sabato 28 settembre 2013

Il fracking


Che cosa è il  Fracking ?
E ' un sistema di perforazione che si usa anche  in Nord Dakota vicino alla città di Stanley . Il fracking è una tecnica utilizzata per sfruttare al meglio le riserve di petrolio .La fratturazione idraulica, comunemente chiamata fracking, è una tecnica di trivellazione per l'estrazione di petrolio o gas naturale dal sottosuolo profondo .Il fracking è uno dei temi oggi più discussi ambientali e politici. I sostenitori insistono sul fatto che è una fonte sicura ed economica di energia pulita , i critici sostengono che il fracking può distruggere le risorse di acqua potabile, inquinare l'aria e contribuire ai gas ad effetto serra che causano il riscaldamento globale.
Come si opera per il fracking:                                                                                                                         La maggior parte dei pozzi fracking in uso oggi si basano su due tecnologie : la fratturazione idraulica , in uso dal 1940 , e la perforazione orizzontale, tecnica diffusa dal 1990 .In termini semplificati, il processo di fracking inizia con un pozzo che viene perforato verticalmente o in un angolo dalla superficie ad una profondità di  1,6 km a 3,2 km o più, secondo la US Environmental Protection Agency ( EPA ). Il pozzo verticale poi è racchiuso in acciaio e / o cemento al fine di garantire  bene di non correre il rischio di perdite in qualsiasi delle acque sotterranee .Una volta che il pozzo verticale raggiunge lo strato profondo di roccia dove esiste gas naturale o olio ,  comincia la perforazione orizzontale lungo tale strato di roccia . La perforazione orizzontale può estendere più di 1,6 km dal foro e verticalmente .Dopo che il fracking è completamente ben forato e racchiuso, un fluido fracking viene pompato nel pozzo a pressione estremamente elevata , in alcuni casi superano 9000 libbre per pollice quadrato . Una pressione abbastanza potente per fratturare la roccia circostante , creando fessure e crepe attraverso cui petrolio e gas possono fluire. Il fluido che viene pompato nel pozzo per fratturare la roccia è principalmente acqua , ma può anche contenere una vasta gamma di additivi e sostanze chimiche . Gli additivi sono detergenti , sali , acidi , alcoli , lubrificanti e disinfettanti .In aggiunta agli additivi acqua e chimici ,  sono anche pompate " sabbia e particelle ceramiche ". Queste aggiunte alle fratture , assicurano che gas e petrolio possano continuare a fluire liberamente attraverso le fratture rocciose anche dopo che il pompaggio sotto pressione viene diminuito , secondo l'EPA .Una volta che vengono pompati in posizione, intrappolati serbatoi di gas e petrolio vengono rilasciati e pompati in superficie , insieme a milioni di litri di liquido " riflusso ", secondo l'EPA .Il liquido di riflusso contiene acqua e un certo numero di contaminanti , compresi materiali radioattivi , metalli pesanti , idrocarburi e altre tossine. L' acqua di scarico viene scaricata in fosse , iniettata in pozzi sotterranei profondi o smaltita fuori sede in un impianto di trattamento delle acque reflue .
Il boom del  fracking                                                                                                                                                          Anche se il  fracking è utilizzato in tutto il mondo per l'estrazione di gas e petrolio , il boom del fracking  si è verificato di recente negli Stati Uniti , guidato da preoccupazioni sulla sicurezza energetica e dei costi connessi con importazioni di petrolio e di altri combustibili fossili .                                                                      Nel 2000,  276.000 pozzi di gas naturale attivati negli Stati Uniti. Ma entro il 2010 , il numero è quasi raddoppiato a 510.000, secondo il Dipartimento dell'Energia ( DOE ) degli Stati Uniti . E ogni anno , circa 13.000 nuovi pozzi vengono perforati .Le aree dove il fracking è più redditizio includono le Grandi Pianure del Canada sud in Texas , la regione dei Grandi Laghi e una zona conosciuta come la Marcellus Shale , che raggiunge dal centro di New York in Ohio e Virginia a sud , secondo la US Energy Information Administration ( VIA) .La regione del Marcellus Shale è particolarmente attraente per i perforatori di gas perché è ricca di gas naturale - alcuni la chiamano " l' Arabia Saudita del gas naturale " o " Frackistan " - e molte delle comunità rurali della regione economicamente depresse, sono ansiose di attirare un settore energetico che gode di lauti guadagni .
Quanto è sicuro il fracking ?                                                                                                                                                           I fautori del fracking sostengono che la tecnica di perforazione è metodo sicuro e pulito di assicurare fonti essenziali di energia in grado di soddisfare il fabbisogno energetico degli Stati Uniti per decenni .                                                                                                                                                           Il " fracking" ha sbloccato massicce nuove forniture di petrolio e gas naturale a combustione pulita dai depositi densi di scisto - secondo Energy From Shale . org alleanza di gruppi industriali del petrolio e del gas - forniture che aumentano la sicurezza energetica dell’America e migliorano la capacità di generare elettricità, riscaldare le case e veicoli di potenza per le generazioni a venire. Ma gli oppositori dicono che il settore sta ignorando effetti reali del fracking , una lunga lista che comprende l'inquinamento dell'aria , contaminazione delle acque sotterranee , i problemi di salute e di inquinamento delle acque di superficie .                                                                                                                         La storia recente supporta alcune delle loro affermazioni : un impianto di fracking a Bradford County , Pennsylvania, gestito da Chesapeake Energy Corp. , malfunzionava nell'aprile 2011 , vomitando migliaia di litri di acqua contaminata fracking per più di 12 ore.  E nel 2012 , Chesapeake è stato nuovamente citato per aver contaminato l' acqua potabile di tre famiglie in Pennsylvania , con conseguente utilizzo forzato  di $ 1,6 milioni, secondo NPR.org . Ricercatori provenienti da Duke University hanno testato acqua potabile in 60 siti di tutta la Pennsylvania e New York , con una ricerca pubblicata nel 2011 negli Atti della National Academy of Sciences . Hanno scoperto che l'acqua potabile nei pressi di pozzi fracking aveva livelli di metano che " cadevano esattamente all'interno di un intervallo che il Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti ritiene pericoloso e richiede un'azione urgente ' pericolo di mitigazione ' , " rapporti di Pro Publica .Ci possono essere più casi di acqua contaminata da fracking , ma gli insediamenti legali e accordi di non divulgazione -secondo il New York Times- di solito impediscono l'accesso a tutta la documentazione di questi incidenti .Uno studio, pubblicato nel luglio 2013 da parte del Dipartimento dell'Energia ( DOE ) degli Stati Uniti , ha trovato prove che le sostanze chimiche derivanti dal processo di fracking avevano contaminato le acque sotterranee in un sito di perforazione in Pennsylvania .Tuttavia , il National Energy Technology Laboratory del DOE è affrettato a rilasciare una dichiarazione sulla natura preliminare della relazione dichiarando che , anche se " nulla di preoccupante è stato trovato finora , i risultati sono di gran lunga troppo preliminari per fare affermazioni definitive. Prevediamo una relazione finale sui risultati entro la fine del 2013. "Oltre a problemi di qualità dell'acqua ,i composti del liquido di riflusso del fracking rilasciano in aria , benzene , etilbenzene , toluene e n-esano. L’esposizione a lungo termine a questi prodotti viene collegata a difetti alla nascita , problemi neurologici , malattie del sangue e tumori .Il benzene, per esempio , è un noto cancerogeno , secondo l'American Cancer Society . E nel 2012 , i ricercatori della Colorado School of Public Health sostengono che l'inquinamento atmosferico causato dal fracking potrebbe contribuire a problemi di salute immediati e a lungo termine per le persone che vivono nei pressi di siti di fracking .Inoltre, molte aree degli Stati Uniti non considerate a rischio sismico , come Ohio e Oklahoma , ora stanno vivendo una forte attività sismica . Il fracking si crede di essere la causa della più forte terremoto registrato di Oklahoma nel 2011 e più di 180 scosse in Texas tra il 2008 e il 2009 .                                                                                                                                                                           
Il fracking e la legge                                                                                                                               Negli Stati Uniti , il fracking è regolato da un mosaico di leggi statali e locali , secondo la Conferenza Nazionale dei legislatori statali .A livello federale ,il fracking è esente da alcuni dei requisiti del Safe Drinking Water Act , in particolare l'obbligo di divulgare i prodotti chimici utilizzati pure nelle iniezioni .Wyoming , Michigan e del Texas , tuttavia, hanno normative che richiedono la completa divulgazione delle sostanze chimiche utilizzate in fracking . Decine di altri regolamenti proposti che controllano una parte del settore fracking, ora stanno muovendo le legislature degli stati dove il fracking è una grande e crescente industria .Ma per la maggior parte dei conti , fracking in America - specialmente in aree di shale gas - non si fermerà tanto presto. L’ampio rifornimento del paese di shale gas rappresenteranno quasi la metà del gas naturale prodotto in USA da 2035.

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