domenica 4 novembre 2012

Gli ultimi aggiornamenti sulla missione della sonda Cassini



Pasadena, California - Immagini dalla sonda Cassini della NASA mostrano una concentrazione di alta quota di foschia e un vortice materializzato al polo sud della luna di Saturno, Titano, segni inequivocabili che le stagioni stanno girando sulla più grande luna di Saturno.                                                                                                                                                       <La struttura all'interno del vortice ricorda la convezione cellulare aperta che è spesso vista negli oceani della Terra, - ha dichiarato Tony Del Genio, un membro del team Cassini della NASA Goddard Institute for Space Studies, New York - ma a differenza sulla Terra, dove tali strati sono appena sopra la superficie, questo è in quota molto alta, forse una risposta della stratosfera di Titano per il raffreddamento di stagione come l'inverno che si avvicina alle quote meridonali. Ma, non c’è molta sicurezza al riguardo.                                                                                                                <Cassini ha visto la prima volta una "cappa" di foschia ad alta quota e un vortice, massa di gas vorticoso intorno al polo nell’atmosfera della luna, al polo nord di Titano, quando il primo veicolo spaziale è arrivato ​​nel sistema di Saturno nel 2004. A quel tempo, era inverno nel nord di questa luna. Strumentazioni multiple stanno tenendo d'occhio Titano al di sopra del polo sud per percepire i segni del prossimo inverno meridionale>.                                                                                                                    Mentre la cappa del nord è rimasta, la circolazione nell'alta atmosfera è passata da un polo illuminato nord al polo sud di raffreddamento. Questo movimento sembra essere la causa del movimento discendente sopra il polo Sud e la formazione di foschia ad alta quota e un vortice.                                                           Immagini a falsi colori dalla sonda Cassini della NASA difatti  mostrano lo sviluppo di una cappa di foschia ad alta quota - appare arancione nell’immagine virtuale - che si forma al polo sud della luna di Saturno, Titano.                                                                                                                            Immagine di NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / LPGNantes.                                              Le telecamere di Cassini a luce visibile hanno visto i primi segni di nebbie che  iniziano a concentrarsi sul polo sud di Titano a marzo e, con lo spettrometro di mappatura visiva a infrarossi della sonda (VIMS) si sono ottenute immagini a falsi colori a maggio e a giugno.                                                                                          <VIMS ha visto una concentrazione di formazione  del tipo aerosol e- ha detto Christophe Sotin, membro del team VIMS della NASA Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, in California, estesa per circa 200 miglia [300 km] sopra la superficie del polo sud di Titano. Non avevamo mai visto qui aerosol prima a questo livello, quindi sappiamo che questo è qualcosa di nuovo>.                                                                                                                             Nel corso di un volo a giugno, le termo-camere di Cassini hanno catturato in luce visibile un occhio del vortice polare sud. Queste nuove immagini mostrano come splendido dettaglio, uno strato di foschia distaccato, ad alta quota.                                                                                                               <Osservazioni future su questa funzione forniranno buoni test di modelli dinamici, - ha dichiarato Bob West, vice responsabile del team di imaging al JPL- nella circolazione dell’atmosfera su Titano, la chimica, la nube e processi di aerosol nell'atmosfera superiore>.                                             La missione Cassini-Huygens è un progetto di cooperazione della NASA, l'Agenzia spaziale europea e l'Agenzia Spaziale Italiana. Il Jet Propulsion Laboratory, una divisione del California Institute of Technology di Pasadena, gestisce la missione Cassini-Huygens per la NASA Science Mission Directorate, Washington. L'orbiter Cassini e le sue due macchine fotografiche a bordo sono state progettate, sviluppate e assemblate al JPL. Il team di imaging ha sede presso la Space Science Institute di Boulder, Colorado.                                                                                                         Fonte: Jia-Rui C. Cook, Jet Propulsion Laboratory

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