lunedì 9 dicembre 2013

I microframmenti della plastica sono pericolosi inquinanti



Mark Anthony Browne, durante il post-dottorato svolto presso NCEAS, aveva due obiettivi quando ha iniziato a guardare se le sostanze chimiche spostate dalla microplastica nei tessuti degli organismi, determinano eventuali impatti sulla salute e le funzioni che sostengono la biodiversità. Le microplastiche sono pezzi a dimensioni micrometriche erosi da frammenti di plastica di grandi dimensioni, a partire da fibre provenienti dal lavaggio d’indumenti o da granuli di plastica aggiunto ai prodotti di pulizia. Microplastiche sono poi consumate da una varietà di animali, a partire da quelli che sono in basso nella catena alimentare. Questi piccoli pezzi di plastica come magneti, attirano gli inquinanti fuori dell'ambiente e li allegano alla plastica. Questo lavoro è importante perché oggi negli Stati Uniti e all'estero la microplastica si considera come non pericolosa ", ha detto Browne . " Ma il nostro lavoro dimostra che grandi accumuli di microplastica hanno un potenziale d’impatto sulla struttura e il funzionamento degli ecosistemi marini ". Browne ha prodotto esperimenti di laboratorio con i colleghi del Regno Unito in cui espongono l’Arenicola marina in sabbia con il 5 per cento microplastica (polivinilcloruro) e, che contenevano anche comuni inquinanti chimici (nonilfenolo, fenantrene) e additivi (triclosan, PBDE - 47). I risultati hanno mostrato che le sostanze inquinanti e additivi da microplastica ingerite erano presenti nei tessuti dei vermi a concentrazioni che ne compromettevano le funzioni chiavi che normalmente sostengono la salute e la biodiversità.                                                                                            "Nel nostro studio, additivi, come il triclosan (un antimicrobico), incorporate nella plastica durante la fabbricazione, -ha detto Browne- hanno causato mortalità e diminuito la capacità delle arenicole marine a progettare sedimenti ". " Inquinanti su microplastiche hanno aumentato la vulnerabilità delle arenicole agli agenti patogeni mentre la plastica stessa ha causato uno stress ossidativo . "Come soggetti di prova, le arenicole non sono state scelte a caso. Si trovano negli Stati Uniti e in Europa, dove essi costituiscono fino al 32 per cento della massa degli organismi viventi su alcune coste, e sono consumati da uccelli e pesci e utilizzati come esca dai pescatori. Quando i vermi si nutrono, si spogliano dei sedimenti di limo e di materia organica, dando luogo a un numero unico e diverso di specie. Di conseguenza, i governi utilizzano questa specie per testare la sicurezza delle sostanze chimiche scaricate in habitat marini .”. Essi hanno, - ha detto Browne dei vermi- anche una mortalità di massa durante l'estate ". "Nelle zone dove si è verificata grande mortalità, vi è stato ampio sviluppo urbano in modo che alcuni dati di questa mortalità di massa potrebbero essere potenzialmente legati alla plastica. In una calda giornata estiva quando la marea è fuori, questi organismi cuociono un po’ perché i loro livelli di perossido d’idrogeno aumentano. E abbiamo scoperto che la plastica riduce la capacità degli antiossidanti di assorbire il perossido d’idrogeno . "Anche nella sabbia sono trasferite grandi concentrazioni d’inquinanti - fino al 250 per cento - nei tessuti, inquinanti e additivi del verme provengono da microplastica accumulata nell'intestino a concentrazioni tra il 326 per cento e 3.770 per cento superiori a quelli nei sedimenti sperimentali. Il nonilfenolo, tipico inquinante da microplastica o sabbia sopprime la funzione immunitaria di oltre il 60 per cento. Il triclosan da microplastica diminuisce la capacità di vermi di progettare sedimenti e ne causa mortalità, di oltre il 55 per cento. Il triclosan è un additivo antibatterico, trovato in studi sugli animali alterando la regolazione ormonale. La microplastica ha anche aumentato, nei vermi, la suscettibilità allo stress ossidativo di oltre il 30 per cento. Queste sostanze chimiche sono note come inquinanti prioritari e, sono sostanze chimiche che i governi di tutto il mondo hanno concordato tra i più persistenti come bioaccumulabilità e tossici. Il lavoro precedente condotto da Browne e altri hanno dimostrato che circa il 78 per cento dei prodotti chimici riconosciuti dall’US Environmental Protection Agency è associato all'inquinamento da microplastica . "Conosciamo da molto tempo che queste sostanze chimiche, - ha detto Browne- si trasferiscono negli esseri umani dai beni confezionati ". "Ma per più di 40 anni gli scienziati e i politici non hanno stabilito che queste particelle di plastica possano effettivamente trasferire le sostanze chimiche nella fauna selvatica, danneggiando la salute dell'organismo e la sua capacità di sostenere la biodiversità . 

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