sabato 23 agosto 2014

Migliaia di specie di microbi vivono nei laghi antartici



Con un sistema di foratura attraverso mezzo miglio di ghiaccio un team di scienziati scopre la prima prova solida di vita in un lago subglaciale.


In profondità sotto il ghiaccio antartico, un antico lago pullula di forme di vita che si nutrono di gas imprigionati nei sedimenti. I campioni di acqua fredda dal lago Whillans, a 800 metri sotto la calotta polare antartica occidentale, mostrano che il corpo sepolto di acqua detiene quasi 4000 specie o gruppi di specie di microbi . «Sulla base del grado di variazione in una speciale sequenza genica del ribosoma, si stima che l’acqua contenga 3.931 specie o gruppi di specie che sfruttano metano e ammoniaca imprigionati nei sedimenti».  La superficie del lago è stato probabilmente l'ultima esposta nel tardo Pleistocene , 1 milione di anni fa al massimo. Da allora le sue acque hanno visto quasi nessuna luce solare e temperature medie intorno -63 gradi Fahrenheit. La scoperta conferma  che la vita trova il modo di sopravvivere in questi ambienti estremi. Aumentano dunque la possibilità che qualche forma di vita potrebbe essere viva in questo momento sulle lune ghiacciate di tutto il sistema solare, come la luna Europa di Giove. Il lago Whillans è una delle centinaia di laghi subglaciali che persistono in Antartide.I satelliti per primi hanno rivelato questi corpi nascosti di acqua  che risalgono a diverse centinaia di decenni fa. "Una questione in sospeso è - spiega Brent Christner, microbiologo alla Louisiana State University -  se l'ambiente alla base dello strato di ghiaccio è in realtà adatto alla  persistenza  della vita microbica" . Christner è componente del Whillans Ice flusso Subglacial Accesso Research Drilling ( WISSARD ), che estende le sue ricerche su una varietà di istituzioni in tutto il mondo e che comprende un esercito di scienziati e studenti. Dal 2009, l'equipaggio WISSARD ha cercato di capire come è la vita sotto il continente meridionale. Gli scienziati hanno cominciato a sospettare che i microbi possano vivere nel ventre di un ghiacciaio,quando  nel 1999 campioni prelevati dal più grande lago antartico, il lago Vostok, hanno rivelato tracce genetiche di microbi congelati a bordo della calotta di ghiaccio.Le tracce di batteri erano state trovate in campioni di ghiaccio di accrescimento formato dal congelamento dell'acqua del grande lago Vostok, prelevati, però, tramite un pozzo di perforazione contaminato dall'uso di un idrocarburo  Ma c'è una possibilità  per queste creature  anche scartando l'ipotesi  di fluidi di perforazione contaminati, e se essi rappresentano parte di una vita, la respirazione dell'ecosistema rimane ancora in discussione.I circa 200 laghi subglaciali finora conosciuti del polo Sud si trovano infatti non sopra, ma sotto i ghiacciai, ambienti estremi immersi nell’oscurità perenne e sottoposti a pressioni elevate, da millenni isolati dal contatto con l’atmosfera proprio dalla spessa calotta glaciale che li copre.  Un paio di rilevi sono stati fatti nel lago Whillans, sito  candidato per la ricerca di vita subglaciale. Si trova a solo circa mezzo miglio sotto la superficie, rispetto alla profondità di due miglia del lago Vostok. Il lago Whillans drena anche nel mare di Ross, in modo che tutti gli agenti inquinanti potenziali sarebbero poi lavati fuori, lasciando il lago relativamente incontaminato dopo la foratura.
Per non parlare del particolare che il lago è situato a soli 600 miglia dalla più vicina stazione di ricerca, cioè la squadra potrebbe guidare per arrivare al sito, piuttosto che volare. Nel 2013, il team WISSARD partì per l'ultimo viaggio d'indagine nel continente Antartico. Presso il sito, usarono uno speciale sistema di perforazione ad acqua calda per scavare nel ghiaccio. Abbinato al trapano che faceva la sua strada verso il basso, si scioglieva, filtrato, bollito, un ghiaccio glaciale pastorizzato e trattato istantaneamente con raggi UV, che poi veniva anche usato come fluido di perforazione sterile. "Sarebbe -ha detto in proposito Christner- come usare tranquillamente quasi fosse un acqua a gradazione farmaceutica".




mercoledì 20 agosto 2014

Ora si può veramente apprezzare la dimensione della cometa Churymov-Gerasimenko

La cometa 67P/Churyumov-Gerasimenk



Nel marzo del 2004,  la sonda Rosetta dell'ESA ha lasciato la Terra alla ricerca della cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. Oggi, dopo 10 anni e alla distanza di 4 miliardi di miglia , Rosetta è diventato il primo veicolo spaziale nella storia per incontrarsi con una cometa. La sonda è ora impennata attraverso lo spazio in tandem con il suo obiettivo - e la vista è incredibile.Rosetta attualmente sta volando davanti alla cometa, mappando i suoi campi gravitazionali.Nelle prossime settimane, Rosetta si sistemerà in orbita di 67P. Lo farà a una distanza di circa 30 chilometri alla prima orbita, ma lentamente si avvicinerà in un orbitale più vicino. Nel mese di novembre, da una distanza proiettata orbitale di soli 2,5 km, Rosetta depositerà un lander sulla superficie della cometa - tutto questo in preparazione per il passaggio più vicino di 67P del Sole dopo sei anni. Appena una cometa  oscilla intorno alla nostra stella madre, la massa di ghiaccio e polvere si riscalda, spargendo pezzi di sé lungo il percorso; Rosetta - e Philae, il lander - avranno senza precedenti un posto in prima fila per registrare lo spettacolo.
Tutto ciò, naturalmente, deve ancora avvenire. Nel frattempo, Rosetta sta catturando alcune immagini più dettagliate della superficie di una cometa che mai abbiamo  visto. Le foto inviate mostrano la cometa a forma di "paperella di gomma" in tutto il suo sviluppo sbilenco, e alcune immagini della superficie ad alta risoluzione di ciò che lo scienziato anziano  dell'ESA  Mark McCaughrean chiamata "la cometa bonkers più pazzo del sistema solare".
Primi Close-Up Foto Del Sistema Solare "più pazzo Bonkers Comet"ESPANDERE
Vista di Rosetta della cometa 67P in avvicinamento ESA / Rosetta.
Primi Close-Up Foto Del Sistema Solare "più pazzo Bonkers Comet"ESPANDERE
Primi Close-Up Foto Del Sistema Solare "più pazzo Bonkers Comet"
Primi Close-Up Foto Del Sistema Solare "più pazzo Bonkers Comet"ESPANDERE
Primi Close-Up Foto Del Sistema Solare "più pazzo Bonkers Comet"
ESPANDERE

Nelle immagini in sequenza si vedono :

1) Dettaglio concentrato su una regione liscia sulla 'base' della sezione 'corpo' della cometa
67P / Churyumov-Gerasimenko. L'immagine è stata scattata da OSIRIS fotocamera ad angolo stretto di Rosetta e mostra chiaramente una serie di particolari, tra cui massi, crateri e ripide scogliere.
2) Dettaglio della cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko ripresa da OSIRIS fotocamera ad angolo stretto di Rosetta e mostra la cometa 'testa' a sinistra del telaio, che sta gettando un'ombra sul 'collo' e al 'corpo' a destra.
3) Attività cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. L'immagine è stata scattata da fotocamera OSIRIS grandangolare di Rosetta da una distanza di 550 km. Il tempo di esposizione dell'immagine era 330 secondi e il nucleo della cometa è saturo di far emergere dettaglio dell'attività cometa.
4) Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko da OSIRIS fotocamera ad angolo stretto di Rosetta da una distanza di 285 km.

lunedì 18 agosto 2014

Una plastica spugnosa per ridurre gli effetti dei gas serra


Una plastica spugnosa che assorbe il biossido di carbonio dei gas a effetto serra (CO 2 ) potrebbe facilitare la nostra transizione dall’uso dei combustibili fossili inquinanti, verso nuove fonti di energia, come l'idrogeno. Il materiale - un parente dei materiali plastici utilizzati in contenitori per alimenti - potrebbe svolgere un ruolo nel piano del presidente Obama di tagliare la CO2 nelle emissioni del 30 per cento entro il 2030, e potrebbe anche essere integrato in un prossimo futuro, in ciminiere di centrali elettriche.
La relazione sul materiale è una delle quasi 12.000 presentazioni al 248 ° Meeting Nazionale & Exposition della American Chemical Society (ACS), la più grande società scientifica del mondo .
"Il punto chiave è che questo polimero è stabile,economico e, assorbe molto bene CO 2 . E’ possibile orientarlo -dice Andrew Cooper- verso il funzionamento in un ambiente reale. In un futuro scenario in cui viene utilizzata la tecnologia fuel-cell, questo adsorbente potrebbe funzionare verso la tecnologia a emissioni zero."
Adsorbenti  di CO 2  sono più comunemente utilizzati per rimuovere l'inquinante dei gas a effetto serra da ciminiere delle centrali dove vengono bruciati i combustibili fossili come il carbone o gas. Tuttavia, Cooper e il suo team intendono l'adsorbente, polimero organico microporoso, per un'applicazione diversa - quella che potrebbe portare a ridurre l'inquinamento.
Il nuovo materiale sarebbe una parte di una tecnologia emergente chiamata ciclo combinato di gassificazione integrata (IGCC), che può convertire i combustibili fossili in gas idrogeno.  L'idrogeno rappresenta una grande promessa per l'uso in auto di celle a combustibile e la produzione di elettricità, perché produce quasi nessun inquinamento. IGCC è una tecnologia ponte destinata a far ripartire l'economia dell'idrogeno, o il passaggio al combustibile a idrogeno, pur utilizzando l'infrastruttura di combustibili fossili esistenti. Il processo IGCC produce una miscela di idrogeno e CO 2 gas, che devono essere separate.
Cooper all'Università di Liverpool, dice che la spugna funziona meglio sotto le alte pressioni intrinseche al processo IGCC.” Proprio come una spugna di cucina gonfia quando assume l'acqua, le onde sono leggermente adsorbenti quando assorbe CO2 in minuscoli spazi tra le sue molecole. Quando la pressione scende, l'adsorbente sgonfia e rilascia la CO 2 , che possono poi raccogliere per lo stoccaggio o convertire in composti di carbonio utili”.
Il materiale, polvere simile a sabbia marrone, si forma collegando insieme molte piccole molecole a base di carbonio in una rete. Cooper ha spiegato che l'idea di utilizzare questa struttura è stata ispirata da polistirene, materiale plastico utilizzato in polistirolo e altri materiali di imballaggio. Il polistirolo può assorbire piccole quantità di CO 2 .
Il vantaggio di utilizzare polimeri è che essi tendono ad essere molto stabili. Il materiale può anche resistere a essere bollito in acido, dimostrando che tollererebbe, dure condizioni in centrali dove sono necessari adsorbenti di CO 2 . Altri depuratori di CO 2 –dice sempre Cooper-  se fatti da plastica o metallo o in forma liquida - non sempre reggono così bene,. Un altro vantaggio del nuovo adsorbente è la sua capacità di assorbire CO2 senza prendere anche il vapore acqueo, che può intasare altri materiali e renderli meno efficaci. Il suo basso costo rende il polimero spugna anche attraente. "Rispetto a molti altri adsorbenti, sono a buon mercato, - aggiunge Cooper, soprattutto perché le molecole di carbonio utilizzate per farli sono economiche. E in linea di principio, sono altamente riutilizzabili ed hanno cicli di vita lunghi perché sono molto robusti."
Cooper descrive anche il modo di adattare il suo polimero microporoso per l'uso in ciminiere e in altri flussi di scarico.E’ relativamente semplice incorporare i polimeri spugnosi –conclude la sua spiegazione Cooper- nei tipi di membrane già in corso di valutazione per rimuovere CO 2 ,per esempio dal gas di scarico centrale. La combinazione di due tipi di scrubber potrebbe consentire di avere adsorbenti migliorati sfruttando i punti di forza di ciascuno”.


sabato 16 agosto 2014

Ancora sulla cardacia

Il sindaco di Ferla, Michelangelo Giansiracusa, ha stuzzicato la curiosità degli internauti ponendo loro un quesito “Cos’è la Cardacia?”. Da quel momento, si è scatenato un turbinio virtuale di commenti con definizioni di Cardacia che spaziavano da un’insana voglia di muoversi non potendo stare fermi, a un dolore fisico intenso nella ragione do’ core, da una cardacia d’amore dovuta alle prime fasi dell’innamoramento, a una cardacia euforica interpretata come voglia di gioia e divertimento.  Ebbene, in un certo senso la parola cardacia , così come gran parte dei lemmi del dialetto siciliano, si presta a tutte le definizioni suggerite. A Ferla (Siracusa) la Cardacia è stata un momento di gioia, condivisione musica e colori, in quanto protagonista principale de “Cardacia. carnevale d’agosto”. “Il nostro carnevale estivo – spiega Floriana Raudino -  nasce dalla proposta di un gruppo di giovani concittadini che hanno manifestato la voglia di impegnarsi per ritrovare e innovare il tradizionale carnevale ferlese posticipandolo dalla stagione invernale alla più favorevole e fresca estate iblea. Una chicca della nostra Cardacia è stata la Body Painting, ovvero la pittura temporanea sui corpi, proposta dal Carmela Garro, coadiuvata da Elena Magro e Giada Rapisarda”. Modelli e modelle con i corpi dipinti hanno aperto la sfilata dei gruppi in maschera, ma la body painting è stata a disposizione, di chiunque. Ferla, comune aderente alla strategia Rifiuti Zero, anche il carnevale estivo è stata l’occasione per coniugare eco sostenibilità ed eventi comunitari. Le vie principali della cittadina, insieme alla sfilata, balli ed esibizioni dei gruppi in maschera, sono state addobbate dal gruppo Ricicreo Ferla, associazione dedita al riciclo creativo, con un curioso e insolito allestimento scenografico a base di lenzuola e ombrelli in disuso conferiti all’Ecostazione comunale, centro per una raccolta differenziata di qualità.  “Per l’amministrazione comunale ferlese – aggiunge Emanuele Rossitto, -ringrazio tra gli altri l’architetto Andrea Di Pasquali che collabora a titolo gratuito con la giunta comunale proponendo idee e dritte innovative, in particolare in tema di comunicazione via web. Forte ringraziamento, all’associazione Nuova Iblea  e a Pia Parlato per la disponibilità e la continuità dimostrata negli anni e per aver supportato l’amministrazione nella realizzazione di Cardacia e di ulteriori eventi della nostra comunità”. 

Il bosone di Higgs spiega la prima espansione dell' Universo ?

In uno studio pubblicato di recente, i fisici propongono che il bosone di Higgs, recentemente confermato di essere l'origine della massa, possa essere responsabile anche per la modalità di inflazione e di forma dell'Universo poco dopo il Big Bang.
Fedor Bezrukov (Research Center RIKEN-BNL) e Mikhail Shaposhnikov (Istituto Federale Svizzero di Tecnologia di Losanna) propongono che il bosone di Higgs, recentemente confermato che possa essere l'origine della massa, può essere responsabile anche per la modalità di inflazione e della forma del l'Universo subito dopo il Big Bang. "C'è un collegamento interessante -spiega Bezrukov-  tra il mondo esplorato negli acceleratori di particelle oggi e i primi momenti dell'esistenza dell'universo". L'Universo è iniziato con un'esplosione gigante conosciuto come il Big Bang, e si sta espandendo da allora. L'espansione è bilanciata in modo tale che la sua forma è piatta e non piegata, e può essere il caso di una specifica distribuzione di densità di materia.                                                L'accoppiamento tra il bosone di Higgs e le altre particelle fondamentali fornisce massa.Nei primi istanti dell'Universo, tuttavia, l'accoppiamento tra il campo di Higgs e la gravità hanno accelerato l'espansione dell'universo. Un parametro importante per questo accoppiamento è la massa del bosone di Higgs. Gli esperimenti del Large Hadron Collider del CERN (Organizzazione Europea per la Ricerca Nucleare) hanno dimostrato che se la massa del bosone di Higgs è molto vicina ad un valore critico separa due possibili tipi di universo, quello stabile che conosciamo o l'alternativa del potenzialmente instabile.                                   Bezrukov e Shaposhnikov hanno studiato le implicazioni che derivano dall'essere la massa dell'Higgs vicina a questo limite critico e l'impatto che questa ha sulla inflazione cosmologica. Attraverso argomenti teorici, hanno scoperto che se la massa del bosone di Higgs si avvicina al valore critico, le onde gravitazionali dal Big Bang diventano fortemente migliorate. Il Big Bang si pensa che abbia creato molte onde gravitazionali, che agiscono come increspature nello spazio e nel tempo, e sono queste onde che vengono amplificate per un bosone di Higgs che abbia la  massa vicino alla massa critica. Sperimentalmente, l'influenza del bosone di Higgs potrebbe avere implicazioni significative per l'osservazione delle onde gravitazionali, che avevano eluso l'indagine avviata dai fisici fino a poco tempo fa. Dopo l'analisi dei dati acquisiti dal telescopio BICEP2 vicino al Polo Sud, suggerirono i primi segnali di onde gravitazionali nella radiazione cosmica di fondo che riempie l'Universo .
Il risultato BICEP2, però, è tutt'altro che inequivocabile: continuo è il dibattito se il segnale incredibilmente debole di onde gravitazionali potrebbe davvero essere rilevato in questo modo. Gli effetti di una massa di Higgs vicina al punto critico potrebbero mettere tale dibattito a riposo.  "La massa di Higgs vicina al limite critico - ha concluso Bezrukov potrebbe spiegare il risultato BICEP2" .

GIA!!!!

Enzo Maiorca, fermiamo chi vuole mettere le mani sulla città

giovedì 14 agosto 2014

Le indagini di Cassini

 Per Cassini nuvole di metano si sviluppano oltre il mare Ligeia  su Titano                                    La missione Cassini-Huygens è un progetto di cooperazione della NASA, l'Agenzia spaziale europea e l'Agenzia Spaziale Italiana. Il Jet Propulsion Laboratory (JPL) di Pasadena, in California, gestisce la missione per il Science Mission Directorate della NASA a Washington. L'orbiter Cassini e le sue due macchine fotografiche a bordo sono state progettate, sviluppate e assemblate al JPL. Il team di imaging è composto da scienziati provenienti da Stati Uniti, Inghilterra, Francia e Germania ed ha sede presso la Space Science Institute di Boulder, Colorado.                                                                             Una immagine animata appena rilasciata dalla sonda Cassini della NASA mostra nubi di metano in movimento sopra il grande mare di metano conosciuto come mare Ligeia  su Titano luna di Saturno .
La sonda Cassini della NASA ha recentemente catturato immagini di nuvole che si muovono attraverso i mari di idrocarburi settentrionali di Titano luna di Saturno .Questa  attività meteo , considerata scaduta dai ricercatori, potrebbe segnalare l'insorgenza di temporali estivi che i modelli atmosferici hanno previsto da tempo .
La sonda Cassini ha ottenuto le nuove viste a fine luglio, come si allontanava da Titano dopo un passaggio ravvicinato. Cassini ha rintracciato il sistema di nuvole in via di sviluppo e di dissipazione sul grande mare metano conosciuto come  Mare Ligeia per più di due giorni. La misura di molte di queste nubi indicano una velocità del vento di circa 3-4,5 metri al secondo.
Per diversi anni dopo il 2004, con l'arrivo di Cassini nel sistema di Saturno, gli scienziati osservano una frequente attività della nube vicino al polo sud di Titano, che al momento stava vivendo la fine dell' estate su Saturno . Si è continuato ad osservare nuvole ,appena la primavera è arrivata nell'emisfero nord di Titano. Dal momento in cui una grande tempesta spazzato tutto dalle basse latitudini della luna ghiacciata alla fine del 2010, solo un paio di piccole nuvole sono state osservate ovunque sulla luna ghiacciata. La mancanza di attività della nube ha sorpreso i ricercatori, per le simulazioni al computer della circolazione atmosferica previsto di Titano: le nubi aumentavano nel nord appena l'estate si avvicinava, portando le temperature sempre più calde per l'atmosfera.
Cassini Tracks Nuvole in via di sviluppo su Titano
Sonda Cassini della NASA ha accelerato lontano da Titano a seguito di un sorvolo relativamente vicino , le sue telecamere hanno monitorato la regione polare settentrionale della luna, catturando segni di rinnovata attività di calore. Immagine : NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute
"Siamo ansiosi di scoprire se l'aspetto delle nuvolesegna l'inizio dell'estate- ha detto Elizabeth Turtle, Johns Hopkins University Applied Physics Lab di Laurel, Maryland- che lavora sulle immagini di Cassini nei modelli meteorologici, o se si tratta di un caso isolato . Inoltre, come sono le nuvole relativi ai mari? Forse a Cassini capita di prenderle sui mari, o  se ne formano preferenzialmente lì? "
Un anno su Titano dura circa 30 anni terrestri, con ogni stagione della durata di circa sette anni. Osservare i cambiamenti stagionali su Titano continuerà ad essere un obiettivo importante per la missione Cassini, come l'estate arriva a nord di Titano mentre le latitudini meridionali cadono nel buio inverno.

martedì 12 agosto 2014

Il Nino e la concentrazione di ossigeno negli oceani


Contrariamente al senso comune, una nuova ricerca indica la tropicale nord zona anossica orientale del Pacifico che già si stava riducendo per la maggior parte del 20 ° secolo prima di iniziare ad espandersi all'incirca nel 1990 Poiché l'intensità degli scambi col vento dovrebbero diminuire nei prossimi decenni a causa dei cambiamenti climatici, il risultato può essere la contrazione della più grande zona anossica dell'oceano.



E’ una convinzione diffusa che il riscaldamento globale diminuirà la concentrazione di ossigeno nel mare, ma allo stato attuale non sembra essere del tutto vero. Secondo una nuova ricerca , è esattamente l'opposto probabilmente il caso nel nord dell'Oceano Pacifico, con la sua zona anossica   che dovrebbe ridursi nei prossimi decenni a causa dei cambiamenti climatici.
Un team internazionale di scienziati è pervenuto a questa sorprendente conclusione dopo aver completato una valutazione dettagliata dei cambiamenti dal 1850 nel nord della zona orientale tropicale del Pacifico dei valori del minimo di ossigeno (OMZ). Uno strato dell’ oceano che inizia in genere a poche centinaia a migliaia di metri sotto la superficie, un OMZ è per definizione la zona con la saturazione di ossigeno più bassa nella colonna d'acqua. Gli strati OMZ sono una conseguenza della respirazione microbica e possono essere ambienti ostili per la vita marina.
Utilizzando carotaggi del fondale marino in tre diverse posizioni, è stato misurato il rapporto isotopico dell'azoto-15 di azoto-14 nella materia organica in essi contenuti; il rapporto può essere utilizzato per stimare il grado di anossia in questi OMZ. La profondità è correlata con l'età, dando  quindi un quadro di come il contenuto di ossigeno varia nel periodo di tempo.
Dal 1990 al 2010, il record di isotopi di azoto indica che il contenuto di ossigeno è costantemente diminuito nella zona, come previsto. Ma prima di questo, e in particolare dal 1950-1990, l’ossigeno oceanico era in costante aumento. Fattore che, secondo Robert Thunell, scienziato marino presso la University of South Carolina, è in contrasto con la saggezza convenzionale.
"Il pensiero prevalente è che, negli oceani caldi a causa di aumento dei gas serra in atmosfera, -dice Thunell- il contenuto di ossigeno degli oceani dovrebbe scendere, fattore che  è dovuto a due processi molto semplici”.
Appena  l'acqua diventa più calda, la solubilità dell'ossigeno diminuisce in essa, di modo che contiene meno ossigeno. Sulla superficie degli oceani riscaldati, diminuisce la densità e gli oceani diventano più stratificati. Quando ciò accade, la superficie delle acque che deve rilasciare l'ossigeno non si mescola giù nelle acque più profonde del mare. "Copre solo il lato dell'offerta -dice Thunell - di ossigeno nell'oceano. Altrettanto importante è la richiesta di ossigeno, in particolare per la degradazione di materia organica che affonda”.
Il fitoplancton cresce in acque superficiali, e include i produttori primari della materia organica. Dopo la loro morte,questi detriti affondano lentamente dalla superficie al fondo del mare, e c'è un livello nella colonna d'acqua, la OMZ, dove i microbi consumano gran parte dei detriti, un processo che consuma ossigeno attraverso la respirazione batterica.
“L'entità della deprivazione di ossigeno nell’OMZ –sottolinea ancora Thunell- si riflette in gran parte sulla quantità di fitoplancton che viene prodotto sulla superficie. Abbondanza di produzione di fitoplancton in superficie significa meno ossigeno sotto, cioè scendendo in profondità.
Difatti  le concentrazioni di ossigeno nel Pacifico sono così chiaramente aumentate dal 1950 al 1990,inoltre la produzione di fitoplancton è stata arricchita da forti venti (perché causano risalita di nutrienti da acque più profonde) e diminuita da venti deboli: gli scienziati hanno trovato prove che alisei di allora erano più deboli.
Guardando due diverse misure di intensità del vento (la differenza Est-Ovest in pressione a livello del mare e la profondità del termoclino) nei periodi di tempo in questione, si conclude che gli alisei sono andati a diminuire dal 1950-1990, ma poi si sono elevati dal 1990-2010.
Non ci sono spiegazioni sicure del perché la forza del vento è aumentata intorno al 1990, ma potrebbe essere correlata al Pacifico Decadal Oscillazione.                                                                   "Un sacco di persone hanno familiarità con ENSO, o El Nino, -ha ancora osservato Thunell- una sorta di variabilità climatica interannuale. The Pacific Decadal Oscillation è un fenomeno analogo ad un super- ENSO, ma risulta variabile su scale temporali decennali."
Nel corso dei prossimi decenni, però, la velocità commerciale del vento dovrebbe diminuire dal riscaldamento globale, dice ancora Thunell, e il risultato sarà una minore produzione di fitoplancton in superficie e meno utilizzo di ossigeno in profondità, provocando un concomitante aumento del contenuto di ossigeno dell'oceano .
"Questo ha alcune implicazioni importanti per la pesca, conclude Thunell – perchè uno dei problemi negli ultimi 20 o 30 anni è che l'ossigeno è in calo e che queste zone di minimo di ossigeno sono state in espansione, fattore che potrebbe avere avuto un impatto negativo sulla pesca”.
"Ma se gli ultimi 20 o 30 anni non sono la norma a causa di questi alisei insolitamente forti, allora non ci sarà necessariamente l'impatto sulle attività di pesca Se la tendenza si inverte, e torniamo a venti alisei deboli -. come si prevede che accadrà a causa del riscaldamento degli oceani -. quindi la diminuzione di ossigeno negli oceani che stiamo registrando potrebbe essere invertita "
E ' come se si risolvesse in una banale questione di domanda e offerta.


domenica 10 agosto 2014

Fenilalanina, enzimi e cianobatteri

Jelesko al lavoro all'università della Virginia


Un percorso chimico fondamentale che tutte le piante utilizzano per creare un amminoacido essenziale necessario a tutti gli animali per produrre proteine ​​è stato ora fatto risalire a due gruppi di antichi batteri. Il percorso è noto anche per produrre centinaia di sostanze chimiche, tra cui un composto che rende il legno forte e per esempio anche pigmenti che rendono il vino rosso di quel colore.
"Abbiamo cercato di svelare la fonte dell’aminoacido fenilalanina che, -spiega Hiroshi Maeda, assistente di botanica (Università Wisconsin-Madison)- le piante usano questa via per rendere i prodotti naturali che sono vitali per piante e anche al nostro cibo, medicine, fibre e combustibile. Uno dei più importanti è la lignina, che si trova nella parete cellulare delle piante, che consente alberi di spostare in alto acqua e trasporti ."
“Altri scienziati hanno tracciato i percorsi metabolici della pianta ai funghi , -afferma Maeda - che sono molto vicino alle piante in termini di evoluzione.  Ma in questo caso, la sorgente è batterica, che sono invece i parenti più lontani."
In uno studio recente, Maeda ed i suoi colleghi hanno descritto come hanno rintracciato il percorso fenilalanina su due gruppi di batteri.                                                                                                        “La nostra domanda era -afferma Maeda - come le piante possono produrre tanti tipi e quantità di queste sostanze aromatiche, in particolare i composti fenilalanina - derivati ​​differenti".
Durante lo studio, Maeda ed i suoi colleghi, tra cui John Jelesko  (), hanno confrontato la sequenza genetica per l'impianto di fenilalanina nel corredo di  enzimi in un database genetico che copre numerosi organismi.                                                                          "Abbiamo chiesto al computer di ripescare sequenze simili, e abbiamo ottenuto migliaia di sequenze, - aggiunge Maeda - abbiamo preso le sequenze più strette e facendo analisi filogenetica. Essenzialmente abbiamo chiesto: 'Chi è il vostro fratello più vicino?'"
Si è scoperto che la sequenza pianta era più simile ad una classe di batteri chiamati Chlorobi e Bacteroidetes." Un risultato che è stato sorprendente perché quando la gente fa un'analisi simile per altri geni della pianta, di solito trovano la sequenza più vicino a funghi, o ai cianobatteri dove da alcuni antenati sono evoluti  in piante e ora rendono le piante verdi e fotosintetiche. Nostri risultati non sono in linea con quello che la gente si aspettava."
Durante gli esperimenti, i ricercatori hanno organizzato le sequenze proteiche da altri organismi in base a quanto strettamente assomigliavano alla sequenza di una pianta, ed hanno identificato due siti di aminoacidi che sono cruciali per la produzione di fenilalanina.
“Poiché il percorso fenilalanina è fondamentale per la produzione di tanti prodotti vegetali preziosi, - afferma sempre Maeda -  lo studio può eventualmente avere benefici pratici. Speriamo che questo possa contribuire ad aumentare la produzione di nutrienti e di composti medicinali."
In termini di scienza di base, aggiunge lo studioso, il nostro studio fornisce esempi della complessa evoluzione di percorsi che si debbono ad impianti chimici.                                                                      " Durante l'evoluzione, -egli ha osservato- la necessità di sopravvivere e riprodursi forza gli organismi per continuare ad adeguarsi a specifiche circostanze.                                                             "Le piante hanno avuto più opportunità di adottare diversi geni (ed enzimi) durante l'evoluzione per rispondere alle sfide dell'ambiente.
"L'enzima che le piante hanno adottato dagli antichi batteri era disponibile per loro quando hanno acquisito, e le piante hanno finito il loro mantenimento, piuttosto che altri tipi di funghi o ciano-batteri . Questo enzima e il suo percorso sono ora analizzati e seguiti in tutto il regno vegetale e lasciano le piante per fare una grande varietà e quantità di composti fenolici ".


mercoledì 6 agosto 2014

I neutroni possono essere delocalizzati: nuovo paradosso quantistico


I neutroni possono essere collocati in un luogo diverso dal proprio ambito? Un esperimento quantistico dimostra un nuovo tipo di paradosso quantistico.                        The Cheshire Cat descritto nel romanzo di Lewis Caroll "Alice in Wonderland" è una creatura straordinaria: scompare, lasciando il suo sorriso dietro. Un oggetto può essere separato dalle sue proprietà? E 'possibile nel mondo quantistico. In un esperimento, i neutroni viaggiano lungo un percorso che è diverso da uno delle loro proprietà – cioè il loro momento magnetico. Questa "Quantum Cheshire Cat" potrebbe essere usato per fare misure di alta precisione in quanto meno sensibile alle perturbazioni esterne. L'idea base della Quantum Cheshire Cat: in un interferometro, un oggetto è separato da uno se le sue proprietà - come un gatto, muove su un percorso diverso dal suo sorriso. I neutroni possono essere collocati in un luogo diverso dal proprio ambito? Un esperimento quantistico, effettuata da un team di ricercatori della Vienna University of Technology, dimostra un nuovo tipo di paradosso quantistico.                                    In diversi posti contemporaneamente 
Secondo la legge fisica quantistica, le particelle possono essere in diversi stati fisici allo stesso tempo. Se, per esempio, un fascio di neutroni è divisa in due fasci utilizzando un cristallo di silicio, si può dimostrare che i singoli neutroni non devono decidere quale dei due possibili percorsi che scelgono. Invece, possono viaggiare entrambi lungo i percorsi allo stesso tempo in una sovrapposizione quantistica. "Questa tecnica sperimentale è chiamata interferometria neutronica", dice il professor Yuji Hasegawa della Vienna University of Technology. "E 'stato inventato qui nel nostro istituto nel 1970, e si è rivelato essere lo strumento ideale per studiare la meccanica quantistica fondamentali. " Per vedere se la stessa tecnica potrebbe separare le proprietà di una particella dalla particella stessa, Yuji Hasegawa ha riunito un gruppo composto Tobis Denkmayr, Hermann Geppert e Stephan Sponar, insieme ad Alexandre Matzkin dal CNRS in Francia, il professor Jeff Tollaksen da Chapman University in California e Hartmut Lemmel presso l'Institut Laue-Langevin di sviluppare un esperimento quantistico nuovo di zecca. L'esperimento è stato fatto presso la sorgente di neutroni presso l'Institut Laue-Langevin (ILL) di Grenoble, dove un unico tipo di stazione di misura è gestito dal team viennese, sostenuto da Hartmut Lemmel da ILL.
Dove si trova il gatto ...?
I neutroni non sono elettricamente carichi, ma portano un momento magnetico. Hanno una direzione magnetica, lo spin dei neutroni, che può essere influenzato da campi magnetici esterni. In primo luogo, un fascio di neutroni è diviso in due parti in un interferometro di neutroni. Poi gli spin dei due fasci vengono spostati in direzioni diverse: il fascio di neutroni superiore ha uno spin parallelo alla traiettoria dei neutroni, la rotazione dei punti nella traversa inferiore si muove in direzione opposta. Dopo che i due fasci sono stati ricombinati, sono scelti solo i neutroni, che hanno spin parallelo alla loro direzione di movimento. Tutti gli altri sono semplicemente ignorati. "Questa si chiama post selezione, -afferma Hermann Geppert-,il fascio di neutroni contiene entrambi i sensi di rotazione, ma analizziamo solo una parte dei neutroni. "Questi neutroni, che si trovano ad avere uno spin parallelo alla loro direzione di movimento, devono chiaramente aver viaggiato lungo il percorso superiore - solo lì, i neutroni hanno questo stato di spin. Questo può essere visualizzato nell'esperimento. Se la barra è inviatoa attraverso un filtro che assorbe alcuni dei neutroni, allora il numero di neutroni con spin parallelo alla loro traiettoria rimane lo stesso. Se la traversa superiore viene inviata attraverso un filtro,  il numero di questi neutroni è ridotto.       
... E dove è il sorriso?
Le cose si fanno difficili, quando il sistema viene utilizzato per misurare dove si trova lo spin dei neutroni: lo spin può essere leggermente modificato utilizzando un campo magnetico. Quando i due fasci vengono ricombinati in modo appropriato, possono amplificarsi o si annullano a vicenda. Questo è esattamente quello che si vede nella misurazione, se il campo magnetico è applicato alla traversa inferiore - ma  è  che il percorso, per i neutroni considerati nell'esperimento, si individua effettivamente dove mai dovrebbero essere. Un campo magnetico applicato alla traversa superiore, d'altra parte, non ha alcun effetto. "Per preparare i neutroni in uno speciale stato iniziale e poi post-selezionarli un altro stato,- spiega Tobias Denkmayr -  si ottiene una situazione in cui entrambi i possibili percorsi nell’ interferometria sono importanti per l'esperimento, ma in modi molto diversi". "Lungo uno dei percorsi, le particelle stesse coppia al nostro dispositivo di misura, ma solo l'altro percorso è sensibile allo spin magnetico. Il sistema si comporta come se le particelle siano state spazialmente separati dalle loro proprietà."
Alte speranze per misure ad alta precisione     
Questo intuitivo effetto contatore è molto interessante per misure di alta precisione, che sono spesso basati sul principio di interferenza quantistica. "Quando il sistema quantistico ha una proprietà che si desidera misurare -dice Stephan Sponar- e un'altra proprietà che rende il sistema soggetto a perturbazioni, i due possono essere separati utilizzando un “gatto Quantum Cheshire”, e possibilmente la perturbazione può essere minimizzata". L'idea del Quantum Cheshire Cat è stato sviluppata dal prof. Jeff Tollaksen e il prof. Yakir Aharonov presso l'Università Chapman. Una proposta sperimentale è stata pubblicata lo scorso anno. Le misurazioni che sono stati ora presentati sono la prima prova sperimentale di questo fenomeno.

sabato 2 agosto 2014

La cometa 67P/Churyumov-Gerasimenk a 1000 km dalla sonda Rosetta - ESA

Comet at 1000 km | Rosetta - ESA's comet chaser
straordinaria immagine della cometa fotografata dalla sonda dell'ESA, Rosetta

E tra qualche tempo (un viaggio durato dieci anni) la sonda Rosetta che continua a viaggiare nello spazio secondo il  suo specifico programma di viaggio, manderà un vettore sulla cometa 67P/Churyumov-Gerasimenk, per prendere un campione della sua superficie rocciosa. Il nucleo cometario sarà comunque analizzato con tecnologia italiana ideata da Amalia Ercoli Finzi del Politecnico di Milano .Rosetta, prende proprio spunto dalla famosissima Stele di Rosetta, un ritrovamento archeologico tra i più  importanti del diciannovesimo secolo: diede la possibilità concreta di decifrare la scrittura geroglifica egizia! Questa sonda aspira a fare una cosa simile, ovvero riuscire a decifrare molti dei misteri che circondano le prime fasi di vita del Sistema Solare in cui viviamo, per chiarire molti punti oscuri, e avere una comprensione maggiore dello spazio nel quale viviamo.La partecipazione italiana alla missione Rosetta consiste di tre strumenti scientifici dell’orbiter: VIRTIS (Visual InfraRed and Thermal Imaging Spectrometer) il cui PI è il Dott. Fabrizio Capaccioni dell’IAPS (INAF Roma), GIADA (Grain Impact Analyser and Dust Accumulator).                                                                                               VIRTIS (Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer): combina 3 canali di osservazione in un unico strumento, due dei quali saranno utilizzati nella ricostruzione della mappa spettrale del nucleo. Il terzo canale è dedicato alla spettroscopia ad alta risoluzione. Con queste osservazioni si cercherà di risalire alla natura delle parti solide che compongono il nucleo della cometa e tracciare le sue caratteristiche termiche. I dati ottenuti, combinati con i dati acquisiti da altri strumenti, saranno utilizzati per selezionare la zona sulla quale far posare il lander.
GIADA (Grain Impact Analyser and Dust Accumulator) è uno strumento in grado di analizzare le polveri e piccoli grani di materiale presente nella chioma della cometa misurandone le proprietà fisiche e dinamiche, tra le quali la dimensione, il rapporto tra materiale granuloso e quello gassoso, la velocità delle particelle.
OSIRIS/WAC (Optical, Spectroscopic, and Infrared Remote Imaging System): OSIRIS è lo strumento principale della missione Rosetta per la raccolta delle immagini della cometa. È composto da due canali: NAC (Narrow Angle Camera), ottimizzato per ottenere mappe ad alta risoluzione del nucleo della cometa, fino a 2cm per pixel, con una capacità di messa a fuoco da 2 km a infinito e da 1 a 2 km; WAC (Wide Angle Camera), ottimizzato per ottenere una mappa panoramica ad alta risoluzione del materiale gassoso e delle polveri nei dintorni del nucleo della cometa.
Il canale WAC di OSIRIS è di responsabilità italiana ed è progettato per lo studio accurato delle emissioni gassose della cometa sia nel visibile che nella banda UV. Le immagini acquisite da questo canale, saranno utilizzati per selezionare la zona in cui si dovrà posare il lander.

STRANA CITTA'_pirite_eternit_solarium_inquinamento ambientale_Arpa_sporcizia_illuminazione carente_

Le mura Dionigiane
La costa alla Maddalena

Stabilimento Eternit a Targia
Strana città nella quale sono sempre sul tappeto i problemi delle strade da manutenzionare (vergognoso l’abbandono della Pizzuta e di viale Epipoli con una notevole popolazione residente) per la sporcizia all’interno di marciapiedi sommersi
Sporcizia a Siracusa
da erbacce, un illuminazione carente, soprattutto in zone limitrofe e tutt’attorno ai meravigliosi resti del castello Eurialo e alle Mura Dionigiane. E ciò avviene mentre si mandano i vigili urbani a lezioni di turismo. Non sarebbe meglio pensare anche corsi per gli amministratori? Il decoro urbano e una città linda e pulita non sono forse requisiti indispensabili? Strana città' dove l’amministrazione attiva, sempre della serie “camere dei sogni” organizza un vertice su problemi di traffico da Ortigia verso il resto della città, dopo avere già stabilito la chiusura del ponte dei calafatari. Strana città' dove si registra l’intervento di consiglieri comunali contrari alla costituzione della riserva della Maddalena, mentre grida “vendetta”, come segnale di un ulteriore scempio ambientale, una grossa lottizzazione che è stata sviluppata quasi a ridosso del Minareto. Strana città che registra un alto inquinamento ambientale :pioggia marrone caduta sia Città Giardino che a Belvedere. Inquinamento delle falde freatiche per il quale sono stati indagati maestranze tecniche dell’ISAB, a causa di crepe nei serbatoi di prodotti petroliferi. Sorge spontanea la domanda: perché negli anni , nessun controllo è stato operato nel campo serbatoi incriminati. Ma è anche la città, dove l’Arpa, che dovrebbe agire come controllore “super partes”, non possiede la strumentazione oggi necessaria per testare i dati dell’inquinamento. Una strumentazione che è presente invece all’ARPA di Catania? Strana Provincia dove si continua a battagliare pro(comune di Priolo) e contro (Goletta Verde) la balneabilità al lido di Priolo. Sono ancora in attesa di bonifica le ceneri di pirite che negli anni di un industrializzazione selvaggia, sono stati accumulati nella penisola di Magnisi, con vere montagne presenti anche nella riserva delle Saline di Priolo. Le cronache continua riferire di pesci deformi che continuano ad essere ritrovati nel mare di Priolo e nella vicina baia di Augusta. Una rada che doveva essere oggetto di bonifica, come venne deciso con apposita sentenza che condannava le industrie all’ investimento di 700 milioni, proprio a questo scopo. Strana città'. Continua ad essere dannatamente sporca anche e sopratutto nelle arterie verso le località marittime e permangono discariche abusive del pericoloso eternit in città . quanto di questo pericoloso materiale nel tempo è stato abusivamente scaricato nelle coste prospicienti lo stabilimento della targia? Strana città': si continua a disquisire pro o contro il parcheggio Talete, mostro di cemento che sottrae alla vista, un panorama che qualsiasi città turistica dovrebbe valorizzare. Strana città dove continua a latitare l’attrezzatura con docce e altri servizi, le poche spiagge libere (Arenella, Costa del Sole, Fanusa) e, si decide di investire su squallide piattaforme chiamate pomposamente solarium prive per l’appunto di docce e servizi igienici.