lunedì 27 giugno 2016

Particelle di microplastica ingerite modificano il comportamento delle larve di pesci


In un nuovo studio, i ricercatori della Uppsala University hanno scoperto che le larve di pesce esposte a particelle microplastiche, durante lo sviluppo, visualizzano comportamenti cambiati e una crescita stentata che portano ad notevolmente aumento dei tassi di mortalità. Il pesce persico larvale che ha avuto accesso alle particelle microplastiche ha solo mangiato plastica e ignorato la loro fonte di cibo naturale cioè zooplancton, senza nuoto.
Le particelle microplastiche (definiti come particelle di plastica quelle di dimensioni <5mm ) provengono da grandi prodotti di scarto in plastica frammentati in pezzi più piccoli, o da manufatti plastici di dimensioni microscopiche (ad esempio, microsfere in prodotti per la cura personale). Queste particelle microscopiche come rifiuti raggiungono gli oceani attraverso corsi d'acqua e dei laghi e si accumulano in alte concentrazioni nelle zone costiere poco profonde.
Crescente è la preoccupazione che l'accumulo di particelle di scarto microplastiche possano incidere sul funzionamento degli ecosistemi marini, ma la nostra conoscenza degli impatti dei frammenti microplastici sugli animali marini è limitata. Per la prima volta, gli scienziati sono stati in grado di dimostrare che lo sviluppo dei pesci è minacciato dall'inquinamento microplastico.
'I pesci allevati in diverse concentrazioni di particelle microplastiche -dice il biologo marino, Oona Lönnstedt-, hanno ridotto i tassi di cova e visualizzano comportamenti anomali. I livelli di particelle microplastiche testati in questo studio sono simili a ciò che si trova,oggi, in molti habitat costieri in Svezia e in altre parti del mondo di '.
Il pesce persico larvale
                                                Pesce persico larvale dal Mar Baltico che ha riempito
                                               il suo stomaco con le particelle di scarto di microplastica.Oona Lönnstedt'

E’  la prima volta che un animale è stato trovato -dice il professor Peter Eklöv, co-autore dello studio- ad alimentarsi preferenzialmente di particelle di plastica ed è motivo di preoccupazione'. Esposto a concentrazioni rilevanti per l'ambiente di particelle di polistirene microplastico visualizza stentati tassi di crescita. Gli autori hanno scoperto che questo era legato a preferenze di alimentazione larvale. Difatti appena il pesce persico  che ha avuto accesso alle particelle microplastiche ha mangiato solo plastica e ignorato la loro fonte di cibo naturale, cioè lo zooplancton che non nuota.
'Le larve esposto a particelle microplastiche durante lo sviluppo visualizzano anche cambiati comportamenti ed erano molto meno attive del pesce che era stato allevato in acqua che non conteneva particelle microplastiche. Inoltre, i pesci esposti a particelle microplastiche , -dice Oona Lönnstedt- ignorano l'odore dei predatori che di solito evocano comportamenti innati. Insomma il meccanismo di antimolestie nel pesce non c’è,e diventa ingenuo ‘.
La mancanza di una risposta antimolestie  ha reso le larve più vulnerabili ai predatori. In effetti, quando persico sono stati collocati con un predatore naturale (luccio), pesci che erano stati esposti a particelle microplastiche sono stati catturati e mangiati più di quattro volte veloce di pesci di controllo, con tutti i pesci che erano stati esposti a particelle microplastiche, morti entro le 48 ore.
Se questa risposta in larve di pesci si traduce in tassi di mortalità più elevati a causa di un aumento del rischio di predazione in natura, ci potrebbero essere conseguenze dirette per la ricostituzione e la sostenibilità delle popolazioni ittiche.
'Incrementi di inquinamento microplastico nel Mar Baltico e cali di reclutamento marcati delle specie chiave costiere, come il pesce persico e il luccio, recentemente sono stati osservati. Il nostro studio -dice Peter Eklöv - suggerisce un potenziale driver per il tasso di reclutamento osservata una diminuzione e aumento della mortalità '.
'Se  nelle fasi iniziali di vita-storia -dice Oona Lönnstedt- altre specie sono ugualmente colpiti da microplastiche, e questo si traduce in un aumento dei tassi di mortalità, gli effetti sugli ecosistemi acquatici potrebbero essere profondi'.
I risultati evidenziano effetti ecologicamente importanti e precedentemente sono state sottovalutate le particelle che entrano come microplastiche negli ecosistemi marini, e sottolinea la necessità di nuove strategie di gestione o di prodotti biodegradabili alternativi che abbassano il rilascio di prodotti di scarto microplastici.
Lo studio, dovrebbe essere visto come un puntatore su ciò che può essere in corso in molti mari di tutto il mondo. Tuttavia, studi più ampi sono necessari prima di trarre conclusioni di vasta portata che si possono trarre.


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