sabato 23 giugno 2012

La missione ESA-Euclide per scoprire i segreti della materia oscura nell'Universo

Fonte: Agenzia Spaziale Europea
Progettato per aiutare gli scienziati a capire perché l'Universo si espande a un ritmo accelerato, la missione Euclid ESA ha ricevuto l'approvazione finale e passare alla fase di costruzione con il suo lancio previsto per il
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missione e2020.                                                                                                                                                                                     Selezionata nell'ottobre 2011 insieme a Solar Orbiter come una delle prime due missioni di classe media della Cosmic Vision un piano di indagini che si articola nell’arco temporale 2015-25, Euclide ricevuto l'approvazione finale dal Comitato Scientifico del Programma ESA per entrare nella fase di costruzione, avra ripercussioni al suo lancio,programmato  nel 2020.                         La commissione ha inoltre formalizzato un accordo tra ESA e le agenzie di finanziamento in un numero dei suoi Stati membri,proprio per sviluppare Euclide due strumenti scientifici, uno nella lunghezza d'onda visibile della telecamera e una fotocamera / spettrometro nel vicino infrarosso, assieme al grande sistema di elaborazione distribuita in larga scala, necessario per analizzare i dati che verranno prodotti.                                                                                                       Infine, la commissione ha approvato un Memorandum of Understanding tra l'ESA e NASA che vedrà l'agenzia spaziale statunitense contribuire per fornire rilevatori a infrarossi.           Circa 1.000 scienziati provenienti da 100 istituti costituiscono il consorzio Euclide  abilitato a costruire gli strumenti e che partecipa alla raccolta dei dati scientifici della missione.                                                                                                                "L'adozione formale della missione è una pietra miliare per una grande comunità scientifica, per  le loro agenzie di finanziamento e anche per l'industria europea", -ha detto Alvaro Giménez Cañete, direttore ESA di Scienza ed Esplorazione Robotica.                                                                                                                                "Ci sono voluti anni di duro lavoro per arrivare a questo punto, ma ora abbiamo un progetto solido per un telescopio spaziale realizzabile, che consente misurazioni molto accurate che porteranno alla luce la natura dell'energia oscura," ha affermato Yannick Mellier, per  il consorzio guidato Euclide .                                                                                                                                                                                                                     Nei prossimi mesi, all'industria sarà chiesto di fare offerte per la fornitura di hardware spaziali, come il telescopio, sistemi di alimentazione, il posizionamento e controlli orbita, assieme a sistemi di comunicazione. Euclide utilizzerà un telescopio da 1,2 m di diametro e due strumenti per mappare la distribuzione 3D fino a due miliardi di galassie e materia oscura ad essi associate, sviluppa il suo raggio d’azione su più di un terzo di tutto il cielo.   Insomma si articola su un range di dieci miliardi di anni luce, la missione intende tracciare l'evoluzione della struttura dell'Universo per oltre tre quarti della sua storia. Euclide è ottimizzato per rispondere a una delle domande più importanti della moderna cosmologia: perché l'Universo in espansione ad un ritmo accelerato, piuttosto che rallentare a causa della attrazione gravitazionale di tutta la materia che si trova in esso? La scoperta di questa accelerazione cosmica nel 1998 è stato premiato con il Premio Nobel per la Fisica nel 2011, eppure ancora oggi non se ne conosce la causa.                                                                                                                              'Energia oscura', termine è spesso usato per indicare questa forza misteriosa, ma utilizzando Euclide per studiarne gli effetti sulle galassie e gli ammassi di galassie in tutto l'Universo, gli astronomi sperano di arrivare ad essere molto più vicini a comprendere la sua vera natura e la sua influenza.                                                                                                                                "Euclide affronta le cosmologia a tema, -ha dichiarato René Laureijs, scienziato del progetto ESA Euclide- ed è una delle principali questioni sul tappeto per Cosmic Vision dell'ESA ed è fantastico che ci stiamo muovendo in avanti nella prossima fase di sviluppo - siamo un passo più vicini ad apprendere di più sui segreti più oscuri dell'universo".

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