giovedì 9 marzo 2017

Segni di speranza per le tartarughe marine



Ossa di tartarughe morte lavate  dall'acqua, sulle spiagge messicane indicano che Baja in California è una tappa fondamentale per la sopravvivenza della "caretta caretta"
Caretta caretta
in via di estinzione nel Pacifico del Nord. Viaggiano per circa 7.500 miglia dai loro siti di nidificazione in Giappone alle zone di alimentazione sulla costa del Messico.
"Queste tartarughe nate in Giappone, -ha detto Carolyn Kurle, assistente professore di biologia (UC San Diego)- poi migrano verso il nord dell'Oceano Pacifico centrale e orientale per una parte della loro vita in gioventu, prima di tornare in Giappone per riprodursi e vivere lì il resto della loro vitaMa nessuno sapeva prima quanto tempo potevano trascorrere in ogni distinta regione dell'oceano."
La mancanza di conoscenza ha reso difficile lo sviluppo di un piano di conservazione globale per le tartarughe in via di estinzione. Calandra "Cali" Turner Tomaszewicz, dottorando e Kurle, postdottorato all'UC San Diego, hanno adesso precisato i termini di quanto occorre scoprire. Turner Tomaszewicz  (in basso)

, Kurle e Jeffrey Seminoff (National Marine- pesca servizio Southwest pesca Science Center) del NOAA a La Jolla, hanno determinato che alcune tartarughe possono spendere più di 20 anni per riprendere l'alimentazione nelle acque in cui sono state riprodotte al largo della costa Baja, prima di migrare di nuovo in GiapponeAlcune tartarughe possono effettivamente spendere solo la metà del loro tempo di vita e, molto tempo in questa zona."Questa è una buona notizia, -ha detto Tomaszewicz- per questa popolazione di tartarughe in via di estinzione". Per determinare i modelli migratori delle tartarughe a varie età, Turner Tomaszewicz, ha analizzato chimicamente gli isotopi di azoto stabili previsti, durante la formazione di osso negli anelli di crescita concentrici delle ossa dell'omero di tartarughe morte, trovate sulle spiagge messicane. Come gli anelli di crescita annuale di alberi, la polvere da questi anelli di osso ha permesso di determinare - rispetto ai distinti profili isotopi di azoto in diverse parti del Pacifico - dove le tartarughe
hanno viaggiato nel corso di ogni anno della loro vita."Da un punto di vista della conservazione, soprattutto per una specie migratrice, -ha detto Tomaszewicz- l'obiettivo più importante dovrebbe essere quello di dare priorità agli sforzi di conservazione laddove possono avere il maggiore impatto nella procedura di protezione della popolazione e facilitare il recupero, nel modo più efficiente possibile". Uno di quei posti sembra essere al largo delle coste di Baja,
dove la popolazione delle tartarughe varia da tre anni sino a 24 anni di età. 
"Cali ha dimostrato che vi è una distribuzione bimodale per l'insediamento della "caretta caretta" in queste acque al largo di Baja dalla zona centrale Pacifico del Nord, - ha detto Kurlecon un gruppo di tartarughe di reclutamento per quella zona a circa una media di sette anni di età e un secondo gruppo di reclutamento di un gruppo ad una media di 16 anni di età . Ha anche stabilito che maturano per la riproduzione in circa 25 anni di età, e lasciano questa zona quando arrivano a 24 anni, per migrare di nuovo in Giappone per riprodursi." Ciò significa che le tartarughe vivono da 10 a più di 20 anni al largo delle coste di Baja, regione particolarmente pericolosa, e Hoyt Peckham
(Stanford University), ha stimato che circa 1.000 tartarughe all'anno sono accidentalmente intrappolate e uccise dai pescatori come "bycatch" in operazioni di pesca su piccola scala "artigianale". 
 Da tali stime, Tomaszewicz  ha calcolato che le tartarughe marine trascorrono 10 anni in Baja dove hanno 30 per cento di potere vivere abbastanza a lungo, per poi viaggiare verso il Giappone per riprodursi, mentre le tartarughe che trascorrono 20 anni in Baja hanno solo 10 per cento di probabilità di riprodursi.
"La bassa sopravvivenza della metà delle tartarughe è un po 'deprimente, -ha detto Kurlema questi dati ora vengono utilizzati per sviluppare migliori tecniche di gestione per la pesca artigianale messicana, onde evitare  alti numeri di catture accessorie di tartarughe". "La scoperta che le tartarughe hanno una distribuzione bimodale per la loro assunzione nella Baja regionale dal centro di North Pacific indica che non tutte possono sopravvivere 20 anni in questa regione, vale a dire alcune hanno una maggiore probabilità di evitare le interazioni negative della pesca e  fare sopravvivere la razza."                                      "Il nostro studio dimostra che questo foraggiamento hotspot , -ha detto Tomaszewiczè un habitat incredibilmente importante per la vita riproduttiva- diventa preziosa lo stadio di vita giovanile nel Pacifico del Nord e che questa zona ha bisogno di essere un habitat di conservazione ad alta priorità per questa popolazione".

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