lunedì 28 aprile 2014

Diatomee e cianobatteri sono il futuro prossimo per le energie alternative

L’uso dei combustibili fossili, pur con le sfide alla sicurezza ambientali ed economiche che essa pone, resta la fonte principale di energia negli Stati Uniti. Ma l’attuale quota dell’80 per cento della fornitura di energia potrebbe diminuire in appena cinque anni. Scripps Institution of Oceanography e UC San Diego assumono sempre di più un ruolo guida nello sviluppo di una fonte di energia, cioè quello che ha il potenziale per essere sia più economica e più pulita dei combustibili fossili: il biocarburante alghe.
Un nuovo rapporto pubblicato dal dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti classifica programmi di ricerca per utilizzare come biocarburanti le alghe l’UC San Diego come i due migliori del paese. Un programma presso la Scripps Institution of Oceanography è stato valutato il migliore della nazione. Mark Hildebrand e il suo team della divisione ricerca di Biologia Marina presso la Scripps Institution of Oceanography hanno ricevuto quest'alto onore tra i 28 gruppi tecnologici che lavorano sulle alghe per i criteri che includevano il progresso tecnico, la pertinenza del progetto, e le potenziali applicazioni commerciali. Il rapporto cita in particolare il laboratorio "di ricerca in sospeso" nella manipolazione genetica delle alghe per migliorare la resa dei componenti chiave per la produzione di biocarburanti. Un altro gruppo l’UC San Diego di ricerca, il Consorzio UC San Diego per la commercializzazione delle alghe come biocarburanti (CAB-Comm), guidato dal biologo molecolare UC San Diego Stephen Mayfield, è stato riconosciuto dal DOE come il numero due in classifica, in tutti i programmi di questa ricerca mirata.
Come biologi marini, Hildebrand e il suo team hanno una prospettiva unica sulla produzione di alghe come biocarburanti. La maggior parte degli scienziati in via di sviluppo sui biocarburanti da alghe, usano le alghe verdi che si trovano in sistemi di acqua dolce come laghi e stagni, ma il gruppo di Hildebrand ha scoperto che le diatomee, tra le alghe oceaniche più diffuse, sono adatte unicamente per la produzione di biocarburanti. In particolare, le diatomee sono un buon sistema per scienziati come Hildebrand che sperano di usare strumenti genetici per perfezionare la produzione di alghe come biocarburanti.
"La gente a volte non apprezzano le differenze tra le diverse classi di alghe, -ha affermato Hildebrand- e tendono a pensare a loro come un unico gruppo. Ma c'è un miliardo di anni di evoluzione distinta tra le diatomee e alghe verdi e, si scopre, che le
diatomee sono facili da manipolare geneticamente. "
Il laboratorio di Hildebrand sta usando strumenti genetici per controllare ciò che accade all'interno della parete cellulare. Stanno sviluppando manipolazioni genetiche per massimizzare la produzione dei lipidi della diatomea, i grassi che sono utilizzati per produrre biocarburanti. Questa è una delle sfide più importanti per le alghe utilizzate per la produzione di biocarburanti, perché in un ambiente naturale le alghe useranno energia per produrre carboidrati e crescere, e accumulano lipidi solo quando non crescono.
"In realtà è molto simile agli esseri umani, -ha detto Hildebrand-, si carica di carboidrati, se si va per una corsa, e quei carboidrati si trasformeranno solo in grasso se invece di correre si deve solo sedersi ."
I biologi come Hildebrand vogliono trovare il modo di barare sui procedimenti naturali, e ottenere le alghe che crescano e accumulino lipidi allo stesso tempo. Emily Trentacoste, studente di Hildebrand e William Gerwick, di recente è stato in grado di "spegnere" un enzima nelle diatomee che rompe i lipidi per l'energia. Con questo meccanismo essendo disabilitata la ripartizione, le alghe hanno accumulato più lipidi senza rallentare la loro crescita.
Oltre alla relativa facilità con cui i loro geni possono essere cambiati, ci sono altri vantaggi a lavorare con diatomee. Uno dei principali vantaggi, particolarmente rilevante in California colpita dalla siccità , è che le diatomee possono essere coltivate in acqua di mare, in modo da non appesantire la fornitura di acqua dolce dello Stato. Inoltre, altre ricerche indicano che le diatomee sono in grado di produrre almeno quanto, se non di più, i lipidi, nei confronti delle alghe verdi. Ma le diatomee non sono l'unica classe di alghe che mostrano potenziale per il futuro dell'energia, e molti altri laboratori stanno mostrando risultati promettenti con differenti organismi. La maggior parte di un possibile sviluppo incoraggiante è avvenuto con altri organismi, tra cui alghe verdi e cianobatteri, ad opera dei colleghi di Hildebrand presso UC San Diego.  " Questa è una delle prospettive interessanti , -ha affermato Hildebrand - ci sono persone che lavorano in diverse classi di alghe, tutte in prima linea dei loro rispettivi campi d’indagine". CAB-Comm è uno di questi gruppi. Partner IT con i collaboratori del settore Sapphire Energy e Life Technologies, si concentrano su alghe verdi e cianobatteri, ed è stato citato dal DOE per "dimostrare come il potenziale di rendimento delle alghe può essere preservata da parassiti che riescono a controllare attraverso lo sviluppo di ceppi resistenti, uso di pesticidi chimici, e la coltivazione dei consorzi di ceppi ".CAB-Comm è stata formata da UC San Diego e Scripps scienziati che erano originariamente parte di un'organizzazione chiamata Centro di San Diego per Algae Biotechnology (SD-CAB), ora evoluto in Centro della California per Algae Biotechnology (Cal-CAB). Quest'anno, i ricercatori Cal-CAB guidati da Cameron Coates, impegnato in un dottorato di ricerca, studente del gruppo Gerwick a Scripps, ha pubblicato un altro importante risultato nel campo delle biotecnologie riferite alle alghe. Coates studia cianobatteri, uno dei pochi organismi noti per produrre direttamente idrocarburi. La maggior parte delle altre alghe producono lipidi, che possono poi essere convertiti ad alimentare la combustione, ma cianobatteri producono direttamente idrocarburi di così alta densità che possono essere utilizzati come carburante. Coates ha stabilito che tutti i cianobatteri producono idrocarburi, ma solo in piccole quantità e che alcuni cianobatteri producono idrocarburi attraverso un percorso unico. Queste intuizioni hanno aperto la porta a nuove ricerche nel massimizzare il loro potenziale di produzione di combustibile, e all'individuazione di obiettivi da utilizzare per la produzione di materie plastiche sostenibili e prodotti chimici." Come studente laureato presso Scripps, sono stato davvero soddisfatto con l'opportunità di lavorare con scienziati di alto livello e studenti; le risorse e le opportunità di crescita intellettuale sono stati eccellenti , -ha detto Coates -, e nel programma CAB-Comm c'è uno spirito di ricerca collaborativa e  condivisione delle risorse ".
L'industria alghe per  biocarburanti è cresciuta significativamente dal CAB-Comm è stata fondata nel 2008 (allora si chiamava Centro di San Diego per le alghe Biotecnologie, SD-CAB), espandendo da scientifico a interessi commerciali. Il suo sviluppo è spinto in parte dal desiderio di eliminare la dipendenza americana dal petrolio straniero, ma l'altra motivazione a sviluppare le alghe come biocarburante è che hanno il potenziale di ridurre le emissioni di anidride carbonica a metà , perché le alghe sequestrano il carbonio man mano che crescono e parzialmente compensano il carbonio rilasciato quando il biocarburante è bruciato. Il costo è il fattore principale che  tiene indietro le alghe come biocarburante: ora è da due a tre volte più costoso rispetto ai combustibili fossili, anche se sono prodotti da operazioni più grandi ed efficienti. Ci sono alcune indicazioni che le alghe per biocarburanti saranno a costi competitivi  nei confronti  dei combustibili fossili entro cinque anni, ma gli investimenti nella produzione su larga scala non sono preventivabili fino ad allora. Il recente boom nella produzione di gas naturale dell'America, cosi com’è stato abilitato dal fracking potrebbe frenare ulteriormente l'interesse degli investitori e rallentare lo sviluppo dei biocarburanti dalle alghe. Anche se può richiedere tempo, Hildebrand ei suoi colleghi sono convinti che i biocarburanti  prodotti dalle alghe saranno parte importante del nostro futuro energetico. I biocarburanti, come combustibile liquido, hanno importanti vantaggi rispetto ad altre energie alternative come l'eolico e il solare; possono essere facilmente memorizzati e integrati nell'infrastruttura corrente e mezzi di trasporto come l'aviazione che richiedono alta densità  nei combustibili liquidi. Questo è il motivo per cui l’United States Air Force, l' US Navy e costruttori di aeromobili commerciali, come Boeing, hanno finanziato n modo robusto la ricerca di alghe biocarburanti. Scripps ha in programma di iniziare le prove con il 100 per cento di carburante diesel rinnovabile; navi da ricerca partiranno con Robert Gordon Sproul nel 2014. Bruce Appelgate, associate director Scripps, ha detto che l'obiettivo è di contribuire allo sviluppo di un flusso di alimentazione integrata verticalmente locale, con alghe i biocarburanti prodotti a San Diego e consumati dalle stesse navi di ricerca Scripps. Oltre al vantaggio di essere rinnovabili e quasi carbon-neutral , -ha detto Appelgate- i risultati biodiesel rinnovabili in emissioni più pulite, migliorando così la qualità dell'aria rispetto ai carburanti derivati ​​dal petrolio”.
Se i biocarburanti prodotti dalle alghe diventeranno un settore importante, i contributi di scienziati della UC San Diego e Scripps avranno giocato un ruolo importante. Hildebrand crede che gran parte del successo del suo programma di ricerca per i suoi studenti e dottori di ricerca. "La qualità di studenti e dottori di ricerca che vengono a Scripps è eccezionale. E 'raro che gli studenti non vengono qui per vivacchiare. Non solo brillano, "ha detto- hanno un livello di dedizione che non è possibile trovare altrove." Hildebrand  e il fondatore di CAB-Comm, Scripps il biologo Greg Mitchell, hanno espresso la speranza che le alte classifiche del rapporto DOE aiuteranno ad assicurare futuri finanziamenti per le loro ricerche. Hildebrand ha detto che con un finanziamento permanente nel corso degli ultimi anni ha aiutato a impiegare post-doc e studenti per periodi di tempo più lunghi, e costruire buone competenze in laboratorio. "Crediamo che dovrebbe esserci continui investimenti nelle alghe come biocarburanti,- ha detto Mitchell- ,perché è l'unico biocarburante che può essere prodotto a livello mondiale e risolvere molti problemi per la sostenibilità e la sicurezza energetica."

Mallory Pickett studente di un master nel laboratorio di oceanografia chimica, Andreas Andersson presso la Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego  sono attivamente impegnati in questi progetti.

venerdì 25 aprile 2014

Come creare un computer quantistico

Una matrice a 5 qubit

Un computer quantistico totalmente funzionante è uno dei sacri graal della fisica. A differenza dei computer tradizionali, la versione quantistica utilizza qubit ( quantum bit ), che fanno uso diretto dei molteplici stati di fenomeni quantistici. Quando sarà realizzato, un computer quantistico sarà milioni di volte più potente in determinati calcoli dei supercomputer di oggi. Un gruppo di fisici dell’università di Santa Barbara ha fatto un passo avanti per rendere una realtà, un computer quantistico dimostrando un nuovo livello di affidabilità lavorando su una matrice di cinque qubit. Essa si basa su aspetti della meccanica quantistica come la sovrapposizione . Questa nozione ritiene che ogni oggetto fisico , ad esempio un atomo o elettrone – che i computer quantistici usano per memorizzare informazioni - può esistere in tutti i suoi stati teorici simultaneamente . Questo potrebbe richiedere il calcolo parallelo a nuove altezze ."L’ hardware Quantum è molto , molto inaffidabile rispetto all’hardware classico ,- afferma Austin Fowler , scienziato del dipartimento di fisica- , il cui lavoro teorico ha ispirato gli esperimenti del gruppo Martinis . Anche il miglior hardware all’attuale stato dell’arte non è affidabile .Questo lavoro mostra che per la prima volta è stata raggiunta l'affidabilità. "Mentre il gruppo Martinis ha dimostrato operazioni logiche alla soglia, la matrice deve operare sotto la soglia per fornire un margine di errore accettabile . " I qubit sono difettosi, quindi la correzione degli errori è necessaria ", ha detto il dottorando Julian Kelly, lavorando sulla matrice di cinque qubit."Dobbiamo migliorare e vorremmo scalare fino a lavorare con sistemi più grandi, - ha detto Rami Barends, borsista post dottorato con il gruppo- la fisica intrinseca di controllo e di attacco non dovrà cambiare, ma l’ingegneria intorno ad esso sarà una grande sfida . "La configurazione unica dei risultati di matrice del gruppo è dipesa dalla flessibilità della geometria a livello di superconduttori, permettendo agli scienziati di creare qubit a forma di croce, chiamati Xmons. La superconduttività risulta quando alcuni materiali sono raffreddati a un livello critico, rimuovendo resistenza elettrica ed eliminando campi magnetici. Il team ha scelto di mettere cinque Xmons in una singola riga, con ogni qubit a colloquiare con il suo vicino più prossimo, un accordo semplice ma efficace. Motivato da questo lavoro teorico, – ha dichiarato John Martinis del dipartimento di Fisica dell’University della California - abbiamo cominciato davvero a pensare seriamente a quello che abbiamo dovuto fare per andare avanti. C’è voluto un po’ per capire come sia stato semplice, e semplice, alla fine, era davvero il percorso migliore .” "Se si vuole costruire un computer quantistico , è necessario disporre-ha detto Fowler - di un array bidimensionale di tali qubit , e il tasso di errore dovrebbe essere al di sotto dell'1 per cento. Se possiamo ottenere un ordine di grandezza inferiore - nella zona di 10-3 o 1 su 1.000 per tutti i nostri cancelli - i nostri qubit potrebbero diventare commercialmente fattibili ma ci sono diversi problemi che devono essere ancora risolti. Ci sono più frequenze di preoccuparsi ed è certamente vero che è tutto più complesso . Tuttavia, la fisica non è diversa . Secondo Martinis, era il codice di superficie di Fowler che indicava la strada, fornendo l'architettura necessaria per mettere i qubit insieme in un certo modo . " Tutto d'un tratto, si sapeva esattamente cos’era -ha detto Martinis - che volevamo costruire, proprio a causa del codice superficie, anche se c’è voluto un duro lavoro per capire come piazzare i qubit insieme e controllarli in modo corretto. La cosa sorprendente è che tutte le nostre speranze di quanto bene avrebbero funzionato si sono avverate . “

giovedì 24 aprile 2014

STRANA CITTA' 10

Siracusa, città della World Heritage List, continua purtroppo ad essere una STRANA CITTA'.E mentre impazzano torme di ambulanti abusivi,diffusi a macchia di leopardo in tutto il perimetro urbano, c'è chi pensa ai poveri turisti e ai poveri cittadini che dovranno accontentarsi dei solarium,parecchi in Ortigia, e della spiaggetta (ma è solo un eufemismo) attaccata alla villetta Aretusa,sistemata all'interno del porto Grande, da sempre inquinato,nonostante continui ad ospitare grandi coltivazione di mitili. Mentre si continua a parlare di mare negato per la gran parte dei cittadini di Aretusa, l'amministrazione comunale attiva mena vanto di un possibile investimento per oltre tre milioni di euro, di fonte regionale, per frenare l'erosione della falesia nel Plemmirio dove insistono diverse ville faraoniche che negano il libero accesso al mare. STRANA CITTA nella quale sta partendo la gestione privata della Cittadella dello sport con buona pace dello sport per tutti e nella quale il trasporto pubblico continua ad essere un tema irrisolto ,perchè  non rientra nelle priorità di progetti che potrebbero avviarsi attingendo a fondi regionali o europei. STRANA CITTA nella quale si professa una tendenza turistica e non si riesce a portare a buon fine la gara per appaltare un area comunale destinata alla sistemazione di camper. STRANA CITTA' nella quale l'amministrazione sostiene la tesi di volere gestire con trasparenza l'urbanistica cittadina e ha indetto un apposito convegno per l'adozione di un piano regolatore, aperto agli addetti ai lavori (leggasi palazzinari) non includendo le associazioni ambientalistiche.STRANA CITTA nella quale però è stata autorizzata in evidente applicazione di un  piano regolatore ancora operativo, la costruzione di un palazzaccio, lato mare, all'altezza di una curva in via Elorina,
 dove multivillette sono in avanzato stato di costruzione in via del Faro Massoliveri, sempre in zona Plemmirio e dove la soprintendenza, qualche anno addietro, ha saputo autorizzare villette adiacenti
Faro a capo Murro di porco _Plemmirio
u
Mura Dionigiane
lo sviluppo delle mure dionigiane lungo l'ex provinciale Belvedere-Carancino.

martedì 15 aprile 2014

STRANA CITTA' 9

Scarti amianto sulla superstrada Cassibile Fontane Bianche
Canale di gronda

Davvero STRANA CITTA’ dove gli attuali amministratori promettono di avviare il ripristino della circolazione dei bus elettrici, senza trovare i fondi necessari e dove, l’Ast che si occupa di assicurare i trasporti cittadini si presenta senza soluzioni di continuità con i conti in rosso. Si persegue la politica di facciata, senza una progettualità contingente e sollecitando invece l’arrivo di personaggi politici e cattolici di primo piano. STRANA CITTÀ dove l'amministrazione attiva, sostiene la tesi che la manutenzione ordinaria dell’ex provinciale per il Carancino, dove è posizionato il castello Eurialo, non compete al comune. STRANA CITTÀ per la quale l’ex assessore regionale all’Agricoltura si è preoccupato di avallare la decisione di impiantare una barriera arborea con un investimento di ottocentomila euro a Targia. STRANA CITTÀ dove si pensa a investire sul water front, su una struttura da recuperare come la sala Randone, un tunnel a Epipoli mentre si dovrebbe disporre, senza titubanze, del teatro comunale e del teatro Verga, far funzionare il canale di gronda a Epipoli e progettare il riutilizzo dell’ex palazzone della CRI. STRANA CITTA’ nella quale si continua con tenacia a rinviare, ad libitum, la perimetrazione del parco archeologico, problema entrato di rigore nel dimenticatoio soprattutto dopo l’avvicendamento dell’ex assessore ai beni culturali Maria Rita Sgarlata ad altro incarico nel governo regionale. STRANA CITTA’ perchè sulla perimetrazione suddetta si registra una dura presa di posizione dei costruttori edili che vogliono ancora a costruire e a edificare ovunque anche se il numero di case nuove costruite e che rimangono invendute continua inarrestabilmente ad aumentare. STRANA CITTA' sotto il profilo ambientale dove le associazioni ambientalistiche sollecitano una riserva terrestre per un Plemmirio da salvaguardare, ma si ottengono solo temporeggiamenti. STRANA CITTA' dove i consiglieri di quartiere menano vanto della pulizia che viene sollecitata in determinate zone cittadine mentre dovrebbe essere una normale routine e resta nel limbo la questione dell’appalto per l’igiene urbana. Si sollecitano intanto progetti europei per la città e rimane irrisolto il problema di bonificare tutti i manufatti di amianto ancora esistenti nel perimetro urbano e dell’inquinamento da acque reflue, poco depurate, che si riversano nel porto Grande. STRANA CITTA’ dove s’ingaggia un consulente esterno per vigilare e verificare i consumi energetici (bollette elettriche) del comune aretuseo. STRANA CITTA' dove rimane inspiegabile l’utilizzo di 600mila euro per ristrutturare il parcheggio Talete invece di abbattere un ecomostro di cemento, concepito nella logica del mare negato che è la nota dominante di una città che si professa, solo a parole, con propensioni turistiche. 

lunedì 14 aprile 2014

L'asteroide Chariklo ha gli anelli come i pianeti gassosi

Asteroide Chariklo

Una scoperta a sorpresa dimostra che l'asteroide Chariklo è circondato a distanza da due anelli densi e ristretti , che lo rende l'oggetto più piccolo scoperto ad avere anelli e solo il quinto corpo del nostro sistema solare. L'asteroide Chariklo , che circonda il Sole tra le orbite di Saturno e Urano , è circondato da due anelli sottili di particelle di ghiaccio . E ' il quinto corpo del Sistema Solare conosciuto che esibisce un tale sistema ad anello - accanto ai pianeti giganti Giove , Saturno, Urano e Nettuno - e il primo corpo roccioso. Questo risultato è stato ottenuto da una campagna di osservazione internazionale a cui hanno contribuito scienziati dell'Istituto Max Planck per la ricerca sul sistema solare. I ricercatori hanno beneficiato di un’ occultazione rara (3 giugno 2013), quando l'asteroide passò, prima che una stella, lo nascondesse per alcuni secondi ."A volte in astronomia si ottengono risultati da eventi fortunosi , -dice Colin Snodgrass- analizzando col senno del poi la scoperta casuale . Snodgrass faceva parte del gruppo di ricerca con Felipe Braga - Ribas dell’Observatório Nacional di Rio de Janeiro (Brasile ), che  utilizzerà l'occultazione del 3 giugno 2013 per misurare le dimensioni dell'asteroide Chariklo . In tale configurazione , l'asteroide copre la stella facendola scomparire brevemente - simile al modo in cui la Luna nasconde il Sole durante un'eclissi solare . Dal tempo  della ricomparsa   tra la stella di fuga agli scienziati si  può dedurre le dimensioni dell'asteroide .A tal fine , sette osservatori in Sud America  hanno puntato i loro telescopi per l'allineamento raro che si è registrato il 3 giugno 2013. Tuttavia, con sorpresa di tutti , la stella non è scomparsa una sola  volta . Inoltre , pochi secondi prima e dopo la sua luminosità è scesa bruscamente . Anche osservatori situati al di fuori della visione gamma dell'occultazione effettiva hanno osservato questo effetto .Le osservazioni in molti siti in Sud America , tra cui La Silla dell'ESO , hanno fatto la scoperta-sorpresa che l'asteroide a distanza Chariklo è circondato da due anelli densi e stretti . E' l'oggetto più piccolo  che di gran lunga è stato dimostrato di avere anelli e solo il quinto corpo del Sistema Solare - dopo i pianeti molto più grandi di Giove , Saturno , Urano e Nettuno -ad avere questa caratteristica . L'origine di questi anelli rimane un mistero , ma può essere il risultato di una collisione che ha creato un disco di detriti .  "L'analisi di tutti i dati osservazionali hanno rivelato un risultato sorprendente , -dice Snodgrass -  che Chariklo deve essere circondato da un anello . " Finora , solo quattro corpi con questa caratteristica che colpisce sono conosciuti nel Sistema Solare : i quattro pianeti gassosi giganti Giove , Saturno , Urano e Nettuno . Con un diametro di soli 250 chilometri Chariklo è significativamente più piccolo . L' asteroide appartiene ad un gruppo di piccoli corpi chiamati Centauri che circondano il Sole oltre l'orbita di Giove .Le misurazioni effettuate con il telescopio danese di 1.54 metri dell'Osservatorio europeo meridionale a La Silla ( Cile) hanno reso risultati particolarmente precisi : i dati mostrano un sistema ad anello , composti da due strutture distinte . " Entrambi gli anelli sono molto sottili , quasi in filigrana da un punto di vista astronomico , -dice Snodgrass- , che ha analizzato questi dati. Un gap di soli nove chilometri separa l'anello interno con una larghezza di sette chilometri e l'anello esterno con una larghezza di tre chilometri. L'anello interno è chiaramente più luminoso .I nuovi risultati offrono ora una spiegazione diversa dalle prime, confondendo le osservazioni di Chariklo . Mentre alcuni ricercatori avevano trovato le forme di acqua congelata , altri non sono stati in grado di confermare questa presenza . " A quanto pare , il ghiaccio si trova nel sistema di anelli , piuttosto che sulla superficie , -dice Snodgrass - e a seconda di come il corpo è inclinato come visto dalla Terra al momento dell’osservazione , questo sistema produce un anello debole o un forte segnale . " Situazione simile quando si guarda un foglio di carta dal lato " , spiega Snodgrass . "Se si tiene esattamente orizzontale a livello degli occhi , è difficile da vedere. Inclinato leggermente, diventa visibile " . Quale sia l'origine dei sistemi ad anello di Chariklo  , tuttavia , non è ancora chiaro . I ricercatori ritengono che possa essersi formata dai detriti di una collisione precedente . Ancora da stabilire è se Chariklo è unico nel suo genere . All'interno della fascia di asteroidi tra le orbite di Marte e Giove , densamente popolata da blocchi probabilmente più di un milione, tra piccoli e grandi , i ricercatori ritengono improbabile  l'esistenza di altri asteroide con anelli  . " Rispetto ai pianeti gassosi , questi piccoli corpi hanno  un campo gravitazionale -sottolinea Snodgrass - minimo vincolante per i componenti degli anelli " . Un altro corpo che passa nelle vicinanze potrebbe destabilizzare l'intero sistema . Al di là di Giove , però , il Sistema Solare è un luogo piuttosto deserto . "Forse negli anni a venire -ipotizza Snodgrass- scopriremo altri centauri come Chariklo " .

Aggancio di Cygnus alla stazione spaziale internazionale

domenica 13 aprile 2014

Progetto "Ombre dal fondo"


“Ombre dal Fondo - I Segreti del mare di Sicilia”
Per il 17 aprile, appuntamento alla Soprintendenza del Mare presso la sede dell'Arsenale della Marina Regia, presentazione dei risultati della campagna d'esplorazione subacquea “Ombre dal Fondo” condotta dall'Associazione “Progetto Mare” di Palermo.
Verranno mostrate per la prima volta le immagini di alcuni relitti individuati ad oltre 70 metri di profondità ed esplorati grazie all'impiego di Rebreather: innovative apparecchiature per la respirazione subacquea che permettono di operare in sicurezza in fondali di oltre 100 metri.
La mostra fotografica, trenta pannelli esplicativi che raccontano le fasi della campagna di alto fondale,  resterà aperta fino al 24 aprile. 
Gli esploratori dell'Associazione “Progetto Mare”, coordinati da Riccardo Cingillo, si sono immersi nelle acque di Acitrezza, Marina di Caronia e Trapani per documentare alcuni relitti già noti alla Soprintendenza del Mare ma non ancora studiati perché situati a profondità non raggiungibili in sicurezza con le tradizionali tecniche d’immersione.
I risultati di “Ombre dal Fondo” dimostrano che il mare di Sicilia ha ancora molti segreti da svelare ed aprono nuove prospettive per la salvaguardia, lo studio e la fruizione di siti subacquei d'interesse archeologico e storico.
Al progetto hanno partecipato affermati professionisti di settore ed archeologi della Soprintendenza del Mare che hanno affidato le loro esperienze ad un libro/diario e ad un documentario che saranno presentati durante la conferenza stampa insieme ad una mostra temporanea visitabile dal 17 al 24 aprile presso i locali dell'Arsenale della Marina Regia. Gli interventi previsti sono di Sergio Gelardi "Il mare di Sicilia: un patrimonio culturale ancora da esplorare", Sebastiano Tusa "Il Progetto Ombre dal Fondo", Riccardo Cingillo "Le nuove tecniche d'esplorazione e la documentazione dei relitti archeologici e storici, Franco Andaloro "Relitti e biologia: una fonte incredibile di informazioni sulla storia e lo stato di salute del nostro mare", Costanzo Ciaprini "Il Dragamine di Trapani e le attività navali della Regia Guardia di Finanza nella Seconda Guerra Mondiale", Toni Saetta Qanat editore Presentazione del libro Ombre dal fondo,
Roberto La Rocca "I relitti ad alta profondità", Philippe Tisseyre "Il relitto di Acitrezza", Claudio  Di Franco "Il relitto di Caronia", Santo Tirnetta Team Rebreather Sicilia "L'emozione dei relitti", Massimiliano Piccolo Team Rebreather Sicilia "Le nuove attrezzature utilizzate per la spedizione".
Gruppo di lavoro del progetto “Ombre di fondo: Riccardo Cingillo, documentarista ed esploratore subacqueo alto fondale, Massimiliano Piccolo esploratore subacqueo in alto fondale, tecnico dei Rebreathed, Santo Tirnetta fotografo, esploratore subacqueo alto fondale, esploratore speleosub,
Massimo Ardizzoni fotografo, esploratore subacqueo alto fondale, speleosub, istruttore immersioni Rebreather,Toni Saetta subacqueo, editore, Vincenzo Sottosanti giornalista, archeologo subacqueo, esploratore speleosub, Eugenio Vecchio e Mariano Pulizzi assistenti di superficie. Sebastiano Tusa, Alessandra De Caro, Salvo Emma, Roberto La Rocca, Nicolò Bruno, Claudio Di Franco[ Soprintendenza del Mare].

lunedì 7 aprile 2014

Indagini geomagnetiche nel sito dell' antica Acre

L'area archeologica di Palazzolo Acreide

Nel ambito della Convenzione  tra SiciliAntica e l'Istituto di Archeologia dell'Università di Varsavia, firmata nel 2013 a Caltanissetta e Varsavia, i soci dell'associazione insieme con gli studenti ed i docenti dell'Università hanno partecipato alle attività di scavo archeologico nel sito di Akrai (Palazzolo Acreide).
La terza campagna di scavo ha concluso la ricerca scientifica della missione Italo- Polacca sotto la direzione della Prof. Roksana Chowaniec dall'Università di Varsavia in collaborazione con la Soprintendenza dei Beni Culturali ed Ambientali di Siracusa rappresentata dalla dott.ssa Rosa Lanteri e dal dott. Lorenzo Guzzardi, direttore del Parco archeologico di Eloro e Villa del Tellaro.
La collaborazione tra l'associazione e l'Università di Varsavia  è iniziata nel 2009 con lezioni per gli studenti universitari dedicate alla fruizione e valorizzazione dei siti archeologici nella Sicilia sud-orientale.Nel 2011 durante la conferenza internazionale organizzata dall'Università di Varsavia sul tema:
"Archeological Heritage: Methods of educations and popularizations " è stato illustrato il ruolo di SiciliAntica nell' ambito della divulgazione del patrimonio archeologico attraverso numerose iniziative fin dalla fondazione della associazione .Nel 2010 i soci hanno illustrato la storia antica di Siracusa durante la visita guidata degli studenti dal'Istituto di Archeologia di Università di Varsavia.
Questo anno alla campagna di scavo, iniziata a settembre e finita ad ottobre, hanno partecipato 8 soci di SiciliAntica, Stefano Agnello, Martina Bellomo, Concetta Caruso, Enrica De Melio, Marta Fitula, Loredana Maieli, Lucia Nastasi, Elena Pizzo.
La ricerca consisteva sia nella attività di scavo sia nella documentazione scientifica: preparazione delle schede, disegno delle opere murarie, del sito, e dei reperti; misurazione con la stazione totale. Lo scavo è stato effettuato sul sito dell' antica città di Akrai , citata nella "Guerra del Peloponneso" di Tucidide, il quale scriveva che Akrai e Kasmenai furono fondate dai Siracusani; Akrai settant'anni dopo la fondazione di Siracusa, cioè circa nel 664-663 a.C. La città fondata su un altopiano dei Monti Iblei (Acremonte), tra i fiumi: Anapo, Tellaro e il Cassibile, è stata mensionata da Diodoro.
Qui, nel III sec. a.C. sono stati costruiti alcuni nuovi edifici importanti tra cui il teatro, il boulterion e il santuario (chiamato Santoni) dedicato alla dea Kybele .Durante la seconda guerra punica Ippocrate fu costretto di rifugiarsi ad Akrai. Acrae - facente parte delle stipendiariae civitates era obbligata a pagare il tributo a Roma. Cicerone la descrisse anche nelle Verrine.
Nel II sec. d.C. Akrai appare sulla Tabula Peutingeriana come importante tappa della via Seliluntina, che conduceva da Siracusa a Lilybaeum. Malgrado le indagini svolte da diversi studiosi (tra cui Tommaso Fazzello nel 500¡ il barone Judica nel 900, Julius Schubring, Paolo Orsi, Giuseppe Voza) la conoscenza della città si limita alla occupazione greca lasciando lacune dopo la conquista romana.
Lo scavo archeologico è stato preceduto da una serie di indagini non invasive dei dintorni di Acrai e sul sito di Akrai a partire dal 2009.L'area archeologica sottoposta alle analisi geomagnetiche ha compreso in tutto 3,5 ettari.I risultati della ricerca hanno permesso di creare un modello integrale dei dati digitali, in cui le singole zone tematiche sono complementari e spiegate reciprocamente. Grazie alle fotografie verticali sono stati creati i modelli tridimensionali delle strutture presenti nel sottosuolo. Nell'ambito del progetto è stata inoltre proposta la ricostruzione tridimensionale del teatro di Akrai. I risultati di queste ricerche sono stati presentati il 22 settembre 2012 in conferenza al Municipio di Palazzolo "Quando il futuro incontra il passato. La tecnologia moderna nella ricerca archeologica del Siracusano", organizzata da SiciliAntica in collaborazione con il Comune, la Soprintendenza Beni Culturali e Ambientali di Siracusa, il Parco archeologico di Eloro e l'Università di Varsavia. Giuseppe Moschella ha mostrato diverse tecniche non invasive nella ricerca archeologica effettuate anche durante le attivitè svolte da SiciliAntica .Nello stesso anno i volontari di SiciliAntica, insieme con i docenti ed i studenti dell'Università di Varsavia hanno partecipato alle attività di pulizia e diserbo dell'area archeologica di Akrai condotte dal comune di Palazzolo Acreide. Lo scavo archeologico è stato eseguito nella parte occidentale della antica città di Akrai., i soci hanno lavorato nell' area di due saggi aperti per la verifica delle anomalie identificate durante la ricerca non invasiva.Il saggio I a sud della via principale è stato successivamente allargato ottenendo le misure 20x 15. Oltre le strutture murarie sono stati recuperati diversi reperti tra cui numerose spille in osso, lucerne, frammenti di terracotta, monete, ceramica sigillata.
I primi strati contenevano materiale archeologico attribuibile ai diversi periodi del sito (dal periodo greco al tardo antico). Invece il collocamento cronologico dei strati più profondi si riferisce ai primi secoli d.C. quindi all'età imperiale.Tra le diverse attività svolte dai soci sul saggio è stata particolarmente importante e meticolosa la conservazione della parete affrescata e dei frammenti dell'intonaco . E' stato avviato lo studio e la conservazione delle numerose monete rinvenute questo anno, anche grazie all' utilizzo del metal detector. Grazie alla preziosa collaborazione con gli scienziati dall'Università, i soci hanno avuto la possibilità di lavorare insieme con i professionisti specializzati in diverse materie come p.e. paleozoologia, numismatica, produzione del vetro e la ceramica.
Questo anno il saggio II situato al Nord Ovest è stato allargato verso Sud. Qui risultava un cambiamento dell'andamento della strada provocato, probabilmente, dalla presenza di grandi sassi di natura vulcanica. Durante questa campagna di scavo, dai due saggi sono stati recuperati circa 700 reperti in metallo, osso, vetro, terracotta e numerosi frammenti di ceramica di vario tipo.
Dopo la conclusione della campagna della Missione Italo - Polacca tutti i reperti sono stati elaborati in modo scientifico, schedati, documentati e conservati e sono stati trasferiti nelle strutture del Museo Civico di Noto e sottoposti alla custodia del Servizio del Parco archeologico di Eloro.
Il 19 ottobre con la visita a Casale degli Angeli nella località Santa Lucia, la base della Missione e luogo dello studio dei reperti, da parte del Vicepresidente Regionale di SiciliAntica, Arch. Giuseppe Lo Porto e del Consigliere Regionale Costantino Tropea e' stata chiusa ufficialmente la campagna di scavo.
La campagna Akrai 2013 è stata arricchita grazie al prezioso intervento del Prof. Davide Tanasi dalla Arcadia University, The College of Global Studies, partner della associazione dal 22 aprile 2013 e la presentazione dello spettacolo multimediale Siracusa 3D Reborn, un viaggio virtuale nella Siracusa greca.
La collaborazione con questa Università Americana in maniera continua consiste attualmente in una serie di lezioni agli studenti dedicate alla Sicilia romana nel periodo imperiale.
Nel corso della preparazione insieme con i partner di SiciliAntica sono diverse attività comprendente conferenze, mostre, scavi e ricerche scientifiche non solamente a livello regionale ma anche internazionale con lo scopo di valorizzazione del patrimonio archeologico, culturale ed ambientale della Sicilia.
Per ulteriori approfondimenti sui nuovi scavi ad Akrai ci si puù collegare al sito: http://www.akrai.uw.edu.pl/

martedì 1 aprile 2014

L'ambizioso progetto ITACA

Multibeam echo-sounder



ITACA Innovation Technologies and Applications for Coastal Archaeological sites - Tecnologie innovative e loro applicazione nei siti archeologici costieri .

Il progetto intende presentare un sistema di gestione dei siti archeologici subacquei nei siti costieri. Il servizio di monitoraggio utilizza innovative tecniche di rilevazione satellitare remota ,combinate con elaborazione algoritmica di immagini. Il progetto sviluppa una serie di applicazioni integrate in un sistema che persegue i seguenti obiettivi: - ricerca e localizzazione di antichi relitti - monitoraggio di relitti, reperti e strutture sommerse - integrazione dei risultati di ricerca e monitoraggio in un sito online concepito come strumento di gestione dei siti subacquei - dimostrazione della idoneità del sistema inteso come servizio Un radar ad alta risoluzione (Terra SAR-X, Cosmo-Sky Med) e dati satellitari (World View) saranno abbinati per ricavare la batimetria dei fondali fino a 70 metri di profondità. I dati ottenuti saranno processati usando algoritmi specifici per i reperti archeologici. La disponibilità dei dati sensibili, combinata con le tecniche innovative ottimizzate per i siti archeologici consentiranno l’individuazione e il monitoraggio dei siti archeologici subacquei nelle zone costiere. I nuovi algoritmi, i modelli fisici e le capacità di computo saranno integrati nel Web-GIS insieme ai dati raccolti in superficie (modelli 2D e 3D) e con prospezioni subacquee. Specifici strati archeologici addizionali saranno inclusi nel Web GIS per facilitare l’identificazione degli oggetti tramite tecniche di rilevamento della forma e mappatura. Il sistema sarà verificato e validato con una estesa campagna on- ground (mare) portata a termine usando le più avanzate tecnologie (side- scan sonar, multi beam echo sounder) ed i mezzi tradizionali (prospezioni subacquee con sommozzatori professionisti). Sei mesi sperimentali, finalizzati ai destinatari finali del progetto, indica la Soprintendenza del mare di Sicilia, presieduta da Sebastiano Tusa, saranno effettuati su selezionate zone costiere (Cala Minnola di Levanzo, Punta Galera di Favignana, Maraone “relitto dello zolfo”,
Side-scan sonar
Punta Spalmatore di Marettimo) per fornire una dimostrazione del servizio. La diffusione delle attività realizzate includerà un workshop internazionale ed una conferenza conclusiva organizzati in cooperazione con i destinatari finali per rendere tutti gli interessati consapevoli dei benefici del servizio e delle tecnologie ad esso applicate. Le organizzazioni partecipanti al progetto sono: Planetek Hellas E.P.E. PLKH Grecia , Kell S.r.l. KELL Italia , Nextant SpA NXT Italia , Geographic Resource Analysis & Science A/S GRAS Danimarca, Hellenic Institute of Marine Archaeology HIMA Grecia , Instituto de engenharia de sistemas e computadores, investigacao.