martedì 28 gennaio 2014

Probanti prove della presenza di acqua su Marte date da Opportunity

I minerali più antichi mai analizzati dalla NASA Mars Rover Opportunity mostrano che circa quattro miliardi di anni fa Marte aveva acqua liquida che avrebbe potuto sostenere la vita.                                                                                                                                                                              I risultati sono stati annunciati in una speciale ricerca ' esplorazione abitabilità di Marte ' rilasciata in coincidenza con il 10 ° anniversario del Mars Rover Opportunity e del suo gemello , Spirit , atterrati sul pianeta rosso .                                                                             Paulo De Souza , fa parte del team scientifico guidato da Steven Squyres (Cornell University), ed  ha detto che dopo un decennio di ricerche della NASA sulla superficie di Marte appare attendibile l’ipotesi che il pianeta possa mai essere stato abitabile nel passato. 
Opportunity della NASA durante Mars Exploration guardò un piccolo cratere sul  bordo di un cratere molto più grande e catturò questa immagine con la sua macchina fotografica panoramica durante il 2685 ° giorno di permanenza del rover sul suolo marziano (13 ago 2011).
 "Mentre Marte ora è troppo freddo per avere l'acqua allo stato liquido necessaria per la vita ,- ha detto De Souza- abbiamo avuto evidenti segnali di attività dell'acqua passata sul pianeta dalle immagini satellitari delle valli e dalle analisi delle rocce, da parte dei Rovers .Ma l'acqua che una volta ha formato quei paesaggi e quei minerali era acida come l'aceto .La nostra ultima ricerca ha trovato non solo il primo episodio di attività dell'acqua ancora documentato dalla Opportunity Rover , ma che la geochimica di vecchie rocce che datano 4.000 milioni di anni addietro e che, indicano vasti depositi di acqua nel passato a sostenere la vita trovato finora ovunque su Marte .   "Se ci fosse stata vita su Marte, allora ci sarebbe il fango per poter vivere dentro. De Souza è specialista in micro-sensori e ha collaborato con la NASA quando è  cominciato il Programma Mars Exploration Rover , collaborando con gruppi di ricerca della NASA per molti anni .De Souza è molto orgoglioso dell’ Opportunity Rover , un fuoristrada noto anche come ' Oppy ' , al decimo anno di attività ."E ' un rover coraggiosa che ci garantisce -ha detto- informazioni sul passato del pianeta .La missione su Marte di Opportunity doveva durare pochi mesi  ed è ancora in corso dopo10 anni senza offrire segni di arresto . Ha viaggiato 38 chilometri , invece delle poche centinaia di metri previsti . Lungo la strada , Oppy ha raccolto preziose informazioni sulla superficie di Marte ' con il suo kit di strumenti ad alta tecnologia composto di  raschietti per le rocce, sensori chimici e analizzatori di spettro . "                                                                                                                                          Oppy ha diffuso in un decennio dati verso lo spazio ed esattamente verso stazioni riceventi sulla Terra , tra cui la Canberra Deep Space Communication Centre, fuori Canberra a Tidbinbilla gestito da CSIRO .                                                                                                                 "Grazie ai rovers , ora abbiamo -ha detto in conclusione  De Souza- una conoscenza molto più ricca del nostro pianeta più vicino e ci concentreremo nel  futuro sulla ricerca di microfossili , acqua anora presente e altri segni di vita".

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