sabato 5 ottobre 2013

Mini-microscopio per individuare CTC (cellule tumorali cancerose)


Scienziati di Stanford stanno sviluppando un mini- microscopio per rilevare in maniera non invasiva cellule tumorali circolanti , consentendo di attuare interventi per anticiparne i dannosi effetti. Una delle verità più crudeli sul cancro è che anche dopo aver battuto la malattia , può ancora tornare a uccidere . Un tumore che cresce nella prostata , nella mammella , o in qualsiasi altro organo può gettare le sue cellule cancerose nel sangue . Questi cellule semi cancerose viaggiano nel corpo e possono mettere radici quasi ovunque , crescendo in una nuova minaccia di cancro anche dopo che il tumore iniziale è già stato trattato . Attualmente, i medici disegnano il sangue di un paziente e l’analizzano utilizzando particolari anticorpi per rilevare la presenza dei “semi” , così vengono chiamati le cellule tumorali circolanti ( CTC ) . Questo metodo funziona bene se CTC sono presenti in gran numero , ma si potrebbe non riuscire a rilevare piccole quantità rilasciate dai tumori precedenti. Ora , un team di ingegneri, scienziati e medici di Stanford sta sviluppando un mini- microscopio che potrebbe essere in grado di rilevare in maniera non invasiva i CTC prima , consentendo interventi per anticiparne i dannosi effetti ." C'è stata una spinta enorme per aumentarne la sensibilità , - ha detto Bonnie King della Stanford School of Medicine – in quanto sospettiamo che i CTC spesso circolano in quantità al di sotto la nostra attuale soglia di rilevabilità”. "Uno dei principali vantaggi della tecnica microscopica ,- ha detto King- è la capacità di analizzare una quantità di sangue molto più grande, piuttosto che solo una piccola fiala raccolta da un paziente. Questo sarà fatto utilizzando un metodo chiamato in citometria a flusso vivo - una tecnologia laser-basale per il conteggio delle cellule in un soggetto vivo .Christopher Contag , professore di pediatria presso la Scuola di Medicina , prevede che un medico dovrebbe iniettare in un paziente un colorante che farà sì che i CTC testimoniano fluorescenza . Il medico quindi utilizzerebbe la penna - microscopio per focalizzare una luce laser a bassa potenza su un vaso sanguigno di larghezza molto piccola, sotto la pelle del paziente .Come le cellule tumorali colorate passano attraverso il laser , la luce li eccita e li fa risaltare a differenza delle cellule normali . Il microscopio registra ognuna di queste cellule e un computer registra ogni osservazione. La maggiore sensibilità della tecnologia e la capacità di scansione non invasiva del sangue per lunghi periodi, contribuirà a creare un quadro più completo del numero delle CTC nel corpo di una persona. "Al momento non verrà analizzato col laser -ha detto Contag- tutto il sangue di una persona [ con questo tipo di microscopio ] , ma si punta ad aumentare la quantità di sangue da analizzare a fronte di un prelievo attuale di sangue pari solo a 7 - millilitri ". Il lavoro è frutto della collaborazione di Olav Solgaard , professore di ingegneria elettrica; Geoffrey Gurtner , docente di chirurgia , e Michael Clarke , professore di oncologia . E 'iniziato lo scorso autunno , quando il progetto proposto come Bio -X (Iniziative Interdisciplinare del Programma di Stanford) si aggiudicò una borsa sul “seme” . Ogni due anni , Bio –X, offre finanziamenti ai progetti interdisciplinari che potrebbero portare a miglioramenti innovativi nel campo della salute umana . Dal 2000 , le sovvenzioni di Bio - X hanno finanziato 141 collaborazioni di ricerca che collegano centinaia di facoltà. I progetti hanno prodotto centinaia di pubblicazioni scientifiche , decine di brevetti e più un ritorno dieci volte superiore, su fondi di ricerca a Stanford .Ad oggi, il gruppo scansione - sanguigna è concentrato sullo sviluppo del metodo nei topi , approfittando del tessuto trasparente sottile dell'orecchio in cui si evidenzia l’immagine di cellule fluorescenti mentre attraversano i piccoli vasi sanguigni sotto la pelle .Presto i ricercatori sposteranno il microscopio per una regolazione clinica capace di condurre un test di prova sul principio di questa tecnica in esseri umani . Gurtner, sta attualmente conducendo uno studio clinico per valutare il colorante verde approvato dalla FDA per la definizione di vascolarizzazione della pelle durante la post- mastectomia del seno, quando si operano interventi di ricostruzione . I ricercatori stanno per portare in dono questa prova per verificare la capacità del microscopio in miniatura di rilevare nei vasi sanguigni , le cellule circolanti.

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