giovedì 28 luglio 2016

I segreti dei servizi igienici antichi : dai mesopotamici ,passando per greci, romani e popolazioni medievali

Circa 2.000 anni fa, una sala dal soffitto alto sotto di uno dei palazzi più opulenti di Roma è stato un maleodorante spazio occupato. All'interno della camera umida, una panchina, perforata da circa 50 fori delle dimensioni di piatti piani, correva lungo le pareti.
Latrine pubbliche romane
Potrebbe avere sostenuto il didietro di alcuni dei membri dei ceti più bassi della società romana. Gli archeologi Ann Koloski-Ostrow e Gemma Jansen hanno avuto, nel 2014, una rara occasione per studiare l'antico gabinetto comune sul Palatino. Hanno misurato le altezze di base di pietra i banchi ' (un comodo 43 centimetri), le distanze tra i fori (un intimo 56 cm), il calo nelle fogne sotto (un sostanziale 380 cm nella sua parte più profonda). Hanno speculato sulla misteriosa sorgente dell'acqua che avrebbe lavato la fogna (forse alcuni bagni vicini). Graffiti al di fuori della porta d'ingresso hanno suggerito lunghe code, per cui le persone hanno avuto abbastanza tempo da scrivere o ritagliarsi i loro messaggi prima di sedersi  in panchina. La posizione sotterranea, in combinazione con la combinazione di colori rosso e nero pianura sulle pareti, comportava la presenza di una classe inferiore di utenti, forse schiavi. Nel 1913, l’ italiano Giacomo Boni ha scavato questa stanza, ma i bagni erano argomento innominabile. Nel suo rapporto, confonde i resti delle panchine bucate per qualcosa di molto più sensazionale: parte di un elaborato meccanismo che avrebbe pompato acqua corrente prevista per il palazzo. Sensibilità pudica di Boni non gli permetteva di riconoscere ciò che era davanti ai suoi occhi, dice Jansen. " Non poteva immaginare che fosse una toilette."
Queste prove sono una miniera d'oro  sulle abitudini nelle antiche specie umane.
Un secolo più tardi, i servizi igienici non sono più un argomento di ricerca inaccettabile. Koloski-Ostrow, alla Brandeis University di Waltham, Massachusetts, e Jansen, un archeologo indipendente con sede nei Paesi Bassi, sono inclusi tra il numero crescente di archeologi, specialisti di malattie infettive e di altri esperti , per l'analisi  di Loos perduti della storia, dalla Mesopotamia al Medioevo, con una particolare attenzione al mondo romano. Queste ricerche hanno fornito un nuovo modo per conoscere diete, malattie e abitudini delle popolazioni del passato, in particolare quelle delle classi inferiori, che hanno ricevuto spesso scarsa attenzione dagli archeologi. I residenti romani si avventuravano nei loro gabinetti con una certa trepidazione, a causa della superstizione e per  pericoli molto reali di topi e altri parassiti che si annidavano nelle fogne. Se l'antica Roma è famosa per i suoi sofisticati impianti idraulico sanitari, studi moderni di vecchi escrementi suggeriscono che le sue tecnologie di risanamento non facevano tanto per la salute dei residenti. "Le latrine hanno molto da raccontarci -, spiega Hendrik Dey, archeologo presso l'Hunter College di New York - molto più di come e dove la gente andava al bagno".


Regina di latrine
Gli studi di antiche latrine non sono più off limits, ma pretendono una certa forza d'animo. "Bisogna avere un forte senso di sé e di umorismo, -dice Koloski-Ostrow - per lavorare su quest’argomento, perché lavorando su di esso si finisce per essere deriso da amici e nemici". Un quarto di secolo fa, quando il classicista Nicholas Horsfall la chiamò a sé nella biblioteca presso l'American  Academy in Rome. "Latrine. Latrine dei romani,
Latrine romane in Algeria
"sussurrò cospiratorio. "Nessuno di loro ha fatto in modo corretto." Prese questa sfida, e ora, dice, "sono conosciuta ampiamente nel mio campus come la " regina delle latrine'."
Uno dei servizi igienici dove si lavava con acqua è al palazzo di Cnosso, sull'isola di Creta.
L'invenzione di alcuni dei primi bagni semplici è accreditata in Mesopotamia alla fine del IV millennio. Non erano altro che pozzi  di lavaggio a circa 4,5 metri di profondità, rivestiti con una pila di cilindri di ceramica cavi di circa 1 metro di diametro. Gli utenti sarebbero seduti o accovacciati sopra la toilette, e gli escrementi sarebbero rimasti all'interno dei cilindri con i liquidi che filtravano verso l'esterno attraverso fori negli anelli.
“Gli studiosi hanno manifestato poco interesse per i servizi igienici, -dice l'archeologo Augusta McMahon (Università di Cambridge). Gli archeologi in Mesopotamia hanno riguardato con interesse,’questo aspetto: si trattava di un pozzo tagliato con una modalità davvero interessante'." Nessuno ha accuratamente scavato ancora una toilette mesopotamica – qualcosa  si spera di fare quando si troverà un buon candidato e un adeguato finanziamento. I mesopotamici sembravano mostrare poco entusiasmo per questa rivoluzionaria tecnologia. Anche se i servizi igienici sarebbero stati comodi da usare, poco costosi e facili da installare, erano infrequenti, -dice McMahon-, che ha esaminato numerose latrine in diversi quartieri. "Il numero di case che avevano servizi igienici è molto, molto basso – dice- uno su cinque o due su cinque". Tutti gli altri probabilmente usavano un vaso da notte o semplicemente si accovacciavano nei campi. I benefici per la salute ,- dice McMahon - derivanti dalla tecnologia sarebbero stati limitati. Anche se i servizi igienici avrebbero separato con successo le persone da loro rifiuti - la misura di un buon sistema di servizi igienico-sanitari, impedisce la diffusione fecale - orale della malattia - studi da parte dell'Agenzia per lo Sviluppo Internazionale dice che circa il 75% della popolazione prima deve avere accesso e poi ci sono miglioramenti diffusi in salute. Circa 1.000 anni più tardi, i minoici sull'isola di Creta nel Mediterraneo miglioravano la toilette aggiungendo la capacità di irrigare - anche se solo per l'elite. Il primo esempio conosciuto nel palazzo di Cnosso
Servizio igienico nel palazzo di Cnosso
, -dice Georgios Antoniou-, architetto greco che ha studiato antichi servizi igienico-sanitari in quel paese. L'acqua veniva utilizzata per lavare i rifiuti dal gabinetto, nel sistema fognario del palazzo. Da lì, la tecnologia WC è decollata. Nel primo millennio a.C., antichi greci del periodo classico e, in particolare, nel periodo ellenistico svilupparono con successo e su larga scala, latrine pubbliche
Latrine pubbliche greche
- fondamentalmente ampie camere con panche collegate a sistemi di drenaggio - e misero servizi  igienici nelle case ordinarie della classe media. "La società era diventata più prospera, -dice Antoniou - e avevano a che fare più con la comodità nella vita quotidiana".
I servizi igienici comunali, presso il sito romano di Ostia Antica.

I Romani erano senza precedenti nell'adozione di servizi igienici. “Intorno al I secolo a.C., le latrine pubbliche , -dice Koloski-Ostrow -sono diventate una delle principali caratteristiche delle infrastrutture romane, molto simili a stabilimenti balneari. Quasi tutti gli abitanti delle città hanno avuto accesso a servizi igienici privati ​​nelle loro residenze. Tuttavia, gli archeologi , - dice  in aggiunta - sanno pochissimo su come lavorassero questi servizi igienici e cosa la gente pensasse di loro.  In epoca romana, poche persone hanno scritto su servizi igienici, e quando lo facevano, erano spesso satirici, il che rende difficile interpretare il loro significato.                                                                                                                      Koloski-Ostrow e Jansen dimostrano che vale la pena prendere sul serio l'argomento. Sui servizi igienici nella capitale romana,  circa due dozzine di altri archeologi hanno analizzato più di 60 servizi igienici sparsi in tutta la città, la maggior parte dei quali non era stato mai descritto in precedenza. Include servizi igienici per le guardie nelle mura della città, e una toilette per due persone in un condominio. "Sarà una novità ,- dice Koloski-Ostrow - per molti archeologi che hanno lavorato su tutti i tipi di edifici romani che alcuni di questi edifici in realtà avevano servizi igienici".

Latrine pubbliche romane
Latrine pubbliche a Ostia Antica
sembravano  come quelle dei loro predecessori greci: camere rivestite di pietra o sedili in legno messi sopra una fogna. I fori igienici sono rotondi sulla parte superiore del banco, e una fessura stretta si estende in avanti e verso il basso oltre il bordo a forma di buco della serratura. Queste fessure probabilmente permettevano agli utenti di inserire un bastone spugna con la punta per la pulizia. Le piccole grondaie spesso corrono parallele ai sedili lungo il suolo;  la gente probabilmente lavava le spugne in acqua corrente attraverso questi canali di scolo. Non ci sono segni di barriere tra i sedili WC, -dice Koloski-Ostrow - ma la gente probabilmente aveva una misura di privacy grazie alle loro lunghe vesti e le finestre limitate. I  servizi privati , - dice Jansen - ​​erano diversi. In residenze, le comodità erano spesso nella zona delle cucine, ed era un fatto pratico perché venivano utilizzate anche per lo smaltimento di avanzi di cibo. Le persone svuotavano  i servizi igienici con secchi d'acqua, i gabinetti sono stati raramente collegati alla rete fognaria. Quando i pozzi  si riempivamo,- dice Jansen -probabilmente erano svuotati, o in giardini o in campi fuori della città. Le fogne - a lungo pensate per essere un fiore all'occhiello della civiltà romana - erano in realtà , - dice Koloski-Ostrow - meno diffuse di quanto si pensasse e potrebbero essere state non molto efficaci. Le fogne dei  romani non avrebbero aderito a nessuno dei principi moderni di ingegneria  per i servizi igienico-sanitari, tra cui l'aerazione regolare e funzioni per controllare il deposito dei rifiuti solidi, per ridurre il fetore e migliorare il flusso dello smaltimento. In larga misura, le fogne non hanno soddisfatto gli standard. Proprio recenti esplorazioni della Cloaca Massima, la grande fogna sotto Roma, hanno rivelato che alcuni canali potrebbero rimanere completamente bloccati con limo in meno di un anno. Per lo meno, avrebbero richiesto una pulizia regolare -  per un lavoro non solo sporco ma pericoloso.

E i  servizi igienici romani avevano anche una serie di carenze. Uno dei problemi principali è che non ci fossero trappole - o curve a forma di S - nelle tubazioni sotto i servizi igienici per tenere fuori le mosche. Archeologi ambientali  come Mark Robinson (Università di Oxford) ed Erica Rowan, (Università di Exeter, Regno Unito), hanno analizzato il contenuto ben conservato, di una fogna chiusa che era collegata a diversi servizi igienici in un condominio di Ercolano, città romana distrutta da un'eruzione del Vesuvio. Tra le materie fecali e altri rifiuti gettati lì, Robinson ha trovato un sacco di fragile pupe di mosche mineralizzate. Con un facile accesso ai rifiuti umani, le mosche avrebbero potuto trasferire materie fecali e agenti patogeni alle persone. Per  i vantaggi dei sistemi igienico-sanitari antichi, il paleo-patologo Piers Mitchell  (Università di Cambridge) ha analizzato e pubblicato studi di parassiti trovati nei siti archeologici di diversi ere. La prevalenza di parassiti intestinali, quali ascaridi e tricocefali - che causano problemi come la malnutrizione - non sono diminuiti dalle età bronzo e del ferro al periodo romano; a poco a poco  sono addirittura aumentati. Questo perché i romani usavano rifiuti umani come fertilizzanti,  e quindi  avrebbero trasferito le uova del parassita al cibo. "I bagni e le fogne e le cose,- dice- non sembravano migliorare la salute intestinale della popolazione romana".                            Dettagli  della dieta  
La pratica di gettare spazzatura giù dalla cucina  e nei servizi igienici, erano considerate poco igieniche  dagli antichi romani, ma i resti di rifiuti  ora sono, una ricca fonte di informazioni. Rowan è stato sorpreso dalla qualità e la variabilità degli alimenti nelle fogne. Ercolano, soprattutto perché collegata a un complesso di appartamenti che ospitava un gran numero di persone per lo più povere. "Pensiamo che qualcuno non elite, - dice - nel mondo antico, non abbia mangiato una dieta molto varia e interessante". L'evidenza di Ercolano mostra che le persone di tutte le classi sociali, stavano mangiando decine di diversi tipi di cibo, più comunemente fichi, uova, olive, uva e frutti di mare. Coi loro pasti conditi con condimenti come l'aneto, menta, coriandolo e senape . "Sarebbero stati quindi del tutto sani, e avrebbero ottenuto tutti i loro nutrienti essenziali."

Archeologia: La rivoluzione del latte
Rowan ha anche usato il contenuto delle fogne,per  spigolare determinate intuizioni spaziando tra cibo, energia ed economia. La grande quantità di scarti di cucina suggerisce che i residenti mangiavano cibo cotto più a casa che in precedenza . Dalla quantità di lische di pesce trovate, il commercio di pesce regionale era probabilmente molto più grande ,rispetto a quello che gli studiosi avevano sospettato. Tali scoperte sono parte, - dice Dey - di una tendenza più ampia in archeologia romana. La maggior parte degli studiosi si sono concentrati sulle strutture monumentali occupate da residenti dell’elite. L'attenzione poi si è spostata più in basso nella classifica di classe. " Gli archeologi romani hanno cominciato a rendersi conto , - ha aggiunto -che non si può capire come una società funzionasse, se si studia solo l'1%. Lo studio di servizi igienici è parte del più ampio sforzo per capire come la società romana ha funzionato, che comprende - in particolare – lo studio di come hanno lavorato le parti non glamour della società."
La dea romana Fortuna si è creduto che proteggesse gli utenti dai pericoli della latrina. Un'iscrizione su un suo affresco a Pompei  mette in guardia gli utenti di stare attenti nelle toilette.

Per Koloski-Ostrow e Jansen, le latrine forniscono una finestra sul credenze di quella società.  I romani percepivano demoni ovunque, e alcuni brani di letteratura romana si riferiscono a quelli che si annidavano nelle toilette. "I demoni possono lanciare ,- dice Jansen -un incantesimo su di voi, e quando si ha questa magia, si muore o ci si ammala".

E.Coli per una migliore cura coi vaccini

I ricercatori hanno sviluppato una capsula di trasporto basata sugli E. coli, progettata per aiutare i vaccini di nuova generazione e quindi fa un lavoro più efficiente ed efficace delle vaccinazioni odierne. Il successo della capsula può essere efficace  nella lotta contro le malattie da pneumococco, un'infezione che può causare polmonite, sepsi , infezioni dell'orecchio e la meningite.

La maggior parte delle persone rifiutano il pensiero di ingerire  E. coli. Ma cosa succederebbe se i batteri potrebbero essere utilizzati per combattere la malattia?
Si sperimenta con ceppi di E. coli innocui  (la maggior parte di E. coli sono sicuri e importanti per la digestione umana) e si sta continuando a lavorare verso questo obiettivo. Hanno sviluppato una capsula di trasporto, basata sugli E. coli, progettata per aiutare i vaccini di nuova generazione in quanto fanno un lavoro più efficiente ed efficace delle odierne vaccinazioni .
La ricerca, mette in evidenza il successo della capsula nella lotta contro le malattie da pneumococco, un'infezione che può provocare polmoniti, sepsi, infezioni alle orecchie e la meningite.
"E ' un controsenso dato quello che si sente dire degli E. coli,-ha detto Blaine A. Pfeifer,  associato di ingegneria chimica e biologica presso l'Università di Buffalo School of engineering e scienze applicate- ma ci sono molti ceppi di batteri, la maggior parte dei quali sono del tutto normali, come presenza nel corpo, che hanno un grande potenziale per combattere la malattia". Pfeifer sta cercando di commercializzare la biotecnologia come CEO e fondatore di Buffalo,  Abcombi Biosciences. Il nucleo della capsula-trasporto che  il ​​team ha sviluppato è innocuo sugli E. coli. Intorno ai batteri, i ricercatori hanno avvolto un polimero sintetico - chiamato poli (beta amino estere) - che assomiglia a una recinzione. Il polimero a carica positiva, in combinazione con la parete cellulare dei batteri, a carica negativa, crea una sorta di capsule ibride.
Entero Coli rivestite da un polimero sintetico
Per testare la capsula, i ricercatori hanno poi inserito un vaccino a base di proteine, commercializzato da Abcombi, progettato per combattere le malattie da pneumococco. I risultati, durante il test nei topi, sono stati impressionanti. La risposta fornita dalla capsula ibrida è stata : • il targeting sia passivo che attivo delle cellule immunitarie specifiche, così vengono chiamate le cellule presentanti l'antigene,  scatenano una risposta immunitaria.
• proprietà adiuvanti naturali e multicomponenti, che aumentano la risposta immunitaria del corpo.
• doppio meccanismo di erogazione intracellulare nel  dirigere una particolare risposta immunitaria.
• produzione simultanea e la consegna dei componenti (antigeni) richiesti per un vaccino.
• capacità di protezione di vaccinazione forte contro la malattia pneumococcica.
E 'anche relativamente poco costoso da creare e flessibile in termini di utilizzo. Ad esempio, la capsula potrebbe essere utilizzato come dispositivo di somministrazione di terapie che hanno come target cancro, malattie infettive basate sul virus e altre malattie.
 Gli altri autori : Yi Li, Marie Beitelshees, Lei Fang, Mahmoud Ahmadi Kamal e Mingfu Chen, tutti del Dipartimento di Chimica e Ingegneria biologica; Bruce Davidson e Paul Knight III, ciascuna del Dipartimento di Anestesiologia e il Dipartimento di Microbiologia e Immunologia; Randall J. Smith Jr. del Dipartimento di Ingegneria Biomedica; Stelios T. Andreadis del Dipartimento di Ingegneria Chimica e Biologica, il Dipartimento di Ingegneria Biologica e Stato di New York Center of Excellence di UB in Bioinformatica e Scienze della Vita.


Con RNA mirato basato su CRISPR si hanno variazioni temporanee del genoma

Mentre l'editing del DNA rende permanenti le modifiche al genoma di una cellula, l'approccio mediante il  targeting-RNA basato sul CRISPR
può consentire di effettuare variazioni temporanee che possono essere regolati verso l'alto o verso il basso, e con maggiore specificità e funzionalità rispetto ai metodi esistenti per l'interferenza dell'RNA.

I ricercatori del Broad Institute del MIT e di Harvard, Massachusetts Institute of Technology, il National Institutes of Health, Rutgers University-New Brunswick e l'Istituto Skolkovo di Scienza e Tecnologia hanno caratterizzato un nuovo sistema CRISPR che individua  gli obiettivi di RNA, piuttosto che il DNA.
Il nuovo approccio apre un potente via di manipolazione cellulare. Mentre l'editing del DNA rende permanenti le modifiche al genoma di una cellula, l'approccio targeting-RNA  basato sul CRISPR può consentire ai ricercatori di effettuare variazioni temporanee che possono essere regolati verso l'alto o verso il basso, e con maggiore specificità e funzionalità rispetto ai metodi esistenti per l'interferenza dell'RNA.
Feng Zhang e colleghi presso l'Istituto di massima e l'Istituto McGovern for Brain Research del MIT, insieme a Eugene Koonin e i suoi colleghi presso l'NIH, e Konstantin Severinov della Rutgers University-New Brunswick e Skoltech, segnalano l'identificazione e la caratterizzazione funzionale di C2c2, enzimi RNA-guida che poi diventano capaci di colpire gli  RNA degradanti.
C2c2,
C2c2 - il primo sistema CRISPR in natura che si rivolge solo all’RNA è stato identificato e, scoperto da questo gruppo nell’ottobre 2015 - aiuta a proteggere i batteri contro l'infezione virale. Essi dimostrano che C2c2 può essere programmato per tagliare particolari sequenze di RNA in cellule batteriche.
L'azione di RNA incentrato della C2c2 completa il sistema CRISPR-Cas9, che si rivolge al DNA, il progetto genomico per l'identità e la funzione cellulare. La capacità di indirizzare solo RNA, che aiuta a eseguire le istruzioni genomiche, offre la possibilità di manipolare specificamente l'RNA in maniera alta e attraverso impulsi – cioè a  manipolare la funzione del gene in senso più ampio. Questo meccanismo ha il potenziale di accelerare i progressi per capire, curare e prevenire le malattie.
"C2c2 apre le porte ad una nuova frontiera con una serie dei potenti strumenti CRISPR, -ha detto Feng Zhang, membro del Broad Institute - ci sono un numero immenso di possibilità per C2c2 e siamo entusiasti di sviluppare in una piattaforma comune, la ricerca delle scienze della vita e la medicina."
"Lo studio di C2c2 -ha detto Eugene Koonin,  leader del gruppo di genomica evolutiva presso l'NIH-  scopre un meccanismo biologico fondamentale nel romanzo che i batteri sembrano utilizzare nella loro difesa contro i virus, e le applicazioni di questa strategia potrebbero essere abbastanza sorprendenti."
Attualmente, la tecnica più comune per l'esecuzione del silenziamento genico è di piccoli RNA interferenti (siRNA). Secondo i ricercatori, C2c2 possiede una serie di metodi RNA editing che suggeriscono maggiore specificità e hanno il potenziale per una più ampia gamma di applicazioni, come ad esempio:
  • l'aggiunta di moduli a specifiche sequenze di RNA per alterare la loro funzione - cioè il modo in cui vengono tradotti in proteine ​​-  li renderebbe preziosi strumenti per gli schermi di grandi dimensioni e la costruzione di reti di regolazione di sintesi, e
  • per sfruttare C2c2 di RNA tag a fluorescenza
    Immagini di acidi nucleici a fluorescenza
    come  mezzo per studiare il loro traffico e la loro localizzazione subcellulare.
Il team ha indirizzato con precisione e rimosso sequenze di RNA specifici, utilizzando C2c2 - abbassando il livello di espressione della proteina corrispondente. Questo suggerisce che C2c2 potrebbe rappresentare un approccio alternativo al siRNA, integrando la specificità e la semplicità di editing del DNA CRISPR-based e offrire ai ricercatori  un gene regolabile con capacità di "atterramento" utilizzando solo RNA.
C2c2 ha vantaggi che lo rendono adatto per essere uno strumento di sviluppo:
  • C2c2 è un sistema a due componenti, che richiede solo un singolo RNA guida alla funzione, e
  • C2c2 è geneticamente codificabile- vale a dire i componenti necessari possono essere sintetizzati come DNA per la consegna nei tessuti e le cellule.
"L’impatto maggiore di C2c2 -ha detto Omar Abudayyeh, studente laureato nel Zhang Lab- può essere  determinante sulla nostra comprensione del ruolo dell’ RNA nella malattia e la sua funzione cellulare”.


martedì 26 luglio 2016

Le peripezie del modulo MLM di costruzione russa

Il primo dei due veicoli spaziali fratelli - modulo di controllo Zarya FGB 
Il modulo Zarya
- costruito nel 1990 a Mosca nella base GKNPTs Khrunichev per un contratto con la società Boeing, per un accordo che finanziava un solo veicolo. Khrunichev  però utilizzando parti di ricambio e  fondi propri costruì un modulo di backup, nel caso in cui il veicolo spaziale originale venisse  distrutto o reso inutilizzabile da un incidente di lancio. L'originale Zarya FGB-1 ha attraccato con successo al 
modulo di servizio Zvezda nel luglio 2000, mentre il suo modulo di backup era pronto circa al 65 per cento, secondo GKNPTs Khrunichev. A quel punto, i funzionari spaziali russi hanno considerato diversi potenziali nuovi ruoli per il veicolo spaziale che rimane nel programma ISS, tra cui l’uso come nave di approvvigionamento pesante per il segmento russo della stazione. A metà del 2000, la Boeing annunciava una partnership con Khrunichev per "commercializzare" l’FGB-2. La mossa ha messo la squadra Khrunichev / Boeing in rotta di collisione con RKK Energia e Spacehab, che a fine del 1999 sostenevano di volere utilizzare, la stessa porta-docking, cioè di attracco sulla ISS , per il loro modulo commerciale Enterprise. Alla fine, nessuno dei due progetti si materializzava.                                                                                           Un nuovo ruolo per FGB-2                                                                                                                  Nel 2001, tentando di risparmiare denaro sullo sviluppo praticamente in fase di stallo del segmento russo della Stazione Spaziale Internazionale , GKNPTs Khrunichev proponeva di utilizzare il veicolo spaziale FGB-2 come base per il modulo di aggancio universale, USM. L'USM servirebbe come un hub per un massimo di tre moduli di ricerca russi; tuttavia, il lavoro su tutti i moduli USM, venne interrotto per mancanza di fondi. Si voleva usare la FGB-2 come modulo di aggancio universale in precedenza, ma la quantità di lavoro necessaria per modificare il modulo per quest'attività non avrebbe giustificato lo sforzo. Il vano trasferimento FGB-2 doveva essere riposizionato e dotato di tre porte di aggancio supplementari,  idonee a ricevere moduli scientifici futuri. Nel 2001, i funzionari del Khrunichev sostenevano che alla luce della situazione finanziaria, la Russia non aveva alcuna possibilità di costruire uno qualsiasi dei suoi moduli scientifici durante la vita della stazione spaziale. Secondo Khrunichev, sarebbe sufficiente aggiungere una singola porta di aggancio alla FGB-2 affinchè possa servire come modulo di aggancio universale. Nell’agosto 2001, Khrunichev e RKK Energia - principale appaltatore russo sull’ISS - approvano l'uso della FGB-2 come modulo di aggancio universale. Per quest’ uso, il modulo FGB-2 attraccherebbe al porto di aggancio rivolto verso la Terra (Nadir) sul modulo di servizio Zvezda ,  la stessa porta in cui era previsto l’attracco del modulo UDM . Tale configurazione potrebbe lasciare il porto "Nadir" sul modulo Zarya per la proposta di utilizzo del modulo Enterprise
Modulo Enterprise
  della  RKK Energia .In aggiunta alla nuova porta-docking, pannelli solari della FGB-2 e una serie di altri sistemi dovrebbero essere modificati, affinché la sonda possa servire come sostituzione per l’UDM.Per il gruppo Khrunichev la FGB-2 poteva essere preparata per il lancio entro due anni e quindi era stata presa una decisione sulla sua missione. Il lancio del modulo FGB-2 all’ISS era stato programmato per il 2007.
Il modulo laboratorio multifunzionale, MLM
Nel 2006, RKK Energia e l'agenzia spaziale russa, Roskosmos,  firmarono un contratto per lo sviluppo del modulo di Laboratorio Multipurpose, MLM.I  lavori sul modulo fecero scattare la previsione che l'avvio fosse stabilito nel 2007 , e il lancio per il 2009 .Nella nuova configurazione, il modulo MLM doveva ospitare sistemi di servizio per il segmento russo della ISS e carichi utili scientifici. Il manipolatore ERA di costruzione europea e il computer multifunzione DMS-R sarebbero stati anche installati a bordo. Una camera di compensazione automatizzata speciale, per spostare carichi dall'interno della stazione al vuoto dello spazio sarebbe installata sulla parte inferiore di MLM. L’avrebbe consegnata nello spazio il razzo Proton  e, il modulo avrebbe dovuto avere una massa iniziale di 20.700 chilogrammi e fornito di 70 metri cubi di volume pressurizzato. Circa otto metri cubi sarebbero stati disponibili per la memorizzazione carica e lo stesso volume avrebbe consentito sul lato sinistro l'installazione dei payload scientifici. Il modulo avrebbe avuto un totale di 12 postazioni di lavoro per vari strumenti ed esperimenti. Incubatori speciali e pedane vibranti protette per la ricerca sensibile di materiale-scientifico sarebbero quindi disponibili. Prima del lancio dell’ MLM, il compartimento-1 del porto, che aveva occupato il Nadir ( faccia rivolta alla Terra) la porta-docking del modulo di servizio Zvezda , doveva essere scartato insieme alla partenza  della nave da carico Progress 
La nave Progress
. Sarebbe  stato diretto, in seguito, verso l'atmosfera terrestre a bruciare. L’ MLM quindi  avrebbe utilizzato propri motori per incontrarsi con la 
stazione e agganciarsi alla porta Nadir, liberata su Zvezda. Dopo l'arrivo di MLM alla stazione, una a forma di palla da 4.000 kg  il cosiddetto modulo Nodo sarebbe stato agganciato alla estremità esterna del MLM. Intanto nel 2008, la data di lancio del MLM era scivolata dal 2009 al 2011 . L’ MLM
poi sarebbe dovuto decollare nel dicembre 2011. Aleksei Krasnov, capo di volo spaziale con equipaggio a Roskosmos dichiarò che il lancio era previsto nel primo trimestre 2012. Tuttavia nel programma della NASA sino ad ottobre 2009, la missione era stata ancora segnata per il lancio nel dicembre 2011. Vladimir Nesterov, direttore generale della GKNPTs Khrunichev,nell’agosto 2011 dice che un prototipo del modulo MLM progettato per test elettrici sarebbe stato consegnato a RKK Energia per fine-mese, nonostante problemi tecnici connessi con i cambiamenti nella documentazione di progettazione del modulo.Con la caduta dell’ipotesi 2011, il lancio del modulo è stato rinviato dal dicembre 2012 al giugno 2013. Nel 2012, il lancio  è slittato ulteriormente al 2014. Alla fine di agosto 2012, GKNPTs Khrunichev completa l'installazione del braccio robotico SER e le linee di bordo, sotto traccia, sul modulo MLM. La società annuncia l’installazione il 3 settembre del controllo termico, l’idraulica e  dei sistemi pneumatici testati con i pannelli  solari. Il 21 settembre, GKNPTs Khrunichev completa il montaggio della sezione payload per la missione MLM, compreso il modulo stesso, la sua carenatura protettiva e un anello adattatore progettato per servire da interfaccia tra la sonda ed il veicolo di lancio Proton
. La società annuncia anche  il test di tutte le interfacce meccaniche, controllo di impianti elettrici e pneumatici. Lavoro che sarebbe stato seguito dalla pesata dei test moduli e vuoto. GKNPTs Khrunichev ha poi comunicato che una versione completamente assemblata per il volo del modulo sarebbe stata spedita alla RKK Energia per ulteriori test elettrici. All’ inizio settembre, il trasferimento del veicolo spaziale a RKK Energia è slittato prima ad ottobre, e poi ritardato ancora di più. Dal 7 dicembre al 14 dicembre, un team congiunto di specialisti di GKNPTs Khrunichev e RKK Energia  hanno scaricato il modulo dal vagone ferroviario e installato presso il sito di trasformazione nella sala principale di RKK Energia e quindi avviati i test di costruzione, KIS. Secondo RKK Energia, Il lavoro ha incluso prove autonome e integrate del modulo, comprese prove congiunte con gli equivalenti di terra di altri moduli della ISS russi così come Progress e le navi da trasporto Soyuz
 . Il modulo MLM è stato battezzato Nauka termine russo per indicare "la scienza. "Secondo la dirigenza RKK Energia, il 24 ottobre 2012, il lancio del modulo MLM “Nauka” era previsto a dicembre 2013, consentendo un attracco della navicella per il modulo di servizio Zvezda 
sul segmento russo della
stazione. Tuttavia secondo fonti attendibili,  MLM non poteva decollare prima del 2014 .
Lunghi ritardi del modulo MLM                                                                                        Durante il 2013, il lancio del modulo MLM è stato riprogrammato più volte. Nel frattempo, i test su MLM a RKK Energia, rivelavano una fuoriuscita nella valvola di alimentazione nel sistema di propulsione del veicolo spaziale. Il danno grave ha richiesto una procedura complessa  per tagliare via la valvola e saldarne una nuova. Prima, i tecnici hanno dovuto praticare su un prototipo in scala reale del modulo MLM conosciuto in Russia come Kompleksny Stend, KS . Ulteriori controlli del MLM a RKK Energia hanno trovato contaminazioni all'interno del sistema di propulsione, tali da richiedere una lunga pulizia. Si è deciso di restituire  MLM al GKNPTs Khrunichev per le riparazioni. Nel 2013, Interfax agenzia di stampa ha riferito che tutte le riparazioni a GKNPTs Khrunichev sarebbero durate un anno e mezzo. Secondo gli ultimi piani il lancio del modulo MLM  sarebbe dovuto avvenire nel settembre 2015. L'Agenzia Spaziale Europea, ESA, responsabile per il braccio meccanico SER a bordo del modulo MLM aveva intimato di mettere fine a tutti i ritardi e  di superare le difficolta dei costi che ne derivano.  Di conseguenza, il governo russo avrebbe dovuto probabilmente pagare il conto di tutti gli ulteriori aumenti dei costi del progetto. A gennaio 2014, Vitaly Lopota capo della RKK Energia ha detto che il modulo MLM era stato restituito al GKNPTs Khrunichev il 31 dicembre del 2013. Lopota promise che il programma di riparazione per il veicolo spaziale sarebbe terminato a fine mese. Solo ad aprile, Lopota poteva stimare tutti i danni al modulo e il suo esatto programma di trasformazione. A quel punto, il lancio del MLM nel 2015 venne escluso. Per accorciare tempo, s’è spedito MLM da GKNPTs Khrunichev direttamente al sito di lancio, lasciando RKK Energia a condurre tutti i test finali del veicolo spaziale da Baikonur, invece  che nel suo impianto di prova a Korolev. Il 26 aprile, annunciava  l’approvazione, del targeting a febbraio 2017per il lancio del modulo
La famiglia dei nuovi razzi Angara
. I serbatoi della navicella erano stati influenzati dalla contaminazione, e quasi tutte le linee di propellente all'esterno del modulo dovevano essere sostituite. I motori del modulo avevano già superato la garanzia e hanno dovuto essere sostituiti. La produzione dei nuovi sistemi di propulsione richiede fino a otto mesi. Con la sua posizione centrale nell'architettura del 
segmento russo , i disturbi dell’ MLM saranno da stallo  per il lancio di tutti i successivi componenti russi della stazione, compreso il modulo Nodo , UM, (già in costruzione) e il modulo NEM laboratorio e di alimentazione
Modulo NEM
 , i cui sviluppi su larga scala erano iniziati nel 2012. Con questo ritardo, combinato col peggioramento delle relazioni politiche tra la Russia e i suoi partner del progetto ISS , il modulo MLM e le componenti successive del segmento russo potrebbero essere messi a terra fino a quando si avvierà il montaggio della nuova stazione tutta russa, nell'era post-ISS. In tale scenario, il veicolo spaziale potrebbe essere un hub in anticipo per il futuro avamposto orbitale.                      2015: qualche certezza.                                                                                                                      A novembre 2014, i funzionari indicarono il ​​lancio del modulo MLM alla ISS nel primo trimestre del 2017. Nell’aprile 2015 il lancio è slittato a metà del 2017. Per fortuna, da quel momento, il programma spaziale russo riacquistava nuova attenzione, dopo diversi mesi di incertezza.                    2016: nuovo ritardo per il modulo MLM.                                                                                                Nel 2016, il lancio del modulo MLM  era scivolato di nuovo a dicembre 2017.  RKK Energia, il 20 giugno, informava di aver completato la produzione e collaudo di apparecchiature non identificate per l'interno del modulo. Al contempo, RKK Energia afferma  che lo sviluppo della documentazione e l'installazione di grandi pezzi di hardware sulla parte esterna del veicolo spaziale era entrata nella fase finale. Il modulo viene identificato come MLM-U, dove "U" stava per "usovershenstvovanny" o "aggiornato" ma gli "aggiornamenti" non sono mai stati dettagliati : la nuova denominazione era un espediente politico per spiegare infiniti ritardi e il bilancio montante del progetto. Potrebbe anche denotare aggiornamenti ancora da identificare per adattare il modulo per il funzionamento come parte della futura stazione spaziale russa 
. Nel 2015, Roskosmos  continua  a valutare vari regimi di separazione dell’ MLM insieme all’ UM e NEM-1 moduli dalla ISS al termine del suo funzionamento, formeranno il nuovo avamposto in orbita bassa terrestre.
Una foto rilasciata nel giugno 2016 mostra il modulo MLM o il suo prototipo è stato aperto di RKK Energia e la stazione di prova, KIS, in Korolev.