domenica 23 marzo 2014

Un microscopio di carta


Un nuovo microscopio può essere stampato su un foglio di carta e assemblato con pochi componenti aggiuntivi in meno di 10 minuti .                                    “Tutte le parti costano meno di un dollaro , queste le dichiarazioni del bioingegnere Manu Prakash (Università di Stanford) e colleghi, che descrivono le loro ottiche su questo straordinario origami su arxiv.org .L'obiettivo, - ha spiegato Prakash in una conferenza pubblica-, è quello di fornire un buon strumento di screening medico che potrebbe essere ampiamente utilizzato nel mondo in via di sviluppo . Questi microscopi possono essere stampati a migliaia , potrebbero essere utilizzati anche per l'istruzione e la ricerca sul campo . Per esempio Giardia e Leishmania , due microrganismi che causano malattie   possono essere visti attraverso questo microscopio pieghevole. Uno schema delle parti che compongono il corpo del microscopio può essere stampato su cartoncino e poi perforato
. Le parti aggiuntive includono una lente , un LED per l'illuminazione e una batteria a bottone come quelle usate per alimentare un orologio digitale . I principi della tecnica dell’origami permettono a tutte le parti ottiche di allinearsi correttamente quando tutto è piegato insieme. I campioni possono essere montati su un pezzo di nastro adesivo, che prende il posto di un vetrino per microscopio . A seconda della lente , la portata può fornire fino a 2.000 x ingrandimenti, abbastanza per vedere parassiti che causano la malaria e altre malattie . Una portata di ingrandimento assolutamente individuale può essere effettuata in diverse configurazioni e per scopi diversi. Utilizzando alcuni LED colorati per esempio , viene trasformato in un microscopio a fluorescenza in grado di visualizzare specifiche proteine ​​o altre biomolecole marcate con coloranti fluorescenti .I microscopi di carta possono funzionare fino a 50 ore con una singola batteria . Sono abbastanza solidi e possono resistere a cadute o addirittura essere calpestati . Alla fine, naturalmente , la gente sta andando a trovare il modo di rompere i loro microscopi intelligenti. Ma col costo di un dollaro a testa per il più costoso , versione alto ingrandimento , non è la fine del mondo . Stampare un altro foglio , piegarlo in su , e si è di nuovo in attività di ricerca .

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