giovedì 11 febbraio 2016

Le possibilità dello James Webb telescope



Lo James Webb Space Telescope
Lo specchio primario dello James Webb Telescope
della NASA cercherà attraverso grandi distanze di  trovare le prime stelle e galassie e studiare le atmosfere di mondi misteriosi in orbita attorno ad altre stelle.  L'osservatorio indagherà anche  su oggetti nelle immediate vicinanze della Terra - pianeti, lune, comete e asteroidi nel nostro sistema solare. Questi studi aiuteranno a capire meglio la formazione del sistema solare e su come la Terra è diventato in grado di sostenere la vita."Il telescopio spaziale James Webb ,- ha detto Stefanie Milam, scienziato del progetto sul telescopio Webb per la scienza planetaria (Goddard Space Flight Center _NASA a Greenbelt, Maryland) sarà uno strumento innovativo per lo studio degli oggetti nel sistema solare e farà decollare la scienza planetaria a un nuovo livello" . In programma di lancio nel 2018, il telescopio Webb porterà quattro strumenti scientifici per prendere le immagini  e raccogliere informazioni sulle caratteristiche fisiche e composizioni di oggetti astronomici. Insieme, questi strumenti saranno coprire nel breve periodo, le parti medio infrarosso dello spettro, che includono le lunghezze d'onda  importanti quando si cerca di acqua e altri indizi  sull'evoluzione e la potenziale abitabilità di un sistema planetario. Dal suo punto di vista, un milione di miglia di là dalla Terra, il telescopio Webb avrà una vista spettacolare di oggetti nel sistema solare. Sarà  mandato ad orbitare intorno al Sole in una posizione chiamato punto di Lagrange 2, o L2, dove si manterrà stabile la temperatura del telescopio - l'instabilità com’è noto, distorce il suo punto di vista - e permetterà allo schermo solare di grandi dimensioni di proteggere l'osservatorio dalla luce e dal calore del Sole e della Terra. L'osservatorio verrà usato per monitorare il ciclo dell'acqua su Marte, guardare i modelli climatici su Titano, luna di Saturno, e andrà a  caccia di nuovi anelli intorno ai pianeti giganti. Le comete potrebbero essere monitorate, e l'acqua e i gas che rilasciano, durante i loro viaggi, potranno essere mappate. Ghiacci e minerali possono essere identificati sulla superficie delle lune, asteroidi e pianeti minori lontani, aiutando i ricercatori a comprendere meglio l'evoluzione del nostro sistema solare. Queste e altre possibilità sono già state descritte. Col contributo di autori provenienti da tutta la comunità scientifica planetaria, gli scienziati della Goddard hanno preso l'iniziativa su come utilizzare il telescopio Webb per studiare Marte, Titano e oggetti vicini alla Terra. Dal punto di vista tecnico, alcune modifiche devono essere fatte per studiare oggetti planetari, una proposta molto diversa dal guardare una stella molto distante o qualche lontana galassia."Stiamo prendendo uno strumento volto a rilevare la debole luce delle prime stelle dell'universo- ha detto Milam - invece di usarlo per guardare gli oggetti più brillanti del cielo - e agli oggetti che si muovono velocemente rispetto a oggetti al di fuori del nostro sistema solare. Per osservare pianeti e altri corpi luminosi, si dovrà ridurre la quantità di luce scoprendo porzioni più piccole dei rivelatori molto rapidamente o filtrando tutte o solo alcune lunghezze d'onda della luce. Per bersagli in movimento, l'intero telescopio si muoverà, utilizzando il monitoraggio non-lineare di seguire oggetti lungo percorsi curvi - un movimento più realistico che produce una migliore precisione. Dalla sua posizione orbitale, il telescopio Webb potrebbe avere accesso a osservare quasi tre quarti della popolazione vicino alla Terra, ogni anno. 
Quasi tutti gli asteroidi e comete di là da Marte potrebbero essere osservate, così come tutti i tre pianeti più interni - Mercurio, Venere e la Terra. L'osservatorio potrà vedere i pianeti minori e altri oggetti di là da Nettuno - e anche guardarli  di fronte a stelle vicine."Il telescopio Webb renderà possibile osservare molti oggetti che sono troppo piccoli, troppo distanti o troppo deboli per gli strumenti sulla Terra,- ha detto John Stansberry (Space Telescope Science Institute –Baltimora) e la  vera interessante opportunità è che si potranno determinare caratteristiche fisiche, come forma, dimensione, riflettività. Per un intero catalogo di questi oggetti si potranno condurre misurazioni molto sensibili delle loro composizioni. Studi globali saranno possibili, perché il telescopio Webb farà avere l’immagine dell'intero disco (o faccia) di molti pianeti, lune e piccoli oggetti con alta risoluzione. Questo aiuterà a  mappare acqua, anidride carbonica, metano e altri gas, per vedere come le atmosfere dei pianeti (o lune) cambia da stagione a stagione o quando cala la notte - e per rilevare improvvisi pennacchi di gas che potrebbero giustificare nuovi indagini. Alcune indagini potrebbe anche essere sufficientemente dettagliate per esaminare le emissioni dei singoli vulcani su Io, luna di Giove. Con  questi  dati si potranno perfezionare i modelli su come il nostro sistema solare si è formato e si è evoluto per sostenere la vita. “Ci sono ancora molte domande cui risponder,  proprio qui nel sistema solare, -ha detto Stansberry - e dalle risposte, capiremo meglio ciò che osserviamo in altri sistemi planetari".
Possibile immagine del telescopio Webb posizionato


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