sabato 20 dicembre 2014

Il Voyager della NASA: " la voce dello tsunami del plasma nello spazio interstellare

Dettagli della luna Titano
La sonda Voyager 1 ha vissuto di recente tre onde d'urto. La più recente ondata d'urto, prima osservato nel mese di febbraio 2014, sembra ancora essere in corso.Un onda, come già riportato, ha aiutato i ricercatori a determinare che la Voyager 1 era entrata nello spazio interstellare.L ' "onda di tsunami" che Voyager 1  della NASA ha iniziato a sperimentare all'inizio di quest'anno è ancora in propagazione verso l'esterno, in base ai nuovi risultati pervenuti. E 'l'onda d'urto di  più lunga durata che i ricercatori hanno percepito nello spazio interstellare."La maggior parte delle persone avrebbero pensato che il mezzo interstellare una volta raggiunto sarebbe stata regolare e calmo. Ma queste onde d'urto sembrano essere più comuni di quanto pensassimo, ha detto Don Gurnett, professore di fisica all'Università di Iowa -  presentando i nuovi dati lunedi, 15 dicembre al meeting dell'American Geophysical Union a San Francisco.
Lo "tsunami" si verifica quando il Sole emette una espulsione di massa coronale, buttando fuori una nuvola di plasma magnetico dalla sua superficie. Questo evento genera un'onda di pressione. Quando l'onda scorre nel plasma interstellare - le particelle cariche presenti nello spazio tra le stelle - il risultato è un onda d'urto che perturba il plasma.
"Lo tsunami fa sì che il gas ionizzato che è là fuori fa risuonare -" cantare "o vibrare come una campana, la navicella spaziale- ha detto Ed Stone, scienziato del progetto per la missione Voyager al California Institute of Technology di Pasadena".
Questa è la terza onda d'urto che impatta su Voyager 1. Il primo evento è stato in ottobre-novembre del 2012, la seconda ondata da aprile al mese di maggio 2013 e  ha rivelato una densità di plasma ancora più alto. Voyager 1 ha rilevato l'evento più recente nel mese di febbraio: è ancora in corso come emerge dai dati novembre. La sonda si è spostata verso l'esterno a 400 milioni di chilometri durante il terzo evento.
"Questo evento straordinario solleva questioni che stimoleranno nuovi studi della natura degli shock nel mezzo interstellare,- ha detto Leonard Burlaga, astrofisico NASA - analizzando i dati di campo magnetico,  fattori chiave per questi risultati" .
Non è chiaro ai ricercatori da cosa dipenda l'insolita longevità di questa particolare ondata . Sono anche incerti quanto velocemente si muove l'onda e quanto è larga la regione  che copre.
La seconda ondata tsunami ha aiutato i ricercatori a determinare nel 2013 che la Voyager 1 aveva lasciato l'eliosfera, cioè la bolla creata dal vento solare e che comprende il sole e i pianeti nel nostro sistema solare. Densi di plasma "anelli" a una frequenza più alta, e Voyager venne toccato da uneliosfera,che era 40 volte più denso di quello che era stato precedentemente misurato. Dato fondamentale per concludere che la Voyager era entrata in una frontiera dove nessun veicolo spaziale era andato prima: lo spazio interstellare.
"La densità del plasma è maggiore quanto più Voyager  si muove, -ha detto Stone- e, poiché il mezzo interstellare è più denso, appena Voyager si allontana dal eliosfera, o è  dterminato dall'onda d'urto? Non lo sappiamo ancora."
Gurnett, ricercatore principale dello strumento onda di plasma su Voyager, si aspetta che tali onde d'urto si propagano lontano nello spazio, forse anche per il doppio della distanza tra il Sole e dove è adesso la navicella.
Voyager 1 e il suo gemello, Voyager 2, sono stati lanciati nel 1977. Entrambe le sonde hanno volato da Giove e Saturno. Voyager 2 ha anche volato da Urano e Nettuno. Voyager 2, lanciato prima del Voyager 1, è il  veicolo spaziale  che ha operato regolarmente  più lungo e dovrebbe entrare nello spazio interstellare entro pochi anni.

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