martedì 30 settembre 2014

STRANA CITTA'_Pizzuta_castello Eurialo_Pulizia_Illuminazione_Arpa_eternit_viadotto Targia

Strana città nella quale sono sempre insoluti i problemi delle strade da manutenzionare (vergognoso l’abbandono della Pizzuta e di viale Epipoli con una notevole popolazione residente) e per tutta la stagione balneare, che ancora prosegue, lungo le strade per il mare. La sporcizia regna sovrana sui marciapiedi alla Pizzuta sommersi da erbacce. Non fa testo la pulizia realizzata dalla ditta per l’igiene urbana di piazza Regia Corte. Davvero una goccia in mare di lordume. E l’illuminazione? Rimane carente, in zone limitrofe e tutt’attorno ai meravigliosi resti del castello Eurialo
Veduta aerea castello Eurialo
Mura Dionigiane

Una mappa della Plllirina
e delle Mura Dionigiane. Strana Città ? Città turistica? Ma come con recinzioni abborracciate per frenare mandrie che pascolano tranquillamente sulle balze della Panoramica, nei paraggi del Teatro Greco e, dove l’illuminazione è saltata da oltre un anno? Quanto è lontana da tutto ciò l’illuminazione artistica anche in notturna nella valle dei Templi! E si gioca col termine turismo mentre la città deve fare i conti con un inquinamento che non si riesce a controllare e giustamente irreggimentare. Strana città dove diventa normale che l’Arpa presenti le sue analisi sulle puzze del polo industriale avvenute il 25 giugno a distanza di parecchi mesi. Strana città dove non si riescono a scoprire, a tutt’oggi, le cause di una pioggia misteriosa ,quanto “tingente”, che ha ammalorato diverse autovetture nel comprensorio di Belvedere. Strana citta’ nella quale non si batte ciglio alla notizia che le industrie abbiano chiesto la modifica dei parametri degli inquinanti (per esempio H2S). Nonostante la marcia per chiedere la riduzione degli inquinanti che è stata imbastita recentemente. E come se l’Ilva di Taranto facesse le sue controdeduzioni sui casi di tumori che si sono registrati nella popolazione pugliese. Strana città dove a fronte allo strombazzamento della messa a regime della cosiddetta Smart City non si accelera per risolvere rapidamente il pasticciaccio brutto del viadotto verso la Targia. Strana citta dove gli investimenti riguardano solo le rotatorie che continuano a proliferare come i funghi e la gestione allegra di aree di sosta come quella del molo S.Antonio, dove in una sola delle tre entrate figurano barre di accesso e telecamere mentre le altre due sono totalmente incontrollate? Strana città' dove si continua a cincischiare ,continuando a discutere a vuoto sui problemi di traffico da Ortigia verso il resto della città, una volta stabilita la chiusura del ponte dei calafatari
. Strana città' dove si registra l’intervento di rampogna della societa Elemata verso i consiglieri comunali e l’amministrazione attiva per il resort che vorrebbe costruire alla Pillirina. Strana città dove si continua a battagliare pro (comune di Priolo) e contro (Goletta Verde) avverso la balneabilità al lido di Priolo. Ancora da bonificare le ceneri di pirite che negli anni di un industrializzazione selvaggia, sono stati accumulati nella penisola di Magnisi, con accumuli presenti nella riserva delle Saline e del territorio di Priolo. Strana città' dove permangono discariche abusive, disseminate nel territorio urbano, del pericoloso eternit in città .
quanto di questo pericoloso materiale nel tempo è stato abusivamente scaricato nelle coste prospicienti lo stabilimento della targia?

Le possibilità di Dragon

Un altro volo di cargo commerciale raggiungerà presto la Stazione Spaziale Internazionale .            
Nel mese di settembre, è previsto l’avvio di Drago navicella di Space X al laboratorio orbitale  trasportando rifornimenti e ricerche nell'ambito della quarta missione come contratto aziendale all’ISS. Dragon è un veicolo spaziale in volo libero progettato per fornire sia merci e persone verso destinazioni orbitanti. Drago ha fatto la storia nel 2012, quando divenne il primo veicolo spaziale commerciale nella storia di consegne di carico alla Stazione Spaziale Internazionale e sicuro ritorno del carico sulla Terra, una prodezza precedentemente raggiunta solo dai governi. E 'l'unico veicolo spaziale attualmente in volo che è in grado di restituire una quantità significativa di carico a terra. Attualmente Drago trasporta merci per lo spazio, ma è stato progettato fin dall'inizio per portare gli esseri umani. In base ad un accordo con la NASA, SpaceX sta sviluppando i parametri che consentiranno a Drago di volare con equipaggio. Primo test di volo con equipaggio del Drago è previsto che si terrà tra 2-3 anni.
 Inclusa nel cargo
sarà la terza serie di indagini di ricerca promossi dal Centro per l'Avanzamento della Scienza in Space (CASIS ). Con il ruolo di gestire il National Laboratory degli Stati Uniti sulla stazione spaziale, CASIS è responsabile di intermediazione e per facilitare le indagini di ricerca sulla stazione con applicazioni terrestri chiare e benefiche.
L'ultima raccolta di ricerche, sponsorizzate CASIS, chiamato Advancing Ricerca Conoscenza (ARK) -2, è centrata sostanzialmente sulle scienze della vita. Gli studi comprendono quelli destinati allo sviluppo di un farmaco, la comprensione della malattia e test di validazione.                 Ogni indagine utilizzerà le condizioni uniche a bordo della stazione spaziale per far progredire la comprensione dei ricercatori in quelle specifiche  aree di studio.
Inoltre, CASIS e la NASA hanno collaborato con Techshot Inc., per sviluppare un nuovo dispositivo hardware in grado di assistere con la ricerca che può migliorare la comprensione di atrofia muscolare e malattie come l'osteoporosi.
L'hardware e le indagini scientifiche sulla qualità della vita sponsorizzati-CASIS destinati al laboratorio nazionale della stazione spaziale comprendono il densitometro osseo , che sarà la prima macchina a raggi X installata sulla stazione spaziale . Nel progetto congiunto tra CASIS, la NASA e Techshot, l'impianto è determinante per condurre ricerche su roditori che si troveranno sulla stazione Il densitometro osseo permetterà agli astronauti di esaminare la densità ossea di organismi-modello nello spazio attraverso l'uso della tecnologia Dual-Energy X-ray Absorptiometry (DEXA). In breve, i ricercatori valuteranno la perdita di densità ossea misurando i livelli di energia assorbita dalle ossa attraverso questo dispositivo.
L’indagine di ricerca su un roditore prende il via , da una serie di indagini NASA e sponsorizzate-CASIS incentrati sulla ricerca che utilizza un roditore a bordo della stazione spaziale. Lo studio sarà il primo ad utilizzare il densitometro osseo che deve aiutare gli scienziati a esaminare gli effetti di lunga durata di volo spaziale. Ci sono numerose applicazioni a queste indagini, tra cui lo studio perdita di tessuto osseo, atrofia muscolare e anomalie cardiovascolari. Tuttavia, l'obiettivo principale di questa missione inaugurale sarà quello di valutare le capacità operative del nuovo hardware progettato per queste indagini.
Lo studio sul metabolismo delle droghe aiuterà i ricercatori nel settore dello sviluppo di farmaci e di biologia umana. L’ indagine è guidata da Timothy Hammond , scienziato (US Department of Veteran Affairs), che studierà le cellule di lievito in condizioni di microgravità. L'obiettivo è quello di esplorare i cambiamenti in queste cellule nello spazio per migliorare lo sviluppo di farmaci per diverse malattie, tra cui la terapia del cancro.
La  studio di ottimizzazione del cristallo di proteina  è un'indagine che sfrutta la posizione unica della stazione spaziale per esaminare la struttura interna di tre proteine ​​clinicamente importanti. L'ambiente spaziale consentirebbe ai ricercatori di accrescere i cristalli proteici selezionati ad una dimensione e qualità ottimali per consentire un esame più approfondito, tramite la diffrazione di neutroni. Questa crescita dei cristalli di proteine ​​in condizioni di microgravità può rivelare nuove caratteristiche oggi mascherate dalla gravità sulla Terra. Studiando queste tre proteine, clinicamente rilevante di infezione da salmonella, ulcera peptica, e biomarcatori per infarto e malattie del fegato, i ricercatori potranno applicare conoscenze verso  migliori trattamenti.
Una nuova era dunque parte per l’uso commerciale della Stazione Spaziale.
Il laboratorio nazionale della stazione spaziale offre ai ricercatori la capacità di condurre esperimenti in un ambiente caratteristico con fattori e variabili quasi impossibili da replicare sulla Terra. Con l'accesso al laboratorio orbitante degli Stati Uniti, CASIS lavora con utenti nuovi e non tradizionali per approfittare di questa risorsa.  Il Cobra Puma Golf indagine-galvanica, è un'indagine scienza dei materiali sponsorizzato da CASIS in collaborazione con COBRA PUMA Golf (CPG). Il team di ricerca e sviluppo CPG esaminerà gli effetti della microgravità sulla galvanostegia cioè il processo di rivestimento di una superficie metallica con una corrente elettrica. Lo studio metterà alla prova una varietà di rivestimenti,di materiali utilizzati nella produzione di attrezzature da golf. La conoscenza acquisita da questa indagine sarà di aiuto per CPG per meglio  identificare tecniche di sviluppo di materiale migliore.
Il progetto CPG è un esempio di un utente commerciale che intende sfruttare le capacità della ISS National Lab per far progredire la ricerca sulla Terra. Attraverso intermediazione di indagini di ricerca con aziende commerciali, CASIS intende dimostrare che la stazione spaziale non è solo un banco di prova per ricerca innovativa e sviluppo, ma un laboratorio unico che può aiutare a differenziare ricerche e iniziative da studi con base a terra.
E’ un'altra pietra miliare per la comunità spaziale, dove gli sforzi commerciali possono lavorare mano nella mano con gli obiettivi di ricerca. Gli studi di ARK-2 esemplificano le diverse possibilità per la stazione spaziale e gli utenti della piattaforma di ricerca. 


lunedì 29 settembre 2014

Insolite rocce sul suolo marziano(video: il rover Curiosity sul monte Sharp)


Marte ha perso molta della sua atmosfera nel corso del tempo. Che fine hanno fatto l'atmosfera  e l'acqua? La missione di caccia MAVEN cerca risposte che ci aiuteranno a capire quando e per quanto tempo Marte potrebbe avere avuto un ambiente che potrebbe aver sostenuto la vita microbica nel suo antico passato. Marte è un mondo desertico freddo. È metà del diametro della Terra ed ha la stessa quantità di terra asciutta. Come la Terra, Marte ha le stagioni, le calotte polari, vulcani, canyon e il tempo, ma la sua atmosfera è troppo sottile per esistere acqua liquida che si mantenga per molto tempo sulla sua superficie. Ci sono segni di antiche alluvioni su Marte, ma la prova per l’acqua ora esiste principalmente in qualche suolo ghiacciato e in nubi sottili. Come hanno fatto queste rocce marziane ad avere queste forma?
Come il robot rover Curiosity ha avvicinato le colline Pahrump su Marte, ha visto un interessante  paesaggio punteggiato da alcune rocce davvero insolite. In primo piano nella prima immagine mostra un roccia curiosamente rotonda grande circa due centimetri in tutto. Apparentemente una versione ingrandita di sferule numerose doppiate come i “mirtilli” trovati dal rover Opportunity su Marte nel 2004, ma rimane inspiegabile cosa abbia causato questa rotondità . Le possibilità includono o una frequente burattatura in acqua che scorre, che possa essere uno spruzzo di roccia fusa,residua di un'eruzione vulcanica, o un meccanismo di concrezione . L’immagine, scattata pochi giorni dopo,
dimostra un'altra struttura piccola ma insolita come forma . Come Curiosity rotola,cioè si muove nel suo modo strano intorno e sul monte Sharp, diversi strati del paesaggio saranno ripresi e studiati per capire meglio la storia antica della regione e per indagare se Marte una volta potrebbe avere ospitato la vita.
Questo aspetto sudovest visto dalla telecamera Mast (Mastcam)
sul Mars rover Curiosity della NASA mostra le "colline di Pahrump" affioramento e terreno circostante visto da una posizione di circa 20 metri a nord-ovest dell'affioramento. Come il rover Curiosity si stava avvicinando all'affioramento di roccia piatta chiamato Pahrump Hills, dove esso è attualmente in fase di perforazione ancora una volta, ha mappato un paio di caratteristiche più interessanti. Questi includono la "palla", una piccola rotonda sferica pietra, circa un cm o due in tutto, che ricorda le concrezioni "mirtillo" viste dal rover Opportunity in Meridiani. Nei Meridiani quelle concrezioni  erano dappertutto, però, mentre questa sembra essere da sola. Alle colline di Pahrump stessa, c'è anche una sporgenza verticale dispari a forma di roccia con rotondi "lobi" su di esso (più concrezioni?) nella stessa gamma di dimensioni, che si presenta come alcuni oggetti rotondi più attaccati insieme. Anche se piccola, la forma è decisamente bizzarra. A Pahrump Hills, ci sono anche insoliti piccoli ciuffi di materiale sulla superficie piatta che può essere in natura cristallina (?) a causa del loro aspetto a ramificazione.
Questa mappa
mostra il percorso guidato dalla NASA per il Mars rover Curiosity dalla posizione "Bradbury atterraggio" dove è atterrato nell'agosto 2012 , all'affioramento di "Colline di Pahrump" dove sta perforando nella parte più bassa del monte Sharp. Dalla baia di Yellowknife  alla base del monte Sharp, Curiosity ha percorso più di 8 chilometri in circa 15 mesi, con soste presso alcuni punti per ricerche scientifiche mirate. Le operazioni di missione adesso sono cambiate,passando da quelle automatiche a indagini sistematiche, strato dopo strato.  "Stiamo frenando ,- ha detto Jennifer Trosper (JPL), vice project manager di Curiosity- per studiare questa montagna incredibile. Curiosity ha volato centinaia di milioni di chilometri di fare questo".   Le tappe.                                                                                                                           Curiosity è arrivato il 19 settembre presso un affioramento chiamato "colline di Pahrump," una sezione dell'unità geologiche basale della montagna, chiamata formazione di Murray. Tre giorni dopo, il rover ha completato una procedura di "mini-trapano" con perforazione di un target selezionato, denominato "Colline di fiducia,"
per valutare l'idoneità di questa roccia bersaglio per la foratura. L'attività del mini-trapano nell’ultimo mese  ha determinato che la lastra di roccia in esame non era abbastanza stabile per la foratura completa di Colline fiducia. Quindi non ha superato  il test. La roccia è più morbida rispetto a qualsiasi dei precedenti tre obiettivi dove Curiosity ha raccolto un campione forando per l'analisi. Tra il test del mini-trapano e la raccolta del campione di perforazione, i ricercatori hanno usato strumenti su Curiosity e il braccio robotico per un ispezione ravvicinata di  parti geometricamente distintive sulla superficie della roccia vicina. Queste caratteristiche sulla formazione Murray sono accumuli di materiali resistenti. Si presentano sia come ammassi discreti a mo’ di dendriti
, dove le forme sono disposti in albero- come una ramificazione-. Indagando sulle forme e gli ingredienti chimici con queste caratteristiche, il team spera di ottenere informazioni circa la composizione possibile di fluidi in questa posizione marziana che si possano fare risalire, a molto tempo addietro. Il prossimo passo sarà di consegnare il campione di polvere di roccia in un sito esclusivo, collocato sul braccio del rover
. In questo sito, la consistenza della polvere può essere osservata per valutare se è sicura per ulteriore setacciatura, porzionatura e consegna a strumenti di laboratorio interni di Curiosity, senza che debbano provocare l’intasamento dell’hardware. Gli strumenti possono eseguire molti tipi di analisi per identificare la chimica e la mineralogia della roccia sorgente. Mars Science Project Laboratory della NASA utilizza Curiosity per valutare antichi ambienti abitabili e importanti cambiamenti nelle condizioni ambientali marziane.












sabato 27 settembre 2014

Una giornata straordinaria al CERN



Non esiste un tipico giorno nella vita di un 
direttore generale CERN  (DG), di certo non questo in ogni caso.Come personale esperienza, dice Rolf-Dieter Heuer, ogni operatore storico si è ritagliato un ruolo leggermente diverso per proprio conto, plasmato da priorità e da attività del laboratorio, al momento del suo mandato. Per me, ogni giorno va al di là della scienza, gestione e amministrazione, e sono particolarmente felice di essere stato DG attraversando un periodo straordinario che ha visto non solo il successo del lancio del Large Hadron Collider (LHC) e la conferma del Brout-Englert- meccanismo di Higgs , ma anche un'apertura del CERN al mondo - perseguita con particolare vigore.
E'stata cambiata la "E" del CERN da "Europa" a "Everywhere", e che ha significato un sacco di viaggi per la DG CERN, mediante discussioni con i potenziali nuovi membri della famiglia CERN. E quando il consiglio del CERN  ha aperto all'adesione di paesi da oltre la regione europea nel 2010 , è maturata la convinzione che dovremmo estendere i nostri contatti in altre direzioni.
Per questo motivo, ho preso per la DG CERN  un invito permanente a partecipare alla riunione annuale del Forum economico mondiale di Davos , per ottenere alla scienza ulteriormente l'ordine del giorno, e perseguendo attivamente una politica di impegno con le altre organizzazioni internazionali. La 
città ospitante del CERN  è sede di una concentrazione di organizzazioni internazionali come nessun altro luogo sulla Terra, e le nostre missioni si sovrappongono in settori che vanno dalla tecnologia a diversi standard di proprietà intellettuale.
Ma il ruolo va oltre alla diplomazia. La DG CERN ha, prima di tutto, un laboratorio per l'esecuzione. Anche se è forte il team di direttori e capi reparto, questioni che vanno dal collegamento tra gli esperimenti a questioni delicate nelle risorse umane e rapporti con i funzionari dei nostri due stati ospitanti - Francia e Svizzera -  debbono trovare  strada utile.Ogni anno è scandito da punti fissi per le riunioni degli organi consultivi e di governance, per incontri di direzione e presentazioni al personale.
Il più atipico di tutti i momenti durante il mio mandato è stato mercoledì 4 luglio 2012.

"Le persone erano così desiderose di avere un posto nella sala principale del CERN per 
aggiornamenti sul bosone- Higgs che alcuni erano pronti a bivaccare tutta la notte per garantirsi il posto, così ho verificato personalmente per vedere se fosse vero ".  "Credevo di vedere un paio di anime resistenti alle 7 del mattino, _ha proseguito nel suo racconto Rolf-Dieter Heuer- ma non la lunga coda serpeggiante, guidata da una litania di sacchi a pelo, che iniziava fuori dalle porte della sala,proseguiva lungo tutta la strada,ancora lungo i corridoi ,fino ad arrivare giù per le scale dell' ingresso principale nella hall. L'atmosfera era riservata, ma eccitata, con aria di grande aspettativa".
Fino all'ultimo minuto non si sapeva se avremmo annunciato una scoperta o solo un altro passo sulla strada. Eppure il mondo era in attesa. Peter Higgs e François Englert erano al CERN, così come Gerry Guralnik e Carl Hagen - due dei tre autori della altra carta pionieristica dal 1960,  quando avevano previsto ciò che noi oggi conosciamo come il meccanismo  Brout-Englert-Higgs . Robert Brout, purtroppo, non visse abbastanza per vedere la conferma delle sue idee, mentre Tom Kibble - Guralnik e Hagenco sono intervenuti a un evento parallelo a Londra . La stampa era lì , e la sala riunione del consiglio del CERN è stata convertita in un centro multimediale per la giornata.
Anche se solo pochi giorni prima non sapevo quale messaggio avrei portato alla folla in attesa, alle 7 del mattino di quel giorno ho avuto ciò che mi serviva per annunciare una scoperta. Nel corso dei 
giorni e delle settimane precedenti , Fabiola Gianotti e Joe Incandela  ciascuno mi ha tenuto aggiornato con lo stato delle analisi delle ATLAS e CMS esperimenti di cui erano i portavoce, e il venerdì prima del seminario, avevo visto abbastanza. "Anche se a quel tempo né l'esperimento era sicuro, - ha puntualizzato Rolf-Dieter Heuer - sarei stato in grado di annunciare il significato 5σ, necessario per rivendicare la scoperta, avevo visto risultati sia di esperimenti, ed era abbastanza per me sapere che nel loro insieme il 5σ sarebbe stato raggiunto".


Mercoledì 4 luglio 2012 : giornata straordinaria. Nella foto 
Rolf-Dieter Heuer (Cortesia: CERN)

Sono tornato giù per l'auditorium, dove le porte erano state aperte e la gente aveva preso posto, ma la folla fuori sembrava ancora più grande di prima. All'interno della stanza, l'atmosfera era un insolito mix di partito e seminario scientifico. Eravamo guardati in giro per il mondo: quasi mezzo milione di persone sintonizzate al webcast, hanno detto, e abbiamo avuto una stanza piena di fisici a Melbourne  convenuti proprio lì alla vigilia della grande conferenza di fisica delle particelle. Sono avvenute scene gioiose appena sono stati annunciati i risultati delle sperimentazionii : non hanno avuto bisogno del sottoscritto per annunciare la scoperta. Peter Higgs, seduto accanto a François Englert che l'aveva incontrato per la prima volta quel giorno, aveva un sorriso sul volto che diceva tutto.
Il seminario era finito, ma per il sottoscritto la giornata era appena iniziata. Con Fabiola e Joe siamo stati introdotti alla media center per una conferenza stampa, in cui i teorici hanno avuto un posto in prima fila. Una volta che l'affollarsi dei media si è abbassata e Peter Higgs aveva gentilmente portato i teorici nell'affermare che era stata una giornata per gli esperimenti e non ci sarebbe stato tempo per parlare con lui più tardi, tre di noi raccontato la storia ancora una volta .
Alla fine, a telecamere spente, era il momento di andare all'aeroporto e prendere il mio volo a Melbourne per un altra conferenza. Solo quando ho preso l'aereo e ho ordinato un bicchiere di champagne ho preso atto dell'enormità del giorno affrontato . Una giornata incredibile, piena di emozioni, lasciandomi felice non solo il risultato, anche perchè era stata fortemente catturata l'immaginazione del mondo .
Un giorno nella vita della DG CERN? Sempre impegnativo, a volte estenuante, spesso frustrante, ma sempre gratificante. E anche se il 4 luglio 2012, non può essere stata una giornata tipica, ma uno dei più memorabili.

* Per ulteriori informazioni sul lavoro della DG CERN coinvolge, leggere " Leadership richiesta "settembre 2014 Physics World magazine .

martedì 23 settembre 2014

Le tre lune di Saturno

Saturno e le sue tre lune: in primo piano Tethys

La sonda Cassini, durante questa estate ha fotografato le tre lune di Saturno,l'una nei paraggi dell'altra! Come la più grande delle tre, Tethys (al centro dell'immagine) è rotonda ed ha una varietà di terreni in tutta la sua superficie. Nel frattempo, Hyperion (in alto a sinistra della Tetide) è il "selvaggio", con un giro caotico e Prometeo (in basso a sinistra) è una piccola luna che appare impegnata a scolpire l'anello F.
Per saperne di più sulla superficie della Tetide (1.062 km in tutto), vedi terreni Tethys ' . Più informazioni sul giro caotico di Hyperion (270 km) si possono trovare presso Rough and Tumble Hyperion . E scoprire di più sul ruolo di Prometeo (86 km in tutto) nel modellare l'anello F di 'Fan' in F Anello .
Questo punto di vista guarda verso il lato soleggiato degli anelli da circa 1 grado sopra il ring-plane. L'immagine è stata scattata in luce visibile con la sonda Cassini telecamera ad angolo stretto il 14 luglio 2014.
La vista è stata acquisita ad una distanza di circa 1,9 milioni km da Tethys e ad un Sun-Teti-veicoli spaziali, o fase, angolo di 22 gradi. Scala dell'immagine è di 11 chilometri mm per pixel.
La missione Cassini-Huygens è un progetto di cooperazione della NASA, l'Agenzia spaziale europea e l'Agenzia Spaziale Italiana. Il Jet Propulsion Laboratory, una divisione del California Institute of Technology di Pasadena, gestisce la missione per il Science Mission Directorate della NASA, Washington, DC L'orbiter Cassini e le sue due macchine fotografiche a bordo sono state progettate, sviluppate e assemblate al JPL. Il centro operativo di interpretazioni delle immagini  ha sede presso la Space Science Institute di Boulder.
Per ulteriori informazioni sulla visita della missione Cassini-Huygens http://www.nasa.gov/cassini e http://saturn.jpl.nasa.gov . La homepage imaging team Cassini è a http://ciclops.org .
NASA





   






lunedì 22 settembre 2014

Le immagini Maven del pianeta rosso


Missione dell'ESA per il pianeta rosso
A nome di tutta la squadra Mars Express dell'ESA, Welcome Maven! Abbiamo pensato che si può godere di una immagine disco intero della vostra nuova casa planetaria.
Della NASA Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) navicella inserIta pcon successo l'orbita di Marte 'a 04:24 CEST del 22 settembre 2014 Questa immagine è stata acquisita dalla fotocamera a bassa risoluzione VMC a bordo di Mars Express alle 14:50 CEST del 20 settembre, quando MAVEN era stimato 312,000 km da Marte .
Questa immagine è stata acquisita dalla fotocamera a bassa risoluzione VMC a bordo di Mars Express alle 14:50 CEST del 20 settembre, quando MAVEN era stimata 312,000 km da Marte.
Per aggiornamenti regolari di immagini dalla fotocamera VMC, accedere al blog dell'ESA VMC .
Questa voce è stata pubblicata in Cool stuff , immagini , Maven , NASA , aggiornamenti Notizie & e contrassegnata con inserimento , orbita , vmc da Daniel .
Daniel Scuka è Senior Editor per le operazioni spaziali all'ESOC, Operations Centre dell'ESA European Space, Darmstadt, Germania.
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Il sensore nel nuovo grafene rileva facile biomarcatori del cancro


Illustrazione di un biosensore canale grafene epitassiale per il rilevamento di target a 8-idrossideossiguanosina (8-OHdG) biomarker.


Gli scienziati dell'Università di Swansea hanno sviluppato un biosensore al grafene ultrasensibile in grado di rilevare le molecole che indicano un aumento del rischio di sviluppare il cancro.                             Il biosensore ha dimostrato di essere più di cinque volte più sensibile dei test saggi biologici attualmente in uso, ed è stato in grado di fornire risultati in pochi minuti, aprendo la possibilità di un rapido strumento di diagnostica per i pazienti.Il biosensore è stato presentato , nel diario di IOP Publishing Materiali 2D .                                                                                                                               Per sviluppare un biosensore praticabile, i ricercatori presso l'Università di Swansea, ha dovuto creare dispositivi di grafene modellato utilizzando una vasta area di substrato, che non è stato possibile utilizzando la tecnica di esfoliazione tradizionale dove gli strati di grafene sono spogliati da grafite.            Invece, sono stati accresciuti grafene su un substrato di carburo di silicio a temperature estremamente elevate e bassa pressione per formare la base del biosensore. I ricercatori hanno poi modellato dispositivi di grafene, utilizzando tecniche di lavorazione dei semiconduttori, prima di collegare un numero di molecole bioreceptor ai dispositivi di grafene. Questi recettori sono stati in grado di legarsi al bersaglio, una specifica molecola presente nel sangue, saliva o urina.                                                     La molecola, 8-idrossideossiguanosina (8-OHdG), è prodotto quando il DNA è danneggiato e, a livelli elevati, è stato collegato a un aumentato rischio di sviluppare alcuni tipi di cancro. Tuttavia, 8-OHdG è in genere presente in concentrazioni molto basse nelle urine, quindi è molto difficile da rilevare mediante saggi di rilevamento tradizionali, noti come enzyme-linked test di immunoassorbimento (ELISA).                                                                                                                                                       Nel loro studio, i ricercatori hanno usato la spettroscopia fotoelettronica a raggi X e spettroscopia Raman per confermare che le molecole bioreceptor avevano attaccato al biosensore grafene, una volta fabbricato, e quindi esposto il biosensore a un intervallo di concentrazioni di 8-OHdG.                             Quando 8-OHdG è attaccato alle molecole bioreceptor sul sensore, c'è una notevole differenza nella resistenza canale di grafene, che i ricercatori sono stati in grado di registrare.                                         I risultati hanno mostrato che il sensore di grafene è in grado di rilevare le concentrazioni di 8-OHdG a partire da 0,1 ng mL-1,  quindi è quasi cinque volte più sensibile rispetto al test ELISA. Il biosensore grafene è anche notevolmente più veloce a individuare le molecole target, completando l'analisi in pochi minuti.                                                                                                                                     Andando avanti, i ricercatori evidenziano il potenziale del biosensore per diagnosticare e monitorare tutta una serie di malattie, poiché è abbastanza semplice da sostituire i recettori specifici sulla superficie di grafene. Il co-autore dello studio Owen Guy ha detto: "Il grafene ha eccellenti proprietà di trasporto elettronico e ha un rapporto intrinsecamente elevato superficie-volume, che lo rendono un materiale ideale per la realizzazione di biosensori."Ora che abbiamo creato il primo biosensore utilizzando grafene epitassiale, cercheremo di indagare su una serie di diversi biomarcatori associati a malattie e a condizioni diverse, così come rilevare una serie di diversi biomarcatori sullo stesso chip. "

Sette cose per andare su Marte




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giovedì 18 settembre 2014

La Nasa farà con Boeing e SpaceX i nuovi Space Shuttle | euronews, mondo

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La Nasa torna a disporre dopo aver messo in pensione lo Shuttle di nuovi veicoli per indagare nello spazio vicino e con prospettive di quello più lontano . Per fare terminare questo arco temporale dopo l'abbandono definitivo dello Space Shuttle e durante il quale i viaggi verso la Stazione Spaziale Internazionale sono stati esclusivamente appannaggio della navetta russa Soyuz, e del cosmodromo di Bajkonur nonostante la presenza ormai divenuta preponente della Cina che si muove a grandi passi verso l'esplorazione spaziale, l’agenzia americana ha stretto un solido accordo  con due colossi privati. Boeing e SpaceX  i quali si divideranno nell'immediato futuro ovvero nella nuova epoca spaziale ,targata NASA, un contratto da 5,3 miliardi di euro circa.

“Combinando l’ingegnosità del settore privato -
ha detto Charles F. Bolden  amministratore della Nasa- con l’impegno bipartisan nazionale e l’impareggiabile esperienza della Nasa,maturata attraverso veicoli d'indagine diversi, non soltanto siamo capaci di raggiungere ancora meglio i confini del possibile, ma siamo in grado di rafforzare la nostra economia e creare altresì anche nuovi posti di lavoro” .

Il nuovo vettore sarà pronto per portare gli astronauti verso la Stazione Spaziale Internazionale già nel 2017. Il contratto, in cui l'impegno più grosso spetta a Boeing con 4,2 miliardi di dollari, prevede per intanto 6 missioni. Di certo vi sarà tutto il tempo necessario per Mosca per elaborare una controffensiva e non restare indietro nell'esplorazione spaziale che si prefigura nei nuovi decenni.

mercoledì 17 settembre 2014

La ricerca CASIS con SpaceX alla Stazione Spaziale Internazionale



Un altro volo di cargo commerciale alla Stazione Spaziale Internazionale . Nel mese di settembre, è previsto l’avvio di Drago navicella di Space X al laboratorio orbitale trasportando rifornimenti e ricerche nell'ambito della quarta missione come contratto aziendale al complesso cioè all’ISS. Inclusa nel cargo sarà la terza serie di indagini di ricerca promossi dal Centro per l'Avanzamento della Scienza in Space ( CASIS ). Con il ruolo di gestire il National Laboratory degli Stati Uniti sulla stazione spaziale, CASIS è responsabile di intermediazione e per facilitare le indagini di ricerca sulla stazione con applicazioni terrestri chiare e benefiche.
L'ultima raccolta di ricerche, sponsorizzate CASIS, chiamato Advancing Ricerca Conoscenza (ARK) -2, è centrata sostanzialmente sulle scienze della vita. Gli studi comprendono quelli destinati allo sviluppo di un farmaco, la comprensione della malattia e test di validazione. Ogni indagine utilizzerà le condizioni uniche a bordo della stazione spaziale per far progredire la comprensione dei ricercatori in quelle specifiche aree di studio.
Inoltre, CASIS e la NASA hanno collaborato con Techshot Inc., di Greenville, Indiana, per sviluppare un nuovo dispositivo hardware in grado di assistere con la ricerca che può migliorare la comprensione di atrofia muscolare e malattie come l'osteoporosi.
L'hardware e le indagini scientifiche sulla qualità dell vita sponsorizzati-CASIS destinati al laboratorio nazionale della stazione spaziale comprendono il densitometro osseo , che sarà la prima macchina a raggi X installata sulla stazione spaziale . Nel progetto congiunto tra CASIS, la NASA e Techshot, l'impianto è determinante per condurre ricerche su roditori che si troveranno sulla stazione . Il densitometro osseo
Densitometro osseo
permetterà agli astronauti di esaminare la densità ossea di organismi-modello nello spazio attraverso l'uso della tecnologia Dual-Energy X-ray Absorptiometry (DEXA). In breve, i ricercatori valuteranno la perdita di densità ossea misurando i livelli di energia assorbita dalle ossa attraverso questo dispositivo.
L’indagine di ricerca su un roditore prende il via , da una serie di indagini NASA e sponsorizzate-CASIS incentrati sulla ricerca che utilizza un roditore
Modulo di habitat di roditore sulla ISS
a bordo della stazione spaziale. Lo studio sarà il primo ad utilizzare il densitometro osseo che deve aiutare gli scienziati a esaminare gli effetti di lunga durata di volo spaziale. Ci sono numerose applicazioni a queste indagini, tra cui lo studio perdita di tessuto osseo, atrofia muscolare e anomalie cardiovascolari. Tuttavia, l'obiettivo principale di questa missione inaugurale sarà quello di valutare le capacità operative del nuovo hardware progettato per queste indagini.
Lo studio sul metabolismo delle droghe aiuterà i ricercatori nel settore dello sviluppo di farmaci e di biologia umana. L’indagine è guidata da Timothy Hammond , scienziato del US Department of Veteran Affairs , che studierà le cellule di lievito in condizioni di microgravità. L'obiettivo è quello di esplorare i cambiamenti in queste cellule nello spazio per migliorare lo sviluppo di farmaci per diverse malattie, tra cui la terapia del cancro.
La studio di ottimizzazione del cristallo di proteina è un'indagine che sfrutta la posizione unica della stazione spaziale per esaminare la struttura interna di tre proteine ​​clinicamente importanti. L'ambiente spaziale consentirebbe ai ricercatori di accrescere i cristalli proteici selezionati ad una dimensione e qualità ottimali per consentire un esame più approfondito, tramite la diffrazione di neutroni. Questa crescita dei cristalli di proteine ​​in condizioni di microgravità può rivelare nuove caratteristiche oggi mascherate dalla gravità sulla Terra. Studiando queste tre proteine, clinicamente rilevante di infezione da salmonella, ulcera peptica, e biomarcatori per infarto e malattie del fegato, i ricercatori potranno applicare conoscenze verso migliori trattamenti.
Il laboratorio nazionale della stazione spaziale offre ai ricercatori la capacità di condurre esperimenti in un ambiente caratteristico con fattori e variabili quasi impossibili da replicare sulla Terra. Con l'accesso al laboratorio orbitante degli Stati Uniti, CASIS lavora con utenti nuovi e non tradizionali per approfittare di questa risorsa. Il Cobra Puma Golf indagine-galvanica, è un'indagine scienza dei materiali sponsorizzato da CASIS in collaborazione con COBRA PUMA Golf (CPG). Il team di ricerca e sviluppo CPG esaminerà gli effetti della microgravità sulla galvanostegia cioè il processo di rivestimento di una superficie metallica con una corrente elettrica. Lo studio metterà alla prova una varietà di rivestimenti,di materiali utilizzati nella produzione di attrezzature da golf. La conoscenza acquisita da questa indagine sarà di aiuto per CPG per meglio identificare tecniche di sviluppo di materiale migliore.
Il progetto di CPG è un esempio di un utente commerciale che intende sfruttare le capacità della ISS National Lab per far progredire la ricerca sulla Terra. Attraverso intermediazione di indagini di ricerca con aziende commerciali, CASIS intende dimostrare che la stazione spaziale non è solo un banco di prova per ricerca innovativa e sviluppo, ma un laboratorio unico che può aiutare a differenziare ricerche e iniziative da studi con base a terra.
E’ un'altra pietra miliare per la comunità spaziale, dove gli sforzi commerciali possono lavorare mano nella mano con gli obiettivi di ricerca. Gli studi di ARK-2 esemplificano le diverse possibilità per la stazione spaziale e gli utenti della piattaforma di ricerca.



La settimana nello spazio illustrata dalla NASA

Nuove opportunità di funzionamento per la sonda marziana OPPORTUNITY

di  ELIZABETH HOWELL 


La NASA ripristina su Marte la memoria del rover Opportunity e, si riavviano gli esperimenti






Arriva una notizia fantastica per la missione di lunga durata Opportunity su Marte, la NASA dice che il reset della memoria tanto necessaria al rover ha funzionato alla perfezione. Il rover è stato in grado di eseguire i comandi e inviare poche immagini sulla Terra a causa di porzioni della sua memoria flash - che può memorizzare le informazioni anche quando il rover è spento – che cominciavano a consumarsi. Nella foto






I pannelli solari diOpportunity
un autoritratto del rover Opportunity, poco dopo che la polvere viene progressivamente eliminata dai suoi pannelli solari nel marzo del 2014. Il riavvio significa che il rover presto sarà di nuovo in movimento e continuerà ad esplorare il bordo del cratere Endeavour, arrivando ben oltre ai quaranta chilometri che sinora Opportunity ha collezionato su Marte a partire dal 2004. "File system Flash del rover è stato riformattato con successo al Sol 3773 (4 Settembre 2014)," ha scritto la NASA in un aggiornamento sul sito web Mars Exploration Rover alla fine della scorsa settimana. "Lo spazio di memoria-flash disponibile è leggermente più piccolo (<1%) rispetto a prima della riformattazione, coerentemente perché con il processo di riformattazione vi è stata anche la segnalazione alcuni cluster cattivi da evitare." Opportunity






Opportunity al lavoro
è sul bordo ovest di Endeavour Crater in direzione della valle Marathon,luogo putativo di abbondanti minerali argillosi. File system Flash del rover è stato riformattato con successo esattamente all’epoca dei Sol 3773 (4 set 2014). Al Sol 3775 (6 Settembre 2014), alcuni script e file di configurazione sono stati copiati e tornano a Flash da EEPROM (altro supporto di memorizzazione non volatile) perchè sono stati tenuti durante la riformattazione. Altri file di configurazione sono stati caricati da Terra esattamente al Sol 3776 (7 Settembre 2014). Il rover ha eseguito senza anomalie o comportamento insolito la riformattazione. Un disco è stato sequenziato al Sol 3778 (9 settembre 2014), con odometria visuale per navigare intorno a potenziali ostacoli di roccia. L'unità si è fermata quasi subito appena iniziato perché l’odometria visuale del rover non riusciva a trovare caratteristiche visive sufficienti per l'algoritmo, che l’aiutassero a convergere. Il piano successivo d’interventi è quello di ri-sequenziare l'unità,per indicare al rover di utilizzare una scena diversa con caratteristiche più visive per l’odometria visuale. Al Sol 3778 (9 settembre 2014), la produzione di energia dei pannelli solari era di 694 watt-ore con una opacità atmosferica (Tau) di 0,879 e un fattore di polvere sui pannelli solari di 0,754. L’odometria totale è 40,69 km. L'odometria è la tecnica per stimare la posizione di un veicolo su ruote che si basa su informazioni provenienti da sensori che misurano lo spazio percorso da alcune delle ruote e l'angolo di sterzo (se presente). Per Opportunity rover della NASA questa è la mappa






Il percorso (40 km) di Opportunity
del percorso effettuato su Marte dal 2004 al 2014 – quindi dopo dieci anni sul pianeta rosso. Questa mappa mostra l'intero percorso del rover effettuato nel corso di un decennio, su Marte cioe’ oltre 3692 Sols, o giorni marziani, dal momento che è atterrato all'interno del cratere Aquila, il 24 gennaio 2004 . La posizione corrente è lungo la cresta Pillinger Point a sud di vertice Solander Point sul bordo occidentale di Endeavour Crater dove,esattamente a Cape Tribulation, si trovano minerali argillosi. Opportunity ha scoperto minerali argillosi– che sono abbastanza indicativi di una zona abitabile a Esperance. Dopo l'esecuzione di attività connesse alla riformattazione il 6 e 7 settembre, i controllori da Terra hanno cercato di condurre Opportunity fuori per una nuova passeggiata guidata. Hanno deciso di fermarsi poco dopo aver iniziato, il 9 settembre, perché l' odometria visuale che Opportunity stava usando non era sufficiente per la navigazione. I controllori hanno intenzione di provare nuovamente, utilizzando diversi punti di riferimento la prossima volta. Il contachilometri corrente sul rover indica 40,69 km. Il 9 settembre segna il giorno marziano 3778 o "sol" da quando Opportunity è al lavoro su Marte. Il rover è stato originariamente progettato per durare il tempo che corrisponde solo a tre mesi della Terra, sulla superficie di Marte, ma ha ancora in esecuzione tutte le unità e le attrezzature scientifiche anche se è arrivato al suo 11 ° anno. Il gemello del rover, Spirit, è morto in una trappola di sabbia dopo aver inviato la sua ultima trasmissione il 22 marzo 2010. Opportunity, tuttavia, è di fronte a sfide di finanziamento sulla Terra. La NASA e i suoi attori politici stanno valutando l’efficacia di missioni a lungo termine, e quindi per l'Agenzia dovrebbe continuare. Alla NASA è stato criticato aspramente il ritorno scientifico prodotto dal rover Curiosity in un rapporto pubblicato il 3 settembre, poiché questa missione non riesce a mettere a fuoco gli obiettivi e la squadra sta decidendo nuovi piani d’azioni perché la missione (costa $ 2,5 miliardi) è "troppo grande per fallire. " Nei piani di revisione è stato raccomandata questa missione che riceve i maggiori finanziamenti - insieme ad altri sei- in quanto la NASA ha esaminato anche le altre missioni planetarie,per cui sono venute diverse raccomandazioni e suggerimenti per modificare la missione. Una di queste sarebbe ridurre la distanza alla quale Curiosity si deve spingere, favorendo l’ avvio di indagini più dettagliate quando si ferma




Il ruolo della revisione di alto livello, che si tiene ogni due anni, è quello di aiutare la NASA a decidere come il denaro dovrebbe essere assegnato alle sue missioni . Questo è importante, perché l'agenzia (come con molti altri reparti) ha fondi limitati e cerca un equilibrio tra spendere soldi per nuove missioni e mantenere quelle vecchie che vanno forte.





Rover Opportunity della NASA, è stato in roaming su Marte per più di 10 anni terrestri, ed ha richiesto una riformattazione di memoria flash per continuare a produrre osservazioni e rilevamenti scientifici sul pianeta Rosso, l'agenzia ha scritto in un aggiornamento del 29 agosto le sue intenzioni per rendere possibile questo reset rapidamente. " I reset indotti nella memoria- flash sono aumentati come presenze, impedendo di portare avanti passi significativi ma questo problema può essere risolto, -ha detto la NASA sul sito web di Opportunity- in quanto esiste un progetto che sviluppa piani di riformattazione del sistema di file flash idoneo a correggere il problema."

martedì 16 settembre 2014

Scelto il sito (J) per l'atterraggio del lander Philae sulla cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko

Selfie di Rosetta (pannelli solari) e della cometa
La cometa 67/ P C-G
Gli scienziati hanno annunciato il punto in cui un piccolo robot (Philae) toccherà sulla superficie di 67/ P C-G, in quello che sperano sarà il primo atterraggio morbido su una cometa, al contrario di un atterraggio di fortuna. Il lander di Rosetta, Philae , si rivolgerà sito J, una regione intrigante sulla cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko che offre un unico potenziale scientifico, con sentori di attività nelle vicinanze, e il minimo rischio per il lander rispetto agli altri siti candidati.
Sito J è il 'capo' della cometa, un mondo di forma irregolare, poco più di 4 km attraverso al suo punto più largo. La decisione di selezionare Sito J come sito primario è stata unanime. Il backup, il sito C, si trova al 'corpo' della cometa.
I 100 kg del lander è previsto che raggiungano la superficie della cometa, l' 11 novembre, per effettuare misurazioni approfondite, per  meglio caratterizzare il nucleo in situ, in un modo del tutto inedito.
Ma la scelta di un sito di atterraggio adatto non è stato un compito facile.
Dopo un sondaggio per i siti che era un complesso gioco di pin-the-lander-on-the-cometa, la decisione è stata annunciata. E'considerato il migliore tra le opzioni difficili per posare la sonda, chiamata Philae, sulla superficie scoscesa della cometa.Quando l'Agenzia spaziale europea (ESA) con la sonda spaziale Rosetta è arrivata nei paraggi della cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, questa estate, dopo un viaggio di dieci anni, gli scienziati si resero subito conto che lo sbarco sulla grumoso blocco di ghiaccio e roccia sarebbe stato più complicato di quanto originariamente pensato.
"Non vi è zona pianeggiante, ma c'è anche qualche terreno accidentato,-ha dichiarato Stephan Ulamec ,
direttore del Philae lander presso il Centro Aerospaziale Tedesco- non è una superficie perfettamente piana, come probabilmente avremmo sperato puntando su un sito di atterraggio sicuro."
Il sito chiamato J (per ora), cioè l'area di atterraggio selezionata per il lander Philae presenta un pericolo aggiunto: è vicino a due pozzi, gassosi attivi.
Se tutto va bene, il lander toccherà qualche parte all'interno di un obiettivo di un chilometro di larghezza dell'ellisse in questo prossimo autunno. Il team ha inoltre selezionato un sito di backup in loco nel caso  il sito J perda la sua lucentezza nel corso dei prossimi mesi, come più immagini ad alta risoluzione ora disponibili permettono di desumere.
Il lander Philae sta cavalcando a bordo di Rosettaesploratore  interplanetario dell'Agenzia spaziale europea con il compito di svelare i segreti nascosti nelle comete. Lanciato dieci anni fa, Rosetta ha preso un sentiero a serpentina attraverso il sistema solare in quanto ha dovuto correre per prendere il suo obiettivo,con un eccesso di velocità, in quanto la cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, si muove ad una velocità che arriva  fino a 135 mila chilometri all'ora .Dopo un viaggio di 6,4 miliardi di chilometri, la sonda è stata tirato in orbita stranamente intorno a 67P / CG all'inizio di agosto, e si attacca in giro fino alla fine del 2015. La cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, è un oggetto relativamente piccolo, circa 4 chilometri di diametro, che si muove ad una velocità  grande come 135 mila chilometri all'ora. Sappiamo molto poco sulle sue proprietà di superficie effettiva - solo quando ci arriveremo saremo in grado di esplorare la superficie in modo così dettagliato che possiamo scegliere uno scenario di atterraggio sicuro. Rosetta è molto speciale, poiché nessun altra precedente missione ha avuto il suo potenziale, per guardare indietro al neonato sistema solare e indagare sulle comete,per il ruolo che possono aver giocato agli inizi della vita sulla Terra.
Molto illuminati le indagini avviate da Alice lo spettrografo di Rosetta.
Alice, spettrografo a raggi ultravioletti (UV) a bordo di Rosetta,la sonda spaziale dellESA che ha il compito di aumentare la conoscenza sulle comete, ha consegnato le sue prime scoperte scientifiche, rendendo, cioè facendo arrivare agli scienziati sulla Terra, il primo spettro ultravioletto da lontano di una superficie cometaria.  Alice sta sondando l'origine, la composizione e i meccanismi di funzionamento della cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, ottenendo intuizioni compositive molto sensibili, perchè ad alta risoluzione e che non possono essere ottenute tramite osservazioni terrestri o da strumenti  che orbitano attorno alla Terra . Dai dati raccolti nel corso dell'ultimo mese, il team che analizza i dati inviati da Alice ha scoperto che la cometa è insolitamente scura nell'ultravioletto e che la superficie della cometa - finora - non mostra grandi macchie di acqua-ghiaccio.  Alice ha anche già rilevato sia idrogeno e ossigeno nella chioma, ovverossia nell'atmosfera della cometa.                                                                                                                            "Siamo un po 'sorpresi -dice il dottor Alan Stern, ricercatore principale di Alice e associato della SwRI Space Science and Engineering Division - di quanto possa essere irriflettente la superficie della cometa e come vi siano poche prove che possano mostrare l’ esposizione di acqua-ghiaccio".                                                                                                                          "Mentre la missione procede, continueremo a cercare -dice il dottor Lori Feaga (Università del Maryland), altro ricercatore sullo spettrografo  Alice - coperture di superficie di ghiaccio e colori ultravioletti e variazioni di composizione attraverso la superficie della cometa". Lo spettrografo a raggi ultravioletti Alice è stato sviluppato dal Southwest Research Institute ed è uno dei tre strumenti finanziati dalla NASA in volo a bordo di Rosetta.

 Le comete sono di grande interesse per gli scienziati perché, a nostra conoscenza, sono i più antichi, gli organismi più primitivi del Sistema Solare, preservando la prima registrazione di materiale dalla nebulosa da cui proviene il nostro Sole e si sono formati i pianeti. I pianeti sono passati attraverso trasformazioni chimiche, ma le comete sono rimasti pressoché invariati. Inoltre, le comete hanno portato 'volatili',cioè elementi leggeri ai pianeti e probabilmente giocato un ruolo importante nella formazione di oceani e atmosfera. Le comete sono anche trasportatrici di molecole organiche complesse che potrebbero essere stati coinvolti nell' origine della vita sulla Terra.
Più tardi questo autunno, Rosetta scenderà verso 67P / CG e spingerà un poco Philae, vicino alla cometa di quattro chilometri come larghezza . Per circa sette ore la sonda Philae che assomiglia ad una lavastoviglie , sarà impegnata a forare questa cometa o " palla di neve cosmica" , scattando foto, raccogliendo campioni di sua atmosfera, e misurando il vento solare e la polvere.
Come si avvicinerà a 67P / CG, Philae sparerà una serie di arpioni e tether stesso per la superficie ghiacciata. Una volta parcheggiato, inizierà a raccogliere dati scientifici quasi subito, e trascorrerà i prossimi mesi, utilizzando la perforazione per studiare il materiale dentro e sotto la superficie della cometa.
Perché 67P è così lontano, gli scienziati non hanno alcun controllo sulla manovra di atterraggio, e su come possa verificarsi. Invece, programmeranno e caricheranno i comandi prima del tempo. Poi dovranno attendere per la trasmissione dal lander, che trasmetterà i suoi dati attraverso Rosetta.

"Gli  scienziati che hanno visto la cometa, 
-dice Fred Jansen, direttore della missione dell'ESA Rosetta -avevano calcolato una probabilità del 75 per cento di successo nella migliore delle ipotesi. La squadra non ha aggiornato i dati con le nuove immagini, ma le probabilità  che vi sono per questo attracco non sono migliorate."

domenica 14 settembre 2014

L'assemblaggio della nuova nave spaziale Orione



La navicella Orion



La NASA ha deciso di mandare in pensione la sua flotta di navette spaziali dal 2010, dopo il completamento della Stazione Spaziale Internazionale. Il suo posto sarebbe stato preso dal nuovo veicolo per l'esplorazione umana dello spazio: il CEV/Orion, per Crew Exploration Vehicle (Veicolo di esplorazione con equipaggio). Nel gennaio 2004,  veniva affermato che la NASA sarebbe tornata sulla Luna ed avrebbe proseguito l'esplorazione umana dei pianeti. Da allora la NASA ha proposto una propria visione del futuro esplorativo umano basato principalmente su un nuovo veicolo Primo concept NASA del Crew Exploration Vehicle spaziale che ricordava molto le vecchie capsule Apollo degli anni '60. l'Orion sarebbe stato composto da due parti principali, la capsula conica che ospita l'equipaggio ed un modulo di servizio contenente tutte le attrezzature per la propulsione, i sistemi vitali e l'energia. Al lancio questo Orion si sarebbe trovato sulla sommità di un nuovo veicolo di lancio chiamato CLV (Crew Launch Vehicle) composto da un primo stadio derivato da un booster utilizzato oggi per lo shuttle ed un secondo stadio propulso da un motore discendente da quelli utilizzati dal glorioso Saturno 5 che portò le missioni Apollo sulla Luna. Orion avrebbe avuto, al momento del lancio, sulla parte superiore una torre di fuga che sarebbe stata utilizzata nell'ultima versione di Orion, la 606D caso di emergenza per allontanare la capsula dal razzo (come avviene sulle Soyuz russe). Una volta in orbita Orion dispiega i pannelli solari (a differenza delle capsule Apollo che non li avevano) ed avrebbe potuto manovrare grazie al suo motore orbitale ed a una serie di piccoli motori di manovra posti sullo scafo del modulo di servizio. Al suo interno Orion ospita da 4 a 6 astronauti a seconda del tipo di missione grazie ad un diametro più grande (5 metri contro i 3.60 delle capsule Apollo) ed a una miniaturizzazione avanzata dei componenti elettronici. Passata la fase più pericolosa del lancio la torre di fuga viene sganciata e la sommità di Orion rimane scoperta mostrando il portello di attracco. Orion avrebbe dovuto, in una prima fase, attraccare alla Stazione Spaziale Internazionale e portare quindi equipaggi e merci. Al momento di rientrare sulla Terra l'Orion avrebbe sganciato il Modulo di Servizio ed affrontato l'attrito dell'atmosfera con la parte inferiore della capsula conica come accadeva per le Apollo. Una volta rallentata la sua discesa si sarebbero aperti i paracadute ed a pochi metri dal suolo degli airbag avrebbero attutito l'atterraggio. Infatti, a differenza delle capsule Apollo che ammaravano nell'oceano per Orion la NASA aveva deciso inizialmente un rientro sul terreno, come fanno i russi. A luglio 2006 la NASA scelse il nome dei nuovi vettori di lancio: Ares I per il CLV e Ares V per il CaLV (Cargo Launch Vehicle). Questi nomi ricordavano molto i vettori Saturno I e Saturno V che hanno portato l'uomo sulla Luna e la scelta del nome ARES era, senza dubbio, un omaggio al pianeta Marte. I due nuovi vettori sono stati costruiti per trasportare Orion ed il veicolo lunare a confronto con un Saturno 5 ed uno Space Shuttle.  Uno dei primo concept del CEV (2006) mentre l'ultima versione di Orion, la 606-D, prima della chiusura del Programma Constellation risale al febbraio 2010.