sabato 28 dicembre 2013

L'eta della Terra e il ghiaccio nella Groenlandia

Carota di ghiaccio

La Terra potrebbe essere più  vecchia di 4,5 miliardi di anni , quindi può ancora sorprenderci .  Gli scienziati hanno scoperto un gigantesco serbatoio di acqua liquida sotto un massiccio strato di ghiaccio della Groenlandia . Scoperto casualmente da un team di glaciologi impegnati in perforazione di carote di ghiaccio nel sud-est della Groenlandia nel 2011 , la falda è estesa più di 27.000 chilometri quadrati secondo i dati radar Operation Ice Bridge della NASA . E fino a poco tempo fa, nessuno aveva idea che fosse lì .Questo perché , in superficie , almeno , non dovrebbe essere lì . Le temperature in Groenlandia sono ben sotto lo zero la maggior parte dell'anno , motivo per cui gran parte dell'isola è coperta da una lastra di ghiaccio che è più di 1,6 km di spessore . Eppure, quando i glaciologi forarono nel 2011 guidati da Rick Forster furono sorpresi di trovare caroti grondante di acqua allo stato liquido , nonostante le temperature che erano al di sotto di  -18 ° C . Più tardi ricerca effettuata nell'aprile 2013, Lora Koenig , glaciologo del Goddard Space Flight Center della NASA , rilevava che la temperatura nella falda acquifera è rimasto circa  0 º ​​C , appena sopra lo zero . E 'possibile che la copertura nevosa pesante nel sud-est della Groenlandia possa fungere da isolante per la falda acquifera , una coltre di neve letterale - impedendole di congelamento .Il volume della falda acquifera ,  alimentato da acqua di scioglimento che scorre attraverso il ghiaccio della Groenlandia è immenso . Si stima che arrivi a 154 miliardi di tonnellate di acqua . Questo sarebbe di per sé sufficiente per sollevare livello globale del mare da 0.016 a  0,04 centimetri  se tutto il lago sotterraneo fluisse negli oceani . Questo potrebbe non sembrare molto, perchè  i mari già aumentano di più ogni anno , grazie alla fusione lastre di ghiaccio e dilatazione termica del riscaldamento , acqua di mare , ma la scoperta della falda dovrebbe aiutare gli scienziati a capire meglio come si scioglie l'acqua che si muove attraverso la calotta glaciale della Groenlandia .Questo è importante perché, come il clima si è riscaldato , il ritmo di perdita di ghiaccio in Groenlandia ha accelerato , da 121 miliardi di tonnellate all'anno nel 1993 e sino al 2005, 229 miliardi di tonnellate all'anno tra il 2005 e il 2010 . Una migliore comprensione della fisica che governa il modo in cui la calotta di ghiaccio , neve e meltwater interagiscono potrebbero aiutare gli scienziati a prevedere come la Groenlandia risponderà al riscaldamento in futuro . E quello che conta , perché  non importa la frazione piccola di innalzamento del livello del mare, che il lago appena scoperto potrebbe causare , c'è abbastanza acqua congelata bloccata nella crosta ghiacciata della Groenlandia per aumentare livello globale del mare di oltre  6 metri  se tutto questo strato si sciogliesse. Gli scienziati parlano di sorprese , alla scoperta di un lago sotterraneo , ma quando si tratta della minaccia del cambiamento climatico , sarebbe preferibile un po 'di certezza.                                                                                                                                                     Per saperne di più : http://science.time.com/2013/12/27/newly-discovered-underground-aquifer-greenland/ # ixzz2olailfCo

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