mercoledì 22 marzo 2017

Il microbioma intestinale è intercambiabile e notevolmente stabile

Intercambialità dei batteri intestinali
Un fattore di prevedibilità nell'intestino - non appena un batterio lo lascia, un altro è pronto a dividere e a prendere il suo posto. La domanda allora parte dalla resistenza microbica, cioè su come il nostro intestino rimane sano sottoposto a questo piano di successione costante. Le ricerche indicano che diverse specie di microbi svolgono le stesse funzioni nell'intestino, garantendo la stabilità a fronte di una costante variabilità del microbioma.
Gli esseri umani e i loro microbi sono parte di un antico rapporto simbiotico. Forniamo ai nostri batteri intestinali un posto dove vivere e sostanze nutritive per crescere, mentre di converso ci aiutano a rompere il cibo e a combattere gli invasori più patogeni. Le variazioni giornaliere come i pasti o l’esercizio fisico possono causare per alcuni dei nostri inquilini intestinali la morte, ma queste popolazioni si sono evolute per  ricrescere, o essere sostituite da batteri che agiscono in modo simile. Anche con mutevoli specie batteriche, i nostri corpi continuano a funzionare normalmente.
Ma non è sempre questo il caso. Almeno 50  disturbi sono associati ai microbi intestinali che sono stati eliminati in equilibrio, e di molti potenziali trattamenti - dai probiotici ai trapianti fecali - dipendono dall'idea che il microbiota di una persona può essere cambiato in meglio. Il problema è che anche con i miglioramenti associati a queste terapie, non sono purtroppo di lunga durata. C'è qualcosa che porta il microbioma di un organismo nuovo alla base di partenza.
"Ciascuno di noi ha microbi diversi nel corpo, quindi ci sono fattori genetici nell’ospite umano,- dice Review coautore con Andrés Moya, genetista interessato alla biologia evolutiva presso FISABIO-Universitat de Valencia, in Spagna-che rendono gli individui più suscettibili ad ospitare particolari batteri . Non capiamo ancora queste differenze, ed è perciò un problema che bisogna studiare al meglio."
Moya e Manuel Ferrer del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, in Spagna, dicono che la maggior parte del focus di ricerca sui microbi dell'intestino è rivolta a guardare le loro funzioni individuali e la diversità dei microbi intestinali nelle diverse popolazioni. Ad esempio, sappiamo che le persone magre (in trattamento antibiotico) e gli obesi hanno tipi intercambiabili di batteri legati alla demolizione dello zucchero o alla trasformazione dei carboidrati. Quello che non sappiamo è quale ruolo questi batteri svolgono nella comunità più grande del microbioma.
I ricercatori studiano il microbiota umano come un ecosistema intestinale, concentrandosi di più su come le varie specie lavorano tra loro e le nostre cellule. Studi recenti hanno dimostrato un trasferimento genetico importante tra i batteri dell'intestino, indicando che si sono evolute funzioni principali specializzate. Quest’approccio top-down potrebbe aiutarci a capire il ruolo che questi batteri svolgono nel corpo umano e ciò che porta a sintomi clinici quando sono in disbiosi.
"Quando siamo nati, non siamo mai stati soli . Abbiamo già diverse specie batteriche che interagiscono con le nostre cellule umane – e non sono indipendenti, cercano di sopravvivere nel nostro intestino, formando qualcosa come una superspecie", dice Moya, ricercatore del Genomica e Salute Area della Fondazione FISABIO. " Il microbioma potrebbe essere l'ultimo organo umano da studiare."





lunedì 20 marzo 2017

Le ultime novità di Curiosity sulla superficie e il clima di Marte

Una coppia di disegni raffigura la stessa posizione al cratere Gale su a due punti nel tempo: ora e miliardi di anni fa. L'acqua in movimento sotto terra, così come l'acqua sopra la superficie in antichi fiumi e laghi, erano condizioni favorevoli per la vita microbica, se mai Marte ha ospitato vita. Gale Crater è un luogo affascinante da esplorare a causa della montagna di materiali stratificati nel mezzo. Sulla Terra, questo tumulo sarebbe una montagna 5 km di altezza! Gli strati raccontano una storia su ciò che era in passato Marte, e attraversa gran parte della storia del pianeta rosso. Studi condotti in orbita hanno rivelato che gli strati sono di minerali diversi secondo la loro altezza. Nella parte inferiore della collina sono minerali argillosi. Sopra gli strati di argilla vi sono strati e minerali con zolfo e ossigeno, invece sono sopra di loro. Acqua corrente sembra aver scavato canali sia nel tumulo e nella parete del cratere. Per arrivare al tumulo, il Mars Science Laboratory sarebbe atterrato in una parte piatta del cratere e indagato con attenzione lungo il suo corso verso l'alto, strato dopo strato. Lungo la strada, il rover Curiosity avrebbe indagato come sono formati gli strati e gli ambienti in cui si sono formati.



Curiosity
Mars rover della NASA trova modelli di cambiamento nella composizione della roccia alle più elevate, gli strati più giovani di una montagna.

 Antichi bacini sedimentari
su Marte con le acque sotterranee erano chimicamente attivi, un fattore favorevole per la possibile vita.

Curiosity ha trovato boro
Gale Crater
su Marte, una prima assoluta per questo elemento molto solubile.


Il rover Curiosity della NASA sta scalando una montagna marziana stratificata e trova prove di come laghi e ambienti sotterranei umidi e di antichi cambiamenti, risalenti a miliardi di anni fa, hanno creato i più diversi ambienti chimici che hanno colpito, chi indaga per la loro possibile vantaggiosità alla vita microbica.

Ematite, minerali argillosi e boro sono tra gli ingredienti che si trovano più abbondanti negli strati più in salita, rispetto agli strati bassi, anticamente esaminati in precedenza nella missione. Si sta discutendo su quello che queste e altre variazioni raccontano e le condizioni in cui i sedimenti sono stati inizialmente depositati, e su come le acque sotterranee si muovevano in seguito, attraversando gli strati accumulati alterati e gli ingredienti trasportati.
Gli effetti di questo movimento delle acque sotterranee sono più evidenti nelle vene di minerali. Le vene si formano, dove le crepe negli strati erano piene di sostanze chimiche che erano state disciolte nelle acque sotterranee. L'acqua con i suoi contenuti disciolti ha anche interagito con la matrice rocciosa circostante le vene, alterando la chimica sia nella roccia sia nell'acqua.
"C'è tanta variabilità nella composizione ad altezze differenti, abbiamo fatto per davvero centro, alla grande, - ha dichiarato John Grotzinger, (Caltech di Pasadena_ California) – che ha collaborato alla presentazione, perché membro del team scientifico di Curiosity, durante un aggiornamento sulla missione (dicembre 2016), a San Francisco alla riunione dell’American Geophysical Union. Il rover ha esaminato in alto, gli strati più giovani, e ha colpito la complessità degli ambienti lacustri quando erano depositati sedimenti argillosi, e anche la complessità delle interazioni sotterranee dopo che i sedimenti erano stati sepolti.

'Reattore chimico'

"Un bacino sedimentario come questo è un reattore chimico, - ha detto Grotzinger - dove gli elementi sono riorganizzati. Modula nuovi minerali e dissolve quelli vecchi. Gli elettroni ottengono una redistribuzione. Sulla Terra, queste reazioni sostengono la vita”.
Se la vita marziana è mai esistita, è ancora sconosciuta. Nessuna evidenza convincente è stata trovata. Quando Curiosity è atterrato a Marzo 2012 nel cratere Gale
Altro squarcio del Gale Crater
, l'obiettivo principale della missione era di determinare se l'area avesse mai offerto un ambiente favorevole per i microbi.

Il ricorso principale al cratere si deve alla stratificazione geologica esposta nella parte inferiore del suo tumulo centrale, in altre parole il monte Sharp. Queste esposizioni offrono l'accesso alle rocce che tengono un registro delle condizioni ambientali, scaturite da molte fasi della storia marziana, e dove ogni strato è più giovane rispetto a quello sottostante. La missione nel suo primo anno, ha trovato un antico ambiente lacustre marziano che aveva tutti gli ingredienti chimici “chiave”, cioè necessari per la vita, più l’energia chimica a disposizione per tutta la vita. Ora, il rover è arrampicato sulla parte inferiore del monte Sharp
per indagare, su come le antiche condizioni ambientali sono cambiate nel corso del tempo.
"Siamo negli strati che erano il motivo principale per cui il cratere Gale è stato scelto come luogo di atterraggio, -ha detto Joy Crisp, progetto scientifico Curiosity (Jet Propulsion Laboratory NASA), - e stiamo usando una strategia di campioni di perforazione a intervalli regolari, appena il rover si arrampica sul monte Sharp. In precedenza abbiamo scelto gli obiettivi di perforazione in base alle caratteristiche specifiche di ciascun sito. Ora che stiamo guidando continuamente attraverso lo strato basale di maggiore spessore della montagna, una serie di perforazioni che permetteranno di costruire un quadro completo. "
Quattro siti di perforazione recenti, da "Oudam" lo scorso giugno con "Sebina" nel mese di ottobre, sono tutti distanziati di circa 25 metri, a parte in elevazione. Questo modello in salita permette al team scientifico di assaggiare progressivamente strati più giovani che rivelano l’antica storia ambientale del monte Sharp.

Ambienti cambiati

Un indizio sul mutare delle antiche condizioni è il minerale ematite. Ha sostituito la magnetite meno ossidata come ossido di ferro che è dominante nelle rocce che Curiosity ha perforato recentemente, rispetto al sito dove Curiosity prima, aveva trovato sedimenti lacustri. "Entrambi i campioni sono depositati sul fondo di un lago, - ha detto Thomas Bristow (NASA Ames Research Center_ Moffett Field_California) ma l'ematite suggerisce condizioni più calde, o una maggiore interazione tra l'atmosfera e sedimenti". Questo ricercatore aiuta nell’operatività dello strumento di laboratorio di Chimica e Mineralogia (CheMin) all'interno del rover, chiamato a identificare i minerali nei campioni raccolti. La reattività chimica avviene su un gradiente di forza degli ingredienti chimici 'a donare o ricevere elettroni. Il trasferimento di elettroni a causa di questo gradiente può fornire energia per la vita. Un aumento dell’ematite rispetto alla magnetite indica un cambiamento ambientale nella direzione di elettroni che hanno provocato un maggior grado di ossidazione nel ferro.
Un altro ingrediente in aumento nelle ultime misurazioni di Curiosity è l’elemento boro, che “Chimica e Camera” (ChemCam)
strumento laser-shooting (colpisce e analizza con un laser) del rover ha rilevato entro le vene di minerali che sono principalmente solfato di calcio. "Nessuna missione prima aveva rilevato boro su Marte, -ha detto Patrick Gasda (US Department of Energy Laboratory _Los Alamos National_New Mexico)- mentre assistiamo a un forte aumento di boro nella vena ispezionata degli ultimi mesi." Lo strumento è molto sensibile; anche a livello maggiore, il boro costituisce solo circa un decimo di uno per cento della composizione roccia.

' Sistema Dinamico '

Il boro è notoriamente associato a luoghi aridi in cui molta acqua è evaporata via - si pensi al borace della Death Valley. Tuttavia, le implicazioni ambientali della minore quantità di boro trovata da Curiosity sono meno semplici, valutando l'aumento di ematite.
Si stanno prendendo in considerazione almeno due possibilità per la fonte del boro che le acque sotterranee hanno lasciato nelle vene. Forse l'evaporazione di un lago formato da un deposito contenente boro in uno strato sovrastante, non è stato ancora raggiunto da Curiosity. Poi l'acqua in seguito ha risciolto il boro e l’ha portato verso il basso attraverso una rete di fratture negli strati più anziani, dove ha accumulato, con una frattura di riempimento, minerali nella vena. O forse i cambiamenti nella chimica dei depositi di argilla fruttiferi, come dimostra l'aumento di ematite, sono stati colpiti dalle acque sotterranee che hanno prelevato e lasciato il boro all'interno dei sedimenti locali.
"Le variazioni di questi minerali, -ha detto Grotzinger - e degli elementi indicano un sistema dinamico. Essi interagiscono con le acque sotterranee e le acque di superficie. L'acqua influenza la chimica delle argille, ma cambia anche la composizione dell'acqua. Siamo in presenza di una complessità chimica che indica una storia lunga e interattiva con l'acqua. Più complicata è la chimica, meglio è per l’abitabilità. Il boro, l’ematite e i minerali argillosi sottolineano la mobilità degli elementi e degli elettroni, e questo è un bene per la vita. " Gli scienziati che indagano su Marte sono alle prese con un problema. Un’ampia evidenza dice che l’antico Marte era bagnato a volte, con acqua corrente e messa in comune sulla superficie del pianeta. Eppure, l'antico Sole era circa un terzo in meno caldo e modellatori climatici lottavano per produrre scenari che sulla superficie di Marte, abbastanza caldo, mantengono scongelata l’acqua. Una teoria principale è di avere una spessa atmosfera di anidride carbonica formando una coperta di questo gas serra, contribuendo a riscaldare la superficie del vecchio Marte. Tuttavia, secondo una nuova analisi dei dati provenienti da Curiosity rover marziano della NASA, Marte ha avuto troppo poco di anidride carbonica circa 3,5 miliardi di anni fa per fornire abbastanza effetto serra di riscaldamento per scongelare il ghiaccio nell'acqua. La stessa roccia marziana in cui Curiosity, ha trovato sedimenti di un antico lago in cui i microbi potrebbero aver prosperato è la fonte delle prove, aggiungendo il dilemma su come un tale lago sarebbe potuto esistere. Curiosity ha rilevato nessun minerale di carbonato nei campioni di roccia analizzate. La nuova analisi conclude che la scarsità di carbonati in quella roccia significa che l'atmosfera’ di Marte quando il lago esisteva - circa 3,5 miliardi di anni fa - non avrebbe potuto tenere molta anidride carbonica. “Siamo stati particolarmente colpiti con l'assenza di minerali come il carbonato-ha detto Thomas Bristow (Ames Research Center_ NASA, Moffett Field_ California)- nella roccia sedimentaria che il rover ha esaminato. Sarebbe stato davvero difficile ottenere acqua allo stato liquido, anche se ci fosse stato un diossido con cento volte più carbonio nell’atmosfera, di quello che le prove minerali nella roccia hanno rilevato". Bristow è il principale ricercatore per lo strumento di Chimica e Mineralogia (CheMin
CheMin


) su Curiosity.

La Curiosity non ha fatto la rilevazione definitiva di carbonati in tutte le rocce campionate poiché è atterrata nel cratere Gale nel 2012. CheMin è in grado di identificare il carbonato se costituisce solo una piccola percentuale della roccia. Le nuove analisi operate da Bristow e 13 co-autori hanno calcolato la quantità massima di anidride carbonica che avrebbe potuto essere presente, coerentemente con quella carenza di carbonato. In acqua, l’anidride carbonica si combina con ioni positivi come magnesio e ferro ferroso per formare minerali di carbonato. Altri minerali nelle stesse rocce indicano che questi ioni sono stati prontamente disponibili. Gli altri minerali, come magnetite e minerali argillosi, forniscono anche la prova che le condizioni successive non sono mai diventate così acide da sciogliere i carbonati, come possono fare nelle acque sotterranee acide. Il dilemma è stato la costruzione negli anni. Evidenze sui fattori che influenzano le temperature di superficie - principalmente l'energia ricevuta dal sole e dal giovane blanketing fornito dall’atmosfera del pianeta - aggiungono fino a una mancata corrispondenza con prove diffuse per le reti fluviali e laghi sull’antica Marte. Indizi quali rapporti isotopici in atmosfera marziana di oggi indicano che il pianeta una volta ha tenuto un’atmosfera molto più densa di quanto non faccia ora. Eppure modelli teorici valutano l'antica lotta del clima marziano per produrre le condizioni che permetterebbero la presenza dell’acqua allo stato liquido sulla superficie di Marte
Tramonto marziano
per molti milioni di anni. Un modello di successo propone una spessa atmosfera di anidride carbonica, che contiene anche l'idrogeno molecolare. Come una tale atmosfera sarebbe stata generata e sostenuta, tuttavia, è tematica abbastanza controversa. Il nuovo studio appunta il puzzle di un particolare luogo e tempo, con un controllo in-the-ground per carbonati esattamente negli stessi sedimenti che tengono il record di un lago, risalente a circa un miliardo di anni dopo che il pianeta si era formato. Negli ultimi due decenni, i ricercatori hanno usato spettrometri sull’Orbiter Marziano per la ricerca di carbonato che avrebbe potuto provocare da un'epoca precoce di più abbondante anidride carbonica. Hanno trovato molto meno del previsto. “E 'stato un mistero, il motivo per cui non vi è stato molto carbonato visto dall'Orbiter", ha detto Bristow. "Si potrebbe uscire dal dilemma dicendo che i carbonati possono essere ancora lì, ma non possiamo vederli dall'Orbiter perché sono coperti da polvere o sepolti, o non stiamo cercando nel posto giusto. I risultati di Curiosity portano il paradosso di una messa a fuoco. Questa è la prima volta che abbiamo controllato per carbonati a terra in una roccia che sappiamo formata da sedimenti depositati sotto l'acqua ".La nuova analisi conclude che non più di poche decine di millibar di anidride carbonica avrebbe potuto essere presente quando esisteva il lago, o avrebbe prodotto abbastanza carbonato, si da permettere a CheMin di Curiosity, di rilevarla. Un millibar è un millesimo di pressione dell'aria a livello del mare sulla Terra. L'attuale atmosfera di Marte è inferiore a 10 millibar e con circa il 95 per cento di anidride carbonica."Quest’analisi si adatta con molti studi teorici che la superficie di Marte, anche molto tempo fa, non era abbastanza calda per l'acqua per essere liquido", ha detto Robert Haberle, uno scienziato di Mars-clima della NASA Ames e un co-autore della carta . "E 'davvero un enigma . “I ricercatori stanno valutando diverse idee su come conciliare il dilemma. “Alcuni pensano che forse il lago non fosse un corpo aperto di acqua allo stato liquido”. Curiosity è parte della continua ricerca su Marte della NASA e per la preparazione di una missione umana su Marte nel 2030. Per maggiori informazioni su Curiosity, visitate il sito:


http://www.nasa.gov/msl

giovedì 9 marzo 2017

Venti marziani svuotano i monti, spostano e sollevano polvere



 Il rover marziano Curiosity  della NASA, alle falde del monte Sharp
- una montagna a strati all'interno del cratere - ha iniziato una seconda campagna di indagine sulle dune di sabbia attive sul fianco nord-occidentale della montagna. Il rover è stato anche utilizzato per l'osservazione di trombe d'aria che trasportano la polvere e per controllare fino a che punto il vento muove granelli di sabbia ,durante un solo giorno.
Le osservazioni sul Gale Crater operate da Orbiter Mars Reconnaissance _NASA hanno confermato modelli a lungo termine e tassi di erosione eolica che aiutano a spiegare la stranezza di avere una montagna a strati nel mezzo di un cratere da impatto.
"La prospettiva  dell'Orbiter ci dà il quadro più ampio, su tutti i lati del monte Sharp e il contesto regionale per Gale Crater  con dettaglio locale assieme alle verità che si raccolgono su Marte, ottenute dal rover, ha detto Mackenzie Day (Università degli Studi di  Austin_Texas) autore di una ricerca  sul ruolo dominante del vento a Gale.                    Il rapporto (Paesaggi provenienti esclusivamente dai processi eolici sono rari sulla Terra a causa del predominio dei processi subacquee. Al contrario, paesaggi eolici derivati dovrebbero tipizzare Mars causa dell'assenza di acqua liquida, i lunghi tempi di esposizione delle superfici, e la presenza di vento come agente geomorfico predefinito. Utilizzando la gamma completa di immagini orbitali e Mars Science Laboratory sul Rover Curiosity che sono disponibili, le caratteristiche del vento- che forma a Gale Crater sono stati catalogati e analizzati al fine di caratterizzare il paesaggio eolico e per ricavare l'evoluzione del regime del vento nel  cratere  nel corso del tempo. Le direzioni del vento dedotto mostrano una predominanza di venti settentrionali regionali oltre geologiche scale temporali, ma una predominanza di vento catabatico come bene orienta la topografia nei tempi moderni.) 
Le osservazioni combinate mostrano che i modelli del vento oggi  nel cratere sono diverse da quando i venti da nord hanno rimosso il materiale che, una volta ha riempito lo spazio tra il monte Sharp e il bordo del cratere. Ora, il monte Sharp stesso è diventata un fattore importante nel determinare le direzioni locali del vento. Il vento ha formato la montagna; ora la montagna dà forma al vento.
L'atmosfera di Marte è di circa un centinaio di volte più sottile di quella terrestre, così i venti su Marte esercitano molto meno forza dei venti sulla Terra. Il tempo è il fattore che rende i venti marziani così dominanti nel modellare il paesaggio. La maggior parte delle forze che modellano i paesaggi della Terra - acqua che corrode e muove sedimenti, attività tettonica che costruisce montagne e ricicla la crosta del pianeta, vulcanismo attivo - non hanno influenzato molto Marte  per miliardi di anni. La sabbia trasportata dal vento, anche se non frequenti, in grado di modellare i paesaggi marziani in quanto agisce per molto tempo.
Perchè una montagna a strati ?
Gale Crater è nato quando l'impatto di un asteroide o di una cometa più di 3,6 miliardi di anni fa scavato un bacino di quasi 160 chilometri di larghezza. Sedimenti tra le rocce, sabbia e limo in seguito,hanno riempito il bacino, alcune consegnate da fiumi che affluiscono dalla maggiore parte del terreno circostante a Gale. Curiosity ha trovato prove di quel periodo bagnato che risale a più di 3 miliardi di anni fa. Un punto di svolta nella storia di Gale - quando l'accumulo netto di sedimenti capovolti inseguito  alla rimozione netta,operata dall' erosione eolica - potrebbe aver coinciso con un punto di svolta fondamentale nel clima del pianeta, appena su Marte è diventato più secco.
Gli scienziati hanno prima proposto nel 2000 che il tumulo al centro del cratere Gale fosse un residuo da erosione provocata dal vento, in  quello che era stato un bacino completamente riempito. Il  maggior volume di materiale rimosso - circa 64.000 chilometri cubi - è in linea con le osservazioni orbitali degli effetti dei venti "dentro" e "intorno" al cratere, moltiplicato per un miliardo di anni o più.
Altra nuova ricerca, utilizzando Curiosity, adesso si concentra sulla moderna attività eolica nel Gale Crater.

Il rover sta indagando su un tipo di duna di sabbia che si differenzia in forma dalle dune che la missione ha indagato alla fine del 2015 e nei primi anni 2016. Dune a forma di mezzaluna erano le caratteristiche della campagna precedente - la prima in assoluto che ha  studiato da vicino la sabbia attiva di dune ovunque ma oltre alla Terra. Seconda campagna duna della missione è su un gruppo di dune lineari nastriformi.Alcune delle increspature di sabbia scolpite dal vento su Marte sono di un tipo che non si vedono sulla Terra, e la loro relazione con la sottile atmosfera marziana fornisce  oggi nuovi indizi sulla storia del clima marziano.
"In queste dune lineari
, la sabbia viene trasportata lungo il percorso del nastro, mentre il nastro può oscillare avanti e indietro e, da un lato all'altro", ha detto Nathan Bridges, membro del team scientifico di  Curiosity ( Laboratorio di Fisica Johns Hopkins University Applied a Laurel, Maryland).La stagione a Gale Crater è ormai l'estate, il tempo ventoso dell'anno marziano. Questo è l'altra principale differenza dalla prima campagna di dune, condotta durante l'inverno, quindi con meno vento marziano.
"Stiamo mantenendo Curiosity impegnato in una zona con un sacco di sabbia in una stagione in cui c'è un sacco di vento che soffia intorno,- ha detto Ashwin Vasavada (Jet Propulsion Laboratory_NASA_Pasadena_California) scienziato del progetto CuriosityUn aspetto sul quale vogliamo saperne di più è l'effetto del vento sullo smistamento dei granelli di sabbia con diversa composizione. Questo ci aiuterà a interpretare le dune moderne e le antiche arenarie."
Prima che Curiosity si diriga più in alto sul monte Sharp, la missione valuterà il movimento delle particelle di sabbia sulle dune lineari, esaminerà le forme ondulazione sulla superficie delle dune, e determinare la miscela della composizione del materiale nella duna.
Spostamento di sabbia e le 'Dust Devils'
Immagini prese un giorno di distanza dello stesso pezzo di terra, tra cui alcune recenti coppie dalla fotocamera verso il basso ,confrontate alla ricerca che ha registrato l'atterraggio nei giorni della discesa  del rover , mostrano piccole increspature di sabbia in movimento di circa 2,5 centimetri,sottovento.
Nel frattempo, trombe d'aria chiamati "diavoli di polvere" sono stati registrate muovendo su un terreno nel cratere, in determinate sequenze di immagini scattate nel pomeriggio e per alcuni secondi a parte.
Dopo aver completato le osservazioni pianificate e le misurazioni sulle dune , Curiosity procederà verso sud e in salita verso un crinale in cui il minerale ematite  è stato identificato da osservazioni operate dal Mars Reconnaissance Orbiter
Il team scientifico di Curiosity ha deciso di chiamare questa caratteristica degna di nota la "Vera Rubin Ridge," per commemorare Vera Cooper Rubin (1928-2016), le cui osservazioni hanno fornite prove dell'esistenza della materia oscura nell'universo astronomico.
Come la sonda marziana Curiosity si concentra sulle dune di sabbia, gli ingegneri del rover stanno analizzando i risultati dei test diagnostici sul meccanismo di alimentazione trapano, che spinge la punta dentro e fuori durante il processo di raccolta materiale del campione da una roccia. Una possibile causa di un intermittente problema con il meccanismo è che una piastra per frenare il movimento può essere ostacolata, forse a causa di piccoli pezzi di detriti, resistendo perciò al rilascio del freno. I test diagnostici sono progettati per essere utile nel pianificare il modo migliore per riprendere l'uso del trapano.
Il team del rover sta anche esaminando il motivo per cui su  Curiosity il copriobiettivo braccio montato Mars mano Lens Imager (MAHLI) non ha completamente aperto in risposta ai comandi nel mese di febbraio . Il braccio è stato portato a minimizzare il rischio che la sabbia, portata dal vento, raggiunga l'obiettivo, mentre il coperchio è ora parzialmente aperto. Sono in programma nuovi test diagnostici del copriobiettivo .
Durante il primo anno dopo il 2012 l'atterraggio di Curiosity nel cratere Gale, la missione ha adempiuto il suo obiettivo principale trovando che la regione una volta ha offerto condizioni ambientali favorevoli per la vita microbica. Le condizioni di antica d'acqua dolce in ambienti lacustri marziani longevi, includevano tutti gli elementi chimici fondamentali necessari per la vita come noi la conosciamo, più una fonte di energia chimica che viene utilizzato da molti microbi sulla Terra. La missione estesa sta studiando come e quando le condizioni antichi abitabili, si sono evolute in condizioni asciutte e meno favorevoli per la vita. Per ulteriori informazioni su Curiosity, visitate il sito:

Segni di speranza per le tartarughe marine



Ossa di tartarughe morte lavate  dall'acqua, sulle spiagge messicane indicano che Baja in California è una tappa fondamentale per la sopravvivenza della "caretta caretta"
Caretta caretta
in via di estinzione nel Pacifico del Nord. Viaggiano per circa 7.500 miglia dai loro siti di nidificazione in Giappone alle zone di alimentazione sulla costa del Messico.
"Queste tartarughe nate in Giappone, -ha detto Carolyn Kurle, assistente professore di biologia (UC San Diego)- poi migrano verso il nord dell'Oceano Pacifico centrale e orientale per una parte della loro vita in gioventu, prima di tornare in Giappone per riprodursi e vivere lì il resto della loro vitaMa nessuno sapeva prima quanto tempo potevano trascorrere in ogni distinta regione dell'oceano."
La mancanza di conoscenza ha reso difficile lo sviluppo di un piano di conservazione globale per le tartarughe in via di estinzione. Calandra "Cali" Turner Tomaszewicz, dottorando e Kurle, postdottorato all'UC San Diego, hanno adesso precisato i termini di quanto occorre scoprire. Turner Tomaszewicz  (in basso)

, Kurle e Jeffrey Seminoff (National Marine- pesca servizio Southwest pesca Science Center) del NOAA a La Jolla, hanno determinato che alcune tartarughe possono spendere più di 20 anni per riprendere l'alimentazione nelle acque in cui sono state riprodotte al largo della costa Baja, prima di migrare di nuovo in GiapponeAlcune tartarughe possono effettivamente spendere solo la metà del loro tempo di vita e, molto tempo in questa zona."Questa è una buona notizia, -ha detto Tomaszewicz- per questa popolazione di tartarughe in via di estinzione". Per determinare i modelli migratori delle tartarughe a varie età, Turner Tomaszewicz, ha analizzato chimicamente gli isotopi di azoto stabili previsti, durante la formazione di osso negli anelli di crescita concentrici delle ossa dell'omero di tartarughe morte, trovate sulle spiagge messicane. Come gli anelli di crescita annuale di alberi, la polvere da questi anelli di osso ha permesso di determinare - rispetto ai distinti profili isotopi di azoto in diverse parti del Pacifico - dove le tartarughe
hanno viaggiato nel corso di ogni anno della loro vita."Da un punto di vista della conservazione, soprattutto per una specie migratrice, -ha detto Tomaszewicz- l'obiettivo più importante dovrebbe essere quello di dare priorità agli sforzi di conservazione laddove possono avere il maggiore impatto nella procedura di protezione della popolazione e facilitare il recupero, nel modo più efficiente possibile". Uno di quei posti sembra essere al largo delle coste di Baja,
dove la popolazione delle tartarughe varia da tre anni sino a 24 anni di età. 
"Cali ha dimostrato che vi è una distribuzione bimodale per l'insediamento della "caretta caretta" in queste acque al largo di Baja dalla zona centrale Pacifico del Nord, - ha detto Kurlecon un gruppo di tartarughe di reclutamento per quella zona a circa una media di sette anni di età e un secondo gruppo di reclutamento di un gruppo ad una media di 16 anni di età . Ha anche stabilito che maturano per la riproduzione in circa 25 anni di età, e lasciano questa zona quando arrivano a 24 anni, per migrare di nuovo in Giappone per riprodursi." Ciò significa che le tartarughe vivono da 10 a più di 20 anni al largo delle coste di Baja, regione particolarmente pericolosa, e Hoyt Peckham
(Stanford University), ha stimato che circa 1.000 tartarughe all'anno sono accidentalmente intrappolate e uccise dai pescatori come "bycatch" in operazioni di pesca su piccola scala "artigianale". 
 Da tali stime, Tomaszewicz  ha calcolato che le tartarughe marine trascorrono 10 anni in Baja dove hanno 30 per cento di potere vivere abbastanza a lungo, per poi viaggiare verso il Giappone per riprodursi, mentre le tartarughe che trascorrono 20 anni in Baja hanno solo 10 per cento di probabilità di riprodursi.
"La bassa sopravvivenza della metà delle tartarughe è un po 'deprimente, -ha detto Kurlema questi dati ora vengono utilizzati per sviluppare migliori tecniche di gestione per la pesca artigianale messicana, onde evitare  alti numeri di catture accessorie di tartarughe". "La scoperta che le tartarughe hanno una distribuzione bimodale per la loro assunzione nella Baja regionale dal centro di North Pacific indica che non tutte possono sopravvivere 20 anni in questa regione, vale a dire alcune hanno una maggiore probabilità di evitare le interazioni negative della pesca e  fare sopravvivere la razza."                                      "Il nostro studio dimostra che questo foraggiamento hotspot , -ha detto Tomaszewiczè un habitat incredibilmente importante per la vita riproduttiva- diventa preziosa lo stadio di vita giovanile nel Pacifico del Nord e che questa zona ha bisogno di essere un habitat di conservazione ad alta priorità per questa popolazione".

Con Pico60 a Snolab si ricerca la materia oscura

Nuovo limite  a livello mondiale su ricerca della materia oscura dall’ esperimento PICO
Il rilevatore PICO-60 era originariamente chiamato "COUPP-60". COUPP è stato progettato e costruito da Fermilab in collaborazione con l'Università di Chicago e Indiana University, South Bend "Chicagoland -Osservatorio per la fisica metropolitana delle particelle-".I lavori sono iniziati al Fermilab nel 2005 e, dopo numerosi test, il rivelatore è stato spostato allo SNOLAB nel 2012.

Un team di scienziati del Fermilab mentre installa il rilevatore di materia oscura PICO-60 a SNOLAB. Foto: Fermilab
"Abbiamo lavorato su questo per un lungo periodo di tempo", ha detto Andrew Sonnenschein - e quanti ottenuto è di gran lunga il nostro risultato più soddisfacente, perché le tecniche che abbiamo usato per respingere gli eventi di fondo,provenienti da fonti diverse dalla materia oscura hanno funzionato senza problemi. Le camere a bolle possono finalmente vivere fino al loro pieno potenziale come rivelatori di materia oscura. Ora si ha solo bisogno di vedere la materia oscura. "
La collaborazione PICO annuncia che l'esperimento sulla materia oscura nella camera a bolle PICO-60 ha prodotto un nuovo tipo di  limite per la materia oscura dopo l'analisi dei dati partendo dalle più recente prove. Questo nuovo risultato è un fattore di  miglioramento 17del limite oltre quelli già stabiliti, a livello mondiale, da Pico-2L run-2 e Pico-60 CF 3 run-1 nel 2016.
L'esperimento PICO-60
è attualmente la più grande camera a bolle del mondo in funzione; è piena di 45 litri di C 3 F 8 (octafluoropropano) e sta prendendo i dati nella zona laboratorio in scala dello SNOLAB. Il rivelatore utilizza il fluido bersaglio in uno stato surriscaldato tale che l' interazione con una particella di materia oscura con un nucleo di fluoro, provoca che il fluido comincia a bollire e crea una bolla da conteggiare nella camera.
L'esperimento PICO utilizza macchine fotografiche digitali per vedere le bolle e pick-up acustici per migliorare la capacità di distinguere tra particelle di materia oscura e di altre fonti quando si analizzano i dati.
La tecnologia di rilevamento del fluido surriscaldato è stata in prima linea (SD) , utilizzando vari obiettivi del refrigerante tra cui CF 3 I, C 4 F 10 e C 2 ClF 5  e, due principali tipi di rivelatori: camere a bolle e rilevatori di goccePICO è l'esperimento leader nella rilevazione diretta della materia oscura e si sta sviluppando una versione molto più grande di questo esperimento, con un massimo di 500 kg di massa attiva.

Pico60
All'interno del rilevatore PICO-60, installato presso SNOLAB a Sudbury, Ontario. Foto: SNOLAB
Pico
La collaborazione PICO (nata dalla fusione di due gruppi esistenti, Picasso e COUPP) utilizza camere a bolle e fluido surriscaldato per la ricerca di materia oscura. Il rivelatore PICO-60 è costituito da un vaso silice fusa sigillato per flessibili, soffietti in acciaio inossidabile ed è immerso in un recipiente a pressione riempito di fluido idraulico. Otto trasduttori acustici piezoelettrici composti da zirconato di piombo (PZT),sono montati all'esterno della campana di vetro per registrare le emissioni acustiche create dalle bolle e in contemporanea la risoluzione di livello quattro, prodotta da 2 telecamere CMOS a megapixel veloce, è utilizzata per fotografare le bolle nella camera. Il rilevatore PICO-60 è stato costruito al Fermilab a Batavia, ed è installato sotterraneo nello SNOLAB nel 2012.
Le camere a bolle all’interno di PICO sono insensibili alle interazioni elettromagnetiche, sintonizzando le temperature di funzionamento dell'esperimento, mentre i decadimenti alfa sono discriminati dalle interazioni di materia oscura con il loro segnale sonoro, rendendo questi rilevatori di strumenti molto potenti per la ricerca di materia oscura.
PICO è in funzione con due rilevatori di profondità nel sottosuolo a SNOLAB : Pico-60, è una camera a bolle con 52 kg di C 3 F 8 e Pico-2L, un'altra camera a bolle con 2,9 kg di C 3 F 8 .

SNOLAB
Lo SNOLAB
Snolab
è il centro di ricerca di fisica di primo piano in Canada, situato a 2 km , sotterraneo, nella valle della miniera Creighton. L'impianto SNOLAB è stato creato da un ampliamento delle aree di ricerca sotterranee, accanto all'esperimento di grande successo come il Sudbury Neutrino Observatory (SNO). L'intero laboratorio è gestito come uno spazio estremamente pulito per limitare la radioattività locale. Con una maggiore profondità e migliore pulizia di qualsiasi altro laboratorio internazionale, ha il fondo talmente basso, rispetto alla penetrazione dei raggi cosmici  e fornisce una posizione ideale per misure di processi rari che non sarebbero altrimenti osservabili.
Per saperne di più