sabato 13 febbraio 2016

Rilevate le onde gravitazionali






Ora siamo in grado di rilevare le onde gravitazionali, come ha dimostrato LIGO. Si schiudono orizzonti di scoperte impreviste, meraviglie inaspettate, più avanti proprio per la presenza di questo nuovo strumento d’indagine astronomico.


Le onde gravitazionali sono create in alcuni degli eventi più violenti nel nostro universo, come ad esempio la fusione di due buchi neri. Swinburne Astronomy Productions / NASA JPL

Il mondo della scienza ha annunciato utilizzando le capacità di LIGO tutta la settimana ma ora è per davvero. Gli scienziati hanno rilevato le onde gravitazionali. David Reitze, direttore esecutivo del Laboratorio LIGO al Caltech, ha rilevato che si è fatto un notevole passo in avanti rispetto alle nostre capacità con questa nuova acquisizione: riuscire a rilevare queste onde sfuggenti ,considerando che si partiva dal primo utilizzo di Galileo di un telescopio, operazione che risale a 400 anni fa. Pochi dubbi che questa scoperta varrà un premio Nobel. Queste increspature misteriose nello spazio-tempo sono state previste dalla teoria della relatività generale di Einstein 100 anni fa. Ci lasceranno esplorare l'universo in un modo completamente nuovo.L'annuncio è stato programmato per diversi luoghi in tutto il mondo in una sola volta: a Hanford, Washington (sede di uno dei rivelatori LIGO), così come i siti in Italia e Gran Bretagna.Twitter è sempre un ottimo posto per ottenere l'ultima. È possibile seguire ciò che sta succedendo lì usando l'hashtag #gravitationalwaves .

Le onde gravitazionali
Lo spettro di emissione delle onde gravitazionali


sono create negli eventi particolarmente violenti del nostro universo, come le supernove, collisioni di stelle di neutroni e fusioni di buchi neri. Sono vibrazioni nel tessuto dell'universo - increspature nello spazio-tempo - che si muovono alla velocità della luce. Con il tempo, le onde raggiungono la Terra, le increspature sono dell'ordine di un miliardesimo del diametro di un atomo, e quindi gli scienziati hanno dovuto essere molto intelligente per trovare il modo di rilevare queste increspature sfuggenti.
LIGO - sta per Advanced Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory -
Il Laser Interferometer Gravitational
originariamente è andato online nel 2002 ed ha provato ad analizzare fino al 2010 trovando zero onde gravitazionali. Questo non è sorprendente perché la frequenza di queste onde che arrivano sulla Terra da un dato volume di spazio - il volume di spazio accessibile in LIGO nella sua prima analisi - era stata previsto, per essere molto rara.

Ecco perché LIGO ha aggiornato la sua strumentazione, aumentando la sua sensibilità di dieci volte. Fondamentale, che l'Advanced LIGO sia in grado di rilevare le onde gravitazionali da un volume di spazio mille volte maggiore rispetto a prima, e quindi l'aggiornamento dà a questo LIGO molto più possibilità di avvistare onde gravitazionali.

Ed è per questo che è aumentata l'attesa di un annuncio sull'individuazione delle onde gravitazionali, già alla fine dello scorso anno. Al livello attuale della sensibilità migliorata dell'Advanced Ligo, dovremmo vedere molti eventi di onde gravitazionali all'anno.

Ma gli scienziati, per natura, sono persone prudenti. Non correranno per annunciare che hanno scoperto un'onda gravitazionale fino a quando non saranno assolutamente sicuri.

Trovare onde gravitazionali sarebbe una scoperta scientifica monumentale. Perché è un grande affare?
Essere in grado di rilevare le onde gravitazionali apre una nuova finestra sull'universo. Sarebbe letteralmente essere come se siamo stati ciechi e ora possiamo vedere l'universo ... in un modo completamente nuovo. Utilizzando le onde gravitazionali, gli scienziati possono studiare i buchi neri, stelle di neutroni e l'universo primordiale, come mai prima, e, di sicuro, che la capacità porterà a scoperte inattese, meraviglie inaspettate.

Inoltre, la scoperta confermerebbe l'ultima grande predizione della teoria della relatività generale di Einstein. La teoria di Einstein, che era così incredibilmente innovativa e unica nel suo genere quando venne pubblicata nel 1900, guida gran parte della nostra cosmologia attuale, la nostra immagine dell'universo come un tutto. Quest'anno ricorre il 100 ° anniversario della pubblicazione della teoria della relatività generale di Einstein, che contiene la previsione dell'esistenza delle onde gravitazionali.

Le onde gravitazionali sono delle “increspature” o “distorsioni” nella curvatura dello spaziotempo che si propagano come vere e proprie onde, a partire dalla sorgente da cui vengono emesse, e trasportano teoricamente energia sottoforma di radiazione gravitazionale. Le sorgenti che possono emettere in maniera onde gravitazionali sono i sistemi stellari binari composti da nane bianche, stelle di neutroni o buchi neri. Quando due componenti stellari si muovono a spirale seguendo orbite strette, l’emissione di onde gravitazionali diventa sempre più intensa finchè si arriva alla fusione delle due componenti . A un certo punto, l’intensità della radiazione gravitazionale diventa così forte che risulta possibile rivelare direttamente il loro effetto su oggetti posti a terra o nello spazio: è proprio questa rivelazione diretta lo scopo principale di alcuni esperimenti, costruiti su enormi spazi, come appunto prevede l'utilizzo di LIGO.
Principio conduttore: LIGO ha annunciato la scoperta delle onde gravitazionali l'11 febbraio 2016. L'annuncio è stato dato a Hanford, Washington (sede di uno dei rivelatori LIGO) così come nei siti in Italia e Gran Bretagna.







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