giovedì 28 febbraio 2013

Recuperi della Soprintendenza del Mare nelle Egadi


Un rostro sui fondali delle Egadi
Dopo un lungo periodo di lavoro di ricerca e di campo che ha avuto inizio nel 2005, il paesaggio dell’ antica battaglia delle Isole Egadi si trova ora parzialmente definito. Il sondaggio archeologico nelle Isole Egadi, in Sicilia, ha  determinato la scoperta di materiale associato con la battaglia finale della prima guerra punica, nel 241 aC . Questo sito analizzato è stato il primo paesaggio scoperto  di questa battaglia navale e offre una vasta gamma di materiale contestuali per rispondere alle domande di ricerca che a lungo hanno sofferto di una carenza di dati archeologici. Questi reperti parlano sulla tipologia di costruzione delle  navi da guerra e tattiche, i loro destini, e l'armatura personale o dei marinai nel periodo, così come dell'economia di guerra nel mondo ellenistico. Il primo materiale è stato scoperto nel 2008 (in area PW-B), successivamente in zona PW-A durante la stagione 2010 nel campo, denominato  le Egadi 3  insieme a molti reperti punici e greco-italici per la presenza di  anfore del V / VI che  si trovavano sul fondo del mare. Il lavoro sul campo nella stagione successiva ha confermato che questo era in effetti un sito all'interno del paesaggio della battaglia nella prima guerra punica, quando tre montoni supplementare e numerosi elmi sono stati scoperti nelle vicinanze. La ricerca prosegue sia per questa sezione del paesaggio della  battaglia nonché sui singoli manufatti. Pagine interessanti da associare a questi ritrovamenti saranno i dettagli dei reperti, che sono costituiti e includono arieti, elmi, e anfore.
Guerra navale nel 3 ° secolo aC: navi da guerra,ed altri materiali
In un'unico colloquio di pochi giorni nel prossimo mese di aprile ospitato dalla facoltà dei Classici, Università di Oxford, per discutere i reperti ritrovati nelle Isole Egadi progetto (Sicilia). Il progetto, sotto la co-direzione del dottor Jeff Royal (RPM Nautical Foundation) e il dottor Sebastiano Tusa (Soprintendente del Mare, Regione Siciliana) ha finora prodotto un totale di 10 arieti in bronzo di antiche navi, in gran parte recuperato dal fondo del mare a largo della costa occidentale della Sicilia, e che segna il luogo della battaglia finale della prima guerra punica (241 aC).
Primo piano di un rostro ritrovato
Luogo di questa rilettura critica sarà il Main Lecture Theatre, Ioannou Centro per gli studi classici e bizantini, 66 St Giles ', Oxford, OX1 3LU per una manifestazione organizzata da Jonathan Prag,  Merton College, Oxford OX1 4JD e che segnala tra i partecipanti: dott. Sebastiano Tusa (Soprintendente del Mare, Regione Siciliana),dr Jeff Royal (Direttore, RPM Nautical Foundation),prof. William M. Murray (University of South Florida),Il dottor Fred Hocker (Vasa Museum),Prof. Tommaso Gnoli (Università di Bologna),prof. Boris Rankov (Royal Holloway, University of London).
Sollevamento di un rostro

martedì 26 febbraio 2013

Come utilizzare la proteina p53 nella lotta anticancro


di Özlem Demir.                                                                                                                                      Una simulazione dinamica molecolare della proteina p53 che mostra acido stictic inserito nella tasca riattivazione della proteina.                                                                                                     Utilizzando un metodo di calcolo per catturare le varie forme della proteina p53, una proteina che è coinvolta in circa il 40 per cento dei casi di cancro diagnosticati, gli scienziati hanno identificato un modo per indirizzare la proteina con farmaci contro il cancro.                                                                                               Biologi, chimici e informatici UC Irvine hanno identificato una tasca sfuggente sulla superficie della proteina p53 che può essere il bersaglio di farmaci contro il cancro. La scoperta segna un nuovo approccio di trattamento, perché forme mutanti di questa proteina sono implicate in quasi il 40% dei casi diagnosticati di cancro, che uccidono più di mezzo milione di americani ogni anno.I ricercatori di UC Irvine descrivono come hanno utilizzato un metodo di calcolo per catturare le diverse forme della proteina p53. Nella sua forma normale, p53 aiuta la riparazione del DNA nella cellula danneggiata o innesca la morte cellulare se il danno è troppo grande, che è stato chiamato il "guardiano del genoma". P53 mutante, però, non funziona correttamente, permettendo alle cellule tumorali che normalmente si rivolgono a scivolare attraverso i suoi meccanismi di controllo e di proliferare. Per questo motivo, la proteina è un obiettivo fondamentale della ricerca sulle terapie anticancro. All'interno delle cellule, proteine ​​p53 ondeggiano costantemente, molto simili a un letto di alghe nel mare, rendendo siti di legame difficili da individuare per composti farmacologici potenziali. Attraverso un metodo computazionale chiamata dinamica molecolare, il team UC Irvine ha creato una simulazione al computer di questi movimenti fisici e identificato una tasca sfuggente di legame che è aperta solo il 5% del tempo. Dopo aver utilizzato un computer per screening di una libreria di piccole molecole 2298, i ricercatori hanno selezionato il 45% più promettente a subire saggi biologici. Tra questi 45 composti, hanno trovato uno chiamato acido stictic, che s’inserisce nella tasca della proteina e innesca il soppressore del tumore come abilità in p53s mutanti.                                                                                                                                       Mentre l'acido stictic non può essere sviluppato in un farmaco vitale, ha osservato il co-leader Peter Kaiser, professore di chimica biologica, il lavoro suggerisce che uno screening completo di piccole molecole con caratteristiche simili può scoprire un composto utilizzabile che si lega a questa tasca p53 specifico.                                                                                                                    "La scoperta e lo sviluppo farmaceutico di tale composto potrebbero avere un profondo impatto sulle terapie contro il cancro", ha detto Kaiser. ". Invece di concentrarsi su una specifica forma della malattia, gli oncologi potrebbero trattare un ampio spettro di tumori, compresi quelli del polmone e della mammella" Egli ha aggiunto che non esiste ora un gruppo di farmaci sperimentali - chiamato Nutlins - che arresti il degrado p53, ma non come bersaglio di mutazioni proteiche sarebbe un legame del farmaco alla tasca, scoperta di recente.                                                                                                                                                                  I risultati sono il culmine di anni di lavoro dei ricercatori dell'Istituto UC Irvine di Genomica e Bioinformatica e la famiglia Chao Comprehensive Cancer Center.                                                                                         "E 'stato un grande sforzo multidisciplinare e complesso", ha detto Richard Lathrop, professore d’informatica e co-leader dello studio. "Stiamo lavorando sul bordo principale di ciò che è possibile, comunque una varietà di competenze e know-how è necessaria per progredire. Speriamo che la nostra ricerca alla fine porterà a farmaci che colpiscono molte e diverse forme di cancro. " Hartmut Luecke, professore di biologia molecolare e biochimica e fisiologia e biofisica UC Irvine, e Rommie Amaro, assistente professore d’informatica e scienze farmaceutiche ora dell’UC San Diego, erano altri studiosi co-leader. Altri membri inclusi del team UC Irvine sono: Faezeh Salehi assistente di laboratorio con il Dipartimento di Informatica; Roberta Baronio post- dottorato di studio, personale di ricerca   Linda Hall, Da-Wei Lin studente laureato ricercatore e Benjamin Chung studente universitario con il Dipartimento di Chimica Biologica; Brad Wallentine studente laureato. Dottori di ricerca Chiung-Kuang Chen con il Dipartimento di Biologia Molecolare e Biochimica; Richard Chamberlin, professore e cattedra di scienze farmaceutiche e professore di chimica, e G. Wesley Hatfield, professore di microbiologia e genetica molecolare e d’ingegneria chimica e scienza dei materiali. L'ex UC Irvine il ricercatore post-dottorato Christopher Wassman e Özlem Demir, ex UC Irvine studioso post-dottorato ora dell’UC San Diego, hanno anche contribuito.                                                                                                                                                                                Lavoro finanziato in parte dal National Cancer Institute, il National Institutes of Health, la National Science Foundation e l'UC Irvine School of Medicine.
 cutaneo".


Dai crostacei un nuovo rimedio per le ferite


di Tommaso Tautonico
Dai crostacei arriva un rimedio naturale ed ecosostenibile per la cicatrizzazione delle ferite riducendo il tasso di formazione di cheloidi e cicatrici ipertrofiche (crescita anormale di tessuto fibrotico di aspetto cicatriziale) e riducendo il rischio d’infezioni.
Si tratta delle nanofibrille di chitina (CN), un derivato poliglucosidico naturale d'origine zuccherina ricavato dai residui della lavorazione dei crostacei. Presentano una struttura molecolare simile all'acido ialuronico, di grandezza pari a circa 240-300nm. Intrappolato nelle maglie di un altro zucchero, il chitosano, forma un sottile film protettivo capace di indurre emostasi, bloccare la proliferarazione dei microrganismi patogeni e favorire una rapida cicatrizzazione della cute. Inoltre legato all'acido ialuronico è in grado di formare nanoparticelle che possono legare diversi ingredienti attivi come la melatonina, la vitamina E e il betaglucano (MEB), reidratando rapidamente la pelle e elasticizzandola. Queste nanoparticelle trovano applicazione anche nella cosmesi funzionale, per rendere la pelle più elastica e compatta, conferendo un aspetto più giovane. Per verificare l'effettiva efficacia di questa componente, Paolo Mezzana, specialista in chirurgia plastica ricostruttiva ed estetica, ha effettuato un test su 48 pazienti, 20 maschi e 28 femmine, con età media di 50 anni, suddivisi in 3 gruppi, per verificare come le nanofibrille di chitina influissero sul processo di cicatrizzazione. Le valutazioni sono state effettuate in tutti i gruppi tramite l'annotazione delle caratteristiche della ferita e la misurazione su carta millimetrata semitrasparente dell'area di ferita residua. Dopo 3 mesi il 78% dei pazienti trattati con nanofibrille di chitina presentava una percentuale della cicatrizzazione della ferita molto più alta rispetto a quella trattata in modo tradizionale, soprattutto per quel che concerne l'ipertrofia, l'eritema o l'atrofia.
"Per la sua attività protettiva e favorente la cicatrizzazione, il gel con nanofibrille di chitina è utile per il trattamento di ferite sia superficiali sia profonde, tagli, abrasioni, piaghe da decubito, ferite post-interventi chirurgici, perché favorisce la rimarginazione di ferite suturate e non, ed è utile in tutti i casi di ritardata o difficile cicatrizzazione. Inoltre, il film naturale che il gel con nanofibrille di chitina forma - ha dichiarato Mezzana - sulla pelle è ben tollerato anche da soggetti predisposti a reazioni allergiche ed è privo di effetti collaterali. Avevo già sperimentato le potenzialità di questo prodotto naturale durante una missione in Togo presso l'Ospedale Ospedale Saint Jean de Dieu ad Afagnan, grazie ad una collaborazione con il prof. Pierfrancesco Morganti uno dei ricercatori che ha brevettato questa tecnologia. In Africa le condizioni ambientali sono veramente difficili, e le ferite chirurgiche sono continuamente a rischio di contaminazione batterica. Il gel a base di nanofibrille di chitina si è dimostrato di grande ausilio nel periodo post-operatorio per la rapida cicatrizzazione e la protezione dai contaminanti ambientali, anche in situazioni così estreme. Le nanotecnologie messe in atto nella produzione di questo prodotto permettono di creare un film protettivo e traspirante che guida le cellule durante il processo di guarigione, migliorando anche le caratteristiche del tessuto cicatriziale. In Africa abbiamo dimostrato come questa tecnologia tutta italiana, apra la strada ad un nuovo modo di trattare le ferite chirurgiche rispettando i tessuti, riducendo i costi, specialmente quelli legati alla gestione delle complicanze e migliorando gli esiti a livello cutaneo".


Quanta acqua intorno a DG Tau!



Passi in avanti nella comprensione della formazione del pianeta Terra e sull'evoluzione
del nostro sistema solare.

domenica 24 febbraio 2013

Alla ricerca della materia oscura

Questo video di tre minuti ti dà uno sguardo all'interno del Gran Sasso National Laboratory e il Darkside50 esperimento, un esperimento alla ricerca di materia oscura. Sotto una montagna, sta per iniziare un esperimento in grado di dimostrare l'esistenza di alcune delle più strane particelle note alla scienza. I fisici sperano di trovare la prima evidenza di materia oscura - una sostanza nascosta che si pensa debba pervadere la Terra e l'Universo. BBC World Service scienza è stata in Italia per dare uno sguardo dentro l'esperimento Darkside50 presso il Laboratorio Nazionale del Gran Sasso prima di essere avviato. Fonte: BBC News

domenica 17 febbraio 2013

Nanocapsule con apoptin per la distruzione programmata di cellule tumorali



Gli scienziati della UCLA hanno sviluppato nanocapsule che attaccano le cellule tumorali senza danneggiare le cellule sane, fornendo ai ricercatori potenzialmente un nuovo modo per curare il cancro.                                                                                                                                                               Una capsula minuscola inventata in un laboratorio UCLA potrebbe attraverso un lungo cammino produrre un miglioramento nel trattamento del cancro.                                                                                                                       

E’ l'elaborazione di un metodo per il trattamento più preciso e meno invasivo dei tumori, che si deve ad un team guidato da ricercatori della UCLA Henry Samueli facoltà di Ingegneria e Scienze Applicate. Messo a punto un guscio degradabile su scala nanometrica per trasportare le proteine ​​alle cellule tumorali e bloccare la crescita dei tumori senza danneggiare le cellule sane.  In un nuovo studio, un gruppo guidato da Yi Tang, professore di ingegneria chimica e biomolecolare e membro del California Institute nanosistemi a UCLA, riporta lo sviluppo di piccole conchiglie, composte da un polimero idrosolubile che in modo sicuro fornisce un complesso proteico al nucleo delle cellule tumorali per indurre la loro morte.                                                              I gusci, di circa 100 nanometri sono circa la metà della dimensione del più piccolo batterio, e degradano in modo innocuo per le cellule non cancerose.  Il processo non presenta il rischio di mutazione genetica –ha detto Tang- che propone  la terapia genica per il cancro, o il rischio che si alterino cellule sane, come causa di chemioterapia, procedura che non discrimina effettivamente tra cellule sane e tumorali,.                                                                                                                                                                            "Questo approccio è potenzialmente un nuovo modo di trattare il cancro", ha detto Tang. "E 'un problema  fornire la proteina se non usiamo questo veicolo. Questo è un modo unico per  trattare le cellule tumorali e lasciare inalterate le cellule sane. "                                                                                                                         La cellula-distruzione, apoptin, è un complesso proteico derivato da un virus dell'anemia nei volatili.  Questo carico di proteine ​​si accumula nel nucleo delle cellule tumorali e  manda segnali alla cellula per sottoporsi ad una autodistruzione programmata.                                                                                                                            I gusci polimerici sono sviluppati in condizioni moderatamente fisiologiche in modo da non alterare la struttura chimica delle proteine , conservando la loro efficacia sulle cellule tumorali. I test condotti su linee di cellule umane di cancro al seno nei topi di laboratorio hanno mostrato una significativa riduzione nella crescita dei tumori.                                                                                                                                                 "La realizzazione di un grande complesso proteico come apoptin che penetra nel vano più interno delle cellule tumorali è stata una sfida, ma la strategia reversibile con l’ incapsulamento nel polimero è stata molto efficace nel proteggere e scortare il carico nella sua forma funzionale", ha detto Zhao Muxun, principale autore assieme ad uno studente laureato in ingegneria chimica e biomolecolare alla UCLA.                                                                                                                                                  Il Gruppo Tang continua a ricercare modi per ottenere una maggiore precisione nel  targeting dei tumori, prolungando il tempo di circolazione delle capsule e la consegna di altre proteine altamente ricercate per distruggere le cellule tumorali. Il gruppo di ricerca comprendeva anche l'ex studente d’Ingegneria Gu Zhen, UCLA ora professore assistente nel dipartimento di ingegneria biomedica congiunta presso la University of North Carolina a Chapel Hill e North Carolina State University e University of Southern California  con altri ricercatori tra cui lo studente laureato Biliang Hu, post-dottorato studioso Kye-Il Joo e professore associato Pin Wang. Il documento sarà anche pubblicato in una edizione cartacea .Ricerca finanziata dal David e Lucille Packard Foundation e borsa di ricerca  per il cancro al seno nell’ambito del Programma dal Congresso Regia Medical Research.Pubblicazione: Muxun Zhao " Le nanocapsule polimeriche degradabili sviluppano un efficiente immissione intracellulare di un complesso proteico, ad alto peso molecolare e tumore-selettivo. "
Fonte: Bill Kisliuk, UCLA 

venerdì 15 febbraio 2013

Il riscaldamento dell'Artico dal sito Ocean

La regione artica è indimenticabilmente bella. Si tratta di una vasta distesa di ghiaccio marino galleggiante sull'acqua. Il ghiaccio marino è in realtà acqua congelata  dell'oceano. Si forma, cresce, e si scioglie nel mare. Il ghiaccio marino artico ha un ruolo importante nel sistema globale della Terra. Mantiene fredde  le regioni polari , influenza il clima, e fornisce un habitat per molti animali.
Ma la quantità di ghiaccio marino nell'Artico è in costante diminuzione nel corso degli ultimi due decenni. Infatti, la superficie minima annuale del ghiaccio marino è quasi il 50% più piccolo di quanto lo fosse nel 1979.

Perché, dunque, il ghiaccio marino  è in contrazione? Ghiaccio marino artico si sta sciogliendo a un ritmo allarmante in quanto la temperatura degli oceani e l'aria sono sempre più caldi. Ecco come fare:
* la combustione di combustibili fossili emette anidride carbonica e altri gas che intrappolano il calore nell'atmosfera.                          *il calore assorbito da questi gas viene irradiato verso la superficie terrestre. Poi, l'oceano assorbe il calore dall'aria. Come l'oceano si riscalda, il ghiaccio marino si scioglie.
Più il ghiaccio si scioglie,più  la superficie dell'oceano  è esposta ai raggi solari. A differenza di ghiaccio del mare che riflette la luce solare verso l'atmosfera, la superficie scura la assorbe, riscaldando ulteriormente la regione. Il ciclo di temperature più calde che sciolgono il ghiaccio così continua.
In effetti, le temperature dell'aria e dell'oceano stanno crescendo più velocemente che in qualsiasi altro momento della storia.           Se vogliamo capire quanto e quanto velocemente il ghiaccio si sta sciogliendo, abbiamo bisogno di essere in grado di misurarlo con precisione.


Si lavoricchia molto in superficie per adeguare e salvaguardare il territorio aretuseo


Il consiglio provinciale scientifico della Provincia di Siracusa, ha valutato di recente alcuni criteri da adottare per la gestione di  Pantalica e approva i progetti relativi alla riserva Ciane-Saline.

Si è riunito nei giorni scorsi il consiglio provinciale scientifico che trattava come argomenti centrali due riferimenti importanti del territorio provinciale aretuseo: la gestione e la fruizione di Pantalica ed i progetti per la valorizzazione della riserva Ciane-Saline
Per  il primo punto, via libera ad un gruppo di lavoro formato da componenti dello stesso Consiglio, che dovrà esaminare due proposte che sono già sul tappeto, o eventualmente formularne una nuova sulla gestione e fruizione di Pantalica.
Presunta via del sale nella riserva Ciane Saline
La Pillirina uno di tratti più prestigiosi dell'istituenda
riserva terrestre del Plemmirio
L’altro tema al centro della riunione riguardava i progetti sulla riserva Ciane-Saline- Sono stati illustrati quelli in itinere riguardo la raccolta dei rifiuti sui sentieri e la manutenzione ordinaria della riserva, e presentati quelli che sono in attesa dei finanziamenti della Ue.
Infine  è stato affrontato anche se in modo non approfondito il tema della riperimetrazione della riserva terrestre del Plemmirio.

martedì 12 febbraio 2013

I patrimoni immateriali nella valle dell'Anapo

LA VALORIZZAZIONE DI QUESTI TESORI DOVREBBE ESSERE LA LEVA DEL TURISMO ARETUSEO E DELLA SUA PROVINCIA!


La "Casa Museo" ovvero il museo dell’apicoltura a Sortino, presenta  tutte quelle peculiarità nelle quali i vecchi apicoltori si rispecchiano, rivivendo emotivamente i momenti tristi o felici dell'operosità loro e delle api. Oltre le panciute giare del miele, trovano posto nella Casa anche il tipico carretto ('a carretta), per le notturne e defatiganti transumanze, i molti fascetri, 'u fucularu acceso per lavare la cera in acqua bollente, i tanti arnesi da lavoro, i depositi di rocchetti, appoggiati alti sulla parete, le lunghe verghe di mandorlo selvatico, di olivastro, di mirto e di bagolaro.

Il museo dei pupi, sempre a Sortino,  ospitato presso l’ex convento di San Francesco, custodisce i bellissimi pupi della collezione che appartenne a don Ignazio Puglisi, artista che dipingeva personalmente le tele che facevano da sfondo alle sue rappresentazioni.  

L’Unesco il 18 maggio 2001 ha dichiarato questa tradizione "Patrimonio Immateriale dell’Umanità", un tesoro culturale da proteggere e da far vivere.                                                                                     

Si possono ammirare più di trenta pupi, inseriti in diverse scene, ed il caratteristico teatrino dell’ Opera dei Pupi, in un percorso fra musica, giochi di luce, oggetti d’altri tempi.

lunedì 11 febbraio 2013

Non fonde alla stessa velocità dell'Antartide il ghiaccio della Groenlandia


Carote di ghiaccio della Groenlandia  permettono di definire una diversa velocità di scioglimento.
Mallory Pickett studente nel laboratorio di oceanografia chimica Andreas Andersson presso la Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego
La calotta glaciale della Groenlandia non fonde come previsto nel corso di un periodo di riscaldamento recente, ma  questo significa che strati di ghiaccio antartici sono fusi più del previsto. Il pianeta si sta riscaldando, il ghiaccio si sta sciogliendo, e il mare è in aumento. Ma fino a che punto? Come sta per cambiare il nostro pianeta e che cosa significa questo per noi?
Le risposte a queste domande sono difficili . I sistemi di climatizzazione sono incredibilmente complessi, e la creazione di  modelli teorici per prevedere come risponderanno al riscaldamento globale è piena di incertezze. La  creazione di modelli non è l'unico modo per prevedere il nostro futuro. Possiamo anche guardare al passato.Quello che un gruppo di scienziati tra cui Jeff Severinghaus geologo  della Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego hanno fatto,  perforando 2,5 km  ottenendo carote di ghiaccio da alcuni delle più antiche formazione di ghiaccio della Groenlandia. Analizzando il ghiaccio dopo un recente periodo di riscaldamento globale, questi scienziati hanno scoperto che la Groenlandia potrebbe non essere così vulnerabile a temperature crescenti, come si era temuto. I risultati della (NEEM) Nord Groenlandia dell'Eemiano Ice Drilling, è stato condotto da Dorothe Dahl-Jensen del Centro di ghiaccio e clima presso l'Università di Copenaghen Niels Bohr Institute.                                                                                                                                                    Questo riscaldamento "recente" globale iniziato circa 130.000 anni fa, durò per 16.000 anni durante il periodo che si chiama dell'Eemiano interglaciale. Il periodo di riscaldamento è stato causato da variazioni dell'orbita terrestre e dell’asse di rotazione.                                                                                                                                "Questo è stato un periodo di tempo interessante, -ha detto Severinghaus- perché  simile a quello attuale. E 'stato solo circa 100.000 anni fa, e la temperatura media globale era di circa tre gradi più calda di oggi e, che ci accingiamo a vivere nei prossimi 100 anni ".                                                                                                    Severinghaus nel progetto NEEM, ha dato il suo contributo principale è stato quello di determinare il grado di fusione superficiale della calotta di ghiaccio, utilizzando i rapporti di alcuni gas intrappolati all'interno, come bolle nel ghiaccio.                                                                                                                                   "Ci sono prove abbondanti per un aumento del livello del mare di circa 6-9 metri (durante questo periodo di tempo),- ha detto Severinghaus- e la domanda era da dove proveniva quest’acqua da innalzamento? Avevamo pensato che forse  la metà proveniva dalla Groenlandia e metà proveniva dall'Antartide. "Ma le prove sulla carota di ghiaccio hanno dimostrato che non era questo il caso. In realtà, i dati mostrano che il Neem  della calotta glaciale della Groenlandia ha contribuito al massimo due metri  di aumento del livello del mare. Una buona notizia per gli osservatori della Groenlandia, che avevano espresso la preoccupazione che i suoi strati di ghiaccio di grandi dimensioni potrebbero innescare il catastrofico innalzamento del livello del mare. Tuttavia, ciò implica fortemente che l'Antartide deve aver contribuito per  i restanti 4 e 7 metri nell'Eemiano all’innalzamento del livello dei mari.                                                                                                                                                      "Ciò significa che l'Antartide deve aver subito alcuni cambiamenti piuttosto catastrofici, -ha detto Severinghaus - se il livello del mare è aumentato di otto metri, sei di quelli provenivano dall’ Antartide. Ciò significa che l'intero foglio di ghiaccio occidentale non c'era più. Questo è qualcosa che ha preoccupato la gente e che si chiedeva da tempo, e ora abbiamo un po’ di prove molto forti.  Finora, i tentativi di trovare prove dirette di fusione dell'Eemiano in Antartide non hanno avuto successo. Il ghiaccio antico profondo, in questo settore è stato distrutto dal calore vulcanico, quindi non vi sono prove di quel periodo dell'Eemiano. Campioni di sedimenti marini raccolti nei pressi della calotta glaciale occidentale forniscono una prova indiretta per la fusione, come dimostra la maggiore abbondanza di vita marina durante l'Eemiano. Questo suggerisce un periodo di poca o nessuna presenza di ghiaccio nella zona. Ma il nocciolo NEEM è la prova più evidente finora per questa perdita significativa di ghiaccio antartico durante dell'Eemiano.                                                                                                                                                                         I risultati di Severinghaus e dei suoi colleghi sono una buona notizia per la calotta glaciale della Groenlandia, ma suggeriscono un futuro terribile per l'Antartide. Nel frattempo, la minaccia di oceani  che crescono rimane una minaccia reale per il resto del mondo. Dal 1992, i ghiacci antartici e la Groenlandia hanno perso abbastanza ghiaccio: oltre 344 miliardi di tonnellate e contribuiscono per una variazione di 0,6 millimetri  per il totale osservato di 3 millimetri del livello del mare per anno. Il resto proviene dalla dilatazione termica come l'oceano si riscalda, nonché da contributi dello scioglimento dei ghiacciai temperati. Durante questo stesso periodo di tempo, la temperatura media globale si è riscaldata di soli 0,5 gradi Celsius. L’ aumento della temperatura media di tre gradi dell'Eemiano globale ha causato un innalzamento del livello marino tra i 6 ei 9 metri , suggerendo che se l'acqua viene dal Nord o Polo Sud, le conseguenze sono sicuramente profonde.                                                                                                                                                                      

venerdì 8 febbraio 2013

Avviate le celebrazioni del decennale della Val di Noto



Uno dei soffitti a palazzo Nicolaci
Parte con i migliori auspici la celebrazione per il decennale del sito
Unesco per il Val di Noto, che è stata avviata di recente  alla sala Gagliardi di
palazzo Trigona a Noto.
Elemento costante tra gli interventi:  la necessita di comunione di intenti
per la gestione di un sito così ampio da toccare l'intera area della Sicilia sud orientale. Se ne è detto convinto il sindaco di Noto, Corrado Bonfanti, e il sindaco di Palazzolo Acreide, Carlo Scibetta, presidente del Distretto Culturale del Val di Noto. Ne è convinta anche la Provincia Regionale di Siracusa che ha aggiunto un resoconto dell'impegno e delle difficoltà della candidatura portata avanti da sottosegretario al Mibac. Convinzione sostenuta anche  da Costanza Messina assessore alla Cultura, e dal dott. Ray Bondin, già Commissario Unesco per il Val di Noto, attenti, entrambi, alle nuove generazioni verso cui diffondere sempre più sensibilità culturale.
Sono state sviluppate due relazioni scientifiche su due progetti cari a Noto, del prof.Rosario Nobile e del prof. Corrado Fianchino.
La sigla che ha accompagnato tutta la giornata di lavoro è stata un omaggio del gruppo Docu sud, artisti e videomaker attivi sui beni culturali del Val di Noto.

Balenottera giovane che salta vicinissima ad una canoa


giovedì 7 febbraio 2013

I segreti del lago subglaciale Whillans.


Un gruppo di ricerca finanziato dalla NSF ha raggiunto un lago subglaciale e recuperati campioni di acqua e sedimenti che possono contenere vita microscopica che è stato isolato dal contatto diretto con l'atmosfera per migliaia di anni.
Grande  impresa della scienza e dell'ingegneria, il National Science Foundation (NSF), ha finanziato team di ricerca che è riuscito a perforare attraverso 800 metri  di ghiaccio antartico per raggiungere un lago subglaciale e recuperare l'acqua e campioni di sedimento che sono stati isolati dal contatto diretto con l'atmosfera per molte migliaia di anni. Scienziati e perforatori con il progetto di perforazione di ricerca interdisciplinare Ice Whillans Diffusione subglaciale (WISSARD) ha annunciato a fine di gennaio del 2013 che avevano usato un trapano pulito con acqua calda per ottenere direttamente campioni di acque e sedimenti del lago subglaciale Whillans.
Lago_whilans

Perforazione_per_il_lago_whilans
I campioni possono contenere vita microscopica che si è evoluto in modo univoco a sopravvivere in condizioni di freddo estremo e mancanza di luce e nutrienti. Lo studio  dei campioni aiuteranno gli scienziati a comprendere non solo come la vita può sopravvivere in altri ecosistemi estremi sulla Terra, ma anche su altri mondi ghiacciati del nostro sistema solare. La scoperta, hanno detto i ricercatori, "saluta una nuova era nel campo della scienza polare, aprendo una finestra per il futuro della scienza interdisciplinare in una delle ultime frontiere inesplorate della Terra."Un foglio di ghiaccio massiccio, quasi due miglia di spessore in luoghi, coperti per oltre il 95 per cento del continente antartico. Solo negli ultimi decenni sistemi di indagine radar e satellitari,abbinati ad altre tecnologie di mappatura hanno rivelato  un vasto sistema subglaciale di fiumi e laghi esiste sotto lo strato di ghiaccio. Laghi di dimensioni variabili, con il più grande lago subglaciale Vostok all'interno dell’Antartide è paragonabile per dimensioni al lago Ontario.E’ stato osservato un piccolo lago (1.2 km quadrati di superficie), laddove diversi laghi sembrano collegate tra loro e può drenare verso l'oceano, come primo progetto per ottenere campioni di acqua e sedimenti di un lago subglaciale puliti, intatti. La realizzazione è il risultato di oltre un decennio di progettazione nazionali e internazionali e 3 1/2 anni di preparazione del progetto da parte del consorzio WISSARD delle università americane e di due collaboratori internazionali. 13 ricercatori principali WISSARD in  rappresentanza di otto diverse istituzioni statunitensi. NSF, gestisce il programma antartico degli Stati Uniti, con oltre 10 milioni di $ in borse come parte del portafoglio internazionale anno polare NSF per sostenere la scienza WISSARD e lo sviluppo delle tecnologie correlate. La National Aeronautics and Space Administration (NASA) Programma Cryospheric Scienze, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), e il privato Gordon and Betty Moore Foundation hanno inoltre fornito sostegno per il progetto. Il team di ricerca interdisciplinare comprende gruppi di esperti in questi settori scientifici: la vita in ambienti ghiacciati, guidati da John Priscu, (Montana State University), per  geologia glaciale, guidato da Ross Powell (Northern Illinois University), per l’ idrologia glaciale, guidati da Slawek Tulaczyk (University of California, Santa Cruz).La condivisione di competenze da parte dei gruppi di esperti disciplinari  permette che i dati raccolti siano gestiti  in un contesto globale sistemico. Il team WISSARD ora elabora l'acqua e campioni di sedimento raccolti, per rispondere alle domande relative alla struttura e la funzione della vita microbica subglaciale, la storia del clima e contemporaneamente le dinamiche delle lastre di ghiaccio. Sondaggi video del fondo del lago e misure di determinate proprietà fisiche e chimiche delle acque e dei sedimenti permetteranno al team di caratterizzare ulteriormente il lago e i suoi dintorni. L'approccio alla perforazione è stata guidata , mediante un  "esplorazione degli ambienti acquatici antartici subglaciali: gestione ambientale e scientifica," finalizzata a proteggere ambienti unici e senza contaminazione. Un team di ingegneri e tecnici diretti da Frank Rack (University of Nebraska-Lincoln), hanno progettato, sviluppato e fabbricato un trapano specializzato ad acqua calda , dotato di un sistema di filtrazione e germicida  con UV per prevenire la contaminazione dell'ambiente subglaciale e di recuperare campioni pulite per analisi microbiologiche. Inoltre, numerosi campionatori personalizzati e strumenti scientifici usati per questo progetto sono stati accuratamente puliti prima di essere abbassati nel pozzo attraverso il ghiaccio e nel lago. Dopo il successo del recupero dei campioni vengono preparati con cura per la spedizione fuori dal ghiaccio e l’invio ai laboratori per l'industria chimica e per numerose analisi biologiche nei prossimi mesi.

Fonte: National Science Foundation

mercoledì 6 febbraio 2013

Manifestazione pubblica a Casale Monferrato per le vittime ETERNIT


  • Il 14 Febbraio a Torino inizia il processo d’Appello Eternit:
    Rafforziamo l’impegno di lotta e di partecipazione della nostra
    comunità territoriale fino al pieno raggiungimento dei nostri
    obiettivi di Giustizia.

    Manifestazione Pubblica
    FIACCOLATA
    giovedì 7 Febbraio 2013

    Ritrovo alle ore 17.45 in P.zza Castello - Casale Monferrato
    Partenza del corteo alle ore 18.00 che si snoderà per le vie
    del centro cittadino: ogni fiaccola ricorderà chi non c'è più a causa dell'amianto, ogni fiaccola farà luce per indicarci la strada che abbiamo ancora da percorrere in questa battaglia che non vogliamo assolutamente perdere.

    Tutta la cittadinanza, i giovani, le associazioni, i familiari, le istituzioni e chi da fuori Casale ben comprende che non è una battaglia solo nostra ma di tutti, sono invitati a partecipare a questo appuntamento di solidarietà ed impegno civile per

    GIUSTIZIA
    RICERCA
    BONIFICA

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martedì 5 febbraio 2013

Moria senza fine delle api: con lo zampino delle multinazionali!


Le Api e la Chimica. di Claudio Della Volpe                                                                                                                                             Moderna favola incompiuta con morale di Emily Dickinson
Negli ultimi anni si è verificata una moria di api a livello internazionale che è stata chiamata: CCD ossia Colony Collapse Disorder; una tragedia per il mondo dell’apistica e di converso per tutti noi dato il ruolo che le api giocano nell’ambiente e nell’agricoltura. E fra l’altro il problema si pone anche per gli altri insetti impollinatori. Secondo le stime dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO), delle 100 specie di colture che forniscono il 90 % di prodotti alimentari in tutto il mondo, 71 sono impollinate dalle api.                                                                                       Le ragioni di questa moria, che ha un meccanismo complesso, con la scomparsa di interi alveari senza poter trovare una causa chiara e apparente, sono probabilmente multifattoriali, ma certamente vi giocano un ruolo significativo i pesticidi che si usano in agricoltura per il controllo degli insetti nocivi e fra gli altri i moderni neonicotinoidi (Clothianidin;  imidacloprid; thiamethoxam ).Alcuni governi, fra cui il nostro, hanno interrotto l’uso di alcune formulazioni di pesticidi già da qualche tempo.  Provando a raccontare la storia su La Chimica e l’industria, e l’ultima volta ho anche ricevuto una dura rampogna da Agrofarma. Ma stavolta posso dire: ve l’avevo detto! Il 31 gennaio Tonio Borg, commissario europeo alla salute ha proposto alla commissione europea un bando biennale[4] per l’uso dei tre principali neonicotinoidi: clothianidin, imidacloprid and thiamethoxam: e lo ha fatto sulla base di un documento dell’EFSA, l’European Food Safety Autority, l’equivalente della FDA americana, pubblicato il 16 gennaio.  
Cosa dice il documento EFSA?                                                                                                        “Esposizione da pollini e nettare. Si considerano accettabili solo usi su colture che non attraggono le api. Esposizione da polvere. Un rischio alle api da miele è stato indicato o non può venire escluso, con alcune eccezioni, come l’uso su barbabietola da zucchero e piante in serra, e per l’uso di alcuni granuli. Esposizione da guttazione. L’unico rischio che può essere asseverato è per il mais trattato con il thiamethoxam. In questo caso, gli studi sul campo mostrano un effetto acuto sulle api da miele esposte a questa sostanza attraverso i fluidi di guttazione.”(La guttazione è l’uscita d’acqua liquida dagli idatodi delle piante).                                                                                        Sulla base di tre corposi rapporti e sulla base della richiesta firmata da oltre 80 deputati europei il commissario Tonio Borg, nazionalista maltese, democristiano, contrario all’aborto, ministro dell’interno responsabile di una politica anti-immigrazione che ha destato la reazione vivace della UE che l’ha condannata, che è stato nominato commissario europeo alla salute dopo le dimissioni del precedente commissario maltese con una combattuta votazione, ha proposto la sospensione per due anni dei tre prodotti (anche se con una serie di limitazioni: parte dal 1/7/2013, quindi non vale per la prossima campagna del mais, non vale per i cereali invernali, etc.).  Lapalissianamente Borg non è un ambientalista radicale (o come dicono taluni importanti esponenti dell’industria italiana “terrorista ambientale”), non è un comunista sfegatato, non è contrario alle grandi multinazionali.                                                                                                                                                                             Altrettanto lapalissianamente le grandi multinazionali produttrici dei tre pesticidi (Bayer, Basf, Syngenta) sono contrarie alle sue proposte definite “draconiane”; scrive la Bayer sul suo sito:                                                          "Bayer  è deluso con la proposta draconiana della Commissione europea di sospendere tutti gli usi dei prodotti neonicotinoidi nelle colture attraente per le api per due anni. La società ritiene che un'interpretazione troppo conservatrice della Commissione del principio di precauzione è un'occasione mancata per raggiungere un equo e proporzionale soluzione. Per Bayer le preoccupazioni che circondano la salute delle api e ha investito massicciamente nella ricerca per ridurre al minimo l'impatto dei prodotti fitosanitari sulle api e nelle misure di gestione responsabile ampie sostenere l'uso responsabile e corretto dei suoi prodotti. La società continua a credere ad un uso responsabile di neonicotinoidi contenenti prodotti che sono stati utilizzati per molti anni e sono di vitale importanza .Bayer europea chiede agli Stati membri di rispettare i principi di proporzionalità quando si affronta la proposta della Commissione e rinviano alla scienza solida prima di prendere qualsiasi misura. Ogni azione sproporzionata metterebbe a repentaglio la competitività dell'agricoltura europea e, infine, portare a un aumento dei costi per i prodotti alimentari, mangimi, fibre e materie prime rinnovabili e hanno un enorme impatto economico in tutta la catena alimentare.                                                                                                             "L’invito a rifarsi a “solida scienza” è direi quasi offensivo, come se l’EFSA avesse analizzato dati fasulli; l’EFSA in realtà è stata molto attenta e prudente, ma non ha potuto fare a meno di concludere che certi usi finora autorizzati dei neonicotinoidi come sopra riassunto sono certamente rischiosi, questo è quello che la scienza “solida” puo’ dire. In altri casi l’EFSA non si è pronunciata proprio perchè si basa su studi solidi ed indipendenti. Comunque Bayer non è in grado di rispondere nel merito, questo è evidente.                                                                                               Scrive Agrofarma in un recente comunicato (16 gennaio 2013): “In seguito alla pubblicazione del report EFSA sui rischi teorici per le api derivanti dall’utilizzo di agrofarmaci a base di neonicotinoidi, Agrofarma – Associazione nazionale imprese agrofarmaci che fa parte di Federchimica  - intende precisare quanto segue. Secondo le evidenze emerse dal report, l’uso sicuro dei neonicotinoidi non incide sul declino della popolazione di api. Il corretto utilizzo di questa importante classe di agrofarmaci, infatti, non viene messo in discussione a reali e idonee condizioni di impiego”.                                                                                                                                 Teniamo a sottolineare che nella redazione del report, EFSA ha inoltre riconosciuto un elevato livello di incertezza dato che il processo di valutazione dei rischi per le api è ancora in via di sviluppo; l’Agenzia, del resto, non ha richiesto nessun divieto. Secondo lo studio COMPASS condotto dall’Humboldt Forum for Food and Agriculture,  si evidenziano benefici economici, occupazionali e di resa derivati dal corretto utilizzo dei neonicotinoidi, se in agricoltura non fossero più realizzabili i trattamenti in oggetto vi sarebbero, oltre che danni economici per più di 4 miliardi di euro, anche gravi conseguenze sull’occupazione nelle zone rurali dell’UE. Comportando un miglioramento delle rese, l’utilizzo mirato della sostanza garantisce anche una maggiore produzione di materie prime per l’industria alimentare rispondendo al crescente fabbisogno della popolazione. In Italia, ad esempio, come dimostra un recente studio Nomisma, la produzione di mais ha subìto un decremento del 19% negli ultimi 5 anni, a fronte di una domanda invece rimasta stabile. Tra le cause di questa perdita vi è l’aggravarsi delle infestazioni di parassiti, tra i quali la diabrotica, oltre ad alcune avversità endemiche come gli elateridi ed i virus, che i coltivatori di mais non possono più contenere efficacemente dopo il divieto temporaneo di utilizzare sementi conciate con neonicotinoidi. La perdita di raccolto si è acuita a partire dal 2009, anno in cui è stato sospeso con decreto l’utilizzo di questi prodotti. La comunità scientifica internazionale conferma che la causa della moria delle api sia un fenomeno estremamente complesso la cui origine è di tipo multifattoriale. Diversi dati rilevati da studi indipendenti hanno infatti dimostrato che la tecnica di concia delle sementi, quando propriamente utilizzata, non nuoce alle api. L’industria degli agrofarmaci ritiene, quindi, che qualsiasi decisione sull’uso degli agrofarmaci debba continuare ad essere basata su solide evidenze scientifiche, tenendo anche in considerazione i vantaggi per gli agricoltori, l’ambiente e la società. Agrofarma continuerà a rendersi disponibile ed aperta al dialogo su questi temi, con le autorità responsabili, con gli apicoltori e con tutti coloro i quali siano interessati a trovare soluzioni efficaci che tutelino gli attori del settore agricolo. Commento alcuni punti:                                                                                                                                                       1) Agrofarma parla di rischi “teorici”, quindi rifiuta i risultati sul campo di molti lavori scientifici? ma quali alternative indipendenti propone?                                                                                                                                           2) Agrofarma dice che “Secondo le evidenze emerse dal report, l’uso sicuro dei neonicotinoidi non incide sul declino della popolazione di api. Il corretto utilizzo di questa importante classe di agrofarmaci, infatti, non viene messo in discussione a reali e idonee condizioni di impiego” e ripete: “la tecnica di concia delle sementi, quando propriamente utilizzata, non nuoce alle api“.                                                                                                                A me sembra che le conclusioni EFSA dicano una cosa diversa; le conclusioni dettagliate per ogni prodotto contengono una serie di tabelle con i vari usi “autorizzati” che si ritiene siano corretti, ovviamente, e per ciascuno di essi si indica se è a rischio o no; non è questione di “correttezza” dell’uso, qualunque uso “autorizzato” del tipo indicato nelle tabelle è “a rischio” e quindi non va bene. Non tutti lo sono, alcuni, come si dice anche nelle conclusioni non lo sono (barbabietola), altri lo sono sempre. Questo è il motivo per cui la UE ha proposto la sospensione biennale.                                                                                                                         3) Agrofarma cita altri studi, evidentemente “solide evidenze scientifiche”, ma non ne esplicita nessuno di tipo chimico o biologico, ma solo studi di tipo economico, insomma come la Bayer cerca di fare leva sugli interessi economici degli interessati, vabbè aspetteremo le solide evidenze chimiche e biologiche. Guardando questi studi economici “solidi”, vale il principio che sono da preferire studi indipendenti; gli studi indipendenti sono quelli cui fa riferimento EFSA. Vediamo quelli cui fa riferimento Agrofarma.                                                                                                                        a) chi è l’Humboldt Forum for Food and Agriculture? Dal loro sito si traggono due informazioni: HFFA è un'organizzazione internazionale non-profit think tank e rappresenta un approccio multidisciplinare di una comunità internazionale di esperti, in rappresentanza dei governi, del mondo accademico, dell'industria e della società civile e sviluppa strategie sostenibili per rispondere alle sfide di alimentare mondiale e l'agricoltura.                                                                  b) lo studio Nomisma, riportato in grassetto e considerato evidentemente molto importante; lo studio Nomisma pubblicato nel 2011 è stato fatto su commissione Agrofarma (“Lo studio è stato realizzato da Nomisma per BASF, Bayer CS e Syngenta.“), potrei fermarmi qui, dopo tutto anche questo NON è uno studio indipendente, anche se solo di tipo economico, ma dato che Nomisma ha una grande fama in Italia sono andato a leggerlo; cosa dice? E qua sono rimasto di sasso; si tratta di uno studio econometrico che confronta gli effetti della applicazione dei pesticidi alla produzione del mais e di altre tecnologie, (come la interruzione della monocultura) concludendo che questa scelta sarebbe ferale; ma prima di questo studio econometrico, i cui dettagli non mi azzardo ad analizzare, Nomisma riporta alcuni dati generali che sono alla base dello studio stesso; ora i dati economici dell’agricoltura sono riportati in pompa magna sul sito ISTAT e sono a disposizione del grande pubblico, sono verificabili; bene i dati di partenza di Nomisma sono coincidenti con quelli ISTAT? NO. Scrive Nomisma, riferendosi al mais: Dal 2005 in poi la coltura è andata incontro ad un ridimensionamento, che si è ulteriormente accentuato nell’ultimo biennio, ed ha portato ad una calo produttivo 2010/2005 del 19%.Nella tabellina seguente ci sono i dati per la produzione di mais e di mais ceroso (silomais) negli anni 2005 e 2010 in Italia dal sito ISTAT.
mais (granella), Mton mais ceroso (silomais) Mton; 2005            10.4     non disponibile; 2010  9.79 (-5.9%)    14.09.                                                                                                                                                          Si vede una riduzione del 19%? No, fra l’altro il dato per il mais ceroso non è disponibile all’ISTAT (ma forse è stato elaborato dagli estensori del report Nomisma); allora ho cercato i dati per 2006, 2010 e 2011 per il mais ceroso:
2006    14.2  ;2010      14.09; 2011     15.63
Si vedono riduzioni del 19%? No. L’unica riduzione comparabile si trova per la granella di mais ma è meglio guardarsi il trend complessivo per comprendere bene la situazione.E si vede che le riduzioni forti ci sono state nel 2003, 2009 e prevedibilmente in quest’anno ( i dati sono provvisori) ma PER LA SICCITA’: sono stati tre anni molto siccitosi, basta guardarsi i comunicati del CNR sulla siccità primaverile ed estiva: la diabrotica non c’entra nulla o c’entra ben poco. Subito dopo la produzione è ripresa e la tendenza lenta alla riduzione è un comportamento che ha certamente molte cause, è polifattoriale (come la CCD).Rimango stravolto dal pessimo livello della comunicazione usato dalle grandi aziende chimiche: sono uno scienziato e la base del mio giudizio è la riproducibilità dei dati e la loro asseverabilità. Abbiamo bisogno delle indicazioni quasi subliminali di Bayer o delle “solide evidenze” Agrofarma? Giudicate voi. Come andrà a finire? Non lo sappiamo ancora; vorrei invitare i responsabili europei e quelli delle grandi multinazionali chimiche, specie in Italia, a riflettere sulla semplice verità enunciata dalla grande poetessa americana Emily Dickinson, certamente non esperta di chimica, ma ricca di buon senso e di amore per la Natura, che scriveva molti anni fa:                                                                                                                                    <Per fare un prato ci vuole il trifoglio e un’ape,Un solo trifoglio, e un’ape,E fantasia.E solo la fantasia opererà, se di api carenza ci sarà>.