mercoledì 17 ottobre 2012

Il sombrero a New Mexico: il "diapiro" mongolfiera

Sombrero analizzato dallo spzio 


La mappa e la distribuzione del sombrero sull'altipiano Puna
Gli scienziati del Scripps Institution of Oceanography della UC San Diego hanno usato 20 anni di dati satellitari per rivelare una stranezza geologica a differenza di quelle viste sulla Terra.                                                                                                                                                                               Il sollevamento sombrero (rosso al centro) si trova al centro di un sistema di magma attivo (bordo rosso).                                                                                                                                                             Al confine di Argentina, Bolivia e Cile si trova l’altipiano Puna che forma un plateau nella regione centrale delle Ande, che ospita il più grande corpo di magma attivo nella crosta continentale terrestre e conosciuto per una lunga storia di massicce eruzioni vulcaniche. Uno studio condotto da Yuri Fialko di Scripps e Jill Pearse,  curatore dell'indagine geologica Alberta ha rivelato che il magma sta formando un grande blob nel mezzo della crosta, spingendo verso l'alto la superficie della terra in un'area 100 chilometri (62 miglia) di larghezza, mentre i livelli della zona circostante, portano ad un fenomeno geologico unico a forma di un cappello messicano che i ricercatori hanno descritto come il "sollevamento sombrero".                                                                                                                                                Hanno detto comunque i ricercatori che al momento il movimento del magma sta accadendo a una grande profondità e a un tasso piuttosto lento sulla superficie terrestre in quanto si solleva al ritmo di circa un centimetro all'anno, (quasi  come  i tassi di crescita delle unghie) non c'è pericolo immediato di una effusione vulcanica.                                                                                                                                   I dettagli dello studio, sono pubblicati nella rivista Science.                                                                                                      "E 'un movimento sottile, spingendo verso l'alto a poco a poco ogni giorno, ma questa insistenza  rende insolito questo sollevamento. La maggior parte dei altri sistemi magmatici dei quali siamo a conoscenza mostrano episodi di inflazione e deflazione", ha detto Fialko, professore di geofisica nel “Cecil H. e Ida M. Verde” Istituto di Geofisica e Fisica Planetaria a Scripps.                                                                                                                                       Un modello numerico utilizzato per indagare su questo diapiro mongolfiera nella crosta terrestre. I colori indicano la temperatura. I ricercatori hanno attribuito il movimento osservato costante e  il sombrero a forma di deflessione della superficie terrestre di un grande blob di magma, chiamato "diapiro" in termini geologici, si sta formando in cima all’altipiano Puna.                                                                                                                      I diapiri sono stati studiati utilizzando analisi geologiche in rocce congelate risalenti a molti milioni di anni fa, ma il nuovo studio è il primo a identificare al giorno d'oggi un diapiro attivo con magma che sale attraverso la crosta.                                                                                                                      Fialko ha detto che un fenomeno simile si sta verificando con un sollevamento vicino a Socorro, nel New Mexico, ma a un tasso molto più basso.                                                                                                        "I dati satellitari e modelli di computer -ha detto Fialko - ci hanno permesso di fare il collegamento importante tra ciò che è osservato in superficie e ciò che sta accadendo con il corpo magmatico in profondità".                                                                                                                                                         Il professor Yuri Fialko ha detto il sollevamento a sombrero potrebbe fornire spunti sulle fasi iniziali di massicce manifestazioni magmatiche che portano alla formazione di caldere di grandi dimensioni. Tali eventi di "super-vulcani" erutterebbero migliaia di chilometri cubi di magma in atmosfera e possono modificare climi locali e globali. Rispetto all'eruzione del vulcano islandese nel 2011 che vomitava grandi quantità di cenere nell'atmosfera e che ha interrotto il trasporto aereo mondiale, Fialko ha  detto, che un evento,tipo super-vulcano, sarebbe migliaia di volte superiore.                                                                                                                                              "Quelli erano veramente -ha detto Fialko - eventi di tipo disastro e per fortuna tali eventi non si sono verificati nella storia umana, ma sappiamo che sono già accaduti in passato nella zona dell’ altipiano Puna."

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