venerdì 13 maggio 2016

I batteri intestinali potrebbero curare lo stress

Potrebbero essere utilizzati i batteri nell’ intestino per curare o prevenire malattie neurologiche come i disturbi post-traumatici da stress , ansia o addirittura la depressione? Due ricercatori  dell’Office of Naval Research (ONR) pensano che vi sia una forte possibilità in questa direzione.
Il dr. John Bienenstock e il dr. Paul Forsythe
- lavorano nell'Istituto Brain-Corpo della McMaster University in Ontario, Canada -  e stanno studiando i batteri intestinali e i loro effetti sul cervello umano e l'umore. "Un lavoro estremamente importante per i combattenti degli Stati Uniti perché suggerisce che i microbi intestinali giocano un ruolo importante nella risposta del corpo a situazioni di stress, cosìcchè potrebbero essere suscettibili a  condizionare malattie neurologiche come il disturbo post traumatico da stress , -ha affermato Linda Chrisey-, che lavora nel programma ufficiale dell’ONR Dipartimento prestazioni Warfighter, ente che sponsorizza la ricerca”. Le migliaia di miliardi di microbi nel tratto intestinale, collettivamente noti come microbioma intestinale, hanno un profondo impatto sulla biologia umana -  oltre a digerire il cibo, regolano il sistema immunitario e la trasmissione dei segnali a quella zona del cervello che altera l'umore e il comportamento. L’ONR  prevede di aumentare la resistenza mentale e fisica  dei combattenti 'in circostanze che comportino cambiamenti nella dieta, la perdita di sonno o ritmi circadiani perturbati, da spostamento dei fusi orari o che vivono in sottomarini. Attraverso la ricerca sui topi di laboratorio, Bienenstock e Forsythe hanno dimostrato che i batteri intestinali colpiscono gravemente l'umore e il comportamento. Sono stati anche in grado di controllare gli stati d'animo dei topi ansiosi somministrando loro microbi sani, da materiale fecale raccolto da topi calmi. Bienenstock e Forsythe  hanno utilizzato uno scenario di "sconfitta sociale", in cui i topi sono stati esposti  alle più piccole fino a quelle più grandi sollecitazioni, e quindi sono più aggressivi per un paio di minuti al giorno per 10 giorni consecutivi. I topi più piccoli hanno mostrato segni di maggiore ansia e stress - agitazione nervosa, appetito diminuito e meno interazione sociale con gli altri topi. I ricercatori hanno poi raccolto campioni di feci dei topi stressati e li hanno confrontati a quelli dei topi calmi.
"Quello che abbiamo trovato è stato uno squilibrio nella flora intestinale dei topi stressati, -ha detto Forsythe – e c'era meno diversità nei tipi di batteri presenti. L'intestino e i visceri in generale offrono la testimonianza di un'ecologia molto complessa. Con una minore diversità, si registra una maggiore interruzione del corpo."
Bienenstock e Forsythe hanno poi alimentato i topi stressati con gli stessi probiotici (batteri vivi) dei topi calmi e hanno esaminato i nuovi campioni fecali. Attraverso la spettroscopia di risonanza magnetica (MRS), una tecnica analitica non invasiva con potente tecnologia MRI, hanno anche studiato i cambiamenti  che si sono registrati nella chimica del cervello.
"Non solo il comportamento dei topi migliora notevolmente con il trattamento probiotico,- ha detto Bienenstock -, ma continua a migliorare per diverse settimane dopo. Inoltre, la tecnologia MRS ci ha permesso di vedere certe biomarcatori chimici nel cervello quando i topi erano stressati e quando stavano prendendo i probiotici ".Entrambi i ricercatori hanno detto che i biomarcatori dello stress potrebbero potenzialmente indicare se qualcuno soffre di PTSD o rischi di sviluppo di esso, consentendone il trattamento o la prevenzione con probiotici e antibiotici. Entro la fine dell'anno, Bienenstock e Forsythe eseguiranno esperimenti che coinvolgeranno il trapianto fecale da topi calmi a topi stressati. Sperano di garantirsi il finanziamento per condurre nuovi studi clinici che puntano a somministrare i probiotici a volontari umani e utilizzare l’MRS per monitorare le reazioni del cervello ai diversi livelli di stress.
 La Gut microbiologia fa parte del programma dell’ONR in termini di prestazioni  dei Warfighter. ONR sta inoltre esaminando l'uso della biologia sintetica per migliorare il microbioma intestinale. La biologia sintetica crea o re-ingegnerizza microbi o altri organismi per eseguire compiti specifici come ad esempio migliorare la salute e le prestazioni fisiche. Il campo è stato identificato come una priorità assoluta da ONR, a causa del suo potenziale impatto che appare di vasta portata sulle capacità di performance dei Warfighter e dei componenti di una flotta.




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