lunedì 25 maggio 2015

Le nuove missioni degli eredi di Ariane 5 e dell'ESA

Missione Ariane 5-Il razzo Ariane 5
Ariane 5
già sulla piattaforma di lancio è tornato nell’hangar di assemblaggio finale della Guiana Space Center per riparazioni.                                            

 Il razzo Ariane 5 già sulla piattaforma di lancio, è dovuto tornare nell’hangar di assemblaggio finale della Guiana Space Center per riparazioni. Si prevedeva di lanciare questo razzo dalla Guiana francese, dopo la fissazione di un linea dello sfiato di elio, disconnessa, che ha richiesto prima dell'avvio che ritornasse nell’hangar per le riparazioni. Il volo con due satelliti per le comunicazioni europee doveva decollare qualche giorno prima, ma Ariane-space ha annunciato il decollo sarebbe stato rinviato per risolvere il problema. Il razzo era già stato posizionato sulla sua rampa di lancio quando è stato scoperto l’inconveniente sulla linea di scarico .Il gruppo di controllo a terra decideva di restituire l'Ariane 5 all'assemblaggio finale a conduzione europea della Guiana Space Center e le riparazioni vennero completate in ritardo . Ariane-space poi comunicava che il razzo era impostato per tornare su ELA-3, piattaforma di lancio dello spazioporto, il giorno successivo. La finestra di lancio venne  aperta alle 16:37 ora  della Guyana francese e si estendeva per un'ora e 54 minuti. Il lancio era il primo di un massimo di sette voli programmati quest'anno per razzo Ariane 5, cavallo di battaglia in Europa. E’ stato costruito  su misura per offrire in orbita due grandi satelliti di comunicazione con una sola missione .I carichi collegati in cima al lanciatore per questa missione sono i satelliti Thor 7
Thor 7
e Sicral 2 di telecomunicazioni: lo stadio superiore di Ariane 5 li schiererà in orbita di trasferimento geostazionaria con un punto alto di circa 22300 miglia, un punto di 155 miglia bassa e un'inclinazione di 6 gradi. Thor 7 collegherà gli utenti mobili in Europa, con particolare attenzione ai servizi a banda larga raggiante al marittimo in mare aperto, energia e mercati aeronautici nel Mare del Nord, il Mare di Norvegia, il Mar Baltico, il Mar Rosso, Golfo Persico e il Mediterraneo. La sonda - costruita in California da Space Systems - Loral - è di proprietà di Telenor Satellite Broadcasting della Norvegia.Ku-band, payload di Thor 7,  offrirà una copertura aggiuntiva per i programmi di diffusione di Telenor-to-home diretta in tutta l'Europa centrale e orientale, e il satellite contribuirà  ai dati relè dalle stazioni polari in Antartide.Il satellite Sicral 2
Sicral 2
è una missione congiunta delle forze armate italiane e francesi, abilitato alla fornitura di frequenza super-high e comunicazioni ultra-alta frequenza alle autorità di difesa di ciascun paese e che offre inoltre la capacità di backup per tutti gli alleati della NATO. La missione era stata in precedenza ritardata dal 15 aprile,per fissare bene un connettore ombelicale criogenico tra l'Ariane 5 e la sua piattaforma di lancio mobile
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Un Ariane 5 ECA è tornato in azione con un'altra coppia di satelliti nello spazio: Thor 7 e SICRAL 2 dal porto spaziale europeo di Kourou  di Ariane-space, nella Guiana francese.                                                       L'Ariane 5 ECA
Ariane 5 ECA

(criogenico Evolution tipo A) - la versione più potente della gamma Ariane 5 - è stato utilizzato per questo volo. L'Ariane 5 ECA è un migliore lanciatore rispetto ad Ariane 5 generico. Anche se ha la stessa architettura generale, è composto da una serie di importanti modifiche alla struttura di base del Ariane 5 versione generica per aumentare la spinta e consentirle di portare carichi pesanti in orbita .Progettato per posizionare carichi pesanti fino a 9,6 tonnellate in GTO, questa maggiore capacità permette ad Ariane 5 ECA di gestire duplici lanci di satelliti molto grandi. Ariane-space ora gode di una famiglia piena di veicoli di lancio - a seguito dell'introduzione dei razzi Soyuz e Vega presso il porto spaziale - la società ha adottato un nuovo sistema di numerazione per identificare le sue missioni di questi tre veicoli. I voli di Ariane 5 portano la denominazione "VA", seguito dal numero di volo. La "V" sta per "vol", la parola francese per "volo", mentre la "A" rappresenta l'uso di un veicolo di lancio Ariane.Con l'introduzione della Soyuz
Ariane Soyuz
presso il porto spaziale nel 2011 , le missioni di Arianespace dal Sud America con il lanciatore a media ascesa sono stati designate "VS", mentre i voli con il Vega veicolo leggero si fa riferimento come "VV", dopo il debutto di successo nel 2012 .Arianespace sarà anche al centro di un nuovo veicolo di lancio, Ariane 6, che è stato approvato dai membri dell'ESA. Il veicolo a tre stadi sarà in grado di trasportare carichi  di 4,5 ton a orbite polari / Sole-sincroni per missioni a 800 km di altezza e da tre a 10 tonnellate in missione GTO. Il veicolo utilizza l'ossigeno e l'idrogeno liquido del motore Vulcain di Ariane 5 ECA e ME, accompagnato da due - o quattro - P120 booster a propellente solido, che sarà comune con Vega-C - una evoluzione del lanciatore Vega corrente.                                                               Ariane 6
Ariane 6
sarà lo sport sia A62 (per due booster) e A64 (per quattro booster) di configurazione. L'Ariane 5 in azione per l'ultima missione fissato per un lancio fissato qualche giorno prima rispetto a quando poi nella realtà è avvenuto.  E’ stato il decollo 222 ° di un veicolo Ariane-serie dal 1979. Ha anche segnato il terzo volo  di Arianespace nel 2015 con un lanciatore dalla sua famiglia composta da tre membri - dopo la missione a media-ascesa  della Soyuz, il 27 marzo, che orbitava due Galileo FOC (Full Operational Capability)
Satellite Galileo FOC
satelliti di navigazione europee
 , e l’11 febbraio del leggero volo suborbitale Vega con Intermediate eXperimental Vehicle (IXV)
Intermediate eXperimental Vehicle
spaceplane Europa
 .Per questo volo complessiva comprendeva un totale di circa 9.000 kg. per i due satelliti, più il sistema del lanciatore dual-passeggero erogatore (Sylda) e integrazione hardware. Il cosiddetto passeggero inferiore era SICRAL 2,
Sicral 2
destinata a diventare parte del sistema di comunicazioni satellitari militari in Italia.Questo satellite geostazionario opererà nelle bande UHF ed SHF, con la possibilità di accrescere la capacità di comunicazioni militari via satellite già offerti da SICRAL 1 e SICRAL 1B
Fase orbitale Sicral 1b
e dal sistema francese Syracuse.Separati dalla Sylda (système de Lancement Doppia Ariane), Thor 7 era posizionato come il passeggero superiore durante questo lancio. THOR 7 è un satellite multi-missione equipaggiato con il primo ad alte prestazioni di carico utile in banda Ka di Telenor, progettato per servire il mercato marittimo . Fornisce una copertura ad alta potenza sul Mare del Nord, il Mare di Norvegia, il Mar Rosso, il Mar Baltico e il Mediterraneo. Il satellite ha anche un carico utile in banda Ku per servizi di radiodiffusione e di televisione in Europa centrale e orientale ed è costruito sulla piattaforma SSL 1300."SSL e Telenor Satellite Broadcasting condividono l'impegno a fornire satelliti e servizi che migliorano l'esperienza umana."THOR 7 è pronto per la spedizione ed è stato progettato con un massimo di 25 spot beams "simultaneamente attive" in banda Ka e di un raggio orientabile. Il carico utile in banda Ku comprende 11 transponder. Una volta lanciato, THOR 7 sarà posizionato a 1 grado di longitudine ovest ed è progettato per fornire il servizio per 15 anni o più.



domenica 24 maggio 2015

Le ricerche sul batterio che potrebbe ridurre l'obesità



Interazione tra akkermansia muciniphila e epitelio intestinale per controllare l'obesità indotta dalla dieta
L'obesità e il diabete di tipo 2 sono caratterizzate da alterato microbiota intestinale, infiammazione, e la rottura della barriera intestinale. La composizione microbica e dei meccanismi di interazione che influenzano la funzione di barriera intestinale durante l'obesità e il diabete di tipo 2 non sono state chiarite.
Recentemente è stato isolato akkermansia muciniphila,

un batterio mucina-degradante che risiede nello strato di muco. La presenza di questo batterio è inversamente correlata con il peso corporeo nei roditori e nell'uomo. Uno studio ha dimostrato che l'abbondanza di A. muciniphila è diminuita negli obesi e topi diabetici di tipo 2. E’ stato anche osservato che l'alimentazione prebiotica normalizza l’abbondanza di A. muciniphila, che si correla con una migliore profilo metabolico. Il trattamento con A. muciniphila inverte l’alto contenuto di grassi, i disturbi metabolici dieta-indotta, tra cui l'aumento di massa-grassa, endotoxemia metabolica, infiammazione del tessuto adiposo e l'insulino-resistenza. Somministrazione di A. muciniphila aumenta i livelli intestinali degli endocannabinoidi che controllano l'infiammazione, la barriera intestinale, e la secrezione del peptide intestinale. Tutti questi effetti obbligatori con A. muciniphila  vitale perché il trattamento con calore delle cellule batteriche uccise non migliora il profilo metabolico e lo spessore dello strato di muco. In sintesi, oggi c’è una notevole comprensione dei complessi meccanismi di batteri (ad esempio, A. muciniphila) che disciplinano gli incroci con la flora intestinale. Il trattamento che utilizza questo colonizzatore del muco umano previene o tratta l'obesità e i disturbi metabolici associati.
 I peptidi antimicrobici, erano caratterizzati come spettatori nel tratto intestinale, oggi  il loro ruolo attivo nella fisiologia intestinale è ampiamente studiato. Ha ricevuto molta attenzione il mutualismo che esiste tra la flora intestinale e l'ospite. L'obesità e il diabete di tipo 2 sono caratterizzati da alterato microbiota intestinale, infiammazione  e rottura della barriera intestinale. L’associazione di obesità e diabete di tipo 2 produce aumento della permeabilità intestinale, che induce endotossemia metabolica e infiammazione metabolica. La flora intestinale è dimostrato che influenza tutto il corpo . Il metabolismo influenza il bilancio energetico, permeabilità intestinale, siero lipopolisaccaridi [cioè, endotossemia metabolica], e infiammazione metaboliche associate con l'obesità. La composizione microbica e gli esatti meccanismi d’interazione tra questi due partner che influenzano la funzione di barriera ospite-intestino e il metabolismo rimangono poco chiari. L'epitelio intestinale è l'interfaccia per l'interazione tra la flora intestinale e i tessuti dell'ospite. Questa barriera è dispersa dalla presenza di uno strato di muco e fattori immunitari  prodotte dal conduttore. Peptidi antimicrobici per l'immunità innata sono prodotte dalle cellule di Paneth. Effettori adattativi del sistema immunitario sono secreti nella penetrazione batterica del lume intestinale, come IgA, che limita il muco nell’ospite e il tessuto mucoso. Questi fattori immunitari consentono all'ospite di controllare le sue interazioni con flora intestinale e la forma delle sue comunità microbiche .Il sistema endocannabinoide è anche coinvolto nel controllo della barriera intestinale e nell’infiammazione. Uno dei lipidi (2-AG) in questo sistema, riduce l' endotoxemia metabolica e l' infiammazione sistemica. Un'altro potenzia gli effetti antinfiammatori di 2-AG . È importante porre l’accento che, (2-OG) stimola il rilascio di peptidi intestinali, come il glucagone-come peptide-1 (GLP-1) e glucagone-come peptide-2 (GLP-2), da L-cellule intestinali. Questi peptidi sono implicati , rispettivamente, nel controllo dell'omeostasi del glucosio e la funzione di barriera intestinale. Akkermansia Muciniphila
è  un batterio mucina-degradante che risiede nello strato di muco:  è il batterio umano dominante che colonizza abbondantemente quest’ambiente ricco di sostanze nutritive. Può rappresentare il 3-5% della comunità microbica in soggetti sani, e la sua abbondanza correla inversamente con il peso corporeo e il diabete di tipo 1 nei topi e nell'uomo.E’ stato recentemente scoperto che la somministrazione di prebiotici (come Oligofruttosio) a topi geneticamente obesi aumenta la abbondanza di A. muciniphila da ~100 volte . Tuttavia, le implicazioni dirette di A. muciniphila per l'obesità e il diabete di tipo 2 non sono stati determinate e i ruoli fisiologici che svolge nel corso di questi processi non sono del tutto noti.  La vicinanza di questo batterio all'epitelio intestinale umano sostiene l'ipotesi che A. muciniphila svolga un ruolo cruciale nel mutualismo tra la flora intestinale e di accoglienza, controllando la funzione barriera intestinale e altre funzioni fisiologiche e omeostatiche durante l'obesità e il diabete di tipo 2. E’ stato somministrato vivo o ucciso al calore, ai topi alimentati con una dieta ricca di grassi e si è indagato sulla barriera intestinale, l'omeostasi del glucosio, e il metabolismo del tessuto adiposo per verificare questa ipotesi.
L'abbondanza di A. muciniphila era 3.300 volte inferiore nei topi obesi leptina-deficiente che nelle loro masse magre .C’è una diminuzione di 100 volte di questo batterio in topi high-grasso-fed (HF).Il trattamento prebiotico ne restaura livelli basali migliorando sia l’endotossemia metabolica che i disturbi associati con HF- indotta da dieta e correlata all’ obesità. I prebiotici (oligofruttosio) rimemorizzano completamente i conteggi di questo batterio . La somministrazione di prebiotici in topi HF-fed, abolisce l’endotossemia metabolica, normalizza la sottopopolazione dei macrofagi , cioè la frazione principale di aumento dei macrofagi tissutali nell'obesità. La somministrazione di prebiotici riduce la massa grassa totale, la massa dei diversi cuscinetti adiposi (mesenterica, e dell'epididimo), e il peso corporeo . Tutti sono risultati segnali significativamente e inversamente correlati con l’abbondanza del batterio. Tuttavia, il ruolo della mancanza di A. muciniphila nei meccanismi molecolari che sottintendono alla varia insorgenza di questi disturbi non è stato dimostrato, e anche se una maggiore abbondanza di A. muciniphila inverte questi disturbi occorrono altre analisi. Il batterio è stato somministrato per via orale per controllare o topi HF-alimentati per 4 settimane per rispondere a diversi quesiti.
Dieta HF altera la composizione della flora intestinale, ma il batterio non è fondamentale nell’indurre significativi cambiamenti. Trattamento con A. muciniphila è associato con un suo aumento e la sua abbondanza nel contenuto cecale di topi .Una dieta HF cambia significativamente la flora intestinale, mentre il trattamento A. muciniphila non modifica questo profilo .
Sempre il batterio in questione migliora disordini metabolici in topi obesi dalla dieta indotta , normalizza i fattori della dieta-indotta: endotoxemia metabolica, adiposità, e il marcatore del tessuto adiposo. Analogamente il peso corporeo, mediante trattamento con questo batterio si riduce e migliora la composizione corporea (cioè, la massa grassa/rapporto massa magra) , senza variazioni di assunzione di cibo. Il trattamento sempre con questo batterio rovescia completamente l’iperglicemia dalla dieta digiuno indotta e, l'indice di resistenza all'insulina è stata analogamente ridotto dopo tale trattamento: quindi un ruolo chiave per A. muciniphila in funzione di barriera intestinale, riduzione d’ infiammazione metabolica, e deposito di grasso che avrebbe un impatto sul metabolismo del tessuto adiposo. A. muciniphila controlla il deposito di grasso, il metabolismo del tessuto adiposo e,  l'omeostasi del glucosio.
Esercita effetti minori sui peptidi antibatterici contenuti nei livelli di ileo e dell’IgA con le feci. La mucosa intestinale contribuisce al mantenimento della barriera intestinale secernendo peptidi antimicrobici per l'immunità innata che sono prodotti dalle cellule Paneth.                                                                                                                                                              L’abbondanza di A. muciniphila  diminuisce, in topi obesi
Topi obesi
e diabetici e il trattamento prebiotico restaura i suoi livelli basali, invertendo, l’endotossemia metabolica e disturbi correlati. (A. muciniphila  contrasta anche l’infiltrazione dei macrofagi nel tessuto adiposo, migliora l’omeostasi del glucosio e il metabolismo del tessuto adiposo, fattori indotti dalla dieta nei topi obesi, senza modificare la composizione flora intestinale. L’IgA in campioni fecali e’ fattore adattivo del sistema immunitario. Livelli di IgA fecali non vengono colpiti dai trattamenti col batterio , suggerendo che  controlla la funzione di barriera nell’intestino con altri meccanismi di segnalazione epiteliale . Comporta però l’aumento di endocannabinoide  contenuto nell'ileo: c’è un legame tra flora intestinale e il tono endocannabinoide nel sistema intestinale e dimostrato anche un collegamento diretto tra acilgliceroli (endocannabinoidi) e la funzione barriera intestinale.
A. muciniphila neutralizza, la barriera mucosa eretta nel colon, dalla dieta indotta, durante l'obesità. Le interazioni tra il microbiota intestinale e lo strato di muco sono sistemi dinamici che influenzano il muco come barriera biologica: si è dimostrato un 46% diluenti strato di muco nei topi HF-fed, e il trattamento col batterio suindicato contrastava questa diminuzione. A. muciniphila deve essere vivo per esercitare i suoi effetti metabolici e, si è confrontato l'impatto generato dalla somministrazione di A. muciniphila vivo, con quello di A. muciniphila, ucciso dal calore. Con la somministrazione di A. muciniphila vivo si contrasta l’endotossemia indotta dalla dieta metabolica, lo sviluppo della massa grassa, e l’alterata metabolismo,nel tessuto adiposo, effetti non osservati dopo la somministrazione di A. muciniphila,ucciso dal calore. A. muciniphila vivo e vitale riduce significativamente i livelli di glucosio plasmatico, mentre A. muciniphila ,ucciso dal calore, evidenzia un intolleranza al glucosio simile a quella dei topi alimentati HF. A. muciniphilia vitale,  sviluppa la sua colonizzazione e restaura la barriera intestinale, gli endocannabinoidi intestinali, nei topi obesi da dieta-indotta.
L'obesità indotta dalla dieta HF è associabile a cambiamenti nella composizione flora intestinale ma, i peptidi antimicrobici in ileo non sono influenzati dai trattamenti. Il trattamento prebiotico (oligofruttosio) restaura in abbondanza A. muciniphila, creando una migliore barriera intestinale e migliora i parametri metabolici. Tuttavia, i meccanismi responsabili per la fioritura del batterio causata dalla somministrazione del prebiotico non sono chiari. A. muciniphila non cresce su supporti di oligofruttosio arricchiti (in vitro), quindi vi contribuiscono interazioni da incroci complessi di alimentazione. La somministrazione in ratti di oligofruttosio aumenta il numero di cellule caliciformi e lo spessore dello strato di muco . L’alimentazione con oligofruttosio aumenta A. muciniphila fornendo la principale fonte di energia per questo batterio ma, se favorisce la sua crescita o se l'incremento di A. muciniphila aumenta la produzione di muco e la sua degradazione, restano ancora da dimostrare. Oligofruttosio induce specifici cambiamenti nei batteri intestinali e incroci di alimentazione promuovono la crescita di A. muciniphila. A. muciniphila vitale, controlla la funzione intestinale di barriera, la memoria di massa grassa, e l'omeostasi del glucosio negli obesi e in topi diabetici di tipo 2 attraverso diversi meccanismi. Sono importanti batteri selezionati [cioè, Lactobacillus spp, Bifido bacterium spp, e Bacteroides uniformis] sullo sviluppo della massa grassa durante l'obesità indotta dalla dieta, ma gli scopi di questi studi erano puntati su altri obiettivi. I probiotici sono meno opportuni per il contatto diretto con la mucosa, ma A. muciniphila può indurre risposta degli ospiti differenziali a causa del più intensivo contatto con la mucosa dell'ospite e difatti il batterio induce risposte dell'ospite specifiche rispetto ad altri microbi.
Si tratta di un batterio Gram-negativo (cioè, contiene LPS) che costituisce il 3-5% della comunità microbica intestinale. E’ assente una relazione diretta tra l'abbondanza di batteri Gram-negativi all'interno dell'intestino e l’endotossemia metabolica (causata da siero LPS), perché la colonizzazione dell'intestino, provocata da A. muciniphila diminuisce l’endotossemia metabolica, derivante da una dieta HF.  Quindi A. muciniphila regola la funzione di barriera intestinale a diversi livelli. L’obesità si associa ad una riduzione dello spessore di muco, supportando a  sua volta un successivo meccanismo di aumento della permeabilità intestinale (cioè, l’endotossemia metabolica),  caratteristica tipica dell’obesità e, disturbi associati. Il batterio del quale si parla, ripristina lo strato di muco, e contribuisce alla riduzione di metendotossemia , comportamento osservato durante questo  trattamento. A. muciniphila vitale induce questi effetti .A. muciniphila vitale all'interno dello strato di muco è meccanismo fondamentale nel controllo del fatturato muco-ospite  e migliora la funzione barriera intestinale. Tuttavia, non si escludono ulteriori meccanismi. La somministrazione di A. muciniphila aumenta i livelli 2-AG intestinale e il livello 2-AG maggiorato, osservato dopo trattamento con A. muciniphila, contribuisce alla riduzione dell’infiammazione. L’induzione di questi endocannabinoidi, dopo trattamento con A. muciniphila, costituisce l'evento molecolare che lega queste caratteristiche metaboliche e giustifica ulteriori indagini. Il ripristino della fisiologica abbondanza di A. muciniphila riduce nel corpo , lo sviluppo della massa grassa, e l’hyperglycemia a digiuno, senza influenzare l'assunzione di cibo. La variazione di accumulo dell'energia si spiega con la normalizzazione dell’adipogenesi nel tessuto adiposo e l’ossidazione degli acidi grassi. Alti livelli circolanti di LPS inibiscono la differenziazione del tessuto adiposo e la lipogenesi, contribuendo in tal modo al metabolismo del tessuto adiposo alterato, che caratterizza l'obesità .
A. muciniphila ripristina la funzione di barriera intestinale e contribuisce a normalizzare la metaendotossemia metabolica e il metabolismo del tessuto adiposo e infine induce una migliore tolleranza al glucosio e la riduzione della produzione epatica di glucosio endogeno.




















































































































































































































  












































Un asteroide pericolosamente vicino alla Terra ?

Un asteroide pericolosamente vicino alla Terra ?
Ma, al contrario da quanto sostenuto da alcuni media, l’asteroide 1999 FN53 non è passato, pericolosamente vicino, al nostro pianeta.

                                                  Asteroide 1999 FN53, via NASA.
Una roccia spaziale ha suscitato molto scalpore pochi giorni addietro. Alcuni media  hanno riferito di "astronomi preoccupato" a causa di una "gigantesco missile" che stava per "sfiorare la Terra" il 14 maggio 2015. Sono affermazioni fuorvianti o non corretti. L'asteroide è stato ora catturato in immagini radar di in Puerto Rico. I fatti reali sono che l’asteroide 1999 FN53 passa in modo sicuro da Terra a non meno di 10 milioni di chilometri di distanza , il che significa che la roccia spaziale non sarà nelle immediate vicinanze.
Nuove osservazioni radar di Arecibo Observatory suggeriscono che l’asteroide 1999 FN53 è molto grande, tuttavia, circa 800-900 metri (o quasi un chilometro) di larghezza. Le osservazioni confermano che è passato a più di 26 volte la distanza terra-luna, in modo che la probabilità di impatto è zero.
Arecibo è stato in monitoraggio continuo questo asteroide dal 12 maggio e continuerà ad osservare la roccia spaziale .Gli astronomi sono stati in grado di inviare segnali radio che rimbalzavano sull’asteroide 1999 FN53 permettendo loro di ottenere immagini radar preliminari che hanno mostrato la forma della roccia spaziale. Le osservazioni radar suggeriscono inoltre che l'asteroide compie una rotazione ogni 3,5 ore.

                                         Observatory Arecibo immagine dell'asteroide 1999 FN53.
La NASA ha detto in aggiunta che l’asteroide 1999 FN53 non è classificato come potenzialmente pericolosa perché l'asteroide non si avvicina entro  i 7,5 milioni km alla Terra. Paul Chodas, responsabile del Near-Earth Object Program Office della NASA, presso il Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, in California, ha detto in una recentissima dichiarazione  :“Siamo in grado di calcolare il movimento di questo asteroide per i prossimi 3.000 anni e non sarà mai una minaccia per la Terra. Si tratta di un asteroide relativamente insignificante, e il suo  lontano sorvolo attorno alla Terra è altrettanto irrilevante."
L’asteroide 1999 FN53 è stato inizialmente scoperto dal Lowell Observatory in Arizona.
Un altro asteroide chiamato 5381 Sekhmet è intanto passato attorno alla Terra,esattamente domenica 17 maggio 2015. Anche questo altro oggetto ad una distanza enorme,pari a  62,8 distanze lunari, si tratta di un asteroide di 2.1-chilometro e quindi cattura l'attenzione degli astronomi perché è binario , il che significa che viene messo in orbita da una roccia spaziale secondaria. La roccia spaziale “doppia” era stata originariamente rilevata nel 2003 dall’osservatorio di Arecibo.
Ad oggi, non vi è un asteroide conosciuto che possiede alcun pericolo per il nostro pianeta, ma gli scienziati continuano a studiare gli oggetti di questi sistema solare come vengono scoperti nuovi (soprattutto quelle piccole). Gli asteroidi più grandi sono molto più facili da individuare.
Contrariamente a quanto sostenuto da alcuni media, l’asteroide 1999 FN53 non passava dunque ad una distanza tale da"scremare" il nostro pianeta, ma è  passato ad una distanza pari  a 26 volte la distanza della luna dal nostro pianeta.


venerdì 22 maggio 2015

Maggiorni informazioni sul pianeta nano Cerere


Mappa di Cerere operata  da Dawn
Una visione proiettato di Cerere è stato creata da immagini prese da Dawn della NASA durante il suo primo approccio al pianeta “nano”, prima di essere catturato in orbita nel marzo 2015.

Una nuova mappa del pianeta nano Cerere,
Immagini di Cerere
è stata elaborata dalla sonda Alba della NASA  in orbita intorno ad esso dal mese di marzo, rivela la diversità della superficie di questo corpo planetario. Le differenze nella morfologia e nel colore attraverso la superficie suggeriscono che Cerere era una volta un corpo attivo, 
sono giunti a queste conclusioni i ricercatori  che lavorano utilizzando Alba .                                                                                                                                      "Questo pianeta nano non è stato solo una roccia inerte in tutta la sua storia. E ' stato attivo, con processi che hanno portato a formare materiali diversi nelle varie regioni. Stiamo cominciando a cogliere  la diversità in immagini a colori, -ha dichiarato Chris Russell, ricercatore principale per il missione Alba, all'Università della California. La missione Alba ha fatto la storia, il 6 marzo del 2015, è stato il primo veicolo spaziale a raggiungere un pianeta nano, e il primo veicolo spaziale ad orbitare su due bersagli extraterrestri. In precedenza, Alba aveva studiato il gigantesco asteroide Vesta (2011-2012), scoprendo l’attendibilità di numerose intuizioni sulla sua geologia e la sua storia. Mentre Vesta è un corpo asciutto, Cerere si sostiene che debba essere formato per il 25 per cento in massa da acqua ghiacciata. Confrontando Vesta e Cerere, gli scienziati sperano di ottenere una migliore comprensione della formazione del sistema solare. Le immagini, di visibile e all’ infrarosso di mappatura con lo spettrometro di Dawn (VIR), evidenziano due regioni su Cerere che contengono punti luminosi. La superficie di Cerere è fortemente cosparsa di crateri, come previsto, ma sembra avere un minor numero di grandi crateri com’era stato inizialmente previsto dagli scienziati. Essa ha anche un paio di punti vicini molto brillanti nel suo emisfero settentrionale. Più particolari emergeranno appena il veicolo spaziale inizierà la sua prima fase scientifica intensa a partire dal 23 aprile, da una distanza di 13,5 mila chilometri dalla superficie,- ha detto Martin Hoffmann, ricercatore del team fotocamera inquadratura di Alba, dell'Istituto Max Planck per ricerca sul sistema solare, Göttingen - lo spettrometro visibile e a mappatura d’infrarosso (VIR), uno spettrometro ad immagine che esamina Cerere in luce visibile e infrarossa, ha esaminato le relative temperature caratteristiche sulla superficie di Cerere. “L’esame preliminare suggerisce che diverse regioni luminose sulla superficie di Cerere si comportano in modo diverso,- ha detto Federico Tosi, ricercatore del team dello strumento VIR all'Istituto di Astrofisica Spaziale e Planetologia, e all'Istituto Nazionale di Astrofisica italiano, Rom- e sulla base di osservazioni da Hubble Space Telescope della NASA, gli scienziati planetari hanno identificato 10 regioni luminose sulla superficie di Cerere”.                                                                                         Un paio di punti luminosi, di gran lunga i più brillanti segni visibili sulla superficie di Cerere, sembrano  essere situati in una regione che è simile in temperatura al suo ambiente. Ma una caratteristica luminosa diversa corrisponde ad una regione che è più fresca rispetto al resto della superficie di Cerere.Le origini di punti luminosi su Cerere ,  hanno conquistato l'attenzione degli scienziati e il pubblico, ma rimangono tuttora sconosciute. Sembra che  la coppia più brillante si trova in un cratere di 92 chilometri di larghezza. Mentre la sonda Alba si è avvicinata alla superficie di Cerere, saranno disponibili immagini a migliore risoluzione.


giovedì 21 maggio 2015

La sonda Procyon e la missione Hayabusa 2 (discesa e ritorno da un asteroide)

La sonda Procione e la missione Hayabusa 2. 
Una sonda spaziale sperimentale dalle dimensioni di una valigia è stata lanciata con Hayabusa 2 missione del Giappone che non effettuerà un incontro con un asteroide all'inizio del prossimo anno, secondo gli scienziati giapponesi. La sonda Procyon
La sonda spaziale Procyon
è decollata il 3 dicembre del 2014, con il campionatore di asteroide della missione Hayabusa 2 “ritorno”, che mira a raccogliere campioni di roccia da un asteroide ricco di carbonio e poi tornare sulla Terra nel 2020. Gli scienziati dell'Università di Tokyo e della Japan Aerospace Exploration Agency hanno progettato il Procyon veicolo spaziale  di 65 chili, in grado di volare da un obiettivo diverso da quello di destinazione della Hayabusa 2, dimostrando che una sonda compatta può restituire preziosi, milioni di dati, da migliaia di chilometri di distanza dalla Terra .I funzionari hanno evidenziato un problema con il sistema di propulsione ionica della sonda Procyon, che ha smesso di funzionare a metà marzo, secondo un rapporto pubblicato dal Mainichi Shimbun, un importante quotidiano giapponese. A forma di cubo di circa 60 centimetri, di diametro, Procyon dove colpire con un passaggio ravvicinato un asteroide 2000 DP107
, un oggetto spaziale che attraversava la sua traiettoria a 800 metri, attraverso la luna con il suo piccolo. Ma la missione ha avuto problemi, e i controllori da terra hanno dovuto saltare una scadenza programmata, per recuperare motore a ioni della sonda prima della fine di aprile, quando era necessario a Procyon, per adeguare la sua traiettoria,in modo da potere raggiungere il prossimo anno l'asteroide che si trova a  120 milioni miglia dalla Terra. La manovra “spazio profondo” con il sistema di propulsione ionica aveva lo scopo di inviare la sonda verso la Terra per  conferirle un peso adeguato e quindi l’assistenza necessaria nel mese di dicembre. La gravità della Terra sarebbe stata allora una vera e propria fionda, che avrebbe proiettato la sonda verso il suo obiettivo nel mese di maggio 2016.
Schema di traiettoria del Procyon dopo il lancio nel mese di dicembre 2014.                   La figura mostra come la sonda doveva raggiungere un asteroide, nel gennaio 2016, prima che gli scienziati selezionassero l’obiettivo ufficiale della missione: un flyby nel mese di maggio 2016. 

Il Mainichi Shimbun, ha rivelato che polvere metallica è stata individuata all'interno del motore, che può anche avere un cortocircuito. I tentativi di rimuovere la polvere facendo girare la navicella non hanno avuto successo, secondo il rapporto di notizie più recenti. Il giornale ha detto che l'Università di Tokyo e JAXA hanno sviluppato per la missione Procyon,un investimento per 500.000.000 ¥ - circa 4,1 milioni dollari. Gli obiettivi della missione erano di dimostrare che piccoli veicoli spaziali,in possesso di tecnologie per l'esplorazione dello spazio profondo erano in grado di raccogliere immagini e altri dati durante un passaggio ravvicinato all'asteroide. L’Hayabusa missione 2 ( costo di 240.000.000 $ ) è sulla buona strada per raggiungere il suo obiettivo – l’asteroide 1999 JU3 - nel giugno del 2018 per un anno e mezzo di indagini, mappatura e un audace touch-and-go,cioè una discesa a prendere frammenti di roccia dalla sua superficie e ritorno . L'imbarcazione farà anche cadere un quartetto di lander per far rimbalzare attraverso l'asteroide per studiare meglio l'oggetto spaziale da vicino. Hayabusa 2 partirà dall'asteroide nel dicembre 2019 e tornerà sulla Terra nel mese di dicembre 2020, lasciando cadere una scatola metallica con i campioni attraverso l'atmosfera per un atterraggio, assistito da paracadute, in Australia.


lunedì 18 maggio 2015

I fisici costruiscono un microscopio a quantum-gas per atomi fermionici



  Lawrence Cheuk  regola la configurazione ottica per il raffreddamento laser di atomi di sodio.

Un gruppo di fisici ha costruito un microscopio che è in grado di bloccare e fissare contemporaneamente 1.000 singoli atomi fermionici.
I fermioni sono i mattoni della materia, che interagiscono in una moltitudine di permutazioni per dare luogo agli elementi della tavola periodica. Senza fermioni, il mondo fisico non esisterebbe.
Esempi di fermioni sono elettroni, protoni, neutroni, quark, e atomi costituiti da un numero dispari di queste particelle elementari. A causa della loro natura fermionica, elettroni e la materia nucleare sono difficili da capire in teoria, per cui i ricercatori stanno cercando di utilizzare i gas di atomi ultrafreddi fermionici come controfigure per gli altri fermioni.
Ma sono atomi estremamente sensibili alla luce: quando un singolo fotone colpisce un atomo, questo può mettere la particella fuori luogo - effetto che ha fatto da immagine a  singoli atomi fermionici diabolicamente duri, quindi difficili da osservare. Ora un team di fisici del MIT ha costruito un microscopio in grado di vedere fino a 1.000 singoli atomi fermionici. I ricercatori hanno messo a punto una tecnica a base di laser per intrappolare e congelare fermioni sul posto, e l'immagine delle particelle contemporaneamente. La nuova tecnica di immagini utilizza due raggi laser puntati su una nuvola di atomi fermionici in un reticolo ottico. I due fasci, ciascuno di una lunghezza d'onda diversa, raffreddano la nuvola, causando ai singoli fermioni una discesa di livello di energia, alla fine li porta ai loro stati più bassi di energia - freschi e abbastanza stabili per rimanere sul posto. Allo stesso tempo, ogni luce rilascia fermioni, che vengono catturati dal microscopio e utilizzata per l'immagine esatta posizione del fermione nel reticolo -con una precisione superiore alla lunghezza d'onda della luce. Con la nuova tecnica, i ricercatori raffreddano e producono immagini per oltre il 95 percento degli atomi fermionici che costituiscono una nube di gas di potassio. Martin Zwierlein,  professore di fisica al MIT, riferisce di un risultato intrigante con questa tecnica che può mantenere i fermioni freddi anche dopo l'immagine.
"Ciò significa che io so dove sono, -dice Zwierlein- e posso forse spostarli in giro , come se avessi una pinzetta, in qualsiasi posizione, e disporli in qualsiasi modello che voglio".
Zwierlein e dei suoi colleghi, tra cui il primo autore e lo studente laureato Lawrence Cheuk, hanno pubblicato i risultati su Physical Review Letters .
Come si possono vedere fermioni da bosoni
Negli ultimi due decenni, i fisici sperimentali hanno studiato gas atomici ultrafreddi delle due classi di particelle: bosoni e fermioni - particelle, come i fotoni che, a differenza dei fermioni, possono occupare lo stesso stato quantico in numero illimitato. Nel 2009, il fisico Markus Greiner (Università di Harvard) ha ideato un microscopio che riprendeva con successo i singoli bosoni in un reticolo ottico, ben distanziati. Traguardo seguito, nel 2010, da un secondo microscopio di Higgs, sviluppato dal gruppo di Immanuel Bloch all'Istituto Max Planck di ottica quantistica .Questi microscopi hanno rivelato, in un dettaglio senza precedenti, il comportamento dei bosoni sotto forti interazioni. Tuttavia, nessuno aveva ancora sviluppato un microscopio comparabile per osservare gli atomi fermionici. "Abbiamo voluto fare ciò che questi gruppi avevano fatto per i bosoni, anche per i fermioni, -dice Zwierlein - e si è scoperto che era molto più difficile per i fermioni. Gli atomi che usiamo non sono così facilmente raffreddabili. Abbiamo dovuto trovare un nuovo modo per raffreddarli, mentre li stiamo osservando. "
Tecniche per raffreddare gli atomi sempre più vicini allo zero assoluto sono stati concepite negli ultimi decenni. Carl Wieman, Eric Cornell, e del MIT Wolfgang Ketterle hanno raggiunto la condensazione di Bose-Einstein, nel 1995, una pietra miliare per la quale sono stati assegnati il ​​ Nobel 2001 per la fisica. Altre tecniche comprendono un processo che utilizza il laser per raffreddare gli atomi a 300 gradi centigradi per un paio di decimillesimi di grado sopra lo zero assoluto.
La tecnica di raffreddamento intelligente
E tuttavia, per vedere i singoli atomi fermionici, le particelle devono essere raffreddate ancora ulteriormente. Il gruppo di Zwierlein ha allora creato un reticolo ottico,usando fasci laser,  per formare una struttura simile a una scatola di uova, con ciascun pozzetto potenzialmente in grado di intrappolare un singolo fermione. Attraverso varie fasi di raffreddamento laser, intrappolamento magnetico, e l'ulteriore raffreddamento evaporativo del gas, gli atomi sono stati preparati a temperature appena sopra lo zero assoluto - abbastanza freddo per i singoli fermioni per risolversi anche sul reticolo ottico sottostante. Il team ha posto il reticolo a soli 7 micron,di distanza da una lente per registrare immagini, attraverso la quale speravano di vedere i singoli fermioni.
Tuttavia,  per vedendo fermioni  si richiede una loro buona illuminazione, provocando con un fotone di colpire essenzialmente un atomo fermionico, e potenzialmente fuori l'intero sistema.
"Avevamo bisogno -dice Zwierlein - di una tecnica intelligente per mantenere gli atomi freddi mentre li guardavamo ".Il suo team ha deciso di utilizzare l’approccio con due laser per raffreddare ulteriormente gli atomi; la tecnica manipola un particolare livello di energia di un atomo, o energia vibrazionale. Ogni atomo occupa un certo stato energetico - maggiore è tale stato, più attiva è la particella. Il team ha utilizzato due raggi laser di diversa frequenza al reticolo. La differenza nelle frequenze, corrisponde alla energia tra i livelli di energia di un fermione. Di conseguenza, quando entrambi i fasci sono stati diretti su un fermione, la particella assorbirebbe la frequenza del più piccolo, ed emette un fotone dal fascio grande frequenza, a sua volta, lasciando cadere un livello di energia su un dispositivo di raffreddamento, per raggiungere uno stato più inerte. La lente sopra il reticolo raccoglie il fotone emesso, registrando la posizione precisa, e quella del fermione.
Zwierlein, dice, che immagini ad alta risoluzione di oltre 1.000 atomi fermionici contemporaneamente aumenterebbe la nostra comprensione del comportamento degli altri fermioni in natura - in particolare il comportamento degli elettroni. Questa conoscenza forse un giorno farà progredire la comprensione di superconduttori ad alta temperatura, che consentono il trasporto di energia con meno perdita, così come i sistemi quantistici, come i sistemi a stato solido o materia nucleare."Il microscopio a gas di Fermi, insieme con la capacità di atomi di essere posizionati a volontà, -dice ancora Zwierlein - potrebbe essere un passo importante verso la realizzazione di un computer quantistico basato su fermioni. Si potrebbe quindi sfruttare la potenza delle stesse regole quantistiche intricate che finora ostacolano la nostra comprensione dei sistemi elettronici.E’ un buon momento per microscopisti  che lavorano coi gas di Fermi: vi lavora il suo gruppo che per primo ha annunciato i risultati, le squadre di Harvard e l'Università di Strathclyde- Glasgow- hanno riportato anche l'immagine di singoli atomi fermionici in reticoli ottici, che indicano un futuro promettente per questi microscopi” . Zoran Hadzibabic , professore di fisica (Trinity College), ha detto che  il microscopio del  suo gruppo è in grado di rilevare i singoli atomi "con quasi perfetta fedeltà. Li rileva in modo affidabile, e lo fa senza compromettere la loro posizione - questo è tutto quello che si vuole, -ha proseguito Hadzibabic, che non ha contribuito alla ricerca. Finora è stata dimostrata la tecnica, ma sappiamo dall'esperienza con bosoni che questo è il passo più difficile, e attendo che arrivino i risultati scientifici ."

La ricerca è stata finanziata dal National Science Foundation, l'ufficio Air Force di ricerca scientifica, l'Office of Naval Research, l'ufficio di Ricerca dell'Esercito, e il David e Lucile Packard Foundation.

giovedì 14 maggio 2015

Come ti faccio crescere nuovo tessuto osseo

MIT ingegneri sviluppano ponteggi tessuti rivestiti che aiutano stimolare una nuova crescita ossea


Nella foto è una micrografia elettronica a scansione di un membrana porosa, poli nanostrutturati (acido lattico-co-glicolico) (PLGA) membrana. La membrana è rivestita con un rivestimento multistrato polielettrolita (PEM) che rilascia fattori di crescita per promuovere la riparazione ossea. 

Ingegneri chimici del MIT hanno sviluppato ponteggi di tessuti rivestiti che aiutano il corpo a fare crescere nuovo tessuto osseo per riparare lesioni o difetti congeniti.
Ingegneri chimici del MIT hanno messo a punto una nuova impalcatura di tessuto impiantabile rivestito con fattori di crescita ossea che vengono rilasciati lentamente nell'arco di alcune settimane. Quando viene applicato a lesioni ossee o  a difetti congeniti, questa impalcatura rivestita induce il corpo a formare rapidamente nuovo tessuto osseo che sembra e si comporta proprio come il tessuto originale.
Questo tipo di ponteggio rivestito potrebbe offrire un notevole miglioramento rispetto l'attuale standard per il trattamento di lesioni ossee, che implica il trapianto di midollo da un'altra parte del corpo del paziente - un processo doloroso che non fornisce sempre abbastanza osso. I pazienti con lesioni ossee gravi, come i soldati feriti in battaglia; persone che soffrono di difetti ossei congeniti, come i disturbi cranio-maxillo-facciali; e pazienti che necessitano di aumento dell'osso prima all'inserimento di impianti dentali possono beneficiare della nuova impalcatura del tessuto.
"E 'stato un problema veramente difficile, e abbiamo cercato di fornire un modo per affrontare questo problema,- dice Nisarg Shah, autore principale dello studio, che appare negli Atti della National Academy of Sciences.
Paula Hammond, David H. Koch in Ingegneria e un membro di Koch Institute del MIT for Integrative Cancer Research e del Dipartimento di Ingegneria Chimica, sono gli autori principali. Altri autori sono M. Nasim Hyder e Mohiuddin Quadir, studente laureato Noémie-Manuelle Dorval Courchesne, Howard Seeherman di Restituo, Myron Nevins della Harvard School of Dental Medicine, e Myron Spector di Brigham and Women Hospital.
Stimolare la crescita delle ossa
Due dei più importanti fattori di crescita ossea sono un fattore di crescita derivati dalle piastrine (PDGF) e  una proteina morfogenetica 2 (BMP-2). Come parte del sistema naturale cicatrizzante, PDGF è uno dei primi fattori rilasciati immediatamente dopo una lesione ossea, come una frattura. Dopo la visualizzazione PDGF, altri fattori, tra cui BMP-2, contribuiscono a creare l'ambiente giusto per la rigenerazione ossea reclutando cellule in grado di produrre l'osso e la formazione di una struttura di supporto, tra cui i vasi sanguigni.
Gli sforzi per trattare lesioni ossee con questi fattori di crescita sono stati ostacolati dalla incapacità di fornirli efficacemente e in modo controllato. Quando grandi quantità di fattori di crescita sono consegnati troppo rapidamente, vengono rapidamente eliminati dal sito di trattamento - così hanno ridotto impatto sulla riparazione dei tessuti, e possono anche indurre effetti collaterali indesiderati.
"Il fattore di crescita deve essere rilasciato molto lentamente e con nanogrammi o microgrammi come quantità, non in quantità di milligrammi , -dice Hammond- meccanismo necessario per reclutare cellule staminali adulte native che abbiamo nel nostro midollo osseoche vanno al sito di lesione e generano osso intorno alla lesione o alla carenza congenita, e inoltre generano un sistema vascolare che si affianchi a questa rigenerazione."
E’ un processo che richiede tempo, quindi i fattori di crescita debbono essere rilasciati lentamente nell'arco di diversi giorni o settimane. Per questo obiettivo, il team del MIT ha creato una impalcatura molto sottile,porosa  come un foglio rivestito, con strati di PDGF e BMP. Utilizzando una tecnica di assemblaggio chiamata layer-by-layer ,  il foglio viene rivestito con circa 40 strati di BMP-2; e inoltre vi sono altri 40 strati di PDGF. Questo ha permesso al PDGF di essere rilasciato più velocemente, con un più sostenuto rilascio anche di  BMP-2, mimando gli aspetti di una guarigione naturale.
"E'un grande vantaggio per l'ingegneria dei tessuti delle ossa-dice Nicholas Kotov, professore di ingegneria chimica all'Università del Michigan- dove il rilascio delle proteine ​​di segnalazione deve essere lento e programmato. Il foglio scaffold è circa 0,1 millimetri di spessore; una volta che vengono applicati i rivestimenti del fattore di crescita , i ponteggi possono essere tagliati dal foglio on demand, e nelle dimensioni adeguate per l'impianto in una lesione ossea o in un difetto.
Riparazione efficace
I ricercatori hanno testato ratti con un difetto del cranio abbastanza grande - 8 millimetri di diametro - che non poteva guarire da solo. Dopo che l’hanno impiantato, i fattori di crescita sono stati rilasciati a velocità diverse. PDGF, rilasciato durante i primi giorni dopo l'impianto, aiutò ad avviare la guarigione e a mobilitare diverse cellule precursori, al sito della ferita. Queste cellule sono responsabili per la formazione di nuovo tessuto, tra cui i vasi sanguigni, strutture vascolari di supporto, e l'osso.
BMP, rilasciato più lentamente, venne indotto ad alcune di queste cellule immature per diventare osteoblasti, che producono osso. Quando entrambi i fattori di crescita sono stati usati insieme, queste cellule hanno generato uno strato di osso. Due settimane dopo l'intervento, -dicono i ricercatori- era indistinguibile da osso naturale nel suo aspetto e nelle proprietà meccaniche.
"Questa combinazione ci permette non solo di aver accelerato la proliferazione prima, ma anche di facilitare la produzione di tessuto vascolare, che prevede un percorso sia per le cellule staminali e le cellule osteoblasti precursori e gli altri componenti a fare il loro lavoro. Si finisce -dice Hammond -con un sistema uniforme".
Un altro vantaggio di questo approccio è che l'impalcatura è biodegradabile e si rompe all'interno del corpo in poche settimane. Il materiale scaffold,  fatto di un polimero chiamato PLGA, è ampiamente utilizzato nel trattamento medico e può essere regolato a disintegrarsi ad una velocità specifica in modo che i ricercatori possono progettare che debba durare solo per il tempo necessario.
La squadra di Hammond ha depositato un brevetto sulla base di questo lavoro e ora si propone di iniziare a testare il sistema in animali più grandi, nella speranza di spostarlo eventualmente in studi clinici.