruito e gestisce la sonda gemella Voyager.                                    La missione interstellare Voyager è una parte di Eliofisici sistema Observatory della NASA, promosso dalla Divisione Heliophysics del Science Mission Directorate della NASA a Washington.                                                                                                                                         Deep Space Network della NASA, gestito dal JPL, è una rete internazionale di antenne che supporta missioni interplanetarie spaziale e le radio e le osservazioni di radar astronomia per l'esplorazione del sistema solare e l'universo. La rete supporta anche le missioni selezionate in orbita terrestre. Le batterie nucleari della sonda sono state fornite dal Dipartimento dell'Energia.

mercoledì 9 luglio 2014

lunedì 7 luglio 2014

Un rostro, stavolta romano trovato nei luoghi della battaglia delle Egadi

Capo Grosso a Levanzo
L'Hercules mentre posiziona il ROV








EGADI 2014 – RECUPERATO  ROSTRO NEI FONDALI AL LARGO DI CAPO GROSSO A LEVANZO
Concluso nei giorni scorsi il recupero di un rostro al largo di Levanzo, nell'ambito della campagna di ricerche in alto fondale “Archeoegadi 2014”. Il rostro, già individuato precedentemente, è stato disincagliato dalla sua posizione e imbragato. Il team della RPM Nautical Foundation, dopo avere agganciato il prezioso reperto utilizzando un ROV ( Remotely Operated Vehicle), ha effettuato il recupero da un fondale di 70 metri. Il rostro in buone condizioni , presenta numerosi chiodi e al suo interno delle parti in legno. Si tratta del rostro “Egadi 10”, a tridente,  quello appena riemerso  dall’area di mare a circa 7 km ad Ovest dell’isola di Levanzo (arcipelago delle Egadi) dove avvenne la battaglia delle Egadi (10 marzo del 241 a.C.) tra la flotta cartaginese guidata da Annone e quella romana guidata da Lutazio Catulo.Il rostro è incluso in una serie di undici rostri del tipo a tridente rinvenuti tra il 2004 ed il 2014  nel medesimo sito. L’“Egadi 1”, è stato recuperato grazie ad un sequestro operato dai Carabinieri del Nucleo Tutela Patrimonio Culturale; “Egadi 7”  si deve alla prontezza e al senso civico del motopesca dell'armatore trapanese Maltese che recuperandolo lo ha consegnato alle autorità . “Egadi 9”, già individuato dalle ricerche in corso, giace ancora sul fondale. Gli altri 8 rostri sono stati individuati e recuperati nel corso della campagna Archeoegadi condotta dalla Soprintendenza del Mare e dalla RPM Nautical Foundation.Il rostro “Egadi 10”, quasi del tutto integro, è formato da un pezzo in bronzo, unitariamente fuso con la tecnica della cera persa, che si inseriva sull'intersezione delle porzioni terminali in legno della chiglia, delle cinte laterali e della struttura arcata del dritto di prua. E un rostro identificabile come romano grazie al confronto con i rostri Egadi 7 ed 8 (recuperato dalla RPM Nautical Foundation nel 2012): nonostante le concrezioni marine assai diffuse, è ben visibile la decorazione a rilievo raffigurante un elmo del tipo montefortino sormontato da tre piume. Al di sotto della decorazione probabilmente si nasconde l'iscrizione latina con la certificazione da parte del questore, ma solo il restauro -  a breve avviato nei laboratori del CAM di Triscina di Selinunte messi a disposizione dalla Fondazione Kepha -  rivelerà la sua identità. Alle operazioni hanno partecipato George Robb e Jeffrey Royal della RPM Nautical Foundation ,  lo staff della nave Hercules e Adriana Fresina, Francesca Oliveri e Salvo Emma della Soprintendenza del Mare. La campagna di ricerche Archeoegadi è effettuata in collaborazione con la Capitaneria di Porto di Trapani, la Guardia di Finanza, l’Area Marina Protetta delle Isole Egadi, la Shipping Agency di Luigi Morana, la marineria, i diving center, l’associazione culturale Tempo Reale.                                                                                                                                                                La Soprintendenza del Mare della Regione Siciliana ha realizzato negli ultimi anni, in collaborazione di RPM Nautical Foundation, una minuziosa ricognizione delle acque dell’arcipelago delle Egadi e del trapanese. Ininterrottamente, dal 2005 ad oggi, le acque antistanti le tre isole dell’arcipelago delle Egadi sono state analizzate sistematicamente e anche per questa ultima campagna, iniziata a giugno e che si concluderà alla metà di luglio, è stata utilizzata per le operazioni in mare la nave R/V Hercules, imbarcazione oceanografica a posizionamento dinamico (DPS) dotata di sistemi di ricognizione elettroacustiche e visive di ultima generazione.



La battaglia delle Egadi descritta da Polibio e da molti altri storici antichi conclude la lunga prima guerra punica grazie ad una svolta impressa dall’audace ammiraglio Lutazio Catulo che sblocca una situazione di stallo nella quale i due contendenti si erano trovati da tempo. I luoghi d’interesse archeologico pertinenti la battaglia si trovano lungo la costa rocciosa orientale dell’isola di Levanzo che si presenta ripida e omogenea tra la Cala Calcara e Capo Grosso fornendo un prezioso rifugio alla flotta romana invisibile a quella cartaginese che proveniva da Occidente ( Marettimo). L’omogeneità costiera si trasferisce anche ai fondali che si presentano degradanti e rocciosi fino a raggiungere la spianata sabbiosa intorno ai cinquanta metri. Tuttavia, in prossimità del limite meridionale e settentrionale di questa scogliera il fondale si articola ed è lì che ancora resistono le vestigia romane in parte attribuibili alla battaglia delle Egadi e in particolare alla zona di ancoraggio della flotta romana di Lutazio Catulo che sconfisse i Cartaginesi. Vi sono, infatti, numerosi ceppi d’ancora in piombo, localizzati sui fondali rocciosi degradanti verso Nord, compresi tra i 20 ed i 30 metri (in un’area di oltre 500 metri quadri), a circa 100 metri dalla costa nello spazio di mare a ridosso della punta più settentrionale di Levanzo, caratterizzata dall’incombente mole di Capo Grosso a picco sul mare. I veri protagonisti di quel mortale attacco dovettero essere i rostri applicati alle trireme, nave da guerra tra le più diffuse nell’antichità dall’epoca greca arcaica, di probabile derivazione dalla pentecontera e progenitrice delle galere medievali e moderne. Si diffuse tra i Greci, i Fenici, i Cartaginesi e infine anche presso i Romani. Tre file di rematori sovrapposte, con i remi leggermente sfalsati tra loro, le davano una formidabile propulsione in battaglia agevolata anche dallo scafo filante con un rapporto lunghezza/larghezza ottimale che poteva raggiungere anche i 40 x 6 metri. Poteva navigare anche sospinta da una vela rettangolare. L’equipaggio nelle trireme più grandi poteva raggiungere i 200 uomini, di cui la maggior parte rematori e il resto fanti, arcieri e addetti la governo della nave. Era molto manovrabile e veloce raggiungendo anche gli 8 nodi. La sua arma letale era il rostro a tre fendenti taglienti e contundenti che si allungava a prua sul pelo dell’acqua. La trireme, lanciata a velocità sulle navi nemiche, determinava con il colpo del rostro squarci letale nelle navi nemiche o ne annullava la forza distruggendo le file di remi e le relative fiancate. Da quando la Soprintendenza del Mare ha intensificato le ricerche nell’area della battaglia sono venuti fuori ben undici rostri a tridente diversi da quelli descritti dalla Frost, che hanno offerto la prova dell’esattezza del luogo dello scontro indicato nell’area a Nord di Capo Grosso di Levanzo. I rostri s’inserivano, coprendola, sull’intersezione di alcuni elementi lignei convergenti che erano il dritto di prua, la chiglia e le cinte basse. Erano assicurati alla parte lignea dello scafo mediante chiodi. La parte anteriore del rostro era costituita da ben tre fendenti laminari orizzontali rinforzati da un possente fendente verticale. Con questo micidiale multiplo fendente, scagliato con forza sulle fiancate delle navi nemiche, la nave da guerra dotata del rostro determinava l’ingovernabilità e l’affondamento di quella nemica grazie alle falle che generava.

martedì 1 luglio 2014

Verdi: emergenza inquinamento Siracusa

"Il 30 giugno in occasione della visita dalla Commissione Ambiente guidata dal presidente Gianpiero Trizzino  come Verdi e Green Italia abbiamo consegnato al prefetto di Siracusa, Armando Gradone, e all'onorevole Trizzino il nostro esposto circostanziato con notizie criminis precise, depositato alla Procura della Repubblica e alla Commissione Europea, unitamente agli estratti dello studio Sentieri riferiti alla mortalità, alla incidenza oncologica e ai ricoveri ospedalieri per l'area di interesse del S.I.N. di Priolo". Lo fanno sapere in una nota gli esponenti dei Verdi, Angelo Bonelli, Peppe Patti ed il coordinatore di Green Italia, Fabio Granata. Gli ambientalisti inoltre affermano che "le informazioni sono in totale controtendenza con le ultime dichiarazioni del responsabile del Consorzio Industriale per la Protezione Industriale (C.I.P.A.).
Riteniamo che deve assolutamente essere implementata la dotazione dell'Arpa di Siracusa, unico ente di controllo riconosciuto, con uomini e mezzi a fronte di un controllo efficace e certo.
Riteniamo che trattandosi ormai di emergenza sanitaria venga investito il Prefetto di poteri straordinari volti a garantire l'incolumità pubblica, individuando i responsabili di questo scempio ambientale.
I tempi della politica sono troppo lenti, altro che miasmi inodori ed insapori"!