venerdì 9 dicembre 2016

Impatti del riscaldamento climatico sul ghiaccio marino come condiziona le migrazione delle balene artiche

I declini nel ghiaccio marino artico sono senza dubbio la prova più drammatica degli effetti della corrente di riscaldamento climatico sui sistemi oceanici. Il ghiaccio marino è forse la definizione  più caratteristica di habitat di balene artiche, il rapporto tra loro e il ghiaccio del mare è ancora un mistero. Crescente la preoccupazione per come queste specie si adatteranno ai cambiamenti climatici legati al ghiaccio marino.

Beluga adulti migrano attraverso il ghiaccio del mare fratturato nell'Alaska artica.
Credit: Vicki Beaver, NOAA
I declini nel ghiaccio marino artico sono senza dubbio la prova più drammatica degli effetti della corrente di riscaldamento climatico sui sistemi oceanici. Il ghiaccio marino è forse la definizione  più caratteristica di habitat di balene artiche, il rapporto tra loro e il ghiaccio del mare è ancora un mistero. Crescente la preoccupazione per come queste specie si adatteranno ai cambiamenti climatici legati al ghiaccio marino.
Ricercatori provenienti da Harbor Branch Oceanographic Institute della Florida Atlantic University e un team di scienziati che hanno lavorato in collaborazione con i cacciatori nativi in Alaska e in Canada hanno appena pubblicato i risultati di questa collaborazione dal titolo, " Valutare la relazione tra la modifica del ghiaccio marino e la migrazione delle balene beluga”, così come i modelli di residenza estiva di un numero di popolazioni dopo più di due decenni di drammatici cambiamenti del ghiaccio marino nel Pacifico artico. Si è  scoperto che le balene beluga, spesso conosciuta come la balena bianca, (Delphinapterus leucas) hanno mostrato una straordinaria capacità di affrontare condizioni ampiamente variabili del ghiaccio del mare da un anno all'altro in un arco temporale di 20 anni nel loro ritorno a motivi tradizionali nell'estate di ogni anno.
"Non era chiaro come l’ influenza del ghiaccio marino,condizionasse modelli di migrazione delle balene beluga,- ha detto Greg O'Corry-Crowe ,  professore di ricerca presso FAU Harbor Branch- e del loro uso dell'habitat in estate. Il cambiamento climatico ha aggiunto urgenza per stabilire come i fattori ambientali potrebbero plasmare il comportamento e l'ecologia di questa specie .La ricerca si concentra sulla combinazione di analisi genetica molecolare con il campo dell'ecologia per studiare l'ecologia molecolare e comportamentale dei predatori marini.”
Usando una combinazione di profilo genetico, l'avvistamento immaginario a microonde dei dati e satellitari dei ghiacci marini nei mari di Bering, Chukchi e Beaufort, O'Corry-Crowe e collaboratori anche riscontrato alcuni drammatici cambiamenti nel comportamento della migrazione negli anni con la concentrazione insolitamente bassa del mare dalla morsa del ghiaccio e in un caso con un aumento di orche (Orcinus orca) e avvistamenti segnalati di predazione sulle balene beluga.
O'Corry-Crowe e collaboratori della University of Alaska; North Slope Dipartimento di Gestione della fauna, Alaska;il Dipartimento dell'Alaska di pesci e del gioco; il Native Village di Kotzebue in Alaska; il Comitato Balena Beluga Alaska; e il Dipartimento della Pesca e degli Oceani a Yellowknife, Canada, hanno utilizzato la genetica "fingerprinting" per indagare la popolazione di origine delle balene tornano a quattro siti costieri tradizionali nella dell'Alaska e Artico canadese tra il 1988 e il 2007. Hanno compilato dettagliati avvistamenti di beluga e dati del raccolto per lo stesso periodo per valutare la variabilità inter-annuale sui tempi di rientro. Infine, hanno analizzato i dati di ghiaccio del mare, complessivamente nel mare di Bering, Chukchi e Beaufort per determinare i modelli stagionali e regionali di ghiaccio marino dal 1979 al 2014. Hanno utilizzato dati provenienti da campioni di tessuto da 978 balene beluga, raccolti nel corso di un periodo di 30 anni.
"Riduzioni continue del ghiaccio marino possono provocare - ha detto O'Corry-Crowe - un aumento della predazione nelle aree di aggregazione “chiave” e cambiamenti nel comportamento dei beluga con implicazioni per la vitalità della popolazione, la struttura degli ecosistemi e delle culture di sussistenza che si basano su di loro".



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