mercoledì 25 luglio 2012

La riduzione dei ghiacciai in Groenlandia

Estensione della superficie fusa nella crosta ghiacciata della Groenlandia dall’ 8 luglio 2012 (a sinistra) al 12 luglio 2012 (a destra). Le misure di tre satelliti hanno mostrato che l'8 luglio, circa il 40 per cento della calotta di ghiaccio era stata sottoposta a scongelamento in corrispondenza o in prossimità della superficie. In pochi giorni, la fusione aveva subito una forte accelerazione e si stima che il 97 per cento della superficie della calotta di ghiaccio si era già sciolto al 12 luglio. Nell'immagine, le zone classificate come "probabile fusione" (rosa chiaro) corrispondono a quei siti in cui almeno uno dei satelliti ha rilevato una superficie di fusione. Le aree classificate come "fusione" (rosa scuro) corrispondono a siti in cui due o tre satelliti rilevati fusione superficiale. (NASA Earth Observatory , SSAI e Cryospheric Sciences Laboratory) Utilizzando i dati provenienti da tre satelliti indipendenti per analizzare l'estensione della superficie di fusione della crosta ghiacciata della Groenlandia, gli scienziati della NASA e University hanno scoperto che la fusione del ghiaccio in corrispondenza o in prossimità della superficie è cresciuta drammaticamente quest'anno con circa il 97 per cento della superficie della calotta di ghiaccio sciolto a un certo punto, cioè a metà luglio. Per alcuni giorni di questo mese, il ghiaccio della Groenlandia come copertura superficiale si presenta sciolto su una superficie più grande in qualsiasi momento a più di 30 anni di osservazioni satellitari. Quasi l'intera copertura di ghiaccio della Groenlandia, dai suoi sottili e bassi bordi costieri al suo 2-miglia di spessore (3,2 km) al centro, ha evidenziato un certo grado di fusione alla sua superficie, in base alle misurazioni di tre satelliti indipendenti analizzati da universitari e scienziati della NASA. In media in estate, circa la metà della superficie della calotta glaciale della Groenlandia si scioglie naturalmente. Ad altitudini elevate, la maggior parte dell'acqua di fusione raffredda rapidamente sul posto. Vicino alla costa, una quantità delle acque di fusione è trattenuta dalla coltre di ghiaccio, e il resto si perde verso l'oceano. Ma quest'anno il grado di fusione del ghiaccio in corrispondenza o in prossimità della superficie è aumentato drammaticamente. Secondo i dati satellitari, si stima che il 97 per cento della superficie della calotta di ghiaccio,si presentava sciolta a un certo punto, a metà luglio. I ricercatori non hanno ancora stabilito se questo ampio evento di fusione avrà effetto sul volume complessivo della perdita di ghiaccio di questa estate e contribuirà all'innalzamento del livello del mare. "La calotta glaciale della Groenlandia è una vasta area con una storia variegata di cambiamento. Questo evento, in combinazione con altri fenomeni naturali, ma non comuni, come ad esempio il grande distacco la scorsa settimana sul ghiacciaio Petermann, fanno parte di una storia complessa ", ha detto Tom Wagner, direttore del programma criosfera della NASA a Washington. "Le osservazioni satellitari ci stanno aiutando a capire come gli eventi come questi possono essere collegati gli uni agli altri così come si collegano al sistema climatico più in generale." Son Nghiem del Laboratory della NASA Jet Propulsion di Pasadena, in California ha fatto l'analisi dei dati radar dalla Indian Space Research dell'Organizzazione (ISRO) Oceansat-2 satellite la scorsa settimana ed ha notato che la maggior parte della Groenlandia sembra aver subito la fusione superficiale il 12 luglio. Nghiem ha detto, "Questo stato così straordinario in un primo momento mi ha fatto mettere in discussione il risultato: era vero o era a causa di un errore nei dati?" Nghiem si è consultato con Dorothy Hall al NASA Goddard Space Flight Center in Sala Greenbelt, del Maryland che studia la temperatura della superficie della Groenlandia con il Moderate-Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) della NASA sulla Terra e i satelliti Aqua. Ha confermato che MODIS ha evidenziato temperature insolitamente elevate e che i processi di fusione erano abbondanti sulla superficie della lastra di ghiaccio. Thomas Mote, climatologo presso l'Università della Georgia, Athens, e Marco Tedesco della City University di New York hanno inoltre confermato la fusione visto da Oceansat-2 e con MODIS- dati passivi a microonde del satellite Imager Special Sensor Microwave / Sounder su un satellite Meteorologico dell'Aeronautica Militare americana. La fusione si era diffusa rapidamente. Le mappe melt derivate dai tre satelliti hanno mostrato che l'8 luglio, circa il 40 per cento della superficie della calotta di ghiaccio si era sciolto. Il 12 luglio, il 97 per cento si era sciolta. Questo evento ha coinciso con estrema melt una cresta insolitamente forte di aria calda, o una cupola di calore, sulla Groenlandia. La cresta è stato solo un episodio di una serie che ha dominato il clima della Groenlandia a partire dalla fine di maggio. "Ogni cresta successiva è stato più forte di quella precedente", ha detto Mote. Questa cupola di calore più recente ha cominciato a muoversi sulla Groenlandia l'8 luglio, e poi si è parcheggiata sopra la calotta di ghiaccio per circa tre giorni dopo. Entro il 16 luglio aveva cominciato a dissiparsi. Anche la zona attorno alla stazione centrale “Summit2 in Groenlandia, che controllo lo spessore della calotta di 2 miglia (3,2 chilometri) sul livello del mare, che si trova vicino al punto più alto della calotta di ghiaccio, ha mostrato segni di fusione. Tale fusione pronunciata al vertice e attraverso lo strato di ghiaccio non accadeva dal 1889, secondo le carote di ghiaccio analizzate da Kaitlin Keegan al Dartmouth College di Hanover, New Hampshire. La stazione meteo al Summit del National Oceanic and Atmospheric Administration ha confermato che le temperature dell'aria aleggiava sopra o all'interno di un grado di congelamento per diverse ore nelle giornate dell’11-12 luglio. "Le carote di ghiaccio dal Summit informano che gli eventi di fusione di questo tipo si verificano circa una volta ogni 150 anni in media. Con l'ultimo evento nel 1889, questo evento è giusto in tempo ", ha detto Lora Koenig, glaciologo Goddard e membro del team di ricerca con l'analisi dei dati satellitari. "Ma se continuiamo ad osservare gli eventi di fusione di questo tipo nei prossimi anni, sarà preoccupante". Nghiem ha riscontrato durante l'analisi dei dati Oceansat-2 il tipo di beneficio che la NASA e ISRO aveva sperato di ottenere quando hanno firmato un accordo nel marzo 2012 per cooperare Oceansat-2 alla condivisione dei dati.

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